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第四十五回 徐公明停兵救主 关云长夜袭汝南

    却说关兴、张苞二人见了曹操,大喜。张苞大呼曰:“关安国,汝休得相争,留下功劳于吾!”拍马直取曹操。操吓得魂天天外,幸得曹休等拼死当住张苞,救护曹操逃脱,关兴于路剿杀收拾败兵,斩获极多。
    操脱出重围,回顾左右时,只有百余骑随行,个个只骑得秃马,军器旗帜,俱各抛弃,连众谋士,一并带伤,实是凄凉。操于马上大恸曰:“吾自起兵二十年来,不曾有此大败,三十万军马,因吾一朝而丧,吾尚有何面目立于天地间耶?”拔剑作势便欲自刎,众人急忙救住。乐进劝曰:“胜负者兵家之常耳,愿丞相善保贵体,早定去向,他日定可卷土重来,再图复仇。”操闻言稍止,于禁亦进言曰:“乐文谦之言是也。今既脱重围,可速决去向。此处临近安众、汝南二处;安众有徐公明、程仲德十万兵马在彼,可以投之;汝南城池坚厚,兵粮足备,虽关羽攻打甚急,然有曹子孝、夏侯兄弟二人等在彼,亦可投之;请丞相决之。”操闻言沉思,曹洪曰:“值此兵败大乱之时,人心难测,汝南虽然战事吃紧,却是吾曹氏宗族在彼,宜往投之。”操毅然曰:“非也!徐公明忠诚无私,智勇兼备,可以倚之。”乃传令众将转向投安众而去,又命许褚引数人先骑快马去通报徐晃,命引军前来救应。许褚得令,自引三四人去讫。
    却说刘备、孔明在邓城,得方博书信,阅毕大喜,刘备曰:“方子渊诚能破得曹兵时,吾荆州亦无忧矣。”孔明曰:“如今且休欣喜,待取得宛城时,贺喜不迟!”备曰:“徐晃引十万兵扼守安众,军师将有何策以取宛城?”孔明曰:“吾自有计可取安众大营,主公勿虑。”于是便教升帐。先点黄忠、魏延二将引兵两万,去安众西南伏兵。孔明嘱咐曰:“吾料曹操兵败,必投安众求庇;汉升、文长可引兵伏于曹营之左,待徐晃兵动接应曹操败兵时击之,就取敌寨。”二将领命,魏延问曰:“倘曹操不投安众来,却又如何?”孔明曰:“操若兵败,必投安众。”延强曰:“军师差矣。汝南乃曹仁等曹氏宗族镇守,兵败之时,人心离分,操自当投汝南自家弟兄处去。”孔明曰:“不劳文长忧心。汝南被围多日,旦夕为关云长所破,操安敢投之?曹操败军必投汝南去,二位将军遇上时,休得放过。”言罢,黄忠高声应诺,延只得领命。孔明又教太史慈引三千马军,去安众大路截杀曹军,逼徐晃出兵;孔明自与刘备引大军随后接应。
    却说徐晃在安众营中,人报曹操兵败,三十万大军皆溃,许褚倍道求救而来。晃闻报大惊,急教请许褚入帐,及褚入见,血污满面,哭告曰:“丞相危急,旦夕就有倾覆被伏之危,愿公明速发兵救之!”晃便命取酒食来与许褚,一面细问究竟,褚进肉十斤,酒三坛,为一一具言。晃听罢,细思前后,沉吟不语。许褚急喝问曰:“公明尚不发兵,更待何时?”晃曰:“不可发兵。”褚闻言,急怒攻心,大喝曰:“徐晃,汝将有不臣之心乎?”晃急曰:“仲康休得误会!吾欲发兵时,此处亦不可保矣!”许褚闻言,连日来愤懑涌上心头,气忿填膺,拔剑便欲来与晃厮并,左右一齐拦住,褚见帐中皆是徐晃心腹,恐反为所算,大喝曰:“吾自去与主公死在一处!叛臣逆贼,吾为厉鬼,当追索汝魂!”晃急待解释时,褚早打翻众人,抢出大帐,上马出营去讫。
