第一○三回 长笑落飞禽 恶岭无端逢壮士  还乡联美眷 倚闾幸可慰慈亲-正文-蜀山剑侠传-现当代名著网
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第一○三回 长笑落飞禽 恶岭无端逢壮士  还乡联美眷 倚闾幸可慰慈亲

    袁星从崖下狼狼狈狈地爬了上来,走到众人面前,躬身享道:"吴仙姑因要回来比剑,原说去去就来,命袁星和钢羽把守后洞。这小贼和尚从空中一个斤斗坠将下来,袁星被来人打下崖去,本未听明来人来历,先在后洞又吃了来人一些亏苦,未免有些气愤,'贼和尚'三字冲口而出。"金蝉见它出言无状,正要呵责,忽听叭的一声,袁星左颊上早着了一巴掌,疼得用一只毛手摸着脸直跳。金蝉笑道:"打得好!谁叫你出口伤人?"英琼见它连连吃亏,于心不忍,一面喝住袁星,休得出言无状,好好地说。金蝉不住口地喊:"笑师兄快现身出来,我想得你要死哩!"连喊数声,未见答应。
    袁星见金蝉这等称呼,才明白来人竟是一家,自己白挨了许多冤打。众人又在催问,只得忍气答道:"袁星见和尚从空跌下,以为是什么人把他从空中打下的,好意怕他跌伤,叫钢羽来接。钢羽却说那和尚怕是奸细,且等他下来再说。袁星素来信服钢羽,却忘了前一时候和它口角,它借此报复,给袁星上当,不但未去接救,反拔出剑来,准备厮杀。果然那和尚是存心捉弄人,眼看他快要落地,不知怎的一来,便没有了影子。回身一看,他正往洞内跑,嘴里头还唠唠叨叨地说:'峨眉根本重地,眼看不久一群男女杂毛要来大举侵犯,却用这么一个无用的秃尾巴大马猴守门,真是笑话。'因他不经通报,不说来历,旁若无人地往里就走,又口口声声揭袁星的短处,又忘了钢羽也在洞前一块山石上面站着,却并未阻拦,一时气忿不过,便追上前去。先因看不清是敌是友,只用剑将他拦住,问他是哪里来的。他也不发一言,先站定将袁星从头到脚看了个仔细,然后说道:'我看你虽然做了正教门下家养之兽,可惜还有一脸火气,须得多几个高明人管教才好。'弟子又忍气再问他的来历。他便退出洞去,说道:'你问我的来历,想必是有人叫你在此做看家狗。你既有本事看家,来的敌人必定也对付得了。要是敌不住来人,你就想问明人家来历,也是白饶。莫如我和你打一架玩玩,看看你到底可能胜任,再说来历不迟。'袁星原是恨他骂人,又恐错得罪了主人的朋友,巴不得和他交交手,便问他怎样打法。他说他用空手,叫袁星用剑去砍他。袁星以为哪有这样便宜的事,先怕错杀了人,还是用手。是他连声催促,袁星又吃他打了几下很重。他人虽小,巴掌却比铁还硬。被打不过,好在是他逼袁星用剑。谁知不用剑还好,一用剑,任袁星将剑光舞得多急,只见他滴溜溜直转,休想挨得着一点。被他连骂带打,跌了十几次斤斗,周身都发痛。他竟说我是无用的废物,不和我打了。说罢,往里便走。钢羽始终旁观,不来帮忙。和尚一走,直催弟子快追。追到此地,看出主人仙姑们和他并不认识,才想在他身后乘机下手。只觉得他一转身,手上两口剑好似被什么东西挡住。接着便被他打了一下,踢了一脚,便跌到崖下去了。"
    英琼闻言,觉得其错不在袁星,来人又是在暗中打人,未免有些不悦。这时,凡与来人认识的,俱都齐声请笑师兄现出身来,与大家相见。金蝉正喊得起劲,猛觉手上有人塞了一样东西。金蝉在成都与来人初见时,常被来人用隐形法作弄,早已留心到此。也顾不得接东西,早趁势一把抓了个结实。心中一高兴,正要出声,忽听耳边有人说道:"你先放手,我专为找你来的,决不会走。只是这里女同门太多。我来时又见那猴子心狂气傲,仗势逞强,特意挫挫它的锐气。不想无心得罪了人,所以更不愿露面。我还奉师命有不少事要办,你同我到别处去面谈如何?"金蝉知他性情,只得依他。再看手上之物,竟是两个朱果。无暇再问来历,便对众人说道:"笑师兄不愿见女同门,你们只管练习。我和他去去就来。"说罢,独自往绣云涧那边走去。英琼一眼看见金蝉手上拿着两个朱果,猜是莽苍山之物,不由想起若兰,心中一动,正要问时,金蝉业已如飞跑去。灵云因法术竟封闭不住那洞穴,恐怕里面还有宝物再出差错,约了众人同去查看,想法善后。不提。
    金蝉过了绣云涧无人之处,笑和尚才现出身来,手中拿着一口寒光射眼的小剑和一封书信。彼此重新见礼,互谈了一些经历。
    原来慈云寺事完之后,众弟子奉派分赴各处,积修外功。笑和尚因与金蝉莫逆,便请求和黑孩儿尉迟火做一路,往云南全省游行,以便与往桂花山福仙潭去取乌风草的金蝉等相遇。先并不知金蝉等中途连遇髯仙、妙一夫人,不回九华,径赴峨眉开辟凝碧崖仙府。后来计算金蝉等途程,该到桂花山,便和尉迟火商量,仗着隐形剑法,也不怕红花姥姥看破,索性赶往桂花山福仙潭看个动静。如红花姥姥讲理,答应给草便罢,否则还可助金蝉等一臂之力。
