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第五十八回 司马懿议取荆州 魏文长出兵樊邓

    却说司马懿越众而出,谏曰:“此时欲取东川,非其宜也。吾闻方博入川之时,郭嘉有言‘欲取汉中地,须谐马孟起’。今博虽新取东川,人心未定,然马超久在陇中,今又败大军,威名更重。博倚超为汉中屏障,自引大军在后,又有汉宁山川之险固,虽有百万之兵,不易取胜。恃强而攻,绝非好计。”操曰:“依汝所言,白白耗费军马钱粮,折尽吾军锐气,竟索罢了不成?”懿曰:“非也。吾有一计,可破方博。王上所忌者,刘方联盟耳。方博得刘备之助,每能与王上相抗衡。今博新得东川,必有取蜀之意,而刘备不得东川、荆北之地,则坐困蜀中矣,两家之盟,可一言而破。王上何不遣使晓刘备以厉害,约会共取东川,使刘、方反目,待其两败,汉中唾手可得矣。”操闻言大喜曰:“此计大妙。使节之任,非华歆不可。”
    于是手书一封,教华歆出使成都来见刘备,告以司马懿之言,陈说厉害,备言约会起兵之意。歆曰:“破方博之后,君侯可尽得东川之地,吾家大王一无所求,但愿与吾大军复仇可也。”刘备闻言,不置可否,命使臣自去歇息,乃召群臣计议。张松曰:“此曹操之计也。欲令吾两家争竞,好于中取利。”备曰:“何以知之?”法正对曰:“此事易知耳。操新出长安时,不见来求一同起兵,今日前锋败于马超之手,方来求告,正是欲令吾与方博两败耳。今操提五十万大军于雍凉,欲与方博决战。自古唇亡齿寒,若博破,则蜀中危矣,愿主公勿从之。”孔明曰:“二公之见极高。今西川初定,战甲未修,士民之心未附。正可坐观曹、方两家相争,若操胜而方博败,可乘势而取东川之地;若操复败于博,方博新战曹军之余,亦无力来犯西川,吾蜀中可保无恙矣。”备曰:“三位大才!刘备有何德能,能得匡助。”三人逊谢。法正曰:“吾意可作书绝曹孟德之使,再使人将曹操书信明白送与方博,以安其心。”备曰:“善!”计议停当,备自手书一封,令华歆带回;又命前部司马费诗将着牛羊酒礼并曹操书信去汉中见方博,以劳军之名,就便重申同盟之意。
    不说方博在汉中款待费诗。且说华歆灰头土脸,离了成都,回长安来见曹操,备言详细。操闻之,更增忧烦,问众人曰:“此计又不成。奈何?”司马懿曰:“既是刘备新得西川,不肯动兵,吾这里又有一计。”操喜曰:“计可速发!”懿曰:“吾闻荆州大将魏延与诸葛孔明不和,积怨已久。吾观魏延此人,谋勇兼备,才堪爪牙之任,只是器量太浅,极好功利,今位在黄忠之下,又久受孔明压制,心必不忿。可使一舌辩之士往暗结魏延,教起荆州军马去取宛城,吾这里再教曹子孝以兵应之,两下夹攻,若得宛城,则方博等尽困于川中矣。”曹操沉吟曰:“方今刘、方盟好,只恐魏延不肯出兵。”懿曰:“向闻王上有千里马二匹,一曰绝影,一曰爪黄飞电,可择一马赠延,再以取荆州大功诱之,吾料魏延必然心动。”操曰:“善。谁人可当此任?”华歆出曰:“吾昔在江南时,与延有一面之缘,今番再去,定要成功。”操然之,一面传命曹仁、夏侯惇兵出宜阳,逼近环辕山下寨,只待魏延兵动,便取宛城;一面教华歆带了绝影,去通款魏延。