    及褚出,程昱考较钱粮方回,闻听此事,急来见晃,便问端地。晃愤然曰:“仲德何亦如此说?吾岂背叛之人?”昱曰:“吾岂不知公明忠义?莫非恐中诸葛亮之计乎?”晃曰:“仲德真知吾者也?孔明狡猾多智,此时必伏兵左近,待吾大军动时,便来取吾大营,此地若失,宛城不保,届时吾等与丞相皆成刘备阶下之囚矣!”昱曰:“公明真将才也!虽如此,可差人速寻丞相分辩,以免许褚无知,错会公意。”晃慨然曰:“分辩事小,救主退敌事大,仲德幸助吾!”昱击掌曰:“壮哉徐公明!”于是传令深插鹿角,各营戒备。又唤过徐商,教如此如此。
    却说许褚离了徐晃大营,忿忿不平,一路寻曹操等而来,行不数里,正遇曹操败兵,褚滚鞍下马,拜于操马前,放声大哭。操惊问曰:“虎痴盖世豪杰,奈何倾洒男儿之泪乎?”褚泣曰:“吾等主臣今日死于此地矣!”众皆大惊。操惊问曰:“何出此言?”褚曰:“徐晃那厮,闻丞相兵败,将有不臣之心,欲拥兵自重,不肯发兵来救。吾不得已,单骑来与主公同生共死,若慢得一步时,几不能与丞相相见矣!”众将闻言,为之心寒志丧,不知高低。操熟思再三,断然曰:“仲康切莫乱言,吾料徐公明决非背叛之人,此中必有别情!”许褚还欲分辩,后军喊杀又起。众视其旗号时,乃荆州大将太史慈是也。操高呼传令,命众人投安众大营而去,众人此时只得奋起余力,拼命往北加鞭,许褚不得已,保定曹操投徐晃大营而去。
    奔驰数里,大营在望,只见寨门大开,一彪军马立于门北,当先一将,旗号正是徐商。商全身甲胄,见操等并不出迎。曹休心下生疑,纵马突前大呼曰:“丞相钧驾在此,徐晃何在!”徐商马上略一拱手,大声曰:“末将徐商,奉徐公明将军将令,在此迎候丞相,拦截追兵;两军交锋之时,甲胄在身,不能全礼,请丞相勿怪!”许褚闻言大怒曰:“竖子何太无礼!”拍马欲斩徐商,操急喝止曰:“仲康休得卤莽,今日之事正当如此!”转谓众将曰:“徐公明有周亚夫之风也!非晃不足谐今日之事!”言语间,太史慈追兵杀至,操急与众人奔驰入寨,徐商一骑飞出,引军截住荆州之兵,一场混战。
    却说黄忠、魏延见徐商兵动,便依孔明之计,一齐发动,引军杀出。徐商见两下伏兵大起,大喜曰:“不出公明所料!”引军向寨中便退。魏延见商兵退,要建头功,引军直撞入寨中,立杀十数人,勇不可当。黄忠却来与太史慈相会,两下合在一处,来取徐晃大寨。
    却说魏延引兵杀入曹营,见曹操等败兵只在不远,大喜,暗思曰:“合该吾建此不世之功!”引数十骑拼命赶来,不期寨中鹿角重重,荆州兵避而行之,早分割自困矣,一时间却将魏延与黄忠等分做数段。黄忠见状,暗道不妙,急大呼曰:“有诈!文长快退!”话音未落,营中一声炮响,左有吕建,右有程昱,两路一齐杀出,荆州之兵大乱。
    曹操等逃过大难,立马控辔,观看战阵。操慨然谓众人曰:“若非徐公明,此寨必失,宛城必破,而吾属皆为刘备所虏矣!”许褚闻言,羞惭满面,谓操曰:“许褚鲁莽,险些屈杀好人。今请为助徐公明击之!”操笑曰:“善!”命褚引五十骑,助吕建击之。褚大喜,正欲出战时,但听中军又是一声炮响,一彪军马如龙似虎,杀入荆州阵中。为首一将,身披绿袍,全副青盔青铠,跨下一匹青鬃马,使开掌中宣天开山斧,所过如开波逐浪,当者辟易,正是徐晃。许褚大呼曰:“徐公明,某来助汝!”拍马舞刀,杀将过去,荆州军人仰马翻,首尾不得相顾。两下里一场好杀,徐晃率众战退荆州军马;黄忠等救得魏延,杀出重围败走,刘备、孔明引军接个正好,晃见刘备大军接应,亦不敢追赶,两下各自收兵。
