第一○七回 积虑深仇 劫妖天蚕岭  伤心前路 求友钓鳌矶-正文-蜀山剑侠传-现当代名著网
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第一○七回 积虑深仇 劫妖天蚕岭  伤心前路 求友钓鳌矶

    尉迟火猝不及防,溅了一脸。猛觉口里沾了一点,觉着甘芳凉滑,沁人心脾,知是灵泉。自己正在烦渴之际,恐怕洒落可惜,也顾不得喊笑和尚,张开一张大口,堵着泉眼便接,骨嘟嘟连饮两口。立刻觉着身心轻爽,头脑空灵,烦渴一法,如释重负。不舍住口喊人,便将两脚直顿,反手招摇。等到笑和尚过来问他,尉迟火才住口喊他去饮时,口才一住,同时泉也涓滴无存。尉迟火说了泉的好处,笑和尚恍然大悟道:"你饮的分明是灵石仙乳,万载空青。我只注意怎样取出石中宝物,未及分润一口。幸而你平素迟钝,这次却有灵机,否则灵泉无多,转瞬流尽,大家都吃不成了。可见一饮一啄,莫非前定,仙缘际合,各有来因。
    我这样用心,竟会一时大意,忘了上下两头,若照先前削法,岂不可以分润一些?适才我将石心捧过,觉着手上温润,连忙回身,见你头伏石根,回手招我,已是不及。恭喜师弟,饮了这空青仙乳之后,不但可抵多年功行,目力还大异寻常,虽未必视彻九幽,比我炼就的慧眼,就强多了。"尉迟火笑道:"师兄且慢,可惜这石下半截既有,上半截难道便无?何不将那上半截石根细细探寻,如有时,岂不是你我又可多得一点仙气?"
    笑和尚闻言,也觉有理。果然取过上半截断石,仍用剑光细削,直到连下半截石根都削完,哪有涓滴。且喜石心有宝,业已断定,两人坐到一起,重用剑光细细磋磨,对于石里的银色,一丝也不敢伤损。不多一会,银色愈显,仿佛在石中跳动,益发兢兢业业,不敢大意。忽见一丝白气,从石眼里哧的一声喷出,转瞬即灭。再看石面上,现出七个小孔。二人业已看透石层里面,竟是空的,中间好似盘着一个东西。剑光削处,七个小孔越显越大,见石中之物乃是一条银色小牛,在里面转动不停。二人都不知是什么宝物,恐怕取出遁走,便停了手。谁知石里银牛透了外面空气,渐渐行动由急而缓,一会工夫,伏在石上,不再动转。
    尉迟火主张取出,笑和尚还不甚放心,先使了禁制之法。然后再用金光将石面削去一看,石心圆平,形如盘盂。那牛非石非玉,通体银光灿烂,碧眼白牙,四蹄朱红,余下连角都是银色,形态如生,全是天然生就,看不出一丝制作之痕。明知天生灵物,只不知用处来历。二人俱都大喜,尤其尉迟火爱不忍释。笑和尚抽了几根僧衣上麻缕将银牛系好,挂在尉迟火贴胸之处,另用符咒禁制,以免真形飞去。
    宝物得到,时已黄昏。尉迟火服了石乳空青,身心益发通畅。高高兴兴一同走出穴外一看,对面妖谷业已妖云弥漫,毒雾蒸腾,映着落日余霞,满山都是暗赤色彩,比昨晚还要浓厚许多。二人看了一会,日落西山,夜色已浓,满天繁星,一点微风都没有。四外静悄悄的,只见谷中妖气,蓬蓬勃勃涌个不住,时而现出点红绿光影。因为相隔明日端午还有不少时辰,此时也无法下手,便同飞到远处,盘膝用功。三更过去,以前所见的红绿火星相继出现。这次星光愈大,更显光华,已能看出妖物两条长爪,一个尖头,在烟雾中飞舞隐现。