第二二三回 直上八千寻 荀兰因罡风消毒火  飞行九万里 齐霞儿阴岭拜枯仙-正文-蜀山剑侠传-现当代名著网
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第二二三回 直上八千寻 荀兰因罡风消毒火  飞行九万里 齐霞儿阴岭拜枯仙

    上文说到神驼乙休被困铜椰岛地底,峨眉派教祖妙一真人,率领本门长幼两辈群仙,连同嵩山二老、采薇僧朱由穆、姜雪君、李宁、阿童、玉清大师、杨瑾等与峨眉交厚的众仙宾,同往铜椰岛,为神驼乙休、天痴上人双方解围,以免乙休攻穿地肺,引动洪荒千万年前埋藏地底的太火毒焰,煮海烧天,发生亘古难逢的无边浩劫。众仙到了以后,妙一真人因天痴上人修炼多年,人尚正直,性又好胜,不愿伤他面子,尽管施展玄门无上妙法,使长幼群仙将空中九宫三才方位暗中制住,占了必胜地方,表面仍是礼让谦和,晓以利害。天痴上人心意,先尚有些惊疑不决,后经妙一真人连番婉言劝诫,又将空中仙阵和同来众仙现出,天痴上人方觉理势两屈,见机应诺。因料神驼乙休和他师徒仇恨已深,法力又高,被陷地底只因被激好胜之故,否则也制他不住。如果出险,未经妙一真人化解以前,只要见面,必定眼红,猛下毒手报复,决不甘休,自己虽尚不惧,众门人怎禁得住?本欲先行隐避,因妙一真人喜他知机,为敬主人,特意留他运用乙木戊土精气,倒转阵势,直到磁峰移走,神驼乙休裂地上升,方始率领门徒遁避入洞。
    果然乙休怒火中烧,出来便要寻他晦气,同时又以全力发动太乙神雷助长毒火,欲将全岛毁灭,以消胸中恶气,势极猛烈。幸亏众仙早有准备:一面化地为钢,只留火穴,宣泄地底所喷大火毒焰;一面九宫位上十余位仙人各运玄功,发出数百丈金光,合成一个撑天光筒,按火口大小紧紧压制;一面当中三元方位上玄真子、妙一真人各以无边法力,引火升空,直上二天交界的乾天罡气层中,以罡风消灭火焰,使那无量毒焰化为劫灰以后,徐徐下沉海底。又怕乙休恃强尚气,攻穿地肺,一时疏忽,中了太火阴毒之气,一见天风,伤毒发作,便要加重;尽管神通广大,炼就不死之身,暂时能运用玄功真气,强自忍受,终不免于苦痛;时候再久,更要伤耗真元,复原不易,非同小可。于是又命采薇僧朱由穆深入火穴接应,就便防他任性胡来。二人本来交厚,深知乙休性情,怒火头上不容分说,才一照面,便用佛光将他一齐圈住。等到飞出光围以外,乙休也把太火厉害和众仙来意看出,待要飞出询问。朱由穆恐他伤毒苦痛,正在拦阻。先是妙一真人飞到,跟着后边又是一道金霞刺空飞来。朱由穆刚刚改口说:"此人已来,道兄出去无妨了。"那金霞已然飞到,现出一美一丑两个少女,一前一后,向三仙同时拜倒,分别行礼。
    神驼乙休见来人正是齐霞儿和他新收弟子米明娘。未及开口,妙一真人笑问霞儿:
    "怎此时才到?总算还未误事,也亏你师徒呢。"霞儿起立恭答:"女儿此行颇有险阻,幸是带有徒孙明娘同往,否则二宝只有一处肯借,灵药更不会有,便不免误事了。"妙一真人道:"你师徒数日之内往返大荒九万里,也颇劳苦,此时无暇详谈。好在大功告成,先在一旁歇息。等我走开,便随他们巡防,少时唤你过来再说吧。"霞儿应声,随将手中所持一个手掌大的蚌壳,一个蕉叶卷成的三寸许小筒奉上。带了明娘,躬身退下,向峨眉众弟子丛中飞去。神驼乙休一听霞儿往返大荒,必是为了自己所受伤毒而去。笑问道:"道兄真个肝胆,为我一人,劳师动众之外,又遣令爱冲越险阻,远涉穷荒,连那两个老怪物也找到么?"
    妙一真人笑答:"此次关系亘古未有的惨劫,要伤无量生灵,应在道兄发难。所以道兄那么高深的道力,也未预识先机,事前阻止。不过姑息迁延,仍要养痈贻患。照家师仙札密谕,只能任其发作,以应劫数。最重要的是计虑周详,临机善于应付,务使这滔天浩劫从容化去。差之毫厘,谬以千里,端的厉害非常。否则以道兄之力,岂是人所能困?即或稍有疏忽,我辈中人有一两位临时赶到也来得及,何致费这大事呢?此事也莫再有芥蒂,你和天痴道友都是应劫祸首,当局者迷,一任道力高深,到时由不得,仍妄动无明,昧却利害,局外人事前任怎劝说,也是无用,预知反倒有害。前在峨眉,不肯明言,便是为此。如今大劫已应,只剩收拾残局。彼此都是修道多年,理应释躁平矜,止息嗔怒才是。何况道友前在白犀潭已占足上风,此番寻到门上,也因一上来便不留情面,才致双方挺而走险,各趋极端。被陷地底,并非不知那是陷阱,只因好胜,受激所致。脱困由于自身法力,虽说中了太火阴毒之气,无此大荒二宝解治,也不过稍受些日痛苦,终无大害。如换一人,为火所伤,休说还要攻穿地肺,裂土飞出,当时便须葬送地底。经此一来,反倒见出道兄法力,玄功奥妙,委实高人一等,尚有何不快意处?天痴道友起初也颇负气,自经小弟告以利害,知道此乃天劫使然,定数如此,立即警悟,心和气平,认为幸免于难,不复再计意气之争。只要道兄心愿释嫌,便可修好,为友如初。因恐道兄初出,不识底细,仍不相谅,天痴道友业率门人暂避。道兄海岳之量,想必以我为然吧?"
