第一九九回 旧梦已难温 为有仙缘法孽累  更生欣如愿 全凭妙法返真元-正文-蜀山剑侠传-现当代名著网
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第一九九回 旧梦已难温 为有仙缘法孽累  更生欣如愿 全凭妙法返真元

    萧逸一心顾念崔、黄两家世戚至好,黄畹秋虽然阴险毒辣,死时甚惨,已是蔽辜。瑶仙、绛雪二女,一个是志切报仇,一个是以死报主,事虽犯法,心迹可悯。意欲大事化小,小事化无,把绛雪行刺之事掩盖过去。不特没有处治之心,反使众门徒子侄迎头拦住诵经村众,以免泄露。夜来从容做完佛事,又令二女随往自己家暂住,以免二女自相忧疑,情急心窄,生出别的变故,违了自己矜全深意。抵家之后,便给二女安置一间静室居住。表面上依旧和悦相待,如无此事一般。暗命子女、秋萍等人监防,以备二女万一行了拙见。静候七天功德做完,再行婉为开导。满拟人非草木,二女俱甚聪明,不是不知母恶。现时不过目睹乃母死时惨状,再受一些煽惑,孝思奋发,孤忠激烈,甘冒罪逆,以冀一逞。只要自己曲意矜全,日久自能感化。
    谁知瑶仙性极刚烈,心切母仇,实不在绛雪以下。不过被萧玉痴情所感,身落情网,互怜互爱之余,儿女情长,挫了一些志气,不敢遽然发难,心中并未忘却。及被绛雪看破,决计成全二人婚好,拼着一死,代主发难,事败被擒时所说那一套话,虽代瑶仙开脱,到了瑶仙耳中,却是句句刺心。目睹绛雪那种慷慨激昂,视死如归之状,心想:"绛雪以前不过一个丫头,只为亡母临终一言,并非亲生,从此便锐身急难,受尽劳苦艰危,末了居然拼死报仇,血诚忠义,古今罕有。自己也非寻常女子,又是生身之母,不共深仇,怎倒一心念着情人安危,只管迁延不决,把母仇置之脑后,反累绛雪以下犯上,几受火焚之刑?"当时激发初志,萧逸只管委曲宽容,一点未受感动,复仇之念反倒更切起来。自觉再不及早下手,既负死母,并且愧对绛雪。明知无济,也妄想就乘寄居萧家之便,骤出不意,拼死一击,成败安危,已全置诸度外。心横计定,料定萧家有人密伺,反正事情已被看破,索性虚实兼用。
    先向绛雪暗打了个手势,故意低声嗔怪绛雪:"怎不商量,就冒昧下手?幸而事出意外,不曾当场擒付村众,按规处治,否则岂不冤枉?如今寄身虎口,安危莫测,言行还须小心些好。"口口声声仍把萧逸全家当作仇人,却露出胆小忧急之状,说萧逸父子个个厉害,近不得身,报仇不是操切之事。好让伏伺的人隐约听到,传将过去,以示在自怀仇蓄怨,幼女胆小,实在无所作为,以便减去仇人防患之心。萧逸何等机智,一听二女既是低语密谈,身居仇家,怎会令人隐约听去?有此一番做作,逆谋更速。自己令二女来家居住,原知不会就此死心,如能事前感化,固是佳事;否则使二女在自己家中发难,也可免去传扬,为众所知,难于掩饰周全。闻言知道不会自寻短见,要死自是拿命来拼。立命众人不必再为窥伺,听其自然,暗中打起主意相待。除命小兄妹三人同出同入住在自己里间,告以机宜,随时暗中预备外,自己还故意给她们留下行刺机会,等其自行投到。
    果然瑶仙情切心急,主意一定,便难再耐;加以萧玉不曾同来,免却许多顾忌。头两夜特意把心思抛开,早睡养神。暗中和绛雪几次突出查看,并无一人在外窥伺,心中奇怪,萧逸怎会如此大意?好生不解。第三日留心仇家行动,简直一点戒备没有。以为萧逸妄想以义相感,又中了自己轻敌之计,所以如此。仇人早晚都难近身,成功一节全出侥幸。古来忠孝义烈之士,都是不惜微生,当机立断。此事只能打尽心主意,成败听天,哪有许多顾虑?越想越心壮,决计夜间下手。先不想告知绛雪,继一想,她比自己还要激烈,自己如死,她也不生。独自下手,乘夜成功,或者还能逃去;一旦事败,她就不从死,也为仇敌按村规受那火焚毒刑。转不如把话说明,如能听劝,在下手之先翻墙逃去,免多饶一个,再好没有,否则多一帮手也好。佛事做完,回房便和绛雪说了。谁知主仆二人竟打的是一样主意。绛雪比她心思还要周密,非但定在日内下手,并还乘着萧逸隐秘此事心理,日里在祭坛上装着回家去取衣物,将畹秋密藏的那把匕首毒刀也暗取回来,用不着再使萧家堂屋架上的兵器。
    此外萧玉关心二女太过,惟恐萧逸不能就此罢休,想约二女同逃。知村中前后两出口常年有人防守封闭,决难逃走。每夜佛事一完,便借月光照路,偷偷往村外危崖一带,连夜遍寻逃路。恰巧也在昨晚无意中发现当初畹秋和崔文和定情的山窟深处,有一大石竟可移动。
    试搬开深入一探,居然几个曲折便到村外壁腰之上。最可喜的是出入口均极低狭,虽要蛇行出入,只要入口一石活动,里外均可移堵。余均整石,别人决难发现。洞外下临绝涧,虽极险峻,但是藤树杂生,凭自己和二女的身手,足可攀援绕越。自觉有了生机,高兴已极。细查看后,忙赶回去写了一个纸条,几次想背着兄弟,由帏后抛与瑶仙。偏生瑶仙捺定心志,连正眼也没看过他一次。当中又有桌围遮住,双方定要同时在围缝中窥探,才能望见。萧玉故意将桌围弄开一些,对缝斜坐,目注对方。看了一早晨,也没见二女影子,又不知对面有无外人,不敢乱投。正急得没法,后来绛雪取衣回来,听出萧玉叹声有异,先也不理他。后听萧玉连连干咳,恐人听出,打算瞪他一眼,不令这样。往帏缝一看,正值萧清被萧逸唤出。萧玉见绛雪怒目示阻,忙把纸团丢过。绛雪连忙拾起,背人一看,觉是一线生机。想在二次下手以前,苦劝瑶仙随了萧玉先逃,由自己一人拼命,事后如能逃走,跟着追去。及听瑶仙说出心事,知不能阻,便劝她留一线生路,再等两日,布置好了出路,再同下手。瑶仙想起萧玉痴情可怜,也就活动。好在所居室中纸笔现成,便写信令萧玉先运一些衣物、路资藏在洞内。只是备用,逃日尚早,临时还有通知,布置停妥,千万不可再在洞侧逗留,以防被人看破。次日乘便抛与,萧玉自是奉命维谨,照书行事不提。瑶仙此时已非昔日利用萧玉心理,以为萧玉已可置身事外。经过绛雪行刺,一来深知人多无用,白饶一命,巴不得不要累及萧玉。自己只要能事成免难,逃出山去,有此密径,萧玉终会寻去。只要不当场显出同谋,有乃弟萧清情面,决可免祸,何苦白白害他?所以信上那等写法。因此一来,阴错阳差,以致日后三人受了危难,惹出许多事来。