一交子夜,愈更猖撅。红星长有栲栳大小,引着两串碗大绿火,在妖穴上空乱飞,映得妖云毒雾,如同蜃光叠彩,五色迷离,分外好看,不时闻得奇腥之气。妖物身形,也越来越显,似要现出全身,出土飞去。二人若非玉清师大与矮叟朱梅谆嘱,几乎就想上前动手。因恐妖物觉察,笑和尚早已隐去身形,尉迟火也在僻静之处潜伏。细看那妖物,浑身碧色,头尖口锐,阔腮密鳞,身形颇似蟾蜍。腹下生着两排短脚,形如鸟爪。两条前爪长有三丈,色黑如漆,尽头处形如蟹钳;中节排列着许多尺许长的倒钩,形如花瓣,发绿光的便是此物。只剩两条后爪,尚有半截没有出土。近身半截,与前爪大同小异,只颜色却是白的。玉清师大曾说妖物腿射红光,此时并未看出。那鸣声却异常凄厉,听了叫人心神难安。正在观察之际,忽见前面妖物不远,另有几点绿火,夹着一阵黄烟,直扑妖物头上火星。就这一转眼的工夫,时光离天明还早,倏地妖云乱卷,毒火齐收,如流星坠雨般纷纷落下,连妖物全身都没入土内,不见踪迹。只剩一堆毒氛彩雾,如五色锦堆般笼罩岩谷。
    直至天明,也不见再有动静。二人俱都诧异,与往日不同,先疑是妖物自己弄的狡狯,并未想到别的。等到交了已正,日丽天中,碧空万里,又是端阳藻夏,风和日暖,休说雷风暴雨,连一丝云彩影子都无。尉迟火道:"玉清师太曾说,今日午时大雷雨后,妖物才得出土。你看天气这般好法,哪有雨来?"正说之间,笑和尚抬头一看,只见西北天际,似有儿缕轻云飞动,果然没有雨意。因昨晚情形不似往日,也觉有些疑虑。时已不早,且不管天气怎样,仍照以前商定下手。当下同了尉迟火,由高空飞行,越过妖谷,到了那千丈危崖之上,下面便是妖物出土的巢穴。一切俱经预先商定,勿庸再为谆嘱。又恐惊动下面妖物,俱都用手略微示意。笑和尚安置好了尉迟火,往回飞走,打算飞到前面谷口内平崖之上,等妖物出土,上前抢那乾天火灵珠。仗着隐去身形,静等尉迟火将妖物两条后爪斩断,护痛回身之际,再行飞回,两下夹攻。身刚飞落平崖,忽然一阵狂风吹过,抬头一看,时光刚交午初。
    就在这一会工夫,西北乌云已如潮涌卷至,转眼阳乌匿影,四方八面的云雾疾如奔马,齐往天中聚拢。满天黑云弥漫,仿佛昼晦,天阴已极。倏地黑云层的电光,如金蛇乱窜,只闪得一闪,震天价一个大霹雳打将下来。那些笼罩岩谷的毒气妖雾,经这大雷一震,全都变成彩丝轻缕,随风四散。接着妖谷上空电光闪闪,雷声大作。那大霹雳紧一阵,慢一阵,轰隆轰隆之声,衬着空谷回音,恰似山崩地陷,入耳惊心。只震得山石乱飞,暴风四起,同时酒杯大的雨点也如冰雹打下。那大雷虽然响个不停,却只在妖穴上空三四丈高下发火震散,并不下击。妖谷中先时一任雷声震动天地,毫无动静。那雷声直打了一个半时辰,渐渐雷声愈大,雷火也愈形降低,雷火去离妖穴只有丈许远近。忽然一道红光疾如星飞,直往天空冲起,照得山谷通明,比电光还要明亮。这时正有一个霹雳朝那穴打下,经这红光一冲,竟在天空冲散。随后雷声越响越高,那道红光仍往妖穴落下。红光才收,雷火也随着降低。二次红光再起,又将雷火冲高。似这般几起几落,眼看午时将近,妖穴不远冒起一阵黄烟,忽然雷声停息,云散雨收。妖穴中先是红光闪了两闪,那毒雾妖云腾腾勃勃由穴中涌出,将妖穴附近笼罩,恰似一个彩堆锦障,映着阳光,越显奇丽。