    乙休哈哈大笑道:"齐道兄,你我多年患难之交,自来没有说不通的事,怎对我也下起说词来?起初我虽愤恨痴老儿妄自尊傲,却知他还不失为正人君子,居心只想稍微挫折。自从白犀潭一会,由不得心中那么厌恨。假如非诸位道友以回天之力消弭惨祸,我二人不特多年苦修付于流水,而且造此无边大孽,岂非万劫不复?何况按理还是我有不对,比他还要骄狂。此时噩梦初觉,此身无异平空捡得,有何嫌怨不可化解?道兄防我仍然恃强任性,故意给我高帽子戴,那又何必呢?"齐、朱二仙闻言,也不禁笑了起来。妙一真人道:"道兄从善若流,令人钦佩。此时内子正随大师兄引火升空,我三人正好无事。道兄体内阴火已被巽灵珠照灭,只等吸星替将毒吸去,立即复原如初。适见天痴道友师徒也受有伤,且去他洞府中一同施治吧。"
    乙休早在霞儿师徒离去时,脱出佛光之外。妙一真人当第一番话未说完时,一边说话,一边早将手中蚌壳张开,由里面发出碧莹莹亮晶晶七点酒杯大小冷光,射向乙休身上。随着妙一真人手动之处,环身滚转,上下翻飞,毫无停歇。三仙说完前事,乙休便令收去。妙一真人答说:"火毒尚未吸出,暂时不收,到底清凉得多。道友自己运用,还要好些。"乙休已知中毒颇深,珠光照后,身虽不再火烧,体生清凉,真气仍不敢运行全身。便把蚌壳接将过来,手指七点寒光,如法运转。三仙随同往天痴上人洞府飞去。
    天痴的洞府,地势甚广,石室千百余间,已被乙休先前用法宝毁却十之八九,只剩尽后二层两进石室。天痴上人已然省悟劫运,不但恨消,反倒侥幸。只恐乙休见面便予以难堪,又以门人受伤颇多,适才忙于退敌复仇,未及施治,俱在后洞苦挨。知道这场灾劫消灭须时,神驼乙休与众仙相见,必有许多话说。自己也曾负有微伤,正好抽空连门人一同施治。便率未受伤的众弟子,一同避入后洞。正在一面医伤,一面向众徒晓谕,不料一会三仙便已寻上门来,忙率众弟子出来迎接。乙休不等他开口,便先说道:"痴老儿,我们枉自修炼多年,仍受造物主者播弄,身堕劫中,毫不自知。如非诸位道友神力回天,至诚感格,我两人正不知伊于胡底。现在想起前事,实有不合之处。我驼子生平没有向人认过错,现在向你负荆如何?"天痴上人也笑道:"我二人一时嗔念,肇此大劫,幸蒙齐道友与诸位道友的回天之力,得免于难。如今噩梦已醒,本是故交,还有何说?前事再也休提。倒是你在地底所受火毒至重,只大荒二老怪各有一件异宝可治。
    你绕身冷光,颇似昔年传说的巽灵珠。卢家老妪,有名乖谬,不近人情,她那吸星神管也曾借到吗?"随说随同往里走进,分别揖坐。妙一真人接口答道:"二宝均经小女霞儿借到。适见蕉叶之中,还有十五粒灵丹。借时情形,尚未及向小女询问。此丹卢道友甚是珍贵,居然得了许多,真出人意料之外呢。"
    天痴上人闻言大喜,方要答话,朱由穆瞥见北榻上卧倒八九十个着青白半臂的门人,有的似为太乙神雷所伤,有的手足断落,残肢剩体放置各人身旁,面色个个青紫,苦痛已极。知道天痴上人正在施治,忙道:"乙道兄真狠,这班后辈能有多大气候,何苦也下此辣手?"乙休道:"我固不合气盛,彼时也是有激而发,情不由己。好在残骨未失,以我四人之力,又有这十几粒卢家灵丹,还不难使之复原。就请齐道兄为首,先给他们施治吧。"妙一真人道:"有此灵丹,便不费事。他们的轻伤,好些已被天痴道友治愈。
    这类重伤共是九人,就请天痴道友取九粒灵丹,照此用法医治好了。"天痴上人知道重伤诸徒急切间只能用本门灵丹定痛,复原却难。而卢妪九转百炼灵丹能脱胎换骨,起死回生,长还肢体,灵效非常,能分润两三粒,已有复原之望,竟每人给一粒。自是欣喜,极口称谢,接将过去。那蕉叶除包这十五粒灵丹,并书明用法外,内中还有一根道冠上用的簪子。众人久闻此宝神奇妙用,各自注目观望。其质非金非玉,非石非木,不知何物所制。色黑如漆,黯无光泽,形式却极古雅。如非众仙慧目法眼,看出内里氤氲隐隐,层层流转;道力稍差,便以凡物视之,决不知是件前古稀世奇珍了。
    妙一真人将蕉叶递与天痴上人看过,便把灵丹仍旧包好收起。持簪在手,走向乙休身前,笑道:"卢妪私心,宁赠灵丹,不传此簪用法,只能吸去火毒,好些神奇妙用,俱无法赏鉴了。"说完,随将手中宝簪向乙休头面之上擦得两擦,那簪便自乱动。乙休伤处立觉一阵奇痛钻肤而出。簪内便有几缕血丝般影子往里渗进,徐徐流行,由显而隐。
    约有半盏茶时,火毒才得吸尽。拿在手里,定睛一照看,只有细如牛毛几丝血花,被内里云气裹住,疾转不止,渐渐消失无踪。妙一真人方在赞赏,忽听一老妇声音发话道:
    "此宝用毕,请以簪头东指,照中间连弹三下,自能飞回,幸勿久留。"这声音就似在簪上,妙一真人知她簪上附有寄声之法,此宝与她心灵相通,以弹指为号,这里一弹,宝主人立即警觉,行法收回。随即走向门口,依言行事,弹了三指,手托相待。隔不一会,眼见这簪微一振动,忽然化成一溜银色火星,长才数寸,尾发爆音,破空直上,疾逾电掣,往正东方飞去,晃眼便已无踪。妙一真人重又归座。乙休已是复原,笑道:
    "卢妪真个小气,谁还好意思留她东西不成?这等情急。"朱由穆道:"此实难怪。此宝是她命根,如何不看得重?性情又那么古怪,肯借宝赠药,已是极大面子了。你只见她收回忒急,少时间两个往借的人,借时正不知是如何艰难呢。"乙休也笑道:"此话诚然。休说此宝,便是她这灵丹,平日若要想她一粒,也难如登天,不知怎会一赠十五粒?而受伤非此不治的又只九人,竟富余了六粒,久闻这老婆子有鬼神不测之机,只是性情乖僻,专讲报施,恩怨分明。她如无所求助,轻易不肯助人。此事奇怪,其中必有原故。我现在灵元初复,难于用心。齐道友玄功奥妙,明烛机先,何不算它一算?"