    一晃五天。再有二日,功德便完。这日夜间,萧逸从佛坛回来,格外有兴。特意把二女唤进卧室,慰勉了一番,一同饮酒消夜,二女才行告退,此时众门人只萧清一人寄居,本是二女住的一间,二女一来,便移在山亭以内,相隔颇远。萧清年幼疾恶,对于二女甚是厌恶,见即作色远避。因此绛雪越发痛心,凶谋更急。二女因连日观察萧逸仍和往常一样,父子四人分住里外两间,萧清又住半山,秋萍早睡,此外更无他人,不须顾忌。一回房去,立即装束准备。睡在床上,放下帐子,静等夜深人睡,便可下手。挨到三更光景,绛雪首先下床,走向萧逸窗下,弄破窗纸,往里偷看。见萧逸床前放着一盏油灯,灯花结得很旺,床头半边帐子高悬未下。人睡床上,衣服未脱,只搭着一床夹被,手搭床沿,下面压着一本书,睡得正香。二女适才告退时,萧逸饮酒颇多,已有醉意。看神气,分明醉后还想看一会书,再起脱衣安歇,上床不久便自入睡。前两晚曾来偷觑,每次房门俱上闩。这时房门也未关闭,仍还是适才退出时代为虚掩之状。益发以为天夺仇人之魄,醉卧疏忽,忘了关闭。侧耳细听,里屋也是静悄悄睡熟神气,此时下手,极为容易,不禁喜得心房怦怦跳动。方要回房去唤瑶仙,瑶仙已经跟来,见了室中情况,也甚心喜。
    二女原来商定:三小兄妹俱甚机警,又同在一房卧起,稍有警觉,立即无幸。虽有伤母之恨,但他们一样怀有杀母之仇,其情可原。再者年幼无知,看在萧逸不伤害自己和绛雪分上,也不杀他子女,专心刺死萧逸一人,下手也较易些。又因绛雪人虽忠义,本领太差,那日手持那么厉害的暗器,已与仇人对面近身,竟会被仇人身未离座,微一举手抬足,便把暗器踢飞,点倒在地。虽则强弱悬殊,武功稍有根底,何致偾事?行刺之事,本不宜于人多,毒刀又只一把。执意只令绛雪在外了风壮胆,略备接应,自己单身入房下手。当下仍令绛雪伏窗窥伺,手握毒刀,走到房门前,把牙一咬,正待揭帘掩进,忽听叭的一声。瑶仙心疑仇人已醒,连忙缩步,退向院中。见绛雪伏伺窗下未动,才略放心。双方打一手势,才知敌人梦中转侧,无意中将手压的书拂落地上,人并未醒。
    又待了一会,看见仇人实已睡熟,二次鼓勇再进,轻悄悄微启门帘,由门缝中挨入。一看,萧逸仰卧榻上,床边上的手已缩回去搭向胸前。老远便闻到酒气透鼻,睡得甚是香甜。
    知道手上毒刀见血立毙,萧逸虽然武功绝伦,寻常刀剑刺他不进,幸在醉卧之际,刀又锋利异常,如向面部口眼等容易见血之处刺去,万无不中之理。杀心一起,更不寻思,轻轻一跃,便到床前。单臂用力握紧毒刀,照准萧逸面上猛刺下去。满拟这一下必定刺中,谁知竟出乎意料,萧逸平卧身子忽又折转向外,放在胸前的那只有手也随着甩起,无巧不巧,手臂正碰在瑶仙的手腕上面。虽是睡梦中无心一甩,力量也大得出奇,瑶仙手腕立被向上荡起,震得生疼,几乎连刀都把握不住。心方大惊,眼前倏又一暗,床前那盏油灯,也被这一甩熄灭。跟着便听里屋萧珍在喊爹爹和下床之声。同时床上作响,萧逸朦胧中也似有了醒意。瑶仙虽是拼死行刺,毕竟情虚,一击不中,手反震伤,又酸又麻,灯再一暗,怎不胆寒。再加萧珍一喊,武功好的人最是警觉,晃眼人醒,再下手,只有送死,决难得手,哪里还敢逗留,慌不迭往外逃出。仗着路熟心细,暗中逃退,并未弄出声响。走到门前,正揭门帘想往外走,那柄毒刀忽吃门帘裹住。心忙意乱,手又酸麻无力,竟然脱手。又惊又急,还想回手摸索,忽听里屋三小兄妹相继惊醒,齐喊:"爹爹,外屋甚么响动?"边喊边往外走。萧逸在床上也似有了应声。不由心胆皆裂,不敢再事摸索,急匆匆逃到院中。
    绛雪见瑶仙刀已刺下,床上仇人微一转侧,灯光便熄。三小兄妹惊醒唤父,萧逸又无应声,还当得手。心方庆幸,也没往下细听,便即赶前迎接,准备同逃。及见瑶仙一出门,便手招自己,往原卧室中退去,神色甚是张皇,又料事败。心方一惊,忽听萧逸在房喝道:"珍儿,外屋没有甚么。适才酒醉睡熟,门也忘关。我把灯点好,关上房门,也要脱衣安睡了。天已夜深,各自回床去睡吧。"二女先颇惊惶,闻声细听,又似萧逸刚醒,醉梦之中并未发现有人行刺。一会便见窗上有了灯光,又听关门之声。只那柄刀没听坠落,以为仍挂在门帘上面,当晚不取,明日便是祸事;再者利器难得,失去此物,更难下手。当时不敢往取,在暗中挨了一会,想起伤心,二女又相抱饮位,吞声痛哭一阵。后听无甚动静,仍由瑶仙掩至房前,轻轻向帘上一一摸遍,哪有刀的影子。料已吃门帘裹住,跌落房里。愁急无奈,又去隔窗偷视,灯已熄灭,月影西斜,房中黑洞洞地全看不见。情知明日万一发现,难讨公道。有心逃走,以后决无重来复仇之望。得豁出两条性命,挨到明日再说。萧逸如系当晚将刀藏过,不为泄露,决意矜全,日后仍可再尽人事;否则索性痛骂一场,以死报母,做了鬼再来寻他报仇。
    于是重又回房,同卧床上,急一阵,伤心一阵,不觉天光大亮。吉凶莫测,方在惊忧,秋萍忽来唤用早点道:"村主已起,说天不早,命速吃完,好同往佛坛上香开经。"二女见萧逸命人把话点在头里,明示无他。才知真个曲予优容,不与计较。弄巧连昨晚行刺,都被警觉窥破,特意使自己知难而退,息去妄想。为防冒失,屡犯不已,致被村人发现罪状,难于保全,仅将凶器暗中收去。越想越对,否则事情哪有这等巧法?自己纵然手被震麻,怎么无力也不会被门帘将刀裹住,始终又没听见毒刀落地之声,定是萧逸有心作为无疑。照此情形,母仇万报不成。悲痛急愧,心乱如麻。秋萍走后,彼此面面相觑了一阵。瑶仙忽发奇想,决计再图一个未必之功。催着绛雪匆匆洗漱,赶往堂前。见萧逸仍和无事人一般,越知所料不差。忙回手拉了绛雪,纳头便拜,不发一言。拜罢起立,便进去用茶点。萧逸原是预有安排,见二女拜倒,只当心中感悔。尤其看出二女行径,不伤自己子女,可见尚有天良,不似其母。照自己这等应付,就是二女仇恨未消,也必知难息念。心还喜慰,不便明言。一面笑容唤起,借口二女是谢为母超度,略微慰勉几句。一同吃完,便去坛上诵经答礼。哪知瑶仙因想起欧阳霜遇救成仙之事,心想:"凭自己三人,万近不了仇人的身,徒死何益?欧阳霜尚且成仙,只要心坚,不怕磨折,凭自己这番孝思至诚,难道还求不到仙人怜悯?难得现有逃路,何不同了绛雪逃出山去?只要寻访到一位仙师或是异人,拜在他的门下,学成仙法本领,回山再复母仇,岂非举手之劳?"