    待了不多一会,又见彩烟中冲起一粒红星,离地约有三丈多高,停在空中,不住滚动。
    远看好似浑圆一个火球,没有前几次所见的大,光辉也凝而不散,不似先前虽然光焰较大,却带阴晦之色。知道妖物经了这次雷劫,气候已成,那粒乾天火灵珠也凝炼精纯,可大可小。因妖物身躯还未出土,不敢贸然去抢。正在盘算之际,倏地妖穴里又冒出千百条五色匹练般的毒气,荡漾空中。紧接着两条三四丈长的前爪先行出土,爪上绿星在阳光下倒不显怎样光明,只是那发出来的毒气却异常腥臭,闻着头脑昏眩。知道妖物快要出土,益发不敢大意,聚精会神,真气内敛一处,准备相机下手,眼看妖物两条前爪直伸向天,舞了几下,那空中停留的乾天火灵珠也由近而远往前移动。长爪尽头,先现出妖物身躯,裹着一身腥涎毒雾,好似非常疲倦,缓缓由穴内升了上来。大白日里,分外看得真切,有时两爪交叉,果似一个古写的半截文字。尖头上生着一双三角眼睛,半睁半闭,射出红光。嘴里的烟雾,一喷便似十来丈长的匹练,喷一回,往上升起一些。看它神气,颇觉吃力。笑和尚见妖物转瞬出土,这般厚重的毒雾,如何近身?那粒乾天火灵珠照在妖物顶上,四周俱有毒雾妖云环绕,不拼冒着大险,决难抢到手中。这时那妖物两条后爪又上来了半截,前爪交叉,直撑空际,后爪着地,全身毕现。加上那样生相凶恶,奇形怪状,又知妖物毒气非常厉害,纵然口中含了灵丹,也未必能保无恙。又知时机稍纵即逝。正在为难,忽见妖物后爪只出来了一半多,倏地停止不动,伏地怪啸起来。鸣声异常尖锐凄厉,叫得人耳眩心摇,不能自主,比较前时还要格外难听。叫约有四五十声,倏又昂头将身竖起,两眼闭拢,将尖嘴阔腮一张,白牙森森,吐出来的火信疾如电闪,粼粼吞吐,肚腹一阵起伏,似往里吸收什么。先前所喷出来的毒雾妖云似五色匹练,如众流归壑一般,纷纷向妖物口中吸涌而进,顷刻间只剩妖物口前有两三尺火焰,所有妖氛一齐被它收去。同时它又人立起来,两条后爪快要出完,空中乾天火灵珠也似在那里往前移动。
    笑和尚一看,还不下手,等待何时?说时迟,那时快,当下驾起无形剑遁,直朝那粒乾天火灵珠飞去,口诵避毒真言,伸手便抢。方喜容容易易将珠得到手中,及至抢了珠子,回身飞遁,才觉那珠似有一种东西在下面牵引,拿着飞走,甚是吃力。百忙中往下一看,那妖物已有了觉察,一双三角眼全都睁将开来,尖嘴中火信直吐,待要喷出毒雾。笑和尚大吃一惊,在这千钩一发之际,急中生智,一手提定那珠,往回飞走,手指处将飞剑放出,往那粒乾天火灵珠下面一绕,果然无心中将妖物真气斩断。那珠失了依附,入手轻灵,与先前重滞宛不相同。笑和尚用飞剑时不能隐形,已被妖物觉察。还算妖物初经雷劫之后,正在出土吐纳养神之际,气体不充,飞行不远,只怒得怪啸连声,口中一二十丈长的毒气又似匹练般直朝空中喷去,同时两条后爪也一齐出土,待要全身飞起。笑和尚见已得手,哪敢怠慢,早已收回剑光,隐形飞遁。