    妙一真人道:"大荒二老好为诡异之行,赠丹之时,已将阴阳倒转也说不定。事有定数,算它何用?少时尚须助大师兄和诸位道友行法,只等天痴道友治愈众高足,便须同往。劫灰所布之处,占地甚广,众擎易举,助手越多越好,暂时无暇及此,由它去吧。"说时,天痴上人已照蕉叶上所书用法,将每粒灵丹分化为二:一半令受伤人服下;另一半放向伤口,手托残肢,两头接好了样,运用玄功,一口真气喷将上去。那半粒灵丹立化成一团青气,由伤口溢出,将外面包上一圈。内里便自火热,渐渐接骨生肌,精血流行。约有盏茶光景,外圈随烟渐渐隐入肉里不见,伤口立即生长复原,和好人一样。
    似这样挨个治将过去,妙一真人和乙休、朱由穆又在旁相助,并将天痴上人适才未及治完的几个轻伤门人,分别施治,共总不到半个时辰,全都治愈。那九个重伤残废的,也各将肢体接好,回复原状,令在洞中歇息静养,暂勿走动。未受伤的一干门人,也只准在后洞门外遥望,不许随往;另用仙法禁隔,以免无知误伤。然后一同走出洞外,向空一看,那地底蕴蓄的太火毒焰兀自尚未喷完,声势反倒较前愈发猛烈。
    这时玄真子和妙一夫人已直上云空,不见人影。九宫方位上的十余位前辈仙人,各以全力运用玄功,联合指定火口上面那一团金光,镇压穴口,紧束火势,使其冲空直上,以免横溢。峨眉众弟子为防意外之变,各持飞剑法宝,纵遁光飞升上空,环绕九宫阵位,四下查看。只见数十百道光华,宛如经天彩虹,环绕在数十丈金光之上,三个一丛,五个一伙,离合变幻,电驶星流,往来如梭,满空交织,相与辉焕,上彻云衢。除却当中一根上冒血焰的擎天黑柱外,四边天空的愁云惨雾,连同下面漫无际涯的茫茫碧海,全被映照成了云霞异彩。比起先前毒焰初由地底喷起时,又是一番奇景。天痴上人暗中留神查看,这些峨眉门下新进之士,不特功力根骨无一凡品,而且所用法宝更是神奇灵异,妙用无穷,威力绝大。方在点头暗中称赞,猛瞥见适才大荒借宝初回的齐霞儿,同了四个根骨最好,年纪最轻的少女做一起,飞行巡视。霞儿居中,一手指一道金光,另一手托定一鼎。当头一个红衣少女,身与剑合,手持一面宝镜,发出百丈金光,时隐时现,四处乱照。左边一个,手指一道青虹;右边一个,手指一道紫虹:正是长眉真人当初斩魔镇山之宝青索、紫郢二剑。末后一个,手指一道金虹奇光,竟与以前所闻达摩老祖遗传的南明离火剑情景相似。
    众门人俱在九宫阵位内往复飞翔,独这五人似在阵位之外,做梅花形环阵而驶。天痴上人暗付:"莫怪峨眉势盛,休说这些后辈新进仙根仙骨迥异恒流,单这几口仙剑就没地方找去,别的异宝奇珍尚不在内。一干异派妖邪,如何能与为敌?消弭这次空前浩劫,固应慎重,但是仙阵神妙,防御极严,并且是他教中主要人物聚集于此,另外还又约了好几位法力高强之士,照此形势,谁敢前来送死,怎还令众弟子满空疾驶,加紧戒备,岂非多余?以齐道友为人,说他有心炫耀自己门下,又似不会。"方在寻思不解,齐霞儿等五女弟子正飞驶间,倏地同声呼叱,当头红衣少女将宝镜往斜刺里一照,五女随即同指飞剑法宝追将过去。天痴上人料有变故,运用慧目一看,镜上金光遥射之处,竟飞起两个面目狰狞,身材高大的魔鬼影子。内中一个独脚的才一现形,扬手便是一片灰白色的火星迎面打来。吃齐霞儿抢上前去,一指手中宝鼎,鼎口内便飞出一红一白两股光华,神龙吸水般朝前卷去。同时紫郢、青索、南明,紫、青、红三道剑光也电掣而出。那两魔影想似自知不敌,双双一声怪啸,刺空遁去。五女忙纵遁光向前急追,晃眼全都没入天边霞影之中不见。那魔影来势既凶且急,飞遁尤为神速。照那隐身窥视情景,分明心存叵测,来者不善,善者不来。可是妙一真人和乙休、朱由穆立在下面,只作旁观,并不出手施为,如无其事,天痴上人党着奇怪。再细一看,原来不知何时,吃妙一真人暗用隐身法,连自己也一齐隐去。正想那魔影好似传说中的雪山老魅七指神魔和妖尸谷辰,妙一真人和乙休二人不动声色,必还另有妙策。果然念头才转,先瞥见五女同驾遁光,急驶飞回,快要飞到面前降落。三仙忽然同时把手往上一指,立有百丈金光,千团雷火,往上空打去。两魔影突又在当空现形,吃神雷一震、接连翻滚了几下,慌不迭似要遁走,神情狼狈已极。再吃五女飞回,五道剑光一同飞射下来,迎头一绞,立将两魔影双双绞散,哇的两声惨叫,电也似疾,分向四外投去。双方动作原极神速,晃眼便没有踪迹。红衣少女还在用镜四照,妙一真人已将隐身移形之法一齐撤去,唤令下来。
    五女闻呼,一同下落,躬身侍立于侧。天痴上人这才看出,不特彼此身形全隐,连那火穴和空中九宫阵位,都非适才所见之地。相隔尚远,自己一同随出,又是久居之地,大家不动声色,连使移形隐迹之法,竟未看出,好生惭愧。笑问道:"适见妖魔颇似妖尸谷辰与雪山老魅,三位道兄如此神通,何不就势将他们除去?"妙一真人道:"妖尸真个凶毒险诈,竟想乘隙隐形入地,运用邪法妖术,使那未喷完的毒焰同时爆发,裂地而出。我救这场浩劫,虽然火势已然宣泄大半,为祸不如前次之烈,为灾为害,却也非同小可。幸我早已防到,预有安排,因知二妖尸诡诈知机,恐被觉察,故未明言,只在暗中设法相待。无如妖尸气运未终,太火毒焰尚未喷完,一切善后也未停当,不能以全力施为。总算霞儿同四女弟子尚还机警神速,紫郢、青索与南明离火三剑同是二妖尸等的克星,急赶回来,联合赏了他们一剑,使其重创而去。虽被遁走,但他们元气大伤,只能回转老巢;要想照他们预计,这里凶谋无成,乘我仙府空虚,又去峨眉侵扰,便不能了。"霞儿在旁,含笑躬身禀告道:"并非女儿能早知机,还是全仗枯竹老人事前指教,才得先行戒备。就这样,仍因应变稍迟,又为所愚,未如预期将妖尸除去,只伤了他们一剑,隐患未消,白费心力了。"
