第一○九回 彩毅撑空 万顷金波飞恶蛊  阴风入洞 一团红肉走妖蚕-正文-蜀山剑侠传-现当代名著网
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第一○九回 彩毅撑空 万顷金波飞恶蛊  阴风入洞 一团红肉走妖蚕

    英琼走后,灵云便问笑和尚,对金蝉同去,意下如何?笑和尚道:"来时诸葛师兄早料及此。既有掌教夫人传谕,不久便有妖人来盗芝血,诸位师姊不能分身,除妖之事,孽由自作,无可推倭。能得蝉弟同去,又承借用朱师姊的宝镜,已属万幸了。除妖日期相隔还有十多天,本想在此暂住,倘如妖人早来侵犯,还可从旁少效微劳。现观柬上所言,百蛮山除妖之日,正是妖人来犯凝碧之时,两地同时发动,势难兼顾,在此暂住,并无用处,还是同了蝉弟先行为便。一则可以早日赶到,先观察好了情势,商量如何下手。二则就这十来天空闲,往成都去见见玉清道友,看看可能相助一二。她为人甚是和蔼热心,对于同门知无不言,言无不尽。昔日共破慈云寺,在辟邪村玉清观中承她指示,说我一二年内必犯灾劫,叫我处处留心。此番去斩妖物文蛛,承她对尉迟师弟预示先机,可惜彼时自己狂妄,未将忠言在意,才惹出乱子,犯了清规,如今想起,悔之不及。所以想在便中向她请教。大师姊如无甚吩咐,现在就想同蝉师弟告辞。"灵云再三留他盘桓几日,笑和尚本不惯和女同门周旋,求助之事只限于此,无意留连,仍是执意要走。灵云只得留他暂住一日,明日早行,和众同门陪了他将凝碧仙景走了一遍。又嘱咐金蝉许多言语。将朱文天遁镜借过,传了用法,交与二人。大家互相谈说了一些别后经历。
    第二日清晨,笑和尚与众同门作别道谢,约同金蝉,驾无形剑遁,先往成都飞去。到了玉清观一看,玉清大师不在观内。笑和尚原知事已至此,无可解脱,倒也坦然自在,并不忧急未来。转和金蝉二人沿途担搁,邀游名胜,缓缓往百蛮山进发。一路上虽也管了几件不平之事,左不过是惩戒凶顽,铲除奸恶。所遇的人,俱都是些土豪恶霸,污吏贪官,无甚出色人物。以笑和尚、金蝉的本领,嬉笑怒骂,举手便了,情节平常,不值一述。
    这一日游到滇桂交界,屈指行程,距离苦行头陀柬上除妖日期,只有三日。笑和尚对金蝉道:"这回事情,我是犯了清规,孽由自作,却累师弟随我跋涉冒险。明日便是拆看柬帖之期,大后日便须赶到百蛮山去。绿袍老妖何等厉害,此去只可智取,见机行事。我如遇见不测,师弟你不比我,切不可轻易涉险,可驾剑光遁往东海,求恩师念在自幼相随之情,宽我既往,与我报仇除害。再将我元神度去,仰仗恩师法力,转劫托生,不致昧却未来,就感恩不尽了。"说罢,不禁凄然。金蝉因素昔笑和尚总是嘻嘻哈哈,从无愁容,闻言心中甚是难过。便劝慰他道:"据家母飞剑传书,和诸葛师兄所说之言,此去凶险磨难,自是难免。
    至于便遭不测,漫说你来因甚厚,本领高强,就是苦行师伯自幼教养,一番苦心,平素又那样疼爱,也决不会任你葬身妖穴。至于我更是和你情逾骨肉,除妖去恶,分所应为,更谈不到感谢之言。师兄只管放心,纵不马到成功,我想万无一失。"笑和尚强笑道:"多谢师弟好意。我又何尝不知恩师用心,怎耐我平素疾恶如仇,现时虽想谨慎从事,一入妖窟,见了那般凶残狠毒之行,一个按捺不住,不暇计及利害轻重,稍一失慎,便遭毒手。事难逆料,蝉弟你只紧记我说的话便了。"金蝉又劝慰了一阵,二人本来天性旷达,仍和往日一样,行行止止,随意游赏。