    当夜回来,便和绛雪密商。绛雪也觉仇人睡梦中尚如此警觉,不能近身,毒刀又失,报仇之事简直难于登天。常年在此鬼混,也是伤心。求仙访师虽是渺茫,以欧阳霜前例来看,也许能有遇合。精诚所至,金石为开,未始便没指望。仇既无法再报,只好如此,立即赞可。便问瑶仙,可要通知萧玉一同逃走?瑶仙不觉为难起来。因出家人最忌情欲,同行,惟恐因他误事;不同行,又觉萧玉天生情种,丢他一人在此,见自己一走,必定相思而死。就不带了同行,好歹也给留点指望。于是便背人写下一封长信,大意说自己母仇难报,决计逃出去寻访仙师异人,可为他年归来复仇之计。如能相待,固是佳事;否则男子寻师较易,也可出山另访高人拜师,学成本领,以图聚首。总之,自己已许死母,此仇不报,此生决无与萧玉同栖之望。见爱深情,铭于肺腑,务望保重。事如不济,惟有期诸来生。不过出山须俟己行十日以后,不到复仇有望,誓不再见。如寻了去,休说难于追踪,即被寻到,也是徒伤情感,转昧初衷,连以后都不与他再见等语。写得甚是沉痛悲壮。连改数次,才行写好。却不先交,知道自己走后,萧玉必往密径追索,将信放在洞内,定能见到。等法事做完,待了三日,恰值阴雨,萧璇又受了点感冒,二女便乘隙冒雨逃出萧家。又由萧玉所辟密径,取了预藏衣物包裹,连夜逃出村去。
    萧逸料定二女已无异举。众门人虽各怀有戒心,因师父本领机谋,二女凶谋万无效果;就是几个恐怕千虑一失的,也只防二女日后还要再举,谁也没料到会逃走出去。二女行时,房中又布置得妙,竟被容容易易逃走。直到次日清晨才行发觉,人已无踪,再为搜索,哪有影子。只萧玉一人知道去路,已不得二女能逃,他何肯说出来。惟恐被人看破,头几天连山洞密径一带,也没敢去。萧逸为寻二女,还特意开山出去,率领门人村众四出追寻。第二日欧阳霜奉命回村有事,就便探望子女,听萧珍兄妹说起此事。三凶惨死,前恨已消,反觉二女志行可怜,也代寻找了一回,均未寻到。萧清本拟将萧玉唤来盘问,不料欧阳霜这次回来,为植七禽毒果,在村中住了数日。萧逸每日心悬爱妻,渴欲一叙衷曲,心无他顾。萧玉先颇拿稳,吃欧阳霜回来一耽搁,当她仙人,恐被识破,益发不敢妄动。好容易盼到她走,夜往密径,移石入洞一看,只寻到瑶仙一封手书。再往前进,洞已倒塌,急切间无法走出,知二女必已去远。先见欧阳霜都寻她们不回,已是惊疑。这一看信,并未约地相待,越发绝望。每日哭笑无常,眠食均废,直似疯了一般。萧逸见二女初逃,萧玉虽也面现忧急,还似有心做作,突然变态,必有原因,便命人暗中查探。萧玉把瑶仙那封信珍如性命,放在身旁,时常背人取视,哭诉相思。日子一久,竟吃萧清看破,告知萧逸。萧逸只当他受二女愚弄,弃他而去,又不知所逃路径方向,所以悲急,也就没去管他。不料萧玉积想成痴,迁怒怀恨,意欲代替瑶仙行那犯上逆谋。二女智勇深沉尚且不行,何况是他,连下两次手:一次事前吃乃弟萧清看破,中途戒阻;一次被萧逸亲手捉住,本要按家法处治,萧清再四哭求,萧逸才严加告诫,命萧珍行刑,打了顿竹板。萧玉知难再在村中立足,暗备了些兵刃用具,衣服干粮。仍由二女所逃故道,先把石头移开,藏在里面,一点一点向前开进,中间洞石崩坠不多,萧玉以决心毅力从事,两日一夜,竟被开通。因地太僻,外观无路,里面整日移石开路,通没一人发觉。萧逸本不喜他,只看萧清情面,不肯重处。逃走以后,村人一找不见,也就拉倒。
    一晃两年,三人均未回来报复,也未发生变故。倒是欧阳霜因师父郑颠仙借来岷山白犀潭韩仙子制伏的一只金蛛,自己还养了一只较小的金蛛,准备取那元江水眼中的前古金仙广成子所遗留的金门至宝金船宝库,须要预储到时金蛛吃了增长精力的七禽毒果。遍查地势,只有卧云村外峡谷之中的土地,下蕴奇毒,种植最宜。以前早已布种,现时树渐长成,还须加意培植,特命欧阳霜时常回村查看,此数年中,差不多每月必回。三小兄妹随习内功,大为精进,母子相聚自是欢欣。只苦了一个萧逸,日夕苦想和爱妻相见,哪怕不能言归于好,再作双栖,便是握手相聚,不再如尹邢之避面,也称心意。偏生欧阳霜志切清修,誓法尘念,一任萧逸用尽方法,子女再四哀求,始终不允丈夫见面。偶然回家小住,总是预令子女转告萧逸移居山亭,不令入室。萧逸见她居然肯在家中暂住,越以为日后尚有重圆之望。始而惟恐招恼,不敢违逆,仅在窗外窥视过两次。还吃欧阳霜令子女警告,再如这样,便不再回,索性连隔窗相望都不能了。后来萧逸实是思念不过,忽然想到欧阳霜每次归来,俱往村外峡谷培植毒果,往往营营终日。此事奉有师命,平日还令自己派了几班门人,持着她所给的灵符前往轮值,看得甚是重要。果林对面,有不少崖洞可以藏身,她又每月来有定时,何不在她未到以前,藏身洞中窥视?纵不能对面一吐衷肠,她奉师命而来,决不致因己在侧,便即舍之而去。常日相望,一则可以略慰相思,二则能有见面之机,也可伺机感动,比起永不相见终是强些。于是照计行事。
    那片果林便是本书前文所述陆地金龙魏青误食毒果中毒之地。欧阳霜为植毒果,便于浇培照看,又开了一条小溪谷径。树共三百株,一边紧靠峡谷,前有大片竹林,山形甚是险僻。欧阳霜对于丈夫深情,未始无动于中。只恐尘缘纠缠,误了仙业,故意决绝。始而装未看见,继见丈夫为多看自己几眼,竟是终日伏身崖洞中守伺,不等己走,决不离开。那毒果又最难培植,须费不少人力,始能应那到时之用。往往由早起经营,深夜始归,时常眠食均废。萧逸又防自己看破,不许门人挨近。本是恩爱夫妻,未免触动前情,心又活动许多。萧逸更是聪明,早就看出爱妻明知自己偷觑,故作未见,越料有望。当年冬天,又想下一条苦肉计:装作想望已绝,成了心疾,每日书空咄咄,饮食锐减;再故意受些风寒感冒。连真带做作,就此卧床不起。萧逸因知子女天性极厚,无庸指教,自会照计而行,一任焦急,并未明说。果然欧阳霜一到,小兄妹三人便迎头跪下,哭诉哀求起来。说父亲因母亲归已两年,终无回心之望,苦思成疾,状类疯狂,已有多日,又不吃药。昨日人稍清醒,说母亲今日回来,恐在房中见怪,意欲移居山亭,又要去往果林崖洞中守伺。是儿女们再三苦劝,并假传母命,允其不久相见。也未深信,只狂笑一阵,勉强劝住,不再迁居。如今在房呆卧,务望母亲看在儿女幼小分上,与爹爹和好吧。欧阳霜由窗缝中往里一看,丈夫果是面容苍白,人瘦好些,目光发呆,醒卧床上,若有心疾之状,不由不信。便取一丸药,叫萧珍拿去给萧逸服了;再对他说,毒果行将成长,开花以后,来得更勤。为看儿女面上,可以相见,但是每三月中,只许相聚两次。届时由早上相见,全家团聚,至夜夫妻各自归卧。萧逸原知自己的病即使不重,爱妻也不会坐视。听儿子传完了话,立即服药,欣然坐起。当时便请爱妻进屋,握手悲泣,历述衷肠。力说自己知她将证仙业,决不以儿女之私累她修道,不过相爱太深,相思太苦,务望宽容既往,稍念前情,许其经常相聚,稍有读犯,任凭处治。