    妙一真人道:"我以妖尸难得遇到这等千载难逢的复仇机会,决不肯弃舍。一面施展邪法,隐秘行藏,以免我们算出底细;一面乘我们消弭浩劫,责重事繁,不暇兼顾,暗中先来破坏,如不成,再去毁我仙府。我除暗将火穴周围严密封禁,不令侵入,又用移形换影之法,幻出一片虚景,使其无的放矢。等他发动,再用太乙神雷加以猛击。并将凝碧崖上空封禁,另约两位道友在锁云洞旧址坐镇,以防不测。因知妖尸与我师徒怨毒已深,此次冒险来犯,必有几分杀气,行踪又极飘忽诡秘,尔等目力十九不能窥见。
    金蝉又常疏忽,未经甚大敌。恐众弟子无知,为妖尸所暗算,特命尔等同驾遁光,在九宫阵地以内飞驶巡行。这里上空又是虚影,先免却好些危害。初意尔等所持法宝,颇有制他之物。只想等我和乙、朱二位道兄神雷发动,妖尸受伤现形之际,合力夹攻,给他一个厉害。妖尸玄功变化,与别的妖邪不同,来去如电,难于捉摸。本没打算必能伤他,不过略增威力,姑试为之。如能成功,也可免去峨眉一番骚扰。适见尔等五人联合遁光,各持飞剑、法宝在阵外飞驶,照那情势,万无败理,便料受了高明人的指教。果然当时虽然受愚,被他诱走,依然警觉追回。妙在三剑俱是他的克星,虽未伏诛,受伤已是不轻,决非短时日内所能恢复。异日除他,便要容易得多。妖尸气运未终,神通广大,猖狂先后五六百年。许多老前辈俱认他为劲敌,时存戒心,轻易不肯招惹。不料败于尔等后进之手,我儿怎还不知足呢?"
    乙休接口问道:"那大荒两老怪物俱是古怪脾气,尤其卢妪乖谬,不近人情,此次为何这等卖好?贤侄女会见她时,可有甚言语吗?"妙一真人见火势尚早,妙一夫人、玄真子尚在灵空交界处,运用乾天罡煞之气消散毒焰,尚无动静。又知神驼乙休和天痴上人,此次无意中脱逃出一场形神皆灭的大劫,大荒二老行径最所关心,急于详询,便令霞儿把借宝经过全说出来。霞儿领命,从头说了一遍。
    原来齐霞儿自从那日在凝碧仙府领了妙一真人之命,接了柬帖书信,便带了新收女弟子米明娘,立时起身。知道事关重大,往返九万里,路途遥远,中途阻滞甚多。快到大荒山境,还有万里方圆一片海洋,内有数十万岛屿和浮沙落漈,多半藏伏着精怪妖邪,险恶厉害,一见人过,群起为仇,阻障横生。最难处,是这类妖物十有八九俱被大荒二老收伏,只在岛上盘踞修炼,永不出外害人,不便轻意伤它们。又都修炼数千年,炼就内丹,善于变化,各有极厉害的法力,与寻常精怪不同。二老中的卢妪,更在这些岛屿上面设有一道极长的禁制,禁法十分神奇,杳无迹象可寻,横在海中,宛若天堑。除她自愿延见,来人如若由彼经过,那禁制立生无穷妙用,能随人上下左右继长增高,阻住去路,休想飞越过去。霞儿心想:"自己虽然学道多年,法力高强,又有好几件仙剑、法宝护身,到底事情紧迫,责任重大。父母和各位尊长新辟仙府,连诸葛、岳雯等长门弟子都没有派,头一次便派自己出去,可知十分看重。如在中途受挫回去,休说无颜见请同门,便父母面上也不光彩。"不由得格外谨慎。
    师徒二人飞出仙府,加紧飞驶了千余里,便择一个隐僻无人的山谷之中落下,商议如何去请。米明娘道:"大荒山南星原,弟子昔年随先师前往拜访卢仙婆,曾经去过一次。虽以缘浅福薄,卢仙婆不肯赐见,快要走到所居灵谷之中,便被逐回,但当地情形,却知道一个大概。彼时卢仙婆尚未和人负气,海中神屏禁制也还未设,单那沿途各岛所伏精怪,已难应付。尚幸先师事前得一异派中高人指教,先在头一关神獭岛上潜伏了三月,探明守岛精怪习嗜,最喜食中土蜜制果脯,并喜闻香。又探明再过三月,又是仙婆寿辰,各岛精怪均往拜祝。忙即赶回,假作商贩,备了大半船蜜制果脯和各种名香。行法驰到离岛百余里,暗中行法,用一阵狂风大浪,将船吹向岛边沙滩之上搁浅,令弟子守在船上,自去一旁隐伏。弟子假作供上果脯,焚香祝天,将那妖物引来。照例遇见失风漂来的商船,须要由它护送上路,不许加害。偏这两样都是它的癖好,弟子再装着害怕,尽量献与它食用,自是高兴。一会先师假装上岸,寻路回转,并假意发怒,怪弟子不该将所贩果脯献与妖物受用,欲加毒打,那妖物人面鱼身,心肠颇好,自觉难堪,强以人言讲情,并允尽力酬报。先师立即借势收风,先骗它赌了重誓,言明无求不应,再把满船货物相赠,博它欢心。先师在岛上又住了一月,最后才说起要往见卢仙婆,求它设法携带,偷渡重关。那怪物心直,吃先师花言巧语,哄得死心蹋地,误信仙婆已在出游中土时曾经允诺,只因沿途浮沙落漈,险阻太多,必须借祝寿之便,藏入它的大口以内,始能过去。立即应诺,允弟子师徒藏入它那比城门还大的怪口之中,一直带到大荒山脚。