    第二日行至中途,打开苦行头陀第一封柬帖一看,除外面注明下手日期,去的路径外,里面只写着四句渴语:"逢石勿追,过穴莫入;血焰金蚕,以毒攻毒。"二人彼此参详了一阵。笑和尚道:"'逢石勿追',那石不是人名,便是人姓。诸葛师兄曾说绿袍老妖手下有一恶徒,名叫唐石,曾被他妖师嚼吃了一条臂膀,本领不在辛辰子以下。恩师命我等如遇上将他打败,不要穷追,还可说得过去。第三、四两句,含有鹬蚌相争、渔人得利之意,现时虽难深知,也可解释,只须到时留神取巧便了。惟独第二句'过穴莫入',穴便是洞,这妖物文蛛明明被绿袍老妖封藏阴风洞底,要不入内,从何斩起,岂不难人?"金蝉道:"苦行师伯预示先机,必有妙用,我等反正得去见机行事,猜他则甚?"笑和尚道:"话不是这般说法。以前就为大意,才惹出乱子,还是谨记恩师手谕,彼此提醒的好。现在下手除妖,为期还隔一日。恩师柬帖既未禁止早去,我意欲留贤弟在此,先去探一探动静,并不下手,稍得着一点虚实,再与师弟同去如何?"金蝉执意不肯,定要同行。笑和尚无法,只得同了金蝉,径往百蛮山进发。
    剑光迅速,不多时,已离百蛮山还有百十里之遥。那百蛮山独峙南疆万山之中,四面俱是穷山恶水。岭内回环,丛莽密菁,参天蔽日,毒岚烟瘴,终年笼罩。离山五七百里外,还有少数山民,野外穴居。五七百里以内,亘古无有人踪。除潜伏着许多毒虫怪蟒外,连野兽都看不见一个。二人用无形剑遁盘空下视,见下面尽是恶云毒烟笼罩沟谷之中,时见奇虫大蛇之类,盘屈追逐,鳞彩斑斓,红信焰焰。知是百毒丛聚之区,此去须与盘踞此间的绝世妖人,决一生死存亡,还未深入重地,见着这般险恶形势,已经触目惊心。因二人俱是初来,按照柬帖所示途径,一路留神观察。正待寻找百蛮主峰阴风洞所在,忽见下面烟岚由稀而尽,四周山势如五丁开山,突然一齐收住,现出数千百亩方圆一片大平扳。中间一峰孤矗,高出天半,四面群山若共拱揖。万崖断处,尽是飞泉大瀑,从许多高低山崖缺口泻将下去,汇成无数道宽窄清溪。从空中往下凝视,宛如数百条玉龙,挂自天半,与地面数百条匹练,围摊在那一片平板上下,飞翔交错,涛声轰轰,水流淙淙,轰雷喧涵之声,与瀑援细碎之音,织成一部鼓吹,仿佛凝碧仙瀑,有此清奇,无此壮阔,不禁大为惊异。
    渐行渐近,见这主峰虽五六百亩大小,因为上丰下锐,嵯峨峻嶒,遍体都是怪松异石。
    山石缝中,满生着许多草花藤蔓,五色相间,直似一个撑天锦柱,瑰丽非常。笑和尚、金蝉从一路毒烟恶瘴上面飞了过来,万没料到这山民殊域,妖邪奥区,却有这般仙景。心中虽然互相惊异,因妖人机灵,不敢出声,只围在峰的上面绕行观察。刚刚飞向西面,笑和尚一眼瞥见峰西北方高崖后,似有几缕彩烟,袅袅飘荡。同了金蝉飞过崖去一看,那崖背倚平坂孤峰,十分高阔。崖前有百十顷山田,种着一种不知名的花草。那崖壁石色深红,光细如玉,纵横百十丈,寸草不生。一顺溜排列着三个大圆洞,上下左右,俱是两三寸大小窟窿,每个相隔不过尺许,远望宛如峰案一般整齐严密。不时有几缕彩烟从那许多小窟中袅袅飞扬,飘向天空。仔细一看,那彩烟好似一种定质,并不随风吹散,由窟中飞出,在空中摇曳了一阵,又缓缓收了回去。飞行较近,便闻着一股子奇腥,知是妖人闹的玄虚。再一细看,崖下那一片田畴中所种的花草,花似通萼,叶似松针,花色绿如翠玉,叶色却似黄金一般,分罫井布,层次井然。尤其是花的大小,叶的长短,与枝干高下,一律整齐,宛如几千百万万个金针,密集一处,在阳光之下闪动;又似一片广阔的黄金丽褥上面,点缀着百万朵翠花,更显缛丽。笑和尚暗想:"久闻这里妖孽专惯血食。奇峰仙景,还是天生。这些花田和这许多不知名的花草,分明人工种植。难道妖人吃人吃腻了,特意种些奇花来观赏么?"