    尉迟火在危崖上潜伏注视妖物动静,见大雷雨后,妖物果然现身,火灵珠停在空际,左右毒气甚重,先时也代笑和尚着急。及见金光闪了一闪,火灵珠不见,知已得手,心中一喜欢,略微慢了一慢,那妖物业已全身出土。先时动作尚慢,突然刮起一阵腥风,妖物口中乱喷五色匹练,周身有彩雾烟云环绕,张开四爪,恰似一个七八丈长的四脚蜘蛛,往前便飞。
    尉迟火才大喝一声,将剑飞出去斩妖物两条后爪。这时妖物离地也不过才两三丈高,还待向上去追仇敌。忽见谷口一个伸出的危崖上面,先是一溜绿火,直敌尉迟火的飞剑。接着起了一阵绿烟黄雾,恰似一面百数十丈方圆的烟网。烟雾中一个断臂长人,面貌狰狞,披头散发,手持一面纸幡,连人带烟,直朝妖物扑去。这时先前那一溜火,已迎着尉迟火的飞剑两下一碰,同时一绿一白两道光华,双双坠地消灭。
    笑和尚原意,是遁出毒雾氛围,再回身运用飞剑,与尉迟火前后夹攻。刚飞出去里许地面,猛一回身,正见那断臂妖人破了尉迟火飞剑,用一团黄绿烟雾,网一般围住妖物全身,连人带烟,抱住妖物,破空飞去。不由大吃一惊,忙喝道:"大胆妖孽休走!"手指处,一道金光疾如闪电,往前便追。那断臂妖人想是知道厉害,也不回身迎敌,怪啸一声,疾如飘风,直从尉迟火潜伏的危崖上面飞越过去。笑和尚剑光何等神速,连忙追去时,刚刚飞至危崖上面,忽然闻着一股奇腥,立刻觉着天旋地转,目眩头晕,若非素常修养精纯,几乎倒地。就在这略一停顿之际,妖人逃走已远。再看尉迟火,业已倒地不省人事。笑和尚大吃一惊,不顾再追敌人,因崖上毒气太浓,不敢停留,百忙中屏着一口真气,就地上抱起尉迟火,先飞离了险地再说。知道一时疏忽,闯了大祸。到了土穴左近,将尉迟火放在地上一看,尉迟火两目紧闭,浑身绵软,只前胸以下肉色未变,其余自颈以上,俱是色如乌漆。连忙塞了两粒丹药下去,在旁守护。等了两个时辰,丝毫不见醒转,知他受毒已深,灵丹无效,越发忧急。这时妖物虽然逃走,余氛犹自笼罩岩谷,在晴空中随风飘荡。倘若随风吹散,必要贻祸于人,也是将来隐患,只苦无法消除,干看着急。准备尉迟火到晚上不醒,只好自己抱着他,驾剑光回转东海,拼着一身不是,求师尊们搭救,别的暂时也顾不得了。
    渐渐日色偏西,正在无法可施之际,猛见一道匹练般金光,电闪星驰般地飞来,宛似神龙夭矫,围着妖穴附近绕去。接着便是震天价一个大霹雳,那道金光往岩谷上面只绕了一转,便掉转头长虹泻地般直往妖穴射去。笑和尚一见金光,便认出是三仙一派,来了救星,只不知是三仙中哪一位,不由又惊又喜。不等来人现身,早合掌跪在当地,不敢抬头。耳旁又听霹雳两声,悄悄拿眼偷觑,金光敛处,现出一位慈眉善目的清瘦法师,缓缓从空中往二人存身之处行来。笑和尚见是师父,目前妖氛已尽,尉迟火也不致丧生,固然欣幸。但是想起自己许多措置失当之处,虽然师父平日钟爱,定难免去责罚。吓得跪在地下,不敢出声,只不时拿眼偷看动静。苦行头陀也似不曾看见笑和尚跪在地下一般,径走近尉迟火身前,将他扶起,手指处一道金光,细如人指,直往尉迟火口中钻去。一会工夫,那金光穿口出鼻,就在尉迟火七窍中钻进钻出,不住游走。约有顿饭光景,苦行头陀才收回金光,双手合掌,口诵真言,搓了两搓,手上放出光华,往尉迟火上半身摸了一遍。然后取了两粒光彩晶莹、绿豆大小的丹药,塞进尉迟火口内。