    "先师上岸,便率弟子一步一拜,拜将进去。眼看快要到达,卢仙婆忽然厉声传话,坚拒不见,喝令速回。先师还在哭求,谷中猛冲出一道金光,强将弟子师徒卷去,直送出数千里外,方始离开。初飞起时,瞥见那人鱼已然腰斩两段,有一股青烟冒起,直上天心,知是妖物元神,也未看真。因落处恰在离神獭岛不远的海面上,守岛妖物已死,正好在彼潜修避祸,仍寻了去。住了十年,俱无人来。也是先师数尽,该当遭劫,没体会出仙婆深心,反因受辱怀恨,如非法力太差,早已前往寻仇了。这日忽然静极思动,前往中土访友,留下弟子守岛。去才四日,忽一大头丑女走来,自称人鱼转世,说她受先师之愚,遭了兵解,但她修炼千年,非经此一关不能修成,幸仗此举,才得转祸为福,转世人道,所以心中并不怀恨。才一降生,便能人言,飞腾变化,有许多灵异之迹。如生在汉族人家,必当她是个怪胎,当时杀害,都说不定。仗着投生那家是个土著中的女巫,见她身有鱼鳞,生具异相,正好拿她恐吓山人,作威作福,没有加害,反倒奉若神明。
    "人鱼为报女巫养育之恩,虽照乃母之言行事,幻出许多灵迹,向山民敛财,但她夙根未昧,恐防造孽,从三岁起,便向山民要一山洞,闭户修炼,轻易不出见人。第七年上,觉着报恩期满,正想回转故土。恰值那女巫因屡次背地为恶,树敌太众,邻寨山人恨之切骨,探明人鱼现已闭洞不出,暗用金珠重礼,由哀牢山深山之中,请来一个惯于驱遣毒蛇害人的妖巫,挺而走险。豁出得罪人鱼,与之同尽,故意抗命,停止献纳常例。算计她必率领手下徒党,前往威胁,便由妖巫将所养妖蛇九星钩子,连同妖徒拘来的毒蛇大蟒,埋伏在所行的要路山谷之中。女巫以前本是凭嘴骗人,无甚伎俩,全仗所生神婴灵异,无人敢惹。未两年,人鱼知乃母积怨太多,早晚必有杀身之祸,但多不好终是生母,真正法术恐她用以济恶,传了她两种幻术。初意山民无知,过信神鬼,只要是能幻出一些水火恶鬼,人便畏服,不敢近前加害,用以防身,足足有余。传授时,也曾向乃母言明,并非真法,只可临危应急,镇压仇敌,不切实用。切忌用作威福,时常炫弄,日久被人看破,反倒引出祸事。女巫先还听劝,不常施为。嗣见众人敬如天神,邻寨诸敌更是望风胆落,予取予求,任凭欺凌勒索,不敢丝毫反抗,不由得意忘形。心性又是贪而且狠,对本族山民还稍好些,远近各寨全都受害受欺,取求无有宁日。稍有违忤,或是贪欲未能全满,立即施展幻术,假托神鬼恐吓。结果不特加倍勒索,并还要将对方寨主边酋毒打示威。
    "人鱼修炼正勤,自传法后,三年未出,由她任性横行。日子一久,成了习惯,气焰愈张,顿忘前戒。以为无论对方多么凶恶势盛,只要把那两种幻术一施出来,立可迫使降服,生杀予夺,无不如意。那对头本是相隔数百里外的一个大酋长,以前人多势盛,极为凶暴。女巫这一族本是世受凌逼,自从人鱼降生,不久变成强弱易势。先仗人鱼之力,报复世仇,杀死多人。最后显出灵迹,自然降服,按时献纳常贡。女巫仍是饶他不过,在所凌践的远近百十处山寨之中,独对这一族最恶。平日百般凌辱,往往无故加害,直教对方终日提心吊胆,不能喘息。尤可恶是,山人信鬼,每一土著均奉有一二鬼神,她竟迫令污辱毁弃,自前年起,又迫令每年春秋两季,须要献出一双童男女,用作她本族祭神之用;并还限定要那寨主所生子女,不许另觅外人子女替代。以此怨毒越结越深。
    那对头也真能忍辱负重,又得众心。他那一族最是心齐,平日受尽荼毒,自知非敌,只处心积虑,百计图谋报复,表面从未违抗。女巫久把他视若猪狗,分毫没放在眼里,只想将这一族历代埋藏的金珠压榨出来,再将寨主全家杀死,族人迫令为奴,常年向她献纳,永为自己增加财富。断定他已屈服,至死决不敢有二心,不料忽闻停止献纳,大出意外,立肆凶威,前往问罪。
    "因这一族人都信服那寨主,起初百事顺从,勉强留他活命,不料竟敢为首反抗,认为罪大恶极。去时,还想重施故伎,一到便用幻术镇住众人,假托神命,将寨主妻妾子女全数杀死,以快心意。不料恶贯满盈,杀星照命,中途走过山谷,埋伏骤起。那七星钩子,乃南疆最厉害无比的钩尾毒蛇。一照面,当头列队的十多名徒党,先被蛇蟒咬死,女巫忙施幻术退敌。那妖巫除养有七星毒蛇与能驱遣蛇蟒外,伎俩无多。看见满山谷洪水烈火,神鬼无数,现形发威,也是又悔又怕。以为受了愚弄,得罪天神,慌不迭正待跪伏,认罪求饶。而女巫见变生仓促,未免心慌胆寒,行法稍慢,毒蟒虽被烈火吓退,那七星钩子颇有灵性,来势特急,为首一条,早已冲近身来。这类毒蛇具有特性,逃人越急,追逐越快。女巫如稍镇静不动,只差一两句话的工夫,妖巫再喊两声,便可将蛇唤住,下来伏罪。无如自知幻术为虚,又知毒蛇厉害,只被近身一尾扫到,便即惨死。见火未将蛇吓退,惊魂皆颤,一面反身飞逃,立即失声高喊饶命起来。那对头因受害的次数太多,虽出破绽,只是不敢拿准。这次本就有意拼命,见状如何能容。同时妖巫见毒蛇能在火中追逐敌人,已经省悟过来,不特未再喝止,反倒发令后面蛇蟒齐上。
    后面的蛇还未上前,女巫已吃那为首毒蛇赶上,前半头颈直竖地上,扬起后半两丈多长身子,连着钩尾一鞭扫去。那毒蛇坚如精钢,力又绝猛,只一下,便把女巫拦腰打为两截,尸横就地,脏腑狼藉,幻术也自失效。后面蛇蟒一齐追上,连那同去徒众,一齐把血肉吃尽,剩下二三十具白骨。