    欧阳霜见面以后,看出他二目神光未散,分明有心做作,一时不察,竞为所愚。本心虽然感动,因丈夫机智百端,惟恐日久牵缠,又中他的道儿,执意只允三月两见,不得再多。
    可是每次相见,除却不能涉及燕婉之私,别的仍和以前夫妻相处时一样。便三小兄妹离开,也不禁止。萧逸倒也知趣,并无他念,至多情不自禁,偶然温存抚爱。欧阳霜纵不十分严拒,也是适可而止。只不过会短离长,聚首苦短,是一憾事。后来又和欧阳霜说:"聚时太少,你只不许我室中共对,外面相见并未禁止,譬如你我在村外无心路遇,难道你也怪我不守规约?你每来,还率子女门人前往果林,何妨许我前往?既得夫妻相见,还可随时帮你小忙。如嫌厌烦,至多当我路人,不加理会。容我在旁守着你,多看些时,总可以吧?"欧阳霜见他痴得这样,越生戒心,也不忍过于使他难堪,只得允了。
    转过年,又聚了两次,彼此甚是相安。未次夫妻相聚,欧阳霜忽说毒果已结,行将备用,自己回庵有事,须三日后才来。因萧逸苦求,还将应相晤聚之期提前,又聚了三日。萧逸忽然想起昔年被妖鸟抓去长子萧璋,次女萧玢,问:"是何妖物伤害幼童?你是剑仙,怎不将它除去?"欧阳霜说:"前已问过师父,那鸟名叫狺雕,乃南疆深山所产凶禽。大的有人般高,两翼舒开,各宽丈许,独角秃顶,爪似钢钩,惯与山中毒蛇猛兽相斗。作巢于山巅危崖之上,猛恶非常。但有一样短处:两眼看远不看近。越飞得高远,越看得真切。全仗飞行迅速,老远便算准人畜逃路,所以发无不中。小的野兽,如猴、兔之类,反时常得脱毒爪。
    生性凶残,最喜抓婴儿吃。胸前有白毛处最易射透。这东西仇心重。除它时,只须先引逗它飞来追,如若昂头低翼来往下扑,倒不可前逃,须要返身倒退,急用手中有毒矛箭往上掷射。中在有白毛的要害之处,固然立毙;只要能透肉,也可致命。无须飞剑,只要武功稍好,手准心灵,应变不慌,不为它两翼风力所慑,便可除它,遇时如逃,自是遭殃。侧避也易为两翼所伤。知道禁忌,便可无害。本山危崖甚多,巢穴必定在彼。去年回家,曾便道寻找,以报爱子之仇,兼为人畜除害,曾杀过两只,只不知抓去大儿、二女的是否此鸟。巢穴却未寻到,打算异日有暇,再往一搜,目前还顾不得去呢。"
    萧珍在旁说:"那年大哥二姊遇害时,原在一起玩耍。先听天空嘘嘘乱响,狂风大作。
    那怪鸟已从上空飞过,大哥正在放花炮,将它惊动,才飞回来,一爪一个,将大哥二姊抱起便飞。等人追出,已经飞远。儿子正站在树下,见此鸟狗面秃头,眼睛通红,身子好似比人还长,两翼更是宽大。飞起来,人差点被风卷起,沙飞石走,半晌方息。通身俱是虎皮色,头上是凸出一块,尾巴好似被人斩了半截,露出鲜红鸟股。娘杀的跟这一样么?"欧阳霜惊叹道:"照此说来,杀我儿女的,竟是那只秃尾老雕。本来已经到手,又被逃去,早晚要遇上,决不容它活命了。"萧逸父子四人齐问经过。欧阳霜道:"我杀雕时,恰遇慕容二师姊路过,送我到家。此雕正在崖外后山,与一白额猛虎恶斗。本心想用飞剑一并斩了,吃慕容师姊拦阻,说二恶相斗,正好两伤,都是害人之物,你助虎杀雕则甚?我便说起失子之事,微一迟疑,那雕甚是机警,不似先杀二雕胆大,见了剑光,竟然吓退,飞行甚速。忙于到家,又有话和慕容姊姊说,并未追去,竟被逃走。这才想起去年原听珍儿说过,怪鸟尾是断了半截。因这类恶鸟多是短尾,此雕定被甚人断过后股,所以光红无毛。早知我儿是它所害,飞剑神速,多快也能追上。今已错过,看这行径,事隔多年仍然发现,巢穴必在后山无疑,早晚必能除它。此后回山,路上留心,也许能遇到呢。"萧逸父子俱都愤愤不置,说过丢开。
    欧阳霜第二日便要回转大熊岭苦竹庵,行时忽见萧逸面藏晦色,心中大惊。匆匆占算,不特萧逸,全村都将有危难到临。虽然先凶后吉,终于无害,自己学道年浅,不能深悉未来。偏巧回山又有要事,不能分身,好生优疑。只得暂留布置,寻一山洞,命三小兄妹藏居其内,每日读书用功,非自己来,不许走出。外用仙法封锁,只对萧逸、萧清叔侄二人传了开法,可以随时入视,余人均不能走近一步。并传萧逸灵符两道,遇警如法取用,便可抵御脱险。并嘱三月以内,不可出村往果林中去。一面把防守果林众门人齐唤了来,面上反倒均无晦色。好在每天均有颠仙所赐备用的灵符,村中埋伏禁制,诸般设施开闭也俱传授精熟,料无他虞,只萧逸一人可虑。回山禀问师父,真有急难,自己不能分身,也必有处置。恐丈夫优急,又安慰了几句,方始飞去。
    萧逸先颇谨慎。三小兄妹更是信母若神,呆在洞中一步不出。这时顽叟萧泽长已在瑶仙逃后第二年无疾而终,死时也曾遗嘱萧逸,这两年乃全村安危关头,瑶仙等便是未来隐患等语。那洞原是顽叟生前养静之所,冬暖夏凉,设备精雅。死后图书遗物一点未动,供着亡人神位。萧逸叔侄每日前往探看,直过了两月,并无事故发生,日久渐渐松懈。
    这日清早,萧清因昨晚三小兄妹留他同住未归。萧逸亟盼爱妻归来,心中烦闷。门人何谓、吴诚、郝潜夫等见春夏之交,风物优美,便劝师父往村后危崖一带,观赏那新辟的几亩花田。师徒数人,还有几个侄儿孙辈,同沿湖边走去。刚到后山,便见一只独角秃雕,由路侧草地上抓起两只小羔羊,越过后村危崖,往后山飞去。定晴一看,那雕后股鲜红无毛,正与萧珍所说一般无二。无奈众人都是手无寸铁,只吴诚曾学金钱镖,身旁带有一串大钱。那雕飞又极快,等众人呼喊,吴诚取钱追去,已经飞没了影。萧逸想起前仇,愤恨已极。管理牲畜的村人也赶了来。唤前一问,才知最近三五日,已经失去了六只牛犊、小羊。后村一带,俱是大片草原,宜于畜牧,牧畜甚是繁庶。村规完善,宰杀取用,各有常例。四无出路,又都是自己人,不怕偷盗走失。大小万千只牲畜家禽,只有限几人轮值管理,占地甚广。风景田舍都在前村,后村除却围绕全村的天然连崖和祠堂、灵茔、墓地外,余多牧场。那几亩花田,还是当年萧逸一时高兴,点缀风景所辟。地势僻远,轻易无人涉足其间。牧人每早将一切牲畜放向场上,便各归屋料理他事,任其自在游息,到晚才收,成了习惯。极少点数的时候,故起先也未发觉遗失。因所失牲畜中,有一对牛犊是个异种,生相极好,管场人甚是珍爱,比较留意,昨晚收栅时忽然失踪,遍寻未获。村中以前原闹过一次,由崖外侵入的大蟒吞去好些家禽。细一点数,另外还失去四只小山羊,疑心又闹事故。今早正在留意准备,稍有征兆,立刻往前村报警,不料竟是这只独角狺雕。萧、吴诸人断定那雕来惯,得了甜头,日内必还再来,当下想好对策。次日天还未明,便去牧场埋伏。谁知事有凑巧,连等了几天,狺雕均未来犯。