    却说程昱见退了荆州之兵,急来与操相见,齐入大帐。可怜曹操与众将奔逃数日,而今方得歇息。操便问别后事由,程昱一一备言。须臾,徐晃入见,甲胄未卸,拜伏操面前请罪。操急扶起,命上座与操同席。晃逊谢,操曰:“将军于兵败倾覆之时,体察入微,审时度势,攻守有度;又能忠诚职守,任劳任谤,实有力挽狂澜之功,虽孙武、吴起复生,不能及也!”晃闻言泣曰:“晃处心良苦,唯丞相知耳!得事明主如丞相者,九死无憾!”众皆感慨。
    两下里叙过别情,人进酒食,马进草料,将息数日,渐渐平复。这日升帐议事,荀攸曰:“今吾军不幸兵败,安乐大营已失,关羽必力攻汝南;汝南若失,非仅此处将成孤军,而许都危矣!”徐晃曰:“公达所言极是。愿主公及诸君在此将息,就守宛城;晃愿率本部,援救曹子孝。”操曰:“主公所言甚善。又,吾虽在此,其实心忧鲁山屯粮之所矣。”便命徐商、吕建二将引兵八千,往鲁山接应李典,尽将所屯之粮移屯宛城。二将去罢,便商议教徐晃引两万兵,星夜驰援汝南,以分关羽兵势。正商议间,探马流星来报,道关羽夜袭取了汝南,曹操长子曹昂阵亡。众人闻报,一起大惊。
    原来云长闻听方博鹊尾坡十面埋伏,大败曹军;关兴、张苞又依计袭了安乐曹操本营,十分欢喜,便命加紧攻城,速取汝南。不期汝南城池坚厚,兵粮足备;曹仁、夏侯渊亦非庸才,于是久攻不下。云长怒谓众将曰:“当日吾弟起兵之时,吾等就围汝南;今吾弟已破曹贼数十万大军,而汝南一城竟不能克,岂不令天下人笑吾等无能太甚!”沮授谏曰:“君侯息怒。汝南城中将佐,皆为曹家死士,军心极盛,故而难破;吾有一计,可挫其军心。”云长闻言,转怒为喜,曰:“计可速发。”授曰:“可命人流言两军之中,只道曹军兵败,曹操为主公所擒,已然斩首,汝南城中得知,必然大乱;又,可命一军佯做绕过汝南奔袭许都之状,以呼应谣言;君侯再引大军,趁其虚弱时强攻之,汝南必克矣。”云长闻言,笑曰:“公之智谋,不在郭奉孝之下!”便命安排细作,散布谣言;又教廖化引一军,大张旗鼓,往许都去。
    却说曹仁、夏侯兄弟在城中,得知曹操兵败,不知逃往何处,忧心如焚。这日正在议事,曹操长子曹昂哭入厅中来。曹仁急问何事,昂泣曰:“军中传言,父亲已兵败被害矣!”仁叱曰:“孺子无知,如何轻信谣言!”昂闻言只是哭泣。曹仁急与夏侯兄弟亲来军中看时,一军皆惊,危言耸听,人心离乱。正焦急间,人报江东兵动,一军不知多少,取道颖、蔡,袭许都去了。三人闻报,一齐失惊。夏侯惇曰:“莫非丞相当真有失,关羽发兵接应方博等去取许都耶?”曹仁曰:“此事未可知也,且休自乱阵脚,坏了军心。”三人自去约束部众不提。
    却说云长见汝南城头旗帜不整,军卒皆有观望懈怠之意,大喜,谓众将曰:“沮公真妙计也。”于是回营升帐,安排攻城。教入更时分,人心惰怠之时,云长亲引大军取城。关平曰:“父亲万金之躯,岂可亲往?孩儿愿服其劳!”云长曰:“非也!岂不见汝三叔父,每阵必前,每战必胜!吾不亲往,谁肯向前!”
    于是亲点大军万余,趁夜攻城。顷刻间,火把如龙,映红星空。曹仁等皆上城死守,争奈军无战心,反有退却之意。混战中云长当先登城,正遇曹昂,被云长一刀砍做两段。杀散余众,众军纷纷登城,斩关落锁,放下吊桥,关平一马当先,杀进城去。曹仁见等大势已去,抵敌不住,只得弃城往许都而去。
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