    "那对头如若就此走去,也可推为毒蛇所杀,与他无干。一则积愤太深,又见水火神鬼俱是假的,既想复仇,又起贪心。以为人鱼也和仇人一样,只是骗人伎俩。仗着妖巫相助,许以重利,欲乘胜前往,屠杀女巫全族,一人不留,并夺取所积金珠财货。事有凑巧,正值这日人鱼十年期满,忽然心动,欲往见母多聚一日。由洞中走出,瞥见敌人大举杀来,并还带有毒蛇大蟒,同族山人已死了十几个,正在辱骂追杀。一听口气,才知生母已被妖巫所豢毒蛇惨杀,不由动了母子间天性。又见敌人如此凶残,当时大怒,立即飞身上前,先将蛇蟒用法力制住,一齐杀死;再将为首仇人和妖巫擒住,问明经过,一一处死,报了母仇。因问出乃母恶迹,咎由自取,不愿再杀余下敌党。又恐去后双方复仇,祭灵之后,取出乃母生前所积财货,当众分散;并令折箭为誓,结成兄弟,从此互不侵害。敌党见她果真灵异,畏如天神,本料无一得免,不料反倒加恩,自然心悦诚服,反怨为恩,喜出望外。便是本族的人,平日也受女巫凌践,外寨所献财货,永无分润,稍有不合,立遭严罚,本都心中怨恨,敢怒而不敢言。做梦也没想到,寨主如此大方,一反乃母所为,自然欢欣鼓舞,无不唯命。双方立时释嫌修好。人鱼又加许多劝诫恐吓,然后升空飞走。走了没有多远,瞥见山脚下有人受伤倒卧。下去一看,正是先师,说是路遇正教中仇人,斗法大败,受伤逃此,谁知无心中隔世相逢。知道人鱼心善,托她带话,令弟子前往相见,行时,人鱼又将弟子唤住,说她生长南疆,没遇见一个识字的,请代取一姓名。并告弟子,先师劫运已临,身受重伤,还不悔过,妄想报仇,万无幸免。说我虽是他的门下,心肠却好,面上并无恶纹。叫我在师父死后,可速来此,还有要紧话说。弟子急于看望师父,心乱如麻,匆匆为她取了一个与她前生以及心性相合的姓名,叫作鱼仁,便自走去。寻到先师不久,没等报仇,便已遭劫。
    "自知邪不胜正,葬师以后,没奈何,姑且回往岛上。鱼仁又对弟子说,她前生如非数应兵解,被杀实是冤枉。因卢仙婆玄机妙算,善于前知,上次她带先师和弟子前往,如若不许,必要传声相告,但事前并无警兆。她知仙婆法令素严,仍敢带往,便是为此。
    虽然先师未容入门相见,但是仙婆性情古怪,来人如与无缘,决不容他登岸入山。先师偏又遭劫,却许来人拜抵谷口,这有缘人必还是弟子,只为时机未到,故不肯见。说我以后如无所归,何妨再往一试,前行虽有两处极凶险的关口,但她仍能相助过去。只要能见到仙婆,必有好处。日后想起,如事先寻她商计,必有善策,通行无阻。但彼时弟子年幼气盛,既恸先师之死,半由仙婆不肯垂怜加以援手;又恨她乖僻心狠,听过并未在意。后来得人指点,达摩老祖的南明离火剑藏在大雪山内,所留偈语与弟子之名有些暗合,因此费了许多心力寻掘出来。偏生此剑外有神泥封合,正下苦功炼它,不料是余师叔应得之宝,带了神雕、袁星前来寻取。弟子不知就里,误以为来人有意劫夺,一时情急,不合妄用邪法。幸蒙师父不杀之恩,又蒙收录,才有今日。此行往返九万余里,为期只有七日,中途险阻又多,径直前往,师父飞遁尽管神速,中途一有阻滞,便恐延误。现在弟子想起前事,觉着鱼仁之言大是有因。反正顺路,何妨姑往一试呢?"
    齐霞儿闻言,方在沉吟,明娘又道:"师父如因她是异类,不愿与之交往,到时弟子往见,不知可否?"霞儿答道:"行时,教祖本赐柬帖灵符,束帖上注明海边开视。
    我师徒二人暂停商议,固是为了慎重,一半也是为了老祖师开府后,分别时曾背人对我说,日后如有疑难,可用以前所传佛法,通灵默祝,当即垂示。你说了这么大一会,我正暗中通诚,所以没有答话。我现已祝告两次,师祖并未向我传声指示,想必此行无大难题,可以放心前行,相机处置,此时心已放了一半。我所虑的,并非途中水怪,只为大荒二老均有古怪脾气,倘若相见,不肯借宝,岂不误事?先去哪一处好,也还难定。
    教祖也说此行全仗心灵知机,可见艰难。且到海边恭读过了法谕,再作计较吧。"
    说罢,霞儿重又向神尼优昙通灵默祝,终无回应,只得带了明娘重又飞起。因先耽误约有半个时辰,格外加紧飞驶,顷刻千里。师徒二人更不再停,一口气飞到东溟极海,天还未亮。前行不足万里,便是大荒山的所在,所有险阻也全在这末了一段路上。霞儿按落遁光,取出柬帖一看,只有一张去大荒山阴、山阳两条路径的草图。霞儿根骨深厚,从小入道,机智绝伦。暗忖:"师父以我是佛门中人,此次为报亲恩,特命还山侍父,待命行道,助完当年宏愿。父亲行事机密,如感不能胜任,决不出此难题。这张柬帖原随师祖灵符一起交下,行前并未提说。久闻大荒二老仙玄机奥妙,善于前知,看这字忽隐迹,可见事极机密。推测柬帖上图径偈语之用意,分明令我师徒分道扬镳,当机立断之意。既命随意所之,那人鱼并未禁止相见,何妨一试?"便告明娘引路,先往神獭岛一行。并在海边说好,此行并无成算,只是随机应变。到时,也许分开,各奔一方。再往前去,便凭心领神会,不再多言,免被对方警觉误事。师徒二人商定以后,便即起身,遁光神速,先飞越过东海角,人了东荒极海。只见海天混茫,万里无涯,吞舟巨鱼与荒海中千奇百怪的水族介贝之类,成群出没。水气汹腾,上接霄汉,波涛益发险恶,天日为昏。