又过了顿饭时候,才听尉迟火长长地咳了一声,缓醒过来,见是苦行头陀,连忙起身下拜。苦行头陀道:"这次很难为你。如非事先疏虞,未看出妖人潜伏之处,妖物定然授首。我同玄真子道友在东海炼丹,正是火候吃紧,那丹关系三次峨眉斗剑及几辈峨眉道友生死存亡,我三人采药多年,才得齐备,一毫大意不得。所以来迟了一步,致你失去飞剑,身受妖毒,几乎堕劫沉沦。那妖物毒气本就厉害,这是它的救命毒烟,休说你等小小功行,连正邪各派中主要人物,也未必全能禁受。幸而你事前无心中服了万载空青灵石仙乳,又有东方太乙元精所化的石犀护着前心,仅仅七窍中了毒气,不然纵有灵丹,也难复原了。更幸妖物毒烟,终身只放一次。它因没生后窍,食物有入无出,腹中淤积天地间淫毒污浊之气,不到生死关头,不会发泄。这次因失去它的元阳,变成纯阴之质,又被妖人在急中一抢,那妖人又完全知它克化禁忌的来历,无法脱身,情急无奈,才将这万分恶毒之气,震开腋缝,发将出来。妖气已泄去大半,此后除它,比平空遁去,容易多了。只是你飞剑既失,元气又伤,事情为助我的孽徒成功而起,你始终不存一毫贪念,即此已很难得。现时你也不能再去积修外功,可随我回转东海,由我炼一口飞剑,赐还与你,以奖你这一番苦劳之功便了。"
    这时尉迟火已听出苦行头陀有怪罪笑和尚之意。笑和尚更是早已听出语气不佳,吓得心头乱跳,战兢兢膝行挨近前去,想等师父把话说完,再行苦告乞恕。谁知苦行头陀始终不曾理他,把话一完,不候他二人张口,僧袍展处,单携了尉迟火,一道金光,直往东方飞去。
    笑和尚一见不好,忙驾无形剑遁,从后追随。到了东海一看,洞门紧闭,知道师父剑光迅速,业已早到。若像往日,已经叩户径入。因为负罪之身,又猜不透师父究竟要怎样责罚,徬徨无计,只得跪在洞门外面,低声默祝。直跪到第三日清晨,毫无动静,越发焦急起来。暗想:"自己一出世,便由师父抚育教诲,甚得钟爱,说是将来还要传授衣钵,平素从无过错,连重话都未责罚过一句。今番斩妖无成,只是一时疏虞,没有看出妖人藏匿在旁,也是无心之过,何以情形这般严重,大有摒诸门墙之外的意思?自己长跪哀求了一夜,竟不能丝毫挽回。"越想越伤心,不由哀哀痛哭起来。悲泣了一阵,先于求恕之中,还有些怨望师父薄情,处罚太过。后来一想:"以这次而论,要专为除妖不成,那只是自己法力经验不够,并非自己不尽心力,纵然有罪,何至于此,其中必然还有原故。"又仔细想了一想,才想起自从参加破慈云寺后,因为出马得意,又见众同门能如自己者甚少,未免狂妄自大。一路上虽然也积了不少外功,回想许多处置事情,都有点不得其平,一任自己喜怒。尤其那日听说妖物身上藏有宝珠,不该心心念念只在珠上盘算,斩妖除害之事反倒不甚注意。如与尉迟火异地而处,或者得珠之时,不再狂喜远遁,也许纵有妖人潜伏,不致使妖物遁去。又想起师父教规素严,那日代云从、风子化斋,土豪固然可恶,惩治尚可,岂能犯戒,盗人银两,以供自己快意?虽然银子并非自用,终是犯了清规。更想起路遇矮叟朱梅那般谆淳嘱咐,不该因为宝珠存下私念,找寻诸葛警我不着,便逞能不再找人。照那日形势,如再得一人相助,得珠之后,将珠交与助手,自去对付妖物、妖人,何能让它逃走?岂非一念之私,误了全局?