    正在寻思之际,忽听一阵怪啸之声,起自崖后孤峰那边。二人连忙将剑光升高,遁入云中,往孤峰那面一看,只见峰脚南面一个洞中,走出二十四个奇形怪状的高矮汉子,俱都面如白纸,没有一丝血色,相貌狰狞,宛似出土僵尸一般。每人上身穿着一件不长不短,敞着颈口的红衣,胸前戴着一个金圈,两手袖长只齐肘。手腕上黄毛茸茸,青筋暴露,干瘦如柴。下身赤着一双泥脚。手中各持一面白麻制就的小幡,血印斑斓,画着许多符篆和赤身倒立的男女。为首一人,面相和日前所见的妖人辛辰子相似,却没他高,也断了一只手臂,单手拿着一柄长剑,麻幡却插在身后,走起路来摇摇晃晃,口中不住发出嘘嘘之声。一个个满身邪气笼罩,随着为首断臂妖人,缓缓往前行走,宛如行尸,毫不自如,渐渐走到崖前。那断臂妖人先是口中喃喃,似念邪咒,倏地怪啸了一声。这些妖人立刻按八卦方位,分散开来,站好步数,将足一顿,升起空中,与崖顶相齐。那为首妖人忽然忙乱起来:时而单手着地,疾走如飞;时而筋斗连翻,旋转不绝。口中咒语,也越念越疾。余人随声附和,手中幡连连招展,舞起一片烟云,喧成一片怪声,听着令人心烦头昏。似这样约有个把时辰,日光略已偏西。那断臂妖人将手中剑一挥,只见一道绿光,朝空中绕了一绕,随即飞回。然后将剑还匣,取出背后麻幡,会合全体妖人,一声怪啸,各将空中妖幡朝下乱指。便见幡上起了一阵阴风,烟云尽都敛去,随幡指处,发出一缕缕的彩丝,直往花田上面抛掷,越往后越急。二十四面妖幡招展处,万丝齐发,似轻云出妯,春蚕抽丝般,顷刻之间,交织成一片广大轻匀的天幕,将下面花田一齐罩住,薄如蝉翼,五色晶莹,雾纱冰纨,光彩夺目。透视下面花田中,翠花金叶,宛如千顷金波,涌起万千朵翠玉莲花。若非闻着腥风刺鼻,目睹妖人怪状,几疑置身西方极乐世界,见诸宝相放大奇观。
    二人知道厉害,各用手互拉示意,借着无形剑遁,盘空下瞩,连一丝形迹也不敢遗漏。
    正在相顾惊奇,这五色天幕业已织得只剩为首断臂妖人存身之处,有二尺方圆空隙。断臂妖人又长啸了一声,余人都停了手脚,全往空隙上空聚拢,仍驾阴风,按八卦方位立定,安排就绪。断臂妖人从空隙中飞身而下,降离崖前约有十丈,仍是单手着地念咒,手舞足蹈了一阵,先放起一团烟雾,笼罩周身。口中又是念念有词,将手一撤,便有三溜绿火,朝崖上三个大圆洞中飞去。法才使完,更不怠慢,接着慌不迭地腾身便上。身才离地,崖前狂风大起,崖上三个圆洞中,先现出三个妖人:居中一个,头如栲栳,眼射绿光,头发胡须绞作一团,隐藏着一张血盆大口,两行撩牙,身有烟雾环绕,看不甚清,一望而知是妖人首脑绿袍老祖;右洞妖人,与先见妖人形象装束相似;左洞妖人,是个红衣蛮僧,生得豹头环眼,狸鼻阔口,金蝉认得是昔日在滇西雪山鬼风谷所见妖僧西方野魔雅各达。忍不住正想和笑和尚说他来历,耳听下面吱吱连声,猛觉笑和尚将他拉了一把,意思叫他噤声,往下面观看。