    这早萧逸叔侄因头晚往三小兄妹所居洞中课读,谈晚未归,留宿洞内。起来又被三小兄妹拉住考查功课,未往牧场守伺,只几个门人、村众在彼。畜群才放出栅,跑到场上,便听嘘嘘风响,由环村危崖外面,飞投下那日所见狺雕,宛如陨星下泻。略一沾地,便一爪一个,抓起两只小山羊,拨头往崖外飞去,飞行迅速已极,晃眼无踪。势更凶猛惊人,下落之际,两翼动处,煽得牧场上沙飞石走,狂风大作,人都似要被风兜起,站立不稳。众人连候数日,未免疏懈,萧逸又不在侧,怪鸟多半初见,突然飞到,见了这等猛恶声势,不由心惊,乱了手脚。潜夫在前村轮值,门人中只有吴诚一人是个好手,等到喝令众人放箭时,已被狺雕抓了两羊逃去。风沙迷目,惊慌无准,只有两箭射到鸟身,已经无力,宽翼扇处,全吃打落地上。鸟未受伤,人倒有三个因持长矛向前急进,没等投出,便吃崖上滑落的碎石打中,反各受了点轻重伤,头破血出。萧逸闻报,自是越发愤怒,重又挑了几个得力门人连同自己,由次日起,重又如法守伺,不令村众相助。谁知那鸟又是好些天未来。萧逸以为它上次见人警觉喧哗,有了戒心,不敢来犯。心痛亡儿,既知此鸟所害,如何肯放,正准备出山寻到乌巢,搜杀报仇。这日早起,因料当日未必会来,去得略晚。忽然牧人来报,鸟又到牧场来犯,抓去一只小牛。萧逸师徒见它每来必隔些日,心虽恨极,次日未往守伺,不料那狺雕竟连来扰害了三次。等人一往守伺,便不再来。稍微疏懈,立即飞到,捷于影响,不可捉摸,直似有心为难一般。
    休说萧逸被它逗得怒不可遏,便众门人也都忿极,非杀死不能消气。末了一次,萧逸单人伏身来路崖上,也只射中一箭,不是致命,决计出山搜杀。萧清年纪虽轻,人却老成,想起婶母行时之言,从旁劝阻。萧逸因心恨狺雕,欲报仇雪恨,以为爱妻只不令往果林一带走动,后山素无人踪,出去行猎,有何妨害?此鸟机智绝伦,与爱妻所说不类,自从日前翼稍中了一箭,便无人守伺,也不再来。倘因此胆寒绝迹,移向别处觅食,飞得又快又远,何从寻觅?如今三月将尽,并无丝毫征兆,也未到果林去过,就有甚事,谅必躲却。此鸟不除,杀子之恨难消。璋儿头生,相貌最好,最得爱妻珍爱。当年为失此子,悲苦轻生,一提起就伤心。如在她回之前,将鸟除去,到时也可给她一个喜欢。执意非往不可。仗着武功高强,便在狺雕来路危崖上下,开了一条蹬道,上到崖顶。再用长绳缒援,翻过崖去一看,恰好正是儿时随了祖父入山隐居,未寻到卧云村以前,旧游行猎之地琵琶垄。这地方长岭迄通,形似琵琶。岭侧两面有好几条幽谷。一头危峰笔立,直上干云;一头广原平野,草木繁茂。四处静荡荡的,全无一点人兽踪迹。刚往岭上走去,便见地下有好几堆大鸟粪和鸟爪迹印,内中还杂着一些碎毛,正与狺雕身上毛色一样。再往前走,又发现了牛羊头骨。循踪找去,一路均有发现。约行二里,到一危崖之下,方始绝迹。断定鸟巢必在上面,无奈那崖偏居岭左,形似孤峰,削立百丈,寸草不生,四无攀附。狺雕厉害,更恐援到中途,凌空下击,人为所伤,未敢冒失上去。又在左近,发现那鸟常在野地上游息,擒来牲畜也似在下面享受,并不带上崖顶。岩窝石窟甚多,地势极利藏伏。守伺到了黄昏,终无动静,料已远出。且喜巢穴寻到,踪迹已得,鸟粪未干,并未离巢移往远地,终有擒它之日。天已傍晚,只得率众回转,可是连去三日,并未遇上。仅第四日归途发觉狺雕回巢,飞行甚高,直落崖顶,更不再下,无奈它何。
    次日为萧逸祖母忌辰,因是率众归隐的头一代祖先,合村公祭,仪节甚是隆重。萧逸也想好除鸟方法,本拟过日再往一试。午间同食早供之后,村人各自散回。萧逸命萧清与三小兄妹去送祭品,并令在洞中遥叩行礼。打算回家睡一午觉,以备夜祭读文诵经。这日众门人侄孙辈多有职司,未曾随侍。独自一人正往回走,忽见吴诚站在环村崖顶上,将手连招带比,低唤:"师父快上来!"面有喜容。萧逸自从发现狺雕以后,为防不时相遇,身旁总带有一筒毒弩。见状知道发现了狺雕踪迹,便纵身上去。原来欧阳霜召集众门人查看面色时,吴诚恰巧奉命出山采办用物未归,不曾在侧,一点戒心无有。因知师父恨雕切骨,一心讨好,时常留意。昨日发现雕已归巢,偏巧当日祭期不能前往,所派职司又恰在夜里。岩顶道路开出以后,足可远望鸟巢和平野一带。饭后无事,走向崖顶了望,无意之中,竟发现恶鸟狺雕由远处飞来,且两翼翩翩,飞行甚缓,神情颇为狼狈,好似受伤疲乏之状。飞近草原,越飞越低,不再升腾,忽然一个转侧,扑扇着两翼坠落地上,只管扑腾,不能再起。渐渐力竭势衰,趴伏地上。看神情,大是不支,已难再动,只还未死罢了。见师父下面路过,忙请上去。
    萧逸一看大喜,知道恶鸟不知何处身受重伤,此时再不就便杀它,如等养好气力,再除便难。既已望见,相隔又近,如何肯舍。长绳原放崖上备用,师徒二人连兵刃都未及回取,立即援绳而下,如飞跑去,一会赶到。那鸟也看不出受何重伤,只是力竭难起。见了人来,瞪着凶光四射的怪眼,连声怪啸,状绝狞厉。萧逸见那雕鸟爪如钢钩,想是情急,地上石土被抓陷了两个深坑。铁喙宽达半尺,长有尺许,看去犀利非常。通身毛羽坚劲,两翼平张,通长几及两丈,怒啸发威,根根倒竖,端的猛恶非常。有心将它两翼斩断,擒回处治,无奈身畔未携兵刃。正在寻思,那雕看出人意不善,倏地奋力一扑腾,飞起数尺高下,重又坠落。吴诚不是闪避迅速,几为翅梢打中。萧逸见状,顺手一摸弩筒,心急手快,连欧阳霜所赠两道灵符带了出来。那符原装在一个丝囊以内,不知怎的,囊口丝结缠在弩筒上面。萧逸刚把丝囊解下,忽然山风顿起。那雕啸声越厉,二次又奋力作势往上扑腾。萧逸恐被它乘风飞逃,不敢再延,顺手将丝囊交给吴诚,扬手连珠毒弩,接连几箭,先将雕眼打瞎。仍恐不死,乘它痛极昂首惨叫之际,又朝口内、胸前各要害找补了三箭。