    越想越觉错误太多,事情全坏在自己身上,责无旁贷,怎能怪师父薄情?不禁心寒胆战,愧悔万分。
    正在惶急,忽见玄真子与乾坤正气妙一真人双双缓步走来。笑和尚一见,仿佛是得了救星,连忙膝行着迎上前去,恳求代为缓颊。妙一真人道:"你师父性情,平素看去,较我等还要和易,但是戒律却异常精严。你不应连犯贪、嗔、妄三行戒条。据我看,你师父心中甚是难过,大有将你逐出门墙之意。所幸你尚能忏悔,觉悟前非。我又念你能为峨眉宣劳,因此约了你玄真师叔,向你师父求情,纵能免却追还飞剑,逐出门墙,责罚也不在小。你可小心在此谨候,万勿任意行动,少时自有回音。"笑和尚哪敢答言,不住含泪叩谢,眼看妙一真人与玄真子走到洞府门前,石门自开,双双走了进去。一会诸葛警我走来,向笑和尚略一点首,匆匆入内。又待有两个时辰,才见诸葛警我面带忧色,走了出来,唤笑和尚起立道:
    "师弟,恭喜恭喜,已蒙师伯怜宥了。"笑和尚大喜,忙问:"师父可准小弟进去拜谒请罪?"诸葛警我道:"此时谈何容易。这事都怪我晚回了两三日,累得师弟你遭此无心之过。
    适才师父和妙一师叔向苦行师伯再三求情,只免逐出门墙,尚有许多下文,暂时无暇谈此,可随我到钓鳌矶新辟的洞府中细谈吧。"
    笑和尚闻言,不由忧喜交集,先向着洞府跪谢师父宽恕之恩。然后随着诸葛警我下了仙山,驾起剑光,直飞海滨钓鳌矶神吼洞坐定,听诸葛警我详说经过。才知苦行头陀果然怪他不该狂妄贪嗔,盗人银子,一心看重宝珠,精神不属,以致未看出妖人潜伏,遗留莫大后患。对他甚是灰心,不但不肯传授将来衣钵,还要追去飞剑,逐出师门。幸而念在他资禀不差,又是初次犯过,事后跪在洞前,尚能自觉前非。又经玄真子、妙一真人再三说情,才兔逐出之罪,给与自新之路。
    那妖人乃是百蛮山阴风洞妖孽绿袍老租门下、叛师恶徒辛辰子。自从绿袍老祖在慈云寺被极乐真人李静虚腰斩,恰巧辛辰子赶到,趁着顽石大师失利的当儿,冒险将绿袍老祖上半身抢了逃走。他拼命救师,心里并非怀有好意。他因早已知道绿袍老祖尚有第二元神炼成的玄牝珠,乃是邪教中的至宝,存心不良,并不将绿袍老祖上半身送回百蛮山,寻找替身还元。而是径将他带至滇西大雪山极隐秘的玉影峰风穴寒泉之内,用妖术、法宝将峰封锁,每日毒钉邪火禁制,要逼绿袍老祖将玄牝珠献出。绿袍老祖知他性情歹毒,与自己不相上下,宁受折磨,至死不肯将珠交出。辛辰子才知弄巧成拙,凭自己法力,只能给他受尽痛苦,要弄死却非容易。又加上百蛮山尚有三十几个两辈同门,时常查问绿袍老祖上半截尸身下落,俱疑辛辰子捣鬼,绿袍老祖未死,渐渐追问甚急。玄牝珠如能到手,便不愁他这些同门余孽不服,如果珠不能得,迟必生变。再要走漏机密,被人救去,绿袍老祖残忍非常,报复起来,定比自己施之于人者,不知还要惨上多少倍。越想越害怕,擒虎容易放虎难,情急无奈,只得费尽心力手脚,盗了红发老祖一把天魔化血神刀。这原是绿袍老祖的克星,交珠便罢,否则便用神刀将绿袍老祖连残身带元神全部斩化。