    二人赶往福仙潭一看,那潭已成了火海劫灰,许多山石都被烧成焦土,找遍全山,不见一人。猜是金蝉等业已回山,只不知可曾得手,只得过些时日,再往九华相晤。他二人便决定深入民间,积修善行。他和尉迟火各人生就一副异相:一个是大头圆脸,颜如温玉,见人张口先笑,看似滑稽,带着一团憨气。一个是从头到脚周身漆黑如铁,声如洪钟,说话楞头楞脑,毫无通融,带着一团戆气。又俱在年轻,看上去不过十四五岁,装束又是一僧一道,不伦不类,结伴同行,遇见的人都以为他们是那寺观中相约同逃的小和尚和小道童。笑和尚见别人见他二人奇怪,越发疯疯癫癫,游戏三昧,所到之处,也不知闹过多少笑话。笑和尚心最仁慈,不到迫不得已,不妄杀人。惟独黑孩儿尉迟火心刚性直,嫉恶如仇。无论异派淫凶、恶人、土豪遇见他,十有九难逃性命。笑和尚觉他太不给人以自新之路,恐造恶因,劝他多次,当时总改不了,只落得事后方悔。
    这一日走至昆明附近万山之中,眼看夕阳已薄暮景,时交暮春三月,山光凝紫,柳叶摇金,景物十分绚丽。尉迟火忽对笑和尚道:"笑师弟,常闻人说,你一声长笑,不但声震林樾,百鸟惊飞,还可惊虎豹而慑猿猩。我比不得你幼入佛门,素食惯了的,又会辟谷之法,吃不吃都不打紧。我虽在玄门,师父从未禁我肉食。腰中只剩师父给的五七两银子,业已沿途食用精光。这几日化些斋饭,难得一饱。满想在山里打只虎豹之类,烤肉来吃,既为世人除害,又可解馋。这里尽是些深山大壑,形势险恶,四外并无人烟,必有猛兽潜藏。你何不笑上一回,惊出些虎豹之类的猛兽来,请我受用?"笑和尚虽然本领高强,但是才脱娘胎,便被苦行头陀度化。因他生具佛根,极受钟爱。苦行头陀戒律最严,笑和尚奉持清规,潜移默化了十五六个年头。初次出世,积修外功,虽也有不免见猎心喜之时,闹着玩还可,总不愿无故随便杀生。便答道:"虎豹虽是吃人猛鲁,但是它潜伏深山之中,并未亲见它的恶迹,我等用法儿引它出来杀死,岂不上干天和?恕难从命。"尉迟火道:"你真是呆子!天底下哪有不吃人的虎豹?现今不除,等到人已受害,再去除它,岂不晚了?你如不信,你只管笑它出来,我们迎上前去。如果它见我们不想侵犯,可见是个好老虎,我们就不杀它。你看如何?"
    笑和尚强他不过,只得答应。两人先寻了一个避风之处,又搬了几块大石,支好野灶,然后同往高处。四下看了一看,果然到处都是丛林密莽,危崖峻岭,绝好的猛兽窟宅。猛回头,远望山东北一个深谷里面,雾气沉沉,谷口受着斜日余照,现出一片昏暗暗的赤氛。笑和尚心中一动,暗想:"这时候天气清明,虽说是山高峰险,林菁茂密,可是这里有不少嘉木高林,杂花盛开,被这斜阳一照,到处都是雄奇明艳的景致。怎么向阳的一面,却是这般赤暗昏黄的晦色?凭自己目力,竟会看不到底。自入云南以来,沿途也遇见过许多毒风恶瘴,又与今日所见不类。那个地方,决不是什么好所在。"正想到这里,黑孩儿连声催促。笑和尚笑道:"黑师兄,听仔细,莫要震聋了耳朵。"说罢,大脑袋一晃,延颈呼吸,调匀了丹田之气,微张开口,先发出的是一种尖音,声如笙簧,非常悦耳。发声不过刹那,便听侧面树林之中,扑腾扑腾,起了一阵骚动。天边晚鸦,闻得长吟,俱都飞翔过来,就在二人头上展翅飞翔,盘旋不去。未后连别种雀鸟也闻声飞来,越聚越多,把二人所在之处,直遮成了一片黑影。尉迟火笑得打跌道:"笑师弟,原来学会的是女人腔。似这般引逗乌鸦耍子,几时才饱得了我的肚子?还教我留神耳朵,算了吧。"
    言还未了,就在这余音未歇之际,笑和尚倏地引吭长笑,轰轰连声,如同晴天霹雳当头压下,山岳崩颓,风云变色。只吓得空中飞鸟登时一阵大乱,乱飞乱窜,扰作一团。有的吓得将头埋入翅间,不能自持,纷纷坠地。有那闯出重围的拨转了头,束紧双翼,如穿梭般纷纷失群,四下飞散。尉迟火也觉禁受不住,直喊:"笑师弟,快些住口,这不是玩的,再笑,我耳朵都要聋了!"笑和尚也急忙住口顿足道:"糟了!糟了!我只顾一时高兴,和你打赌,却不料误伤了许多鸟雀,师父知道,如何是好?"说着,又连声称怪道:"我用师父所传,运化先天一气,练为长笑。每一发声,的确可以惊百兽而慑飞鸟。怎么连用刚柔之音,不但虎豹,连猴子也不见一个?我不信这里百里方圆之内,连一只虎豹都没有。"
    正说之间,忽听声如洪钟般一声大喝,从山脚下跑上一个满头长发,身披豹皮,手执一根铁锏的矮短汉子,近前大喝道:"哪里来的小杂毛小秃驴,在这里怪叫,将我哥哥吓死!