    就在这拨头转脸的工夫,金蝉往下一看,不由吓了一跳。原来作者一枝笔,难于兼顾,就在断臂妖人行完了妖法,慌慌张张往上升起,绿袍老祖在洞前现身之际,崖上成千累万的小洞穴中,一阵吱吱乱叫,似万朵金花散放一般,由穴中飞出无量数的金蚕,长才寸许,形如蜜蜂,飞将起来,比箭还疾。那绿袍老祖好似成心与断臂的妖人为难,容他飞离五色天幕还有一半,突然伸出一张又细又长像鸟爪一般的手臂,望空一指。上面二十三个妖人令到即行,毫不顾惜那断臂同门生死,各将手中幡指处,又抛出无数缕彩丝,将那空隙一齐封蔽。
    断臂妖人也早知有这一场苦吃,飞得本快,眼看穿隙而上,忽见空隙被彩丝封蔽。金蝉慧眼看得最真,只见他满脸怒容,咬牙切齿,口中喃喃,待要施为。又见那天幕一面的同党,好似朝他用目示意,那断臂妖人才长叹一声,重又飞落下去。同时穴中飞出来的万千个金蚕,早如万点金星,朝天飞起。飞近天幕,似有畏忌,纷纷落下,飞入花田之中,食那金叶,吱吱之声,汇成一片异响。断臂妖人刚往崖前落下,一部分千百个金蚕,忽然蜂拥上来,围着断臂妖人,周身乱咬。断臂妖人想必万分畏惧绿袍老祖,对这些并未炼成的恶虫,只用一只手护着双目,不但不敢伤害,丝毫也不敢抗拒,跪在地上,不住口喊师父救命。转眼工夫,咬得血肉纷飞,遍体朱红,眼看肉尽见骨。连空中妖人见了这般惨状,脸上都含不忍之色,一则上下相隔,二则绿袍老祖万分残毒,谁也不敢开口。还是西方野魔看不过去,朝着绿袍老祖说了几句,似在代他求情。绿袍老祖才狞笑了一声,厉声说道:"唐石,你须记住:今日我炼的金蚕尚未成形,已经这般厉害。异日擒到你那叛逆师兄辛辰子,须令他供我金蚕每日零碎咬啃,见筋见骨,再与他上药生肌,连受三年金蚕之若,才将他锉骨扬灰,消魂化魄。你也被我那日发怒时咬去一臂,今日先给你稍微尝点厉害,你如学他背叛,便是榜样。今看雅各达之面,且将你狗命暂且饶过。"说罢,随手一指,一道绿光一闪,那些金蚕似有灵性,纷纷舍了断臂妖人,飞往花田之中去了。断臂妖人忍痛起身,已经浑身破碎,成了血人,咬着牙将身一纵,飞入南面大洞去了。
    再看花田之中,那些金蚕真是厉害,耳旁只听蚕翅摩擦之音,与嚼吃吱吱之声,混合在一起,震人耳鼓。花田里面,竟如一片黄金波涛,涌着万千朵翠玉莲花,起伏闪动。不消片刻,万马奔腾般轰的一声,千万朵金星离开花日,朝空便起。绿袍老祖早有准备,突将手着地倒立,口中念咒,时而起立旋转。细长脖颈上,撑着一栲栳大的脑袋,乱摇乱晃。倏地两手一搓,一条细长鸟爪般的手掌,往崖壁上密如蜂窝的小洞穴中连连乱指。血盆大口张处,喷出一道绿烟,飞向崖上。同时这些小洞穴中如抛丝般飞出千百万道彩气,仿佛万弩齐发,疾如闪电,射往金蚕群里,那千万金蚕全被彩气吸住。每两缕彩气,吸住一个金蚕,挣扎不脱,急得吱吱乱叫,转眼工夫,全被彩气收入万千小洞穴之内。这时黄金一般的花田,已被这些恶虫将千顷金叶嚼吃精光,只剩一些翠绿莲花,分行布列,亭亭田内。绿袍老祖用妖法收完金蚕,将长手往两旁圆洞一指。右洞一个妖人与左洞雅各达,各带四个妖人,手中各抱一个高大如人的葫芦,走出洞来,先朝绿袍老祖打一稽首。然后飞身花田之上,约有五丈高下,分八卦方位站好,口念手书,行使妖法。猛然一声怪啸,俱都头朝下,脚朝上,连葫芦也都倒转,将手把葫芦一抱,血光闪处,红雨飘洒,由葫芦之内喷了出来。十个妖人凌空旋转,将这花田全都洒遍。绿袍老祖怪啸了一声,雅各达同众妖人收了妖法,各抱葫芦归洞。