    谁知迟了一步,绿袍老祖径被妖人西方野魔雅各达救走,狠心毒意,乘人之危,在青螺魔宫中,双双活割了天师派教祖天灵子得意门徒师文恭的身躯,接复后,遁回百蛮山去。发下大誓,二次再炼百毒金蚕蛊,捉到辛辰子,将他折磨三十年,身受十万毒口,后然斩去元神,化骨扬灰,用法术咒成蛊蚁,轮回生死,日受毒蚕咬食,永世不完苦孽。辛辰子当时被绿袍老祖用拔毛代体、化神替身瞒过,未得追上,已知上了大当。后来一闻此信,吓得胆落魂飞,哪敢再回百蛮山去,到处潜伏匿影,以避绿袍老祖搜寻。知道尽自藏躲,终非了局。
    又听别的妖人说起,要破金蚕蛊,只有生擒到云南天蚕岭的千年文蛛,用自己心血祭炼,与妖物分神化体,用此才可将金蚕一网打尽。否则这次绿袍老祖下了狠心,不久便将身与金蚕合而为一,蚕存与存,蚕亡与亡,就未必能制了。他得了那妖人指教,又传了妖物文蛛禁制之法,用千年毒蝎腥涎和蛟丝结的毒网,去擒妖物,预先在妖谷内用妖法隐去身形。笑和尚同尉迟火去时,他已察觉,本想下手暗算。又因妖物有乾天火灵珠护体,非毒网所能克制,指教他的妖人,也算出他非因人成事不可,因此才隐忍未动,决计借别人抢珠之时下手。但他生性太恶,就这么打算,还趁尉迟火往谷口探头之际,暗打了他一阴魂毒火弹。那弹中上,不出七天,便要烦渴而死。偏偏尉迟火无意中又服了万载空青灵石仙乳,才保无恙。及至笑和尚得珠到手,辛辰子趁他回身,用毒网抱了文蛛,污坏了尉迟火的飞剑,行法遁走。笑和尚追他时,他因乾天火灵珠已与妖物元气脱离,不但没有顾忌,反起觊觎,原想暗使妖法一网打尽。一则恐人觉察,传扬出去,作贼心虚;二则笑和尚剑光非比寻常,同时文蛛又放出那救命毒气,他虽满身妖法,又知禁忌,也觉禁受不住,连已经倒地的尉迟火都未及下手,径自逃走。
    谁想冤家路窄,指点他盗取文蛛的妖人走漏了消息,那绿袍老祖门下一个名叫唐石的听了去,密告了绿袍老祖,自是容他不得,早派了十几个门下妖孽跟踪窥探。一则怕他那柄化血神刀,又兼想连那妖物文蛛一起得去,当时并未下手。直等辛辰子得手之后,暗地跟随,到他潜伏的玉屏岩地穴以下,用妖法隐形化身入内。趁他和一个妖妇饮庆功血酒之时,暗下销魂散,将辛辰子和那妖妇醉得昏迷过去,再用柔骨丝缚好,连鲛网中的文蛛一起带回百蛮山阴风洞去。行至中途,正遇红发老祖寻来,向辛辰子要还化血神刀。这一伙妖人不知厉害,言语不逊,恼了红发老祖,施展妖法,困住众妖,斩断柔骨丝,震醒辛辰子,索还化血神刀。辛辰子醒转一看,才知中了仇敌道儿,如非红发老祖索刀起衅,要被这些同门妖孽捉了回去,其身受的惨毒,哪堪设想。当下便向红发老祖跪下谢罪,将刀献还,历说绿袍老祖怎样狠毒,他盗刀自卫,情出不得已,再四苦苦哀求搭救。红发老祖也未理他,将刀取回,竟自飞回山去。辛辰子趁众人畏惧红发老祖不敢动手之际,见红发老祖一走,连那妖物文蛛和心爱的妖妇都顾全不得,也乘机同时行法遁走。这伙妖孽欲待追赶,已是不及,只得带了那妖妇和妖物文蛛,回山复命。