    那神獭岛乃去大荒头一关,相隔不远,不消多时,便已赶到。见岛不甚大,却极高峻。远看宛如一个胁生双翅,千百丈高的怪神,披发张翼,矗然独立于无边辽海之中,挡住去路,看去十分威猛。霞儿灵警慎重,见岛势如此险恶,明娘与鱼仁久不相见,早蓄戒心。二人遁光原本合在一起,便把自己身形隐去,一面暗令明娘小心,独自照顾,以防不测。明娘深知鱼仁对她有十二分的好意,便不指点相助,决不至于作梗,还在暗笑师父多虑。不料遁光刚一飞近,正待下降,忽听飕的一声,千百丈方圆一蓬蓝晶晶的光网,像蛟龙吸水,其疾如箭,由岛面上直喷上来。变起仓促,来势又迅急异常,事前一无警兆,又不见甚邪气,即使二人久经大敌,也没料到会有这类广大神速的埋伏,如何抵御得及。以霞儿的飞遁神速,本可挟了明娘一起遁走,偏在到时把遁光分开,一个措手不及,明娘竟被网去。还算是霞儿法力高强,事前又有戒心,一见那东西不是飞剑所能克制,立即升空遁走,未遭罗网。百忙中回顾下面,明娘连人带遁光吃那光网裹住,一路强挣,飞舞而下,去势更比飞起时神速,目光到处,已早降落。不禁大怒,扬手忙把太乙神雷连珠般发将出去时,人影已经无踪。霹霹连声,在自打得天摇地震,雷火横飞,更无动静。岛上妖物始终不曾现形,烟光也未再现。
    霞儿心想:"神雷或因飞身太高,妖网难中,故未出现。"改用法宝护身,手持禹鼎施为,并故意下降,诱她发网。一直降到岛上,妖物光网仍未出现。后又假作无奈何飞走,暗把遁光敛去,隐身回来窥视,仍是无用。细一查看,那岛通体石质,一色浑成,草木不生,更无一个可以容人栖止的洞穴。只顶上有一座天生石柱,上有"东溟门户"
    四个朱书古篆。另外有一茅篷,篷前有一石坛,已被太乙神雷震裂粉碎。到处山石崩裂,俱是适才雷火之迹,别的无迹兆可寻。越想越气,意欲用神雷将全岛粉碎。继一想:
    "这一类精怪,多是海中鱼介水族,从二老度化修成。遇有与它无缘的人经过,只是梗阻,侮弄恶剧,轻易不肯伤害。岛上石柱竟未为雷火击倒,上又刻有'东溟门户'四字,可知它为关头重地,目下有求于人,如何给它毁去?再者,明娘失陷以后,烟光便不再起,未必便是守岛妖物胆怯,不敢出门;也许明娘与二老无缘,不准前往,只许自己通行,也说不定。为日无多,不能滞留。柬上又有'当机立断,殊途同归'之言,父亲决无失算。明娘如有危难,早已明示,也不会令其同来。何不草草推算一下,明娘如若无害,便即先行,以免两误。"想到这里,便平下心去,默运玄机一算,明娘果然无害,并还似有奇遇,心中大喜。见时候已有耽搁,不敢再留,忙照柬帖上三四两句偈语,把明娘撇下不管,径自往大荒山阴无终岭一路飞去。
    飞行了一阵,慧目遥望,最前面无边云雾中,已有大山隐现,知将到达地头。忽见惊涛浩森中,三三两两现出好些岛屿,远近不一,正挡去路。有的烟雾弥漫,分明有埋伏。鉴于前失,又料卢妪所设神屏天堑就在前面不远,益发小心戒备。一面暗用法宝、飞剑防护,一面正取灵符施为,猛瞥见身前里许,有一道极长虹影一闪即逝。不等硬闯,晃眼遁光飞过,并无梗阻。料知卢妪好胜,恐神屏禁制难阻来人,反失声威,已先知趣撤去。照此情形,前途精怪更难阻挡,必可通行无疑。霞儿刚把灵符收去,脚底大小岛屿也越飞近。正留神观察间,倏地狂风大作,阴霾四合,海水山立,白浪滔天,上下四外,更有无数冷雹漫空打来,当时天地混沌,形势甚是险恶。这类妖怪,俱奉主人所遣,已将到达。因不肯伤害,便将手中禹鼎一指,鼎中九首龙身的怪物立发怒啸,随着一片金光霞彩飞舞而出。那禹鼎本是水怪克星,霞儿虽无伤害之念,未将阴阳两道光华放出,物各有制,那些埋伏岛上的精怪已然胆战心惊,望影而逃。随着雾散烟消,一时俱尽,重返清明。前面本有两处最厉害的精怪,卢妪法令又严,来人到此,只许败逃,不许不战而退,所过之处,依然兴风作浪,群起相犯。霞儿见此情形,又觉方才所料不像,匆匆不暇寻思,就此忽略过去。仍用前法,全被禹鼎吓退,纷纷遁回海底,逃窜不迭。沿途未为耽延,只略费了几次手,便把所有难关一齐飞渡。本来先过南星原,因想卢妪与父亲还有一面之识,一则求她似乎较易,二则明娘如有机缘,必来此地,正与殊途同归之言相合。先往无终岭求借到法宝,归途再往南星原,恰又符了三四两句偈语。便不在就近登岸,环山而驶,先往无终岭绕去。
    初意昔年父亲曾访枯竹老人,均未肯见,借宝之事,必最艰难。及至赶到山阴一看,那无终岭乃大荒山阴最高寒的所在,穷阴凝闭,上有万年不消的积雪坚冰,云迷雾涌,亘古不开。适自数千里外所见,天边浓云密雾,便是此岭。双方素无渊源,对方又住在这等荒寒阴森之地,心性乖僻,不通人情,可想而知。心方疑虑,哪知事情大出意料。
    枯竹老人住在半岭山坳之中,地图草率,只有简略途向,并不详细。那岭又高又大,岔道甚多,歧路纵横,上下密布,到处都是危崖幽谷。最奇的是外观大同小异,全差不多,内里却是移步换形,形态奇诡,险峻幽深,穷极变化,无一雷同。使人置身其间,神眩目迷,无所适从。尤其老人所居,更是曲折隐秘,多细心的人也难找到。霞儿又首次到达,见岭上径路回环,暗忖:"这洪荒以来,亘古未辟的东荒岭,怎会有这些天然山径?"心中奇怪。正待上去,忽听脚底不远有人唤道:"小姑娘,岭上乃东天青帝之子巨木神君宫阙,冒犯不得。你虽不至于到顶上去,照你这样走法,难保不误越灵境禁地。
    就是你能够脱身,何苦怄这闲气呢?此外全岭只我一人,自来无人寻我,我也不肯见人。