    将手往空一招,左洞内唐石手持麻幡,狼狼狈狈飞了出来,会合上面妖人,各使妖法,展动妖幡。眼看天空无量数的彩丝结成的天幕,渐渐由密而稀,随着妖幡招展,剥茧抽丝一般,顷刻之间化为乌有。众妖人仍和先时一般,缓缓走了回去。
    笑和尚、金蝉二人隐身高空,正在触目惊心,凝神下注,忽见绿袍老祖伸出长颈大头,往空连嗅了两嗅,倏地一声凄厉的怪啸,大口一张,一溜绿火,破空而起,直往二人存身之处飞来。金蝉不知就里,还未在意。笑和尚早就留神,一看绿袍老祖神气,便知不妙,纵能支持,也是众寡不敌,柬帖所示时机未到,仍以退去为是。未容绿火近身,轻轻对金蝉喊一声走,驾着无形剑遁飞去。笑和尚终是细心,飞出去约有数十丈,回头观看,那一溜绿火,先飞向适才存身之处,直冲上空。倏又急如闪电一般,左右四方上下激射。虽似在搜寻敌人踪迹,只如浑水捞鱼,并无一准目的,也未跟踪追来。想是妖人嗅觉甚灵,闻出生人气味,故尔如此。且喜自己隐形剑遁,并未被他识破,略放宽心。正在徘徊瞻顾,那绿火在空中绕了几转,倏地往四外爆散开来,绿星飞溅,在百十丈方圆内,陨星如雨般坠了下去,相距二人也不过咫尺光景。知道厉害,决计明日再照柬帖所言行事。
    当下仍往回路飞走,寻到一处瘴烟稀少的山谷之中落下,互商明日进行之策。笑和尚对金蝉道:"那妖幡上所发出的彩丝,连妖人自己俱都不敢沾染,想是什么虫蛇腥涎、毒岚恶瘴炼成的妖术邪法。那万千金蚕虽未炼成气候,看那千顷花田,被这些恶虫顷刻之间咬吃净尽,定非易与。花田中的异草,虽然翠花金叶,生得好看,既用血雨培植,也不是什么好东西。今日虽然得知一些情形,到底阴风洞是在孤峰下面,还就是那崖壁上三个大洞,尚且不能断定。师父柬帖,又有'以毒攻毒'之言。以我之见,明日到了那里,第一由我一人隐形飞身下去,你在上面接应。等我先探明了封藏文蛛之所,然后相机行事。诸葛师兄原说,明日辛辰子也要赶到,这'以毒攻毒',定应在此人身上。到时我们只隐形窥伺,先不下手。
    那辛辰子定敌绿袍老妖不过,决不敢公然下手。他此来目的,不外两种:第一想盗走妖物文蛛;第二在恶虫尚未成形之时,偷偷下手除去。他以前本是绿袍老妖得意门徒,轻车熟路,自是清楚。我们只消暗中跟定他的身后,他如得手,我们便惊动绿袍老妖,将他绊住,然后由我去将文蛛刺死;他如不胜,我们已经尽知虚实,辛辰子或逃或擒,绿袍老妖决不疑心除他之外,还有别人暗算,也可乘其不备,骤然下手。我二人俱非绿袍老妖之敌,只把妖物刺死,大功已成,那时进退由心,胜固可喜,败亦可以回山复命。虽说师父柬帖尚有两封,事没这般容易,我又还有许多磨难未完,但是谋事在人,成事在天,不能不作此打算。大敌当前,能如我们预料固好,万一失利,遭劫受害,你千万记着昨日所托之言,不可轻易涉险,即速赶往东海,或者我还有一线生路;否则白白连你一齐失陷,于事无补,就更糟了!"