    绿袍老祖闻得辛辰子中途逃走,暴跳如雷,不但恨红发老祖切骨,怒到急处,竟怪唐石不加谨慎,一口咬断唐石臂膀,又要将这些妖人生吃雪恨。还算雅各达再三求情,说他等俱非红发老祖之敌,文蛛既已得到,除了后患,可以将功折罪。辛辰子失了文蛛和化血神刀,无异于釜底游魂,早晚定可擒来报仇雪忿,何必急在一时?这些妖孽才免葬身老妖之口。那绿袍老祖自从续体回山,性情大变,越发暴戾狠毒,每日俱要门下妖人出去抓来人畜,供他生吃。人血一喝就醉,醉了以后,更是黑白不分,不论亲疏,一齐伤害。不似从前对门下,暴虐之中,还有几分爱惜。总以为自经辛辰子这一来,其他余孽难保不有人学样。传授法术,学成以后,去为将来叛师害己之用,简直休想。他从前虽然狠毒,女色却不贪恋。自得妖妇,忽然大动淫心,每日除了刺血行法,养蚕炼蛊之外,便是饮血行淫。偏那妖妇又不安分,时常与门下妖孽勾搭,偶然觉察,他却不究妖妇,只将门人惨杀生吃。门下三十几个妖人,已被他生嚼吃了好几个。在他淫威恶法禁制之下,跑又跑不脱,如逃出被他擒回,所受更是惨毒。不逃走,在他身旁,法术既不曾再传,又是喜怒难测,时时刻刻都有惨死之虞。他回山没有多日,闹得这些门下妖人个个提心吊胆,如坐针毡。及至这次唐石领了多人盗回文蛛,除去他的隐患,有功不奖,反将唐石咬断一只臂膀,又要生吃众人。虽经人解劝得免,可是一见唐石断臂,便想起昔日咬断辛辰子臂膀,结怨复仇之事,不时朝唐石狞笑,话言话语,总拿辛辰子作比。
    唐石平时虽是恶毒,甚得众心。向辛辰子追究绿袍老祖下落,也是他一力主持,却闹得这般结果,朝不保夕。越发众心解体,反觉不如当初与辛辰子一气,同谋将他除去,倒不致受今日荼毒。真是众叛亲离。那辛辰子也自知早晚没有活路,探知绿袍老祖也想利用文蛛炼成妖法,与峨眉寻仇,得到以后,并未弄死。只因金蚕蛊尚未炼成,不能分心,将文蛛仍用鲛网网好,关在阴风洞底风穴之内。自己既与恶师势不两立,除了将文蛛再行盗回,觅地藏炼,将来还可拼个强存弱亡之外,更无善策。处心积虑,想去冒险一试。半月之内,必要前去。
    苦行头陀用佛法坐禅,神仪内莹,智珠远照,算出许多因果。又看玄真子与妙一真人情面,将斩除妖物之事,责成笑和尚前去办完。命诸葛警我传语,指示了绿袍老祖藏匿妖物之所。给了三个密束,外面标明日期,到日危急,才许开看。斩妖回来,不但将功赎罪,那时苦行头陀也值功德圆满,仍可令笑和尚继承衣钵。
    笑和尚备悉经过,好生优急,忙对诸葛警我道:"斩妖赎罪,责无旁贷。只是那绿袍老祖何等厉害,门下许多妖人,俱非弱者,我人单势孤,本领有限,如何能够深入妖穴?师兄念在往昔情分,好歹救我一救。"诸葛警我道:"你真遇事则迷,在自平日那样聪明。你想师伯既将全责交你,如非预算成功,岂有叫你前去送死之理?不过怪你这次狂妄自私,犯了教规,特意借此磨折你一番罢了。绿袍老祖厉害,我等自不是他对手,其间当然免不了许多惊险魔难。所幸师伯虽命你一人负责,并未禁止你约请帮手。前辈师伯叔自不便请去相助。
    连我也因三次峨眉之事,师父和这两位师伯师叔时有差遣,不能离开一步。但是别的同门尚多,尤其是破完青螺以后,新入门的几位同门,不但本领高强,还有许多异宝。师伯第一封柬帖外面,写有你起身日期,计算离今天还有半个来月,你何不趁此时期,请好助手,再往百蛮山去,相机行事,岂不是好?"笑和尚道:"我平日不善和师姊妹们应酬,除你之外,只和小师弟金蝉交好,但他的能力,还不如我。余者同门虽多,我俱不熟,又不知何人身有异宝,也不好意思事急请人相助,这便如何是好?"
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