    "说罢,对准笑和尚,当头就是一锏。笑和尚先见那人装束,形如野人,以为这一带多族杂处,定是山民之类,本想拿他开开玩笑。及听他说话口音,竟是汉人,想必自己适才狂笑,惊动人家,错在自己,便不和他计较,身微一闪,才待避开。尉迟火早一手将那人持锏的手抓住,喝道:"哪里来的野人,出口伤人,动手就打,待我管教管教你。"那人原因笑和尚怪笑,将他一个病中的好友吓晕过去,特地前来拼命寻仇。却没料到一锏打下去,眼前人影一晃,便没有踪迹,同时身子却被一个黑面的小道士将持锏的手捉住。彼此一较劲,谁也没有将锏夺了去。那人一着急,起左手乌龙探爪,劈面便抓。他原不会什么武术,尉迟火只微一偏身,又将他左手擒住。尉迟火因见那人太凶横,不问青红皂白,就用重兵器伤人,这一锏要换了别人,怕不打得脑浆迸裂,死于非命。存心想将他跌倒,打服了再问他来意。他却不知那人有一肚皮的气苦和天生就的神力。虽然将他两手擒住,用力一抖,并未抖动。尉迟火心中一动,大喝一声,拉紧来人双手,用力先往怀中一带。猛地左臂一歪,右脚一上步,紧跟着用擒拿法,右臂乌蛇盘时,盖向来人左腕。右脚膝照来人腿弯,往前一靠。同时左时横起来,点向那人右胁。满拟那人决难禁受,必定倒地无疑。谁知那人看去愚蠢,心却灵巧。未等尉迟火上步,也是一声大喝,两臂同时往上一振,差点被那人将双手挣脱。那人不只是一股子蛮劲,尉迟火连用许多巧招,都被那人随机应变避开,心中好生惊异。
    笑和尚早从旁看出那人外愚内秀,骨格非凡,已有几分爱惜。见尉迟火跌他不倒,上前笑说道:"我等在这里笑着玩,怎生便会将人吓死?你先别和我师兄打,何不把事情说出来,看看谁是谁非?如果真是我吓死的,我给你救他回生如何?"那人被尉迟火擒住双手,拼了一阵,心中惦记山穴内吓晕过去的好友,情知斗这小黑道士不过,已不想打,急于想回去看视,偏又脱不得身,急得颈红脸涨。一闻此言,一面仍和尉迟火厮拼,口中骂道:"都是你们这两个小贼!我妈在时,说我力大,怕打死人,从来也没和人动过手。适才天未黑时,我哥哥正在生病,听见你这秃贼鬼叫,他偏说是飞来了凤凰。我扶他出来一看,才知是你这个秃贼叫唤。先时还不甚难听,招来了一群黑呱呱,我哥哥也很喜欢。他不认得你,却知道你姓孙。正说你好,你却号起丧来。我哥哥大病才好一些,被你几声鬼嗥,当时吓死过去。
    我将哥哥抱回洞去,拿了打老虎的锏,打死你,给我哥哥抵命。你却不敢动手,却让这黑鬼用鬼手抓人。是好的,你叫他放了手,同我回去,看我哥哥跟那日一样,死了半天,又活回来没有?要是活了,我听我妈死时的话,不要你这两个小贼的命。要是不死不活,我便和你们对打三锏。你先动手,打完我,我再打你同这黑鬼。谁打死谁,都不许哭一声,哭的不是好汉。"说到这里,尉迟火已听出原因,微一疏神,两手松得一松,早被那人挣脱了手,拨转头,捷如飞鸟般,往侧面数十丈高崖纵了下去。接连几个跳蹿,早蹿入崖后,没了影儿。
    尉迟火未去追,回望笑和尚,也不知去向,知是用隐形法追去,便也跟踪前往。才到崖后,便听山石旁一个低穴内有人说话。一看里面,地方不大,光线甚是黑暗。近门处一块大青石上,乱置许多衣被,上面躺着一个少年,业已死去。那人喊了两声,不见答应,大喝一声,持锏往洞外冲出。刚一出穴,便见面前人影一闪,笑和尚现身出来。那人先是吃了一惊,及至看清面目,分外眼红,举锏当头便打。笑和尚微闪身形,便到了他的身后。那人头一次学了乖,锏未到头,先准备收劲。一锏打空,未等锏头落地,早收锏回身,寻找敌人。一见笑和尚态度安详,满面含笑,站在身后,第二锏当头又到,二次又被笑和尚如法避开。那人将一柄锏,只管挥舞得和泼风一般。笑和尚也不还手,只围住那人身躯,在月光之下,滴溜溜直转,休想得沾分毫。尉迟火袖手旁观,不由哈哈大笑,引得那人越发急得暴跳如雷。
    未后知道再打下去,也不能奈何人家,气得将锏往地下一丢道:"我不打死你,不能解恨。