    金蝉见笑和尚这几日总是防前顾后,把失利的话说了又说,面色非常沮丧,好生代他难过,劝慰了一阵。同寻了一个洁净山洞,正准备打坐运用玄功,到翌日黎明起身,忽然一阵腥风吹入洞来,笑和尚何等机警,一见风势,便知有异,知道此洞并无出路,除非与来的妖人迎个对头。忙用隐形法连金蝉将身隐起,又用手拉了金蝉一把,示意噤声。二人刚把身形隐起,那阵怪风旋转起一根风柱,夹着沙石,发出嘘嘘之声,业已穿洞而入。金蝉慧眼看得最真,看出风沙之中,隐约有一条细长黑影,进洞之后,略一回旋,嘘的一声,倏又往洞外飞去。金蝉便要追出,又被笑和尚一把紧紧拉住,轻轻在耳边说道:"蝉弟休要言动,留神妖人回来。"
    一言甫毕,果然嘘嘘之声由远而近,二次又飞进洞来。这次竟是忽东忽西,上下四方,满洞飞滚。笑和尚早有防备,拉了金蝉,紧随风柱之后,与他一齐滚转,存心不让他发觉自己,倒看看他是个什么来历。飞转了一阵,那旋风忽然收住,现出一个长身细瘦,形如枯骨,只眼断臂的妖人,正是那日在天蚕岭所遇绿袍老祖门下恶徒辛辰子。见他才一现身,便朝洞内举手喝道:"洞中道友,何不现身出来相见?"连喊几声,不见答应,渐渐有些不耐。
    先是脸上现出怒容,未后好似想了一想,又勉强忍住,改说道:"道友在此修炼,我本不合入洞扰闹。但是为事所逼,须借贵洞用上三日,事成之后,必报大德,暂时惊扰,请勿见怪。"说罢,他见仍无应声,便盘膝打坐起来。
    原来辛辰子自在唐石手中漏网之后,情知长此避逃,终须要遭绿袍老祖毒手,不如趁他金蚕蛊尚未炼成,心无二用之际,下手一拼,还可死中求活。特地在别处借了几件法宝,赶到此间,见这洞正合行法之用,入洞一看,先就闻见生人气味,却看不出一丝踪影,起了疑心,不敢停留。及至往别处飞行了一阵,虽有许多洞穴,俱无这里隐秘合适。又因先时闻出的气味,不似以前同党和仇敌设下的机关,以为是隐居修炼之士,想回来看看动静。如果所料不差,自己正缺少帮手,能得那人相助更妙,不然,或者将他除了,或者彼此言明,两不侵犯。所以二次又回进洞来,施展妖法,想查出那生人踪迹。谁知转了好一会,仍无朕兆。
    换了别人,定以为误认。可是辛辰子嗅觉最灵,明明闻着那生人气味就在左近,偏偏查看不出,只得收了妖法,又打招呼。及见通统无效,如非穷途危难,普通隐形之法,他原不放在心上。若在平日,早就发威逞凶,用最狠毒的妖法,禁制洞中之人现身出来。无奈自己已成惊弓之鸟,这里又密迩仇敌,不敢再树敌结怨,忍了又忍。如是另寻洞穴,布置妖法,再没这般隐秘合适之所;如就用本洞,虽然知道那生人决非绿袍老祖一党,自己有妖法异宝护身,也非普通剑仙所能伤害,但是自己行法之际,却伏着一个外人在暗中窥伺,终是不妥。踌躇了好一会,才决定仍与洞中之人打个招呼,一边小心提防,姑试为之。如果洞中之人是个隐居修炼、独善其身之士,不来干涉,再好不过;否则自己即用妖法将洞口封锁,他如轻举多事,说不得只好和他决个胜负便了。也是辛辰子太自大,以为除绿袍老祖而外,别无忌惮,却忘了东海三仙隐形剑法和金蝉两口霹雳剑,决不是他的妖法所能封锁,以致少时被笑和尚、金蝉二人无心中破了他从红发老祖门下借来的五淫呼血兜,终于惨死在阴风洞绿袍老祖之手。这且不提。