    却说魏延在襄阳,闻孔明辅刘备取了西川,而己困守荆州,一无尺寸之功,心下怀忿,每每口出怨言,为黄忠、诸葛瑾等所轻。这日正在府中,人报有故人来访。延教引入,视之,乃华歆也。延问曰:“汝乃曹操之人,来此何干?”歆笑曰:“吾以文长为故人,特来相访。何故相疑?”延笑曰:“为将本分耳。愿公勿罪。”二人相邀入厅坐地,彼此寒暄叙礼毕,歆曰:“某游仕天下,偶得一马,来请文长赏鉴。”延曰:“公之所称,必是上品,敢求一观。”歆便命从者牵入绝影。魏延看那马时,遍体青灰,全无一分杂色,时而嘶鸣咆哮,有腾空入海之慨。延观之,赞不绝口。歆曰:“此马名称绝影,可日行千里,夜渡八百,当世龙驹也。”延看那马,抚摩鬃背,称赏不已。歆见延心动,徐徐曰:“自古名马配与英雄。某文官,乘此马实不相合,文长当世豪杰,今当以此马相赠,未知肯见纳否?”延大喜,长揖到地,曰:“怎敢当兄如此厚礼!”歆笑曰:“男儿相交,只在义气相投,性命尚肯相付,何惜一马?”延再三称谢,便命府中人牵过绝影入廊,喜动颜色。
    于是延请华歆入内堂,置摆酒宴款待,魏延再三请歆上座,执礼甚恭。二人煮酒相劝,酒酣耳热,十分相得。华歆看看魏延酒足,试以言语挑之曰:“吾尝以文长当世英雄,国士无双。今更得名马龙驹之助,则扬名天下,为汉室立万世之功,可计日而待也。”魏延怎知这话中之意,被华歆一语说中心事,叹曰:“兄却不知。虽有好马,惜无驰骋之所也。”歆故作惊讶之色,曰:“文长何出此言?刘皇叔乃汉朝苗裔,公为皇叔爱将,以公之大才,他日不可限量矣。”延曰:“兄长不知。皇叔虽然爱才,只恨事无主意,皆听那诸葛村夫言语。征讨西川,如此大功,兀那诸葛亮,只是疾贤妒能,不肯教某前去。今只得屈沉在此,困守荆南尺寸之地。”歆故意长叹曰:“岁月恢恢,英雄将老矣。可惜功业不立,世间不公,乃至于此!”魏延闻之,更增愁闷,只顾借酒浇愁,不觉微醉,拔配剑在手,当堂起舞。舞罢,放声大笑曰:“非魏延狂悖。若吾有机遇时,天下碌碌之辈,诚不足虑也!”歆见魏延将次中计,心中暗笑,谓延曰:“文长武艺,果然不俗。惜乎英雄无用武之地也。吾有一法,可教文长之名威震华夏,使刘皇叔待君另眼看待,孔明之辈亦无奈何。只恐公无此胆色耳。”延闻言大喜,执华歆之袖曰:“可速言之!”歆佯做沉吟再三,乃曰:“罢!文长只当某酒后失言,不必挂心。”延急曰:“兄真不爽利之人!何欲言又止?”歆摇首曰:“非与文长相戏,其实恐君不敢为之耳。不如不提也罢。”延怒曰:“兄何小觑魏延!”挥剑斩下几案一角,毅然曰:“魏延如不敢依兄所教,有如此案!”歆大喜曰:“魏文长真不世之豪杰也!如此方敢以心事相告。”延收剑入鞘,曰:“愿闻其详。”歆曰:“荆州民丰物饶,更兼为兵家必争之地,刘皇叔旧在刘表治下,便为之冀望许久,君岂不知?”延曰:“此中情由,某知之已久,只恨全部荆襄九郡,吾家只得南郡、荆州、襄阳三处,其余尽被方博所得。吾家主公虽与方博联盟,心中实欲得荆州久矣。”歆曰:“然。吾道君之功业,正在此处也。今方博奉师西征,汝南、淮扬、徐州之地又须重兵防守魏王兵马,吾料江东既与刘皇叔家结盟,荆州陆逊必然空虚无备。君诚能以雷霆之势,破了江夏,渡江而取长沙、桂阳、零陵、武陵四郡,尽得荆襄九郡之地,献与皇叔,岂非奇功一件?若得荆襄,华夏震动,纵然公欲自立为主,天下诸侯,亦不敢轻易小觑于公;届时诸葛亮之流,又岂堪与公比肩?”延沉思再三,曰:“如此虽好。只是若取江夏,恐宛城赵云起兵议吾之后也;况方博若自东川回大兵来救,如之奈何?”歆曰:“吾正欲言及此。欲取荆襄,须先破宛城。若得宛城,切断江东往东川粮道,则方博大军尽困于川中矣;其时彼自救犹然不暇,岂能分身去救荆州耶?