    正和吴诚笑说解恨,想将死雕拖回村去,留待爱妻回来看了泄恨。山风过去,面前黑影一闪,平白地多了一个装束奇特,相貌凶恶的道童。一现身,先朝死雕看了一眼,转面厉声喝道:"这只秃角老雕已被我们用仙法所伤,只因此雕飞行迅速,性子又暴,受伤以后仍被逃走。我二人奉了师父天门神君之命,来此收取心魂,祭炼法宝,一路寻来。谁想被你二人将它射瞎双目而死,失了灵效,枉费我们多日搜寻之劳。晓事的,快快跪下降伏,随我去见仙师发落;否则叫你们死无葬身之地!"萧、吴二人见童子好似乘风而来,行踪诡异,知非善与。一则萧逸武功精纯,生平未遇敌手,未免自恃;二则妖童出语凶横,毫无商量。心想:"先下手为强,且先和他软说,看事行事。"便赔笑躬身道:"在下实是愚昧。只因此雕凶恶已极,屡伤人畜,兼有杀子之仇,因想为世除害,立志除它已非一日,今日见它飞来,才用毒箭将它射死。不知令仙师还有用它之处,已死不可复生,此鸟任凭取去。请仙童权且原谅,改日再造仙山,登门负荆吧。"说时,妖童已经目闪凶光,闻言怒喝道:"放你娘的屁!你二人伤了此雕,还想活命不成?我自有仙法将你们擒走。"萧逸知道应了欧阳霜之言,妖童凶横,已不可理喻。好在所居隐秘,爱妻归期不远,反正难为善罢,决计先发制人。
    表面装作害怕神气,不等说完,暗运内功,倏用重手法百步劈空掌,照准妖童当胸打去。妖童横行已惯,见对方两个凡人,全没放在心上;看见吴诚闻言面有怒容,还在暗笑。万没想到答话的人会先动手。刚觉对方把手微拱,似欲行礼求告,猛又觉掌往外一按,立时便有千钧之力当胸压到。萧逸家传掌法从小练起,何等厉害,相隔又近,无法躲御。妖童纵会妖法,也不能施为,当时受了内伤,气血全被击散,口喷鲜血,往后仰跌出去。萧、吴二人正待纵身赶去,趁他未死之前,点其穴道,再行拷问底细,猛听一声断喝,知又来了敌人。定睛一看,凌空飞来一道淡黄色的光华,知是飞剑一流。不及看清来敌,忙喝:"这是妖人飞剑,快快避开!"随即一同纵起往回飞逃。二人脚程怎有飞剑迅速,晃眼便被追上。飞剑正待下落,还算后来妖童看见同门受伤,心中恨极,想将二人生擒回山,恶毒处死,忽又止住剑光,飞出一道尺许长的彩烟,萧逸首被射中,当时打了一个寒噤。那彩烟又朝吴诚飞去。正在危急之际,吴诚原知灵符妙用,箭已近身,忽然想起符在自己手内,慌不迭拿住灵符一角,往外一抖,先是一声霹雳,夹着百丈金光烈火,直朝妖童当头打去。跟着一片祥光,将后面挡住。
    二妖童正是天门神君林瑞门下的甘熊、甘象。所居离当地只有二百余里,地名乌龙顶天门宫。那讫雕也是灵鸟,已吃甘象的血焰针所伤,仍旧飞逃到此。甘象首先寻来,吃萧逸冷不防一掌打伤倒地。恰巧甘熊赶到,先用飞剑迫退敌人,救了乃弟。再用妖人所炼血焰针,将二人打伤。方想上前擒住,忽见金光烈火带着霹雳之声飞来,知是正派中太乙神雷,先发血焰针己被震散,不由亡魂皆冒。甘象刚回过气来,吃甘熊一把夹起,驾起妖风,如飞逃去。吴诚发动稍缓,敌虽惊退,依然被血焰针打中,和萧逸一样,一个寒战打过,周身麻痒,动转不得。二人强挣着会合在一起,互相扶持回走。同时那断后祥光,也由身后绕来拥护,还能勉强熬着痛苦行路,只是心慌意乱,四肢无力,不能走快。时候一久,祥光渐减,人也渐人昏迷,不觉把路走错,入了歧途。后来灵符效用全失,祥光退尽,立即昏倒岭侧峡谷之中,不能动转。
    又经了个把时辰,众门人见天不早,师父怎还未往家庙,当是午睡未醒,前往唤请,一问,人并未回。因当日说定不往后山,正待往别处寻找。还是萧清比较机警,查看人中没有吴诚在内,急忙一问,恰有一人答说:"午饭后回家,似见吴诚一人在崖顶眺望。村主并未在彼。"萧清闻言,猛想起婶娘别时之言。知道今日家祭大典,叔父就往打雕,也不会到这时候还不回来。照此情形,定是吴诚贪功,登崖眺望,发现雕迹,告知叔父,同往猎杀,不知遇着甚事,耽搁在彼。或是人雕苦斗,相持不下,那雕看去本来厉害,没有婶娘所说那般容易对付,弄巧就许为雕伤都说不定。当时心里一惊。郝潜夫也是这么想法。忙令众人各自赶取兵刃暗器,一边沿途遇人询问,一边往危崖集合。萧逸如未出走便罢,如与吴诚偕出上崖,便知事须从速,免得到时回取兵刃又多迟延。说罢,分头行事。还没赶到崖下,全村已经轰动,纷纷赶来,竟是谁也不曾见到这师徒二人。众人因日光业已偏西,早该回村,必有变故,纷纷抢上崖顶一看,果然长索业已下垂。再往对面平野里一看,那只狺雕两翼张开,趴伏地上,一动不动,也看不出死活。萧、吴二人并无踪影。先算计人雕恶斗,一同力竭倒地,也许雕已被杀,人却被它打伤,压在下面。反正凶多吉少,个个情急,抢着援绳而下,飞步往前便跑。
    郝潜夫毕竟心细,众人只管议论纷纷,他却料定万无二人同时被雕压到身下之理,场上不见,必在别处。更因欧阳霜预戒之言,想起三个逃人,也许此时学了本领,回山寻仇,恰值萧、吴二人将雕打死,狭路相逢,拼斗起来。否则那雕任多厉害,只有飞得太高,除它不易,真肯下与人斗,决非师父之敌。二人此时不是为仇人所伤害,便是尚在别处苦苦相持。
    草原平野,一望无遗,不间如何,人决不会还在场上。见众人纷纷抢下,为防引来外敌人村扰害,回顾师兄何渭、柴成在后,忙即说了。何、柴二人也是萧逸晚亲,自幼相随习武,最是持重,武艺也高,闻言深以为然。知潜夫、萧清聪明心细,忙把人分成两起:已下的由潜夫、萧清率领,分头寻找;未下的随了自己,在崖上戒备待信,将长索拉起,一面飞传村中壮丁各携毒弩,埋伏崖上,以防不测。去人如若发现村主,看事行事,将带去的旗花,照旧习暗号放起,以便应付,以免敌人乘虚而入,一时失措,难于收拾。匆匆分派停当。留守的人急于寻师,虽不愿意,无奈师父不在,何渭是大师兄,照例不能违逆,只得快快而止。
    潜夫、萧清到了下面,便照日前去过的地势途径将人分开,飞跑寻去。果然还没赶到死雕所在,便发现吴诚穿的一只快鞋。潜夫立定细一查看,恰巧那一带地多沙土,没甚野草,只见离鞋不远,又有两个脚印,轻一脚重一脚,甚是散乱。内中一个独小,正是没有穿鞋的痕迹。行家眼里,一望而知人受了伤,故步履迟滞散漫;否则师徒二人俱都是一身轻功,哪会留下这深脚印?只奇怪脚印混在一起,已走向归途,怎不认路,反往左侧走去?好生奇怪。恶鸟在望,看出已死,鸟侧并无人影。惟恐受伤太重,迟延无救,忙令众人先顺脚迹寻找。等到中断,不见人迹,再行分寻,免遇强敌,反为所乘。