    且说笑和尚、金蝉见辛辰子独自捣鬼,看不见自己,只是好笑,艺高人胆大,并未放在心上。若非记着柬帖"以毒攻毒"之言,依笑和尚心思,还想在暗中戏耍他一番。谁知辛辰子才一坐定不久,便从身后取出七面妖幡,将手一指,七道黄光过处,一一插在地上。又取出一个黑网兜,挂在七面幡尖之上。口中念念有词,喝一声:"疾!"幡和网兜突然由地而起,后面四根幡高与洞齐,前面三根只齐洞口一半,将那向兜撑开,恰似山中猎人暗设来擒猛兽的大网。网撑好后,辛辰子站起身来,披散头发尸赤身单手着地,口中念咒,绕着幡脚疾走。顷刻之间,便见幡脚下腥风四起,烟雾蒸腾。若在旁人,早不见妖人形影。似这样约有三四个时辰,又听一声怪啸,一溜绿火,往洞外一闪,满洞烟云尽都收敛,连人带幡,俱都不见。
    金蝉用慧眼定睛一看,妖人虽走,七根妖幡仍然竖在地上。幡头上有一层轻烟笼罩,连带网兜俱未携走。知是妖人弄的玄虚。这里离百蛮山阴风洞少说也有三四百里,妖人法宝却在此地施为,猜不透是什么用意。二人正想低声商议,金蝉猛往洞口外一看,忙说道:"师兄,外面天都快明了。"一句话将笑和尚提醒,才知只顾看妖人行法,忘记天已不早,一着急,拉了金蝉,驾遁光往外便飞。金蝉一见笑和尚飞得太急,竟忘了咫尺之内,就是妖人设下的妖幡妖网。昔日在慈云寺尝过妖法厉害,不敢大意,连话都不及说,忙将双肩一摇,身旁霹雳剑化成红紫两道剑光,护着自己和笑和尚全身,由幡网中同往洞外冲去。耳旁只听咝咝两声,当时并未在意。出洞一看,果然五月天气,天色已渐微明。金蝉一面飞行,一面对笑和尚道:"可笑妖人在自捣了半夜鬼,费了多少心神,他那妖术邪法竟无多大用处。"笑和尚问是何故,金蝉便将前事说了。
    原来笑和尚的目力不如金蝉,竟未看出妖人的妖幡尚在,一听金蝉说洞外天明,才知妖人已走,恐怕迟去误事,忙着往外飞遁,若非金蝉机警,说不定便许中了妖法暗算。笑对金蝉道:"起初我还小看妖人,以为本领不甚出奇,谁知那妖法竟这样厉害,连我都未看出。
    以为时间还早,仗着我们飞行迅速,打算与你商量几句,再随后追赶。当时我只见洞外黑乎乎的,听你一说天明,才想起你二目被芝仙舐过,已能透视尘雾,忙着飞走。见你展动霹雳剑,还以为是一时技痒,却不想妖幡还在,据我看,妖人将妖法设置在远处洞穴之内,必是想用诱敌之计,将仇敌引来,陷入网内。那妖幡、妖网敢与老妖为敌,决非寻常。你那霹雳剑原是峨眉至宝,我两人既未被妖法困住,妖人法宝必然被你飞剑所毁无疑了。"