某家曹子孝、夏侯元让二位将军现掌豫、兖兵事,与某交好,吾可为文长约会二位将军,前后夹攻,取宛城易如反掌!”延迟疑曰:“甚感兄长厚谊。只是吾家主公正与方博联盟,贸然出兵,恐皇叔见罪。”歆恣笑曰:“文长何其不明也。刘、方联盟之说,不过是昔日诸葛亮不敌方博、郭嘉之时所使缓兵之计。皇叔与方博亲非友戚,比非朋党,有何交谊?君若能取荆州以献皇叔,正可重挫孔明之气焰!”延闻言大悟,再拜谢华歆曰:“公言高论,足开茅塞矣。兄长之惠,天高地厚!”歆见魏延之意已决,亦起拜曰:“男儿立世,既遇知己之友,当剖心以告。某家魏王,仰慕文长之才久矣;方才绝影马亦是魏王所赠。魏王知文长乃忠义之人,不敢托某来说,只命吾送这场功劳与公,以为他日结交。愿公早发奇兵,届时公可得荆州而困方博等于川中,魏王则可破方博以报前仇,各取所欲,岂不为美?”延闻之,起而徘徊再三,意不能决。歆冷然曰:“若文长畏惧孔明知晓,此议便罢。愿文长为孔明善守襄阳,此生亦得为一富家翁也。”魏延心性,如何当得如此相激,当下咬牙切齿,心意乃决。于是谓歆曰:“魏延便豁出性命不要,亦要成此番大事。愿兄助吾。”歆大喜曰:“壮哉魏文长!吾此去便为文长约会曹子孝并夏侯元让将军,早晚兴兵去打宛城,公可依约速来。”延曰:“定不相负。”于是二人计议一番,华歆辞去。
    却说华歆辞了魏延,星夜回许昌来见曹仁。曹仁、荀攸等接着。仁问歆曰:“吾这里得魏王书信久矣,只待大夫前来,便可起兵,不知机事如何?”歆曰:“大事成矣!已约下魏延。将军可先起兵去打宛城,魏延那厢只做同盟之兵去救赵云,乘赵云劳军接应之时赚开城门,两下里一拥而入,宛城可得也!”曹仁闻言大喜,谢华歆曰:“全赖大夫大才。若得宛城,破了方博,足以与吾数十万大军复仇矣!”于是计议停当,使人传檄夏侯惇出兵宜阳;曹仁自引八万军马,过环辕山取道襄城,来逼宛城;只留镇北将军曹真、尚书令荀攸等辅王世子丕守许昌。
    却说魏延别过华歆,心头火热,恨不能插翅飞去宛城。这日在府中左思右想,暗觉不美:“华歆之计虽好,恐瞒不得诸葛瑾。若教其得知,知会其弟孔明时,前功尽弃矣。须先支开了此人,吾事乃成!”于是次日议事之时,来见黄忠、诸葛瑾,诸事议毕,延乃曰:“今荆州虽定,兵事亦不可不修;吾观军中器械车辆多有损朽,吾意可早做添备,以免用时不及。”黄忠曰:“文长之言是也。江东甲兵之利,为天下之最,今既为盟友,可差人过江采买,以充军实。”延曰:“吾亦是此意。只是此事涉及钱谷,非可轻易托人。吾与老将军皆不擅文事,吾意此任非诸葛子瑜不可。”诸葛瑾曰:“如此说时,吾自当去走一遭。”忠曰:“如此偏劳子瑜公。”
    次日,瑾便辞去,下江东采买军用。黄忠、魏延送出十里。延见瑾远去,心下暗喜曰:“天助吾成大功也!”于是于马上谓黄忠曰:“吾意坐守襄阳,军久困于此,必生懈怠之意。吾意欲分一半兵去樊、邓二处驻守操演,以为久计。”忠不疑有他,颔首曰:“此为将者本分也。公可自调兵去,留一半兵与吾保守三郡。”延欣然诺之。于是回营,延使心腹暗改了军中名册,依约魏延原当领三万军马去,延教尽点军中强健精壮之兵五万去,只留万余老弱之兵与黄忠,又强征万余民兵充数。黄忠谦厚君子,安知有诈?两下里做的密不透风,魏延点起兵马,出樊城大道而来。
    欲知赵子龙如何脱此大难,且看下回更新。
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