    这时那两个妖童已早逃回山去,偏巧天门神君林瑞正炼妖法,又忙于医治甘象,等了好些时候,直到妖法炼完,才得告知。林瑞一问那情形,知敌人是个凡人,只有两道护身灵符,不然甘氏弟兄早死敌手。既见敌人均中了血焰针,虽仗灵符将二甘惊退,人必昏晕倒地,逃必不远。先料外来之人猎雕至此,但两个凡人,却持有正派中护身灵符,多少总有一点关联。自己潜匿本山,平日深居简出,法未炼成以前,最怕被各正派中人访知,来寻晦气,急于想将来人擒回究问来历。自己炼法正急,不能分身;又因手到擒来之事,无须亲往。只说了两句机宜,以防万一有正派中人在彼,稍见形迹,立即遁回,以免泄漏踪迹。村人发现沙中脚印之时,二妖童恰巧起身。如非潜夫应变机智,二妖童一定撞上,见到众人,势必用妖法、飞剑追赶,侵入村去,当时便是一场大祸了。
    萧、吴二人困倒的峡谷,本是甚近。妖法尚未催迫,人也能够出声说话,不过周身痛楚麻痒,不能起立。众人循踪一找,立即寻见。萧逸料知祸犹未已,正愁妖人去而复转,见众寻到,惊喜交集。立即强挣着喝令背起速行,归途务要灭迹,一切到家再说。潜夫等见状,知祸非小,吓得连旗花也未敢放,抢着背起二人,往回飞跑。好在都有轻功,除入谷一段是沙地外,余均草多。下来之处,危崖数百丈,众人由上面援绳而下,中途还有好些纵落攀援,才能到地,不易为人发现。匆匆赶到崖下,上面的人已老远望见,还欲下迎,吃众人老远摇手止住。一到便挑力大身轻的同门,将二人背在身上,先迎上去。然后慌忙援上。人刚上完,将索抽上,便见夕阳影里,岭那面风沙滚滚,由远而至。何渭忙令萧清等人先送师父回去,自和十多个能手暗伏崖上,隐身向下窥视。不多一会,风沙到了死雕面前,一片黑烟过处,现出两个妖童。想因草多且深,看不出逃人去处,又恐人藏草内,在鸟侧转了一转,手略比划,地上杂草立即平倒。二妖童见无人影,意似发烦,怪啸一声,即放出两道淡黄光华,连身飞起,在鸟侧二三里方圆之内凌空飞行,四下查看。何渭惟恐妖童再往上高起,看出村中景物。方在愁急,谁知二妖童本领有限,又料敌人已中血焰针,除非被人救走,至多百步之内定倒。不料敌人内功精纯,体质强健,加以灵符祥光拥护,连绕走迷路,竟行了三四里路,祥光消失之后,才行晕倒。环飞了一阵,没有查见。只当被正派中人救走,想起师言,反倒顾虑起来,连失鞋之处都未飞临,便纵妖风遁退回去。
    何渭方始略微放心。一面着人在崖轮值守望,自己赶到萧家一看,萧、吴二人已经说完前事,正在担心。何渭说完经过,萧逸料知妖人所居甚远,全为追雕而至,既未被他发现,许不再来。略示机宜,人已不支,连服了些法邪的药,毫无效用。伤处只是一点黑影隐现肉里,可是周身痛楚;麻痒时作,难受已极。头一晚,还能强熬,神志也未尽昏迷。第二日午后却昏沉起来。睡梦之中,觉着身在一个极华丽的山洞以内,被人绑在一个长幡之下。当中法台上有一个黑瘦身长,羽衣星冠,手执布旗、宝剑的道士。旁边立着五个妖童,先遇二妖童也在其内。此外还有一猴一熊,人立侍侧。不时相对,以目示意,状颇愁苦。道人不时由旗尖放火来烧自己,喝令降服。心中又急又怒,奋力一挣,又觉身在床上。一会又被妖道捉去。吴诚有时也同绑在彼。似这样时去时来,不知受了多少刑法楚毒。连过了数日,最后妖人忽然暴怒,喝令当晚子时如不降伏,便要行法诛魂,从此沉沦。心方恨急,忽然清醒。身上虽轻,痛楚仍未全消。直到萧玉、瑶仙相继邪法被破成擒,白水真人刘泉命萧清持了灵丹进去服下之后,人才复原,痛楚全失。于是萧清向白水真人刘泉、七星真人赵光斗、陆地金龙魏青、俞允中四人说了经过。
    萧逸因崔、黄两家为世戚至好,忽然均遭横祸,连两家共有的一个孤女都不能保全,便那绛雪孤忠耿耿也颇难得,每一想起二女出走,存亡莫卜,便自心恻。忽听瑶仙和萧玉归来,还受了许多苦楚,身几化为异物,好生怜惜。一面向四仙侠伏枕叩谢,一面便令萧清去唤。刘泉拦道:"他二人已被妖法禁制。妖人原因二位所中妖针是他门下所炼,比起自炼之针功候相差悬远,虽然一样可以行法禁摄,无奈受伤人禀赋甚厚,神志更强,虽中邪法,真灵犹有主宰,生魂不易摄取。妖人不知何故,不能亲来。因二人是府上亲属,深知本村虚实,便差他们到此用妖法摄取。并使应他本门为畜期满,仍须杀一亲人为信,方得脱去皮毛,正式拜师的狠毒规条。不料二人天良未丧,迟不下手,被我四人赶来将他们擒住。妖人久候无音,必生疑心,用妖法催归。一面再借妖针感应,对二位重新禁制,试探动静。他这妖法除非深知底细的人,便各正派中长老也没多人能破。余者虽也有人能破解,但须寻到妖巢,先将行法妖幡、符篆破去,或将妖人杀死。再不就是所差行法之人,到时心生内叛,将所持代形禁物小泥人上妖符、禁法撤去,使与法坛上妖幡、邪法隔绝,方保无患。否则不论妖人胜败,所摄的人必死无疑。妖人催逼二人不回,再觉出二位没有感应,必下毒手。二人均是上好资质,女的尤甚,按说易得师父宠爱。但看那妖人对他们的行径和二人被擒时抱头痛哭之言,却全无丝毫师徒之情。美质良材,最是难得,又当正邪各派俱在网罗门人之际,如看不上,何故收录门下?纵令天门教下规章如此,也决不会相待这等狠恶。必是先时无知,误投妖人,隐身以后,又自知堕落,生了悔意,吃妖人看破,有心杀却,又觉可惜,才致这样恶待。无非想使其受尽苦难煎熬,心寒畏服,末了仍使其杀一亲人,以试信心。虽然遣出,并不信任,不过知二人元神受禁,稍一违件,永受酷毒,求死都难,断定必无异图罢了。即使二人此时功成回去,也必当他们事出勉强,不是本心遵服师命。受完责罚之后,仍须重新为畜三数年,遇上运气,方予定夺。当时复体为人,依然无望。再一查出事有变故,必疑二人临场生悔,不肯犯上行凶,拼着一死,自破妖法,将人救醒,岂不恨入骨髓?势必先用妖法使二人在此裂体焚身,剩下生魂,一拘即回。再按本门法规处治,用来祭炼妖法,从此日服苦役,永世沉沦,更无超升之日。却不知贫道对异派中妖术邪法多半深知,乘其不觉,不特破了他的妖法,并还将计就计,在二人所居静室之中,将原披熊、猴外皮剥下,以代二人原身。再用小诸天四九归元招魂之法,反客为主,将二人生魂镇住,幻出二人的假生魂,等他那里妖法一发动,皮下符篆所幻假魂立被摄去。妖人摄魂之际,知道二人已死,一面摄取生魂,一面将所炼妖法如葫芦、幡幢之类,放置法台之上,以便魂来立即收取,当时祭炼。为防新魂灵气消耗,下手必快。先禁元神,也必放出相待,使与生魂合一,再行禁制,炼时增长威力。这一收一放,迅速异常,妖人任多细心,也万想不到会有人暗中乘虚而入,夺取所禁叛徒的元神。事起仓猝,更是无法拦阻。那灵符所化假生魂,只要与元神一合,立即闪电一般掣回。去时有形,回时一晃即隐,除事先知道,或可防御,此外任怎应变神速,也是没法追赶。即使被他事先发觉元神收不回来,这小诸天法术随行法人心灵发挥妙用,敌人纵不为所伤,所设妖幡也必损毁。至于生魂,因我先行下手镇往,加以本体未伤,只要心志坚忍,不受动摇,至多神志稍微昏迷,并无妨害。元神如不收回,当再传以凝神定虑之法,妖人未戮以前,每日如法打坐,连稍昏迷都不会了。发作甚快,至多再有刻许工夫,便知分晓。