    这么办,照刚才的话,你先打我三锏,我决不躲。打完,我再打你。要不这样办,你躲到天边,我也得追着将你打死,岂不麻烦?"笑和尚笑道:"我同你无冤无仇,何必打死你则甚?"那人急怒道:"实对你说,我自幼就挨打惯了的。我的头,常和山撞,你决打不死我。
    我因为你太滑溜,比那黑鬼还不是好人,才想出这个主意。你打我不死,我却一下就打死你,岂不报了仇?"笑和尚道:"你把心事都对我说了,我岂肯还上你的当?我不打你,你也不好意思打我,多好。"那人越发急怒道:"你这话对。我为什么要对你说我的主意?如今你不打我,我也打不了你。你也出个主意,让我打你,怎么样?"笑和尚道:"这多新鲜。
    我为什么那样贱,活得不耐烦了,出主意让你打我?"
    那人眼看仇人在侧,奈何不得,瞪着两只大眼睛,目光炯炯,恨不能把笑和尚生吃下去。又怕笑和尚觑便逃跑,笑和尚微一转动,便拦了上去,一拦总是一个空,急得满头大汗。
    尉迟火却只是含笑旁观,不发一言,笑和尚估量已将那人火气磨了个够,才笑说道:"你不但奈何我不得,连拦我也拦不住。我要想走,你连影子都休想追上。你只依得我一件事,我便将你哥哥救活,如何?"那人闻言,半信半疑地说道:"人要是没了气,那就叫死。我妈死时,我找了多少人,请过多少医生来,都没有救活。末后还是把她葬了。适才我已听你说过,我只不信,我哥哥已经没了气,你会救活?只要他真能活,上天入地,我都听你。"笑和尚道:"既然如此,且不说别的,先救人给你看,如何?"那人闻言,大喜道:"那敢情好。不过我不哄你,我现时抓你不着,是这里四无遮拦。那洞口可没出路,你要和从前那些医生一样,人救不活时,我只把洞口一拦,你休想出来。我现在把话对你说明,省得你后悔。"笑和尚也不理他,径自走进洞去。那人果然把门一拦,注目看笑和尚施为,等人救不活时,下手报仇。
    其实笑和尚适才早已随他隐形入洞,一眼便看出那青石上死去的少年骨格清奇,连那矮汉都是生有异禀,暗中惊异。心想:"荒山野谷之间,怎会有这么两块未经雕琢的美玉?此番出外积修外功,师父曾说,积千功不如度化一人。师父门下,只自己一个,如有闪失,师父衣钵,便无人承继。这两人资质,俱不在中人以下。这少年仅是病后气虚,受惊晕倒,并未真死,何不如此如此?"当下打定主意,先暗中和尉迟火使了一个眼色,叫他不要多事。
    自己把那矮汉捉弄了一阵,进洞再看少年,经了许多时间,已有微息。便将师父给的丹药取出一粒,塞进口内,对着嘴,一口元气渡了进去。丹药化成元津,随气运行,直入腹内。不到片刻,便听那人喊一声:"震杀我也!"立时缓醒过来。他要挣扎坐起,笑和尚连忙按住说道:"你大病新愈,须要将养,先闭目养神吧。"说时,又给他服了一粒丹药。那少年觉得丹药入口清香,一到口中,便顺津而下,一股暖气,直达涌泉。他生病已有二月,醒来觉着浑身舒畅,知是异人搭救。待要唤人时,那矮汉一见少年果然起死回生,早掷了手中锏,扑了上去,抱头欢笑道:"哥哥,你真活了!这小和尚真是好人。"少年道:"二弟休得胡言。愚兄病入膏盲,虽蒙二弟扶持,已难望好。这时觉得周身轻快自如,似没病一样,定是仙佛真人搭救。愚兄遵命,不敢下床,可代我上前拜谢恩人。"
    那人闻言,慌不迭地答应,立刻击石取火,点燃了一束松燎。是时尉迟火也走了进来。
    他便走过去,朝着笑和尚、尉迟火二人,纳头便拜。笑和尚也不再打趣,忙将他扶了起来。
    那人道:"你真是活神仙,将我哥哥救醒。适才我得罪你,请你不要见怪。你要办什么事,你说吧,我哥哥已活,只要不离开他,全都听你的。"笑和尚道:"那事现在先谈不到,你且说你弟兄二人来历名姓。"那人道:"我妈姓商,我也跟着姓商,小名叫风子。我哥哥姓周。这是你,别人我不说真话。"笑和尚这才知道他和那少年并非同胞兄弟,见他对友如此血诚,愈发惊异。那人又要说他和姓周少年结交经过,那少年已在石上插言道:"我这兄弟天真烂慢,二位恩公,由我说吧。"笑和尚同尉迟火闻言,便走了过去。那少年又要起身,笑和尚拦住道:"你虽服了丹药,元气亏伤太过,须待三个时辰以后,方能复原。你此时说话还可,且不要动。明朝起床,便不妨事。最好能吃点什么粥食才好。"那少年也觉着腹中饥饿,便问商风子,可有什么吃的。商风子答道:"哥哥要吃东西,真是好了,快活死人。