    正说之间,金蝉忽喊:"师兄快看妖人!"笑和尚举目一看,前面天空云影里,隐约有一星星绿火闪动,连忙催动遁法,往前追去。不多一会,已追离百蛮山主峰不远,眼看快要追上,那一溜绿火忽从云层里陨星坠落一般往下泻去。二人跟踪飞将下去一看,下面正是昨日所见的花田,就这一夜工夫,田中金草竟然长成,映着朝阳,闪起千顷金波。崖壁上彩烟缕缕,徐徐吞吐。四外静荡荡的,一点声息都没有。再看辛辰子,业已不见踪迹。正在留神观察,忽见崖上左面圆洞,有一条人影一晃。连忙飞近洞前一看,这三个圆洞里面,各有一个妖人打坐。中洞妖人,正是那绿袍老祖,细颈大头,须发蓬松,血盆阔口,獠牙外露,二目紧闭,鼻息咻咻,仿佛入定。身旁俱是烟雾围绕,腥气扑鼻。笑和尚心想:"妖人在此入定,正好趁此时机,去斩文蛛。柬帖上虽说文蛛藏在阴风洞底,不知是否就从此洞入内?"
    正在寻思,忽见辛辰子从左侧洞内飞身出来,手中拿着一面缨络垂珠、长有三尺的幡幢,对着崖壁才一招展,腥风大作。便听吱吱之声,广崖上万千小洞穴中,成千累万的金蚕,似潮涌一般轰轰飞出,直向那面幡幢扑去。辛辰子更不怠慢,口中念念有词,将手中幡幢往空中一抛,发出十丈方圆烟雾,裹住一团红如血肉的东西,电闪星驰,往他来路上飞去。那些金蚕如蚁附膻,哪里肯舍,轧轧吱吱之声响成一片,金光闪闪,遮天盖地,纷纷从后追去。金蚕飞走,不多一会,左洞一声怪啸过处,飞出昨日所见的断臂妖人唐石,抬头往空一看,见金蚕全都飞走,不由慌了手脚。先飞身进了中洞,见绿袍老祖入定未醒,急得口中连连发出怪声。顷刻之间,又由中洞内飞出二三十个妖人,齐问:"师兄何事,这般着急呼唤?"唐石道:"祸事到了!师父的金蚕,全被人引走。师父入定醒来,我等性命难保,还不快追!
    "
    众妖人闻言,俱往崖上看了一眼,不约而同怪啸一声,全都飞起高空。只见尘沙漫漫,烟云滚滚,宛如一阵旋风,簇拥着一天绿火,直往来路追去。那辛辰子埋伏在洞侧崖壁之下,始终未被人发现。众妖人走后,唐石倏地浓眉倒竖,目露凶光,将足一顿,待要飞向中洞。刚刚飞至洞口,又似有所顾忌,拨转头似要飞走,身才离地,辛辰子也随着跟踪而起。这时崖洞中只有绿袍老祖与右洞西方野佛入定未醒。依了金蝉,恨不能乘机下手,将这两个妖孽杀死。笑和尚细心,早看出唐石昨日无辜受了茶毒,怀恨在心,适才命许多同门去追金蚕,自己却置身事外,便知他不怀好意。看他欲前又却,并未下手。这种妖人,居心狠毒,有甚师徒情义,分明知道厉害,顾忌不敢下手。又因绿袍老祖虽然入定,满身烟雾,似有防备,仍以慎重为是。辛辰子引走金蚕,并不逃走,必是想盗文蛛。柬帖又有"逢石勿追,以毒攻毒"之言,只须跟定辛辰子,便知文蛛下落。正向金蝉示意拦阻,谁知唐石一去,辛辰子也跟在身后,大出意料之外,诚恐稍纵即逝,不假思索,便也随后追赶。
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