    此时二人守在房里,妖人禁法破后,方可唤来相见。令侄天性至厚,必甚关心。二人在妖人门下自能体会,必知禁法破未。如欲往视,可由赵师弟领了进去,就便事完,引他来此。适才已将尊居囚下行法封禁,妖人一来,立时警觉。今晚不来,明早再去寻他便了。"
    萧清因听兄嫂哭诉之言,出门时又见二人尽管喜出望外,仍是满面惶恐忧急之状,知道妖法厉害,元神已被禁制,虽仗仙法免死,仍有后患,闻言大喜。巴不得能够前往守着,就便一观仙家妙用。忙先跪下,代谢四位仙长解救之恩。赵光斗随领萧清到了静室门外,嘱咐:"入内不妨和二人谈话,但有异状,不可惊慌,更不可动那一切布置。兽皮焚碎以后,二人如觉昏晕,无须害怕,同往前面,自有方法解免。此室虽有仙法封锁,妖法一破,便自撤去,可以随便走出。"说完,将手一指,烟光分合之间,萧清人已入室。回顾赵元斗并未随入。再看室中萧玉和崔瑶仙,这一对受尽千辛万苦的恩爱夫妻,已各将衣服换好,互相偎抱,并坐一起,对着地上的兽皮、灵符泪珠欲流,满脸俱是忧急害怕之状,只丰采容光仍和当年差不许多。见门外烟光闪处,萧清忽然走进,惊喜交集。因是出死入生,情深太甚,更衣之后便互相偎坐一起。刘泉虽未禁止谈话,曾令静坐,不敢冒失走动,只得含愧各低声喊了声:"清弟。"萧清起初虽恨瑶仙、绛雪罪魁祸首,陷乃兄于不义,但木已成舟,无可挽回,平日又听萧逸那等说法,再见二人种种身受,不由怜悯起来。知道妖法尚未发动,二人吉凶莫测,万分忧急,忙即走近前去,把刘泉所说,一一转告。二人闻说,始放宽心。
    萧清便问二人逃出遇难经过。瑶仙因在妖窟所受凌辱太甚,尤其萧玉因为是自己丈夫,妖道师徒视如眼中之钉,如非自己誓死保全,早已百死。平日备尝酷毒,遭遇更惨,稍一回忆,便自心惊魂颤,以致谈虎色变。再说自身才得免死,转危为安,深知妖人厉害,平日自称能制他的人举世无多,今日所遇四位仙人从未听他提过。尽管萧清传谕,顷刻可以脱祸,心虽喜极,仍然难免忧疑,全神都注定那两张兽皮,哪有心肠详说前事。萧清昔日那等嫉视,今日临难却舍死求恩,几番解救。仙人转念施恩,未始不因孝友至诚所动。感激不尽,怎便拂逆,不禁心酸流泪道:"毛弟,我两个都不是人,新自畜牲道中转来,想起身受,心魂都颤。且等事完,慢慢对你这位又贤明又孝友的好兄弟细说吧。"萧清不知二人已行过婚礼,加以患难相共了数年,互相爱怜,夫妻口吻成了习惯,对他也视若恩人骨肉,无须顾忌,口不择言。还当二人在外先已苟合,又在妖窟失陷数年,心迷失志,连脸都变老了。好好一个才智少女变得这样,心方惋惜,忽见二人神色遽变,又是满脸忧惶,身旁似有光华闪动。
    侧脸一看,那竹针当中的两张兽皮倏地被一团绿阴阴的怪火罩住,晃眼包住全身。萧玉夫妻随即立起,各自战战兢兢按照刘泉传授,朝兽皮略一比划,那两张兽皮立时还了真形,带着那些竹针化成一熊一猴,跳将起来,在圈中乱蹦乱跳,上下飞舞,好似活物被火烧急,走投无路之状,只是跳不出竹针外去。那怪火也始终烧身不舍。候有片刻光景,兽皮下面两张符篆忽然自焚,一道青白色光华朝二人面上闪过,那四十九根竹针也拔地飞起,乱箭也似化为许多黄光,裹住两条人影飞起,晃眼不见。那一熊一猴也在符焚时仰翻地上,怪火同时消灭。低头一看,已全成了灰烬。回顾二人周身乱抖,眼中热泪盈眶,却又略现喜容,知是紧要关头。
    待才半盏茶时,忽见二人泪流满面,哑声急喊道:"天呀,可怜我们也有今日!"说罢便双双纵起,一个紧抱萧清,一个纳头便拜,都是唇颤体摇。喊完这两句,便再说不出一句话来。萧清知已脱难,喜欢太过,失了常态,见状又是欣慰,又代他们伤心。一面请起瑶仙,一面回问哥哥:"你和表姊都没事了么?"萧玉强把头点了点,口中只喊得一声:"毛弟!"便"哇"的一声,抱着萧清痛哭起来。瑶仙想起数年身受,触动悲怀,更是心寒胆悸,忍不住扑向萧玉身上,悲哭不止,萧清自然免不了陪着伤心,泪如泉涌。正向二人慰勉,忽然堂兄萧野在外喊道:"刘真人说玉弟、表妹元灵已复,永无优虑。叔父现等问话,快止悲哭,前往叩见吧。"说罢走去。
    二人忙强止住悲声,各把眼泪拭尽,略整衣服。萧清随问:"元神回来,怎未看见?"
    萧玉答说:"元神与生魂不同,并无形质,乃是妖人禁制之术。附在所设镇物上面,与心神灵魂感应相通,如影随形,不犯他恶,并无异状。否则,只要如法施为,先将代形镇物行法火焚,不论相隔远近,本人立即自焚,那魂魄也吃收摄了去。镇物上面原滴有本人心血,火焚后便成一缕淡烟。妖法破后,随风吹散,不被收去,妖人还有别的恶毒伎俩,拼着不要生魂祭炼法宝,仍可遥相禁制,使其魂消魄散。所以起初十分害怕。想不到四位大仙如此神通,竟能反客为主,立即破解。平日元神受禁,身虽在外,不问妖人有否施为,心总悬在妖窟,有时竟似两地存身一般。适才灵符化去,不久心神倏地爽朗,为数年以来所无。妖法发动最快,如有不妙,早已感觉火烧替身,自身无恙,该当受罪。忽然心神一松,自是成功无疑。全出意料,喜极之际,哪得不想起前情伤心呢!"说完,已经收拾停当,一同走出。二人原是熟地,方才走到院中,萧清仰望空中,似有黄光射过,方喊:"快看!"萧玉夫妻已经望见,吓得面如土色,拉了萧清朝前便跑。忽听对面有人笑道:"妖徒已断了一臂逃走,既然改邪归正,身已脱难,还怕甚么?"三人一看,来的正是今日同来四仙中姓俞的一位,知他首发恻隐,曾代二人向刘真人求情,忙即一同跪下,拜谢不迭。
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