    还是前日你叫我将你的衣服卖了一两五钱银子,买得些米,熬了一锅菜粥。你吞吃不下,我心中难过,也没有吃,留在那里,我给你生火煮去。"
    说罢,便去生火煮粥,嘴里却唠叨道:"我哥哥好了,又来了两个好人朋友。偏偏这一月多天气,这天蚕岭野兽都死绝了,连鹿儿也捞不着一个。我再几天不吃,倒不要紧。这两个好人朋友,一定还未吃东西,又救了我哥哥,拿什么给人家吃?真正难死我了。"笑和尚一听说近日山中猛兽绝迹,可见以前是有,想起适才长笑之事,好生奇怪。那少年因商风子一说,也想起因商风子食量洪大,他先还打野兽来吃,自从野兽绝迹,自己和他一月多工夫,已将所带银钱衣物吃尽卖光,没法款待来人,不由着急起来。笑和尚看出他意思,说道:
    "你先不要着急。我吃素,吃不吃,没关系。我这位师兄倒吃荤。我们出家人都能饿个十天八天,你不用管我们。我看你言行服饰,面容手掌,定然出身富贵之家,怎生到此?你且说个详细。如有为难,我二人或许能助你一臂,也未可知。"少年闻言,也实无法想,只得在枕上颔首,说明经过。笑和尚一听,原来那少年不是外人,竟是醉道人新收不久的弟子周云从,便也说了经过,愈加高兴起来。
    原来第一集上的周云从,自从在慈云寺被陷,大风雷雨的夜里,身经百险,逃出龙潭虎穴,多蒙张老四父女二人搭救,弃家逃出。行至神眼邱林家中,遇见峨眉派醉道人收归门下。因张氏父女对云从有救命之恩,由醉道人作伐,命云从与张女玉珍联了婚眷,又赐他一口霜谭剑,算是与玉珍的聘礼。醉道人要往碧筠庵会合众仙侠商议破慈云寺,匆匆只传了云从一部剑法入门,便即别去。云从与张氏父女拜送醉道人走后,到了次日,云从主仆与张氏父女一行四人往家乡进发。一路上有张氏父女护持,且喜没有出事。及至到了贵阳,张老四本想先寻一店房住下。后来因为云从十六个同年惨死,他又是半途回家,虽说事先并没结伴同行,到底有许多不便,盘算了一阵,还是同去的好。当下云从便叫小三儿骑着快马,先去向父母密禀,将内室整顿出一间来,以备玉珍居住。
    云从的父亲子敬,自从云从走后,不多几日,未知因何便觉心惊肉跳,坐立不安。他们老弟兄九人原极友爱,且九房只此一子,均为云从入京之事着急。俱都后悔有如许家财,又是书香之裔,云从已有功名,比不得是个白丁,只顾一时高兴,由他跋涉山川,求取功名。
    这般万里辽隔,倘有闪失,如何是好?老弟兄九人,只一见面,都是谈的云从进京之事。子敬又说了自己近来夜梦不祥,常有警兆。云从小孩子不说,老家人王福偌大年纪,原教他不要心疼银钱,路上一遇便人,就捎信回家。初上路还不断有平安信回,这多日来,简直音信全无,好叫人放心不下。众人闻言,焦急了一阵。子敬说:"今日已不早,如明日没有音信,准定派人多带银钱,兼程赶路,追上前去,如能将云从追回,再好不过。如云从定不肯回,便叫那人跟随照应。沿路打听往来客商,不惜花费,托他随时捎信回来。如无便人,至迟不过半月期限,哪怕专人往返,也不能让信息中断。"大家多以子敬之言为然。周氏弟兄虽未分家,却都住在邻近,分灶度日,每月也有几次轮流会食。这日大家心绪不佳,各自分别回去。
    子敬正在焦愁烦恼,忽见小三儿满脸灰尘,一手提着一根马鞭子,急匆匆跑了进来。子敬夫妻一见小三儿半途回转,想起前日许多警兆,俱都大吃一惊。偏小三儿跑得太急,口中又直喊旁立的人出去,益发叫子敬夫妻心慌意乱,谁都不敢先开口,问公子安否。还算小三儿机灵,看出主人着急,头一句叫人出去,第二句紧接着说:"老爷夫人万安!公子回来了。"子敬夫妻本来恬淡,原不计较功名,一闻云从回家,好似天上掉下一颗明珠,喜出望外,忙问公子现在何处。小三儿见从人业已退尽,上前低声道:"公子身经百难,出生入死,多蒙一位姓张的老英雄相救,现在护送公子平安回家,已离家不远,着小的回来报信。张老英雄有一位姑娘,请老爷命人先行收拾两间住室。等公子回来,再详说一切。"子敬闻言,又惊又喜,一面叫人去收拾屋子,又叫人与八位兄弟送信,又不住口问小三儿详情。小三儿慌道:"这里面有多少事,公子说暂时先不要声张,等公子见面再说,先收拾屋子要紧。"
    子敬闻言无奈,便叫他妻子杨氏先去命人收拾屋子,自己带了小三儿,忙到门外去观望。望到黄昏过去,天色渐黑,才见云从同了一个老者、一个少女骑马走来。小三儿赶忙迎上前去,拉住马嚼环。云从一见父亲倚闾凝望,想起前事,不禁一阵心酸,抢步上前,便要行礼。子敬在这个把时辰,已从小三儿口中得知一些大概,连忙唤住,身子往旁一偏,揖客入内。自有小三儿和旁立诸人,去帮同拿了三人行李,开发把式。子敬父子引了张氏父女直入内厅。云从的母亲也得信赶了出来,一见面,不顾别的,先把云从抱在怀里,把好儿子连叫。子敬已知张氏父女是风尘中英雄,还未引见,有多少正经话要说。一面唤住妻子,一面招呼张老四父女落座。云从过来,拜见了父亲,起来先朝子敬使了个眼色。然后躬身给张氏父女引见,说道:"孩儿不孝,因不耐长途风霜跋涉劳顿,又想起父母伯叔无人侍奉,行至半途,便赶了回家。船在江中遇险,多蒙张家岳父与玉珍姊姊奋不顾身,从百丈洪涛中,救了孩儿出险。因为玉珍姊姊救孩儿时救人情急,忘了男女之嫌,事后思量,打算终身不嫁。经一位仙长作伐,聘了玉珍姊姊为妻,一路护送回转,还望爹爹、母亲恕孩儿从权订婚之罪。
    所有经过情形,等过些时再行详禀吧。"
    子敬也甚机警,见云从所言与小三儿之话不大相符,知有缘故,便不再问。云从的母亲放了云从,一眼看见一个面容美秀、丰神英爽的女子,已在赞许。及经听出是云从的聘妻,是救命恩人,又见她随侍在她父亲身旁,几番让座,都只谦辞答谢,越爱她知道礼教。未及云从把话说完,便过去强拉了来,坐在身旁,问她是怎生救的云从,不住地问长问短。玉珍因云从未来时嘱咐,知道有许多地方要避人耳目;未过门媳妇,初见婆婆的面,又不便说诳,答否皆非,正在为难。恰好云从把话说完,子敬招呼他妻子道:"聘媳初来,有话少时你怕问不完,还不随我拜谢救命恩人张亲家,只顾唠叨些什么?"一句话将云从母亲提醒,还忘了拜谢恩人,连忙舍了玉珍,随着子敬过去,夫妇双双下拜。张老四也连忙跪下还拜。云从朝玉珍看了一眼,小两口也各跟父母跪在一旁。子敬口中说道:"寒门德薄,弟兄九人,只此一子。此次不该由他小孩子心性,急于功名,跋涉长路。若非亲家令爱搭救,险些葬身鱼鳖之口,寒门祖宗血食,亦将因之中断。又蒙亲家不弃,订以婚姻,亲自护送到此,越发令人感恩不尽。"张老四早年也是江湖豪侠,长于应对,一见子敬为人伉爽知礼,不以富贵骄人,越觉女儿终身有靠,欢喜非凡,随口谦逊了几句。大家拜罢,起身落座。
    云从母亲总是想问出个详细,见子敬连使眼色,心中又忍耐不住,便对子敬道:"媳妇远来,适才小三儿话又没说明白,也不知她住的房,对她心意不?年轻人莫要委曲了她。你且陪亲家说话,我领她看一看去。"说罢,和张老四客套两句,拉了玉珍,便往里走。玉珍万想不到自己配着这般如意郎君,偏偏公婆又是这般慈爱,早已心花怒放。明白婆婆言中之意,当即含笑起立,用手扶着云从母亲,往后面走去。云从母亲见她如此大方伶俐,也是喜爱得说不出口。婆媳二人,喜喜欢欢入内。不提。
    子敬、云从又陪着张老四看好了房子,择好住所,遣退从人。云从早忍不住泪如泉涌,重又上前跪下,打慈云寺遇险逃出,多蒙玉珍搭救,二次遇见醉道人点化作伐,赠剑脱险之事,详说一遍。子敬虽有涵养,也不禁舐犊情深,心如刀割,泪流不止。当下重又谢了张老四几句。因为同行诸人俱都废命,各有从人留在重庆,异日难免不发生极大纠葛,觉得明说与隐瞒,两俱不妥。商量了一阵,还是暂时隐瞒为是,大家想好了同一的言词。下人早将酒饭备好,静候主人吩咐。子敬知道天已不早,别人都用了饭。云从本应亲往各房叔伯处叩见,因人数太多,云从又是历遭颠沛之余,好在大家友爱,视云从如亲生,可以不拘礼节,索性吃完了饭,再命人去请来团聚。计议已定,云从母亲命小三儿来说,酒饭已摆在内堂,请老爷、少爷陪着张亲家老爷入内用饭。子敬闻言,略一沉思,便邀张老四入内。云从跟随在后,一眼看见自己母亲两眼哭得又红又肿,知道玉珍已然禀明了实情,不禁伤心到了极点,早越步上前,母子二人又是一场抱头大哭。张氏父女再三劝慰才罢。
    虽然大家都是想起前情,十分痛心,只是事已过去,云从依旧无恙回来,还得了一个美貌侠女为妻,悲后生喜,俱都破涕为笑。云从、玉珍是共过患难夫妻,子敬夫妻又是洒脱的人,不拘束什么形迹,边谈边吃。玉珍更是应对从容,有问必答。这一顿酒饭,倒是吃得十分欢畅。等到吃完,业已将近午夜。子敬才想起只顾大家谈笑,还忘了给各位弟兄送一喜信。若是这时去请,大家就是睡了,也许得信赶来,漫说人数太多,云从长途劳乏,不胜应对之繁。并且这般夜深,惊动老辈,也于理不合。决定还是明朝着云从亲自登门禀安为是。主意想定,便和云从母亲说了。云从母亲闻言,不由"嗳呀"一声道:"我们只顾说话,竟会忘了此事。别位兄嫂不要紧,惟独她有个小性儿,平时就爱说些闲话,近来又有了喜,越发气大,岂不招她见怪?"子敬道:"二嫂虽然糊涂,二哥倒还明白。我弟兄九人,都读书明理。今已天晚,其势又不能命云儿单去她家一处。明日对大家说了详情,纵然二嫂见怪,二哥也未必如此,随他去吧。"夫妇二人便将此事搁过不提。
    子敬又和张老四联坐密谈,商量云从夫妻合卺之事,直到三更过去,才行就寝。云从的母亲又拨了两名丫头服侍玉珍,当晚就叫玉珍和自己同睡,叫子敬父子到外面书房去睡。父子婆媳,难免在床上还有许多话说。
    第二日早起,云从起身,正准备去拜见各房尊长,洗漱刚完,便见仆人入报,各位老爷太太驾到。子敬夫妻也得着信,父子夫妻四人慌忙迎了出去,众弟兄妯娌已满脸堆欢走了进来。子敬见来的是大、三、五、六等八位兄嫂,二、四、八、九等四房夫妻还未来到。一面命云从上前叩见,便要着人分头送信。子敬的大哥子修笑道:"老七,你不要张罗,我们先并不知云儿回来,还是昨晚二更左右,你二哥着人挨家问询,说有人见云儿回来,老七可曾着人送信不曾?我猜定是云儿回来太晚,你怕他一人走不过来,所以没叫云儿过去。我想云儿长途劳乏,此次不考而归,必有缘故,若叫他一家一家去问安回禀,未免太劳。所以我得了信息,忙着叫人分头说与大家,吩咐今日一早,到你这边吃饭团聚,又热闹,又省云儿慌张,话反听不完全。我来时顺路喊了三弟、五弟、六弟,又叫人去催老二他们,想必一会就到了。"子修是个长兄,人极正直,最为弟兄们敬服,平素钟爱云从,不啻亲生。云从听完了这一番话,忙上前谢过大爹的疼爱。刚刚起立,子敬的二哥子华、四哥子范、八弟子执、九弟子中等也陆续来到,只子华是单身一人,余者俱是夫妇同来。大家见礼已毕,子敬夫妇问二嫂何不同来?子华脸上一红,说道:"你二嫂昨晚动了胎气,今日有点不舒服,所以未来。"云从母亲闻言,朝子敬看了一眼,说道:"少时快叫云儿看看他二娘是怎么了?"又问子华:"可请医生看了没有?"子华只是含糊其词答应。云从原是一子承祧九房香火,诸尊长俱都来到,忙着问安禀话,当时并未上子华家中去。全家团聚,自是十分欢乐。由云从照昨晚商就词句,当着诸尊长面前禀过。未后才由云从母亲陪了诸妯娌入内,引了玉珍上前拜见。外面也引见了这位新亲家张四老爷。男女做两起饮宴。
    席后,云从要往子华家中探病,又被子华再三拦住,说:"云从初回,你二娘又没有什么大病,改日再去不晚。"云从连请几次,俱被子华拦住。一阵谈说,不觉天晚。接连又是夜宴,席间大家商定,准在最近期中,择吉与云从夫妻合卺。直到夜深,才分别回去。
    第二日一早,云从便到子华家中探病,只见着子华一人,子华妻子崔氏并未见着。临出门时,看见外面厢房门口站定一人,生得猿背蜂腰,面如傅粉,两目神光闪烁不定,并不是子华家人。见云从出来,便闪进房内去了。云从当时也未做理会,顺路又往各位伯叔家禀安。这些伯叔们都是老年无子,除子华外,云从每到一家,便要留住盘桓些时,直到夜深,才回家。云从知道诸位伯母中,只二娘崔氏是续弦新娶,出身不高,与妯娌不合,恐父母不快,回去并未提起不见之事。未后又连去了两次,也未见着。赶到云从喜期,崔氏正在分娩期近,更不能来。这时老家人王福,业已着人唤回。云从自经大难,早已灰心世事。因是师命,玉珍又有救命之恩,所以才遵命完姻。夫妻二人虽是感情深厚,闺房之内却是淡薄。每日也不再读书,不是从着乃岳学习武艺,便是与玉珍两人按照醉道人传的剑诀练习。云从的父母伯叔鉴于前次出门之险,他既无意功名,一切也自由他。
    过了不到一月,崔氏居然生下一子。这一来,周氏门中又添了一条新芽,不但大家欢喜,尤其云从更为遂心。子华大张筵宴,做了三朝,又做满月。亲友得信来贺者,比较云从完婚,还要来得热闹。玉珍完婚三日,曾随云从往各房拜见尊长,只崔氏临月,推托百天之内忌见生人,连子华也不让入内,只许两个贴身丫鬟同一个乳母进去。玉珍先未在意,及至满月这天,诸妯娌仍未能与崔氏相见。到了晚间回家,临行之时,玉珍刚要上轿,一眼瞥见云从前日所见的那个猿背蜂腰的少年,不禁心中一动。回家问云从,云从说道:"白天入席之前,也曾见那人一面,大家都以为是不常见面的亲友,均未在意。自己却因回家时曾见过那人住在二伯家内,觉着希奇。席散时节,趁二伯一人送客回转,便迎上前去,想问问那人是何亲友,为何不与大家引见。说未两句,便见二伯脸涨通红,欲言又止。猛一回头,看见那人正站离身旁不远,用目斜视,望着自己,脸上神气不大好看。同时二伯也搭讪着走去,没顾得问。"玉珍闻言,忙着云从去请她父亲进来,将前事说了。张老四闻言,大惊道:"照女儿所说,那人正是慈云寺的党羽。府上书香官宦人家,怎会招惹上这种歹人?"云从闻言,也吓了一大跳,忙问究竟。张老四道:"我当初隐居成都,先还以为智通是个有戒行的高僧。直到两年以后,才看出他等无法无天,便想避开他们。一则多年洗手,积蓄无多,安土重造,着实不易。且喜暂时两无侵犯,也就迁延下去。有一天,我同女儿去武担山打猎回来,遇见一伙强人,在近黄昏时往庙内走进,正有此人在内。彼此对面走过,独他很注视我父女。第二日智通便着人来探我口气,邀我入伙。来人一见面,就是开门见山的话,将行藏道破,使我无法抵赖。经我再三谢绝,说我年老气衰,武艺生疏,此时只求自食其力,绝无他志。我指天誓日,决不坏他庙中之事,走漏丝毫风声,才将来人打发走去。后来我越想越觉奇怪。我青年时,虽然名满江湖,但是只凭武艺取胜,并非剑侠一流。智通本人不是说门下党羽多精通剑木之人,要我何用?若说怕我知道隐密,不但似我这种饱受忧患、有了阅历之人,决不敢冒险去轻捋虎须;即使为防备万一,杀人灭口,也不费吹灰之力。只猜不透他们用意。我彼时虽未入伙,却同那知客僧了一谈得很投机,时常往来,慢慢打听出他们用意,才知是那人泄的机密。那人名叫碧眼香狒闵小棠,是智通的养子。我和他师父南川大盗游威,曾有几面之识。我初见他时,才只十四五岁,所以没认出来。他却深知我的底细,并非要我入伙相助,乃是他在庙门看见珍儿,起了不良之心,去与智通说了,打算做了同伙,再行由智通主持说媒。被我拒绝,虽不甘服,当时因他还有事出门,智通又因善名在外,不肯在成都附近生事,料我不敢妨他的事,闵贼已走,也就放过一边。我知道了实情,深忧那里万难久居,骤然就走,又难保全,只得隐忍,到时再说。一面暗中积蓄银两,打点弃家避开;又向菜园借了些钱,在附近买了十来亩地,竭力经营,故作长久之计,以免他们疑心。不久便随你逃到此地。起初只知闵贼出门作案,不想冤家路窄,下手之处,却在你家。这厮生就一双怪眼,认人最真。只要是他,早晚必有祸变。他当初师父就很了得,如再从智通学了剑术,连我父女也非敌手。为今之计,只有装作不理会,一面暗中禀明令尊,请他觑便问令伯,这厮怎生得与府上亲近,便可知他来历用意。我再暗中前往,认他一认。如果是他,说不得还要去请像令师这一流的人物来,才能发付呢。"
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