    境物又极荒寒,那神君比我还怪,无可游观之处;就有,你也去不得。幸我刚睡醒回来,怜你这好资质,故以好意相告。如是无心经此,年轻人一时好奇,意欲登临,或是误信人言,间关来此,有所希图,这两样,全办不到。最好听我的话,回去吧。"
    霞儿听那语声柔嫩,说得又慢,宛如两三岁婴儿。乍听甚近,细一听,竟听不出相隔多远,语气却极老到。知道此山只枯竹老人一人在此隐居,那青帝之子,更是闻所未闻,料无他人。闻声立即停步,侧耳恭听。听完才躬身答道:"赐教的可是枯竹老仙么?"那婴儿口音好似奇怪,微"咦"了一声,问道:"你是何人,难道是来寻我的么?"霞儿暗忖:"久闻大荒二老最善前知,三万里内事,略运玄机,了如指掌。就说父亲行法隐秘,颠倒五行,也只隐得前半一段。自己连越卢妪所设关口,连与水怪争斗,怎会不知来意?当是明知故问。"心中寻思,随答道:"弟子乃峨眉山凝碧崖齐真人之女霞儿,奉家父母之命,远越辽海,专诚拜谒,敬乞老仙指示去仙府的途径,以便趋前拜见,实为感谢。"说完,对方停了一停,忽笑答道:"你是齐漱溟道友的令爱吗?我因生性疏懒,隐此千余年,总共看过四次外人。每一入定,至少便是二十四年。最多时,还有把两三次并在一起,借着入定,到人间走上一遭的。遇到这等入定时,便和死了一般,甚么也不知道。所以三十年前,令尊三次访我,正值我寄神人世,均未得晤。在我实是不知,在他人却必道我夜郎自大,有意据傲了。
    "我那次到人间去,也因劫数将临,欲往人间多积善功,以谋挽盖。去时,以为我身外有三十六根神竹禁制,外设天玑迷阵,外人万难侵入害我法身。再者,素少交游,向来无人寻我,决可无害。可是临行之时,一占算,竟然有人来此,我这一切防备,并阻他不住。明有应劫的克星到来,却又吉凶不能前定,大是忧疑,非有此行,又不能藉以免祸,为难了一阵。继想与其在彼等候劫数,倒不如宁失去这千余年修炼的法身,留得元神,再世仍可成道。两害相权取其轻,没奈何,只得仍是神游,转向人世。等我修完外功,重回故土,看见壁上留书,再一推算,那来应劫的克星竟是令尊。如换旁人,他为迷阵所隔,算不出主人行径,三次不见,疑我有心拒绝,必定为难,决不善罢。我那神竹禁制,与法体休戚存亡,息息相关。何况身侧又有几件宝物,易启外人觊觎。等他看出底细,我那法体已为所坏,无法挽救了。尤可怕的是,别人即使因我不见,心怀忿恨,强欲闯入,想破我那迷阵禁制,也未必有此法力。惟独令尊已尽得长眉真人真传,破我禁法并非不能。当时吉凶祸福,系于来人一念转移之间。我又行时疏忽,忘在阵外留下谢客入定告白,端的危急。事后想起,还自心惊。
    "因我以前性小好胜,阵法阴险,步步设伏。又因防护法身念切,行法太狠,只要误入阵地,立蹈危机,就当时不死,也被困在阵内,非我功成归来,不能脱身。另外又设有颠倒迷踪之法,外人休想看破。令尊只知我隐居避地,不肯见人,没料到行法这么狠。他第三次到时,稍微疏忽,已将埋伏触动,如非法力高强,还几乎受了重伤。头两次在谷外传声相唤,未听回应。这第三次来,见第二次所留书信仍在原处,心疑主人他出,想到谷中查看人在与否,又是这等光景。我又著名乖僻,不近人情,这等行径,分明是不屑与来人相见。始而置之不理,继又暗下毒手,任换是谁,也必不肯甘休。令尊偏是大度包容,未以为意,只在阵外绝壁上留字劝诫。大意是:素昧平生,本不应无故拜谒。但是同是修道之士,声应气求,仰慕求见,并还怀有一得之诚,来共切磋,并非恶意。独善其身,不肯见人,原无不可。人各有志,尽可明言,何必以恶作剧相加,拒人千万里外?如换旁人,必成仇敌,即便当时不胜,也必长此纠缠。本心为求清静,岂不为此转多烦扰,适得其反?写罢,便自走去。最令人佩服的是,他走不久,我便回来,刚一看完,壁上留书便已隐去。我甚侥幸感愧,未能寻他一致歉诚。一则,我隐此以前,曾发宏愿,欲以旁门成道,为后人倡,许下极大善功。而外人只当我隐居在此,为人乖僻。实则内外功行并重,修持至苦。每隔些年,便以元神转世,去往人间修积。与山阳卢家老魅行事大不相同,在我宏愿未完以前,本身决不出谷一步。二则,令尊乃高明之士,一教宗主,道法高深,当时不曾看破,事后必已知悉,何必多此蛇足?心却望他再来一晤,惜未宠临。今日刚由人间归来,功行将完,只准备应付那最后一关。以前同道只三两人,内有一人已然化友为敌,余者也不常见。正苦无可共语,忽见大姑娘到来,不胜高兴。
    "此山远在东天极地,世传《山海经》即有记载。传说《山海经》乃周穆王时仙人遗著,仙人名白一公,曾为穆天子御,后遂讹为伯益所作。本是道书,共分三卷五十四篇。如能得到,照书精习,可成地仙。自鬼谷以后,师弟相传,往往以门人不肖,不肯尽授,逐渐失传。得中卷者,仍可长生。周亡秦兴,始皇无道,复欲妄冀仙业,万金重赏,百计千方访寻天下。探知东岳泰山有一无名的樵子,得有中下二卷,正在日夕勤习,道还未成。于是假名东封,用妖人史鹅之计,前往篡取。因那无名樵子道已修成,十之四五非水火刀兵所能伤害,又恐事后复仇,便预先掘下陷阱,暗使妖法,备就无字丰碑。
    然后召那樵子前来,待以国师之礼,令其将书献出,君臣同修上寿。樵子自恃始皇不能杀他,怒骂不允。始皇已知他书藏所居洞壁之中,怒极之下,也没详细追问,便照预计将他捆绑,投入阱内,再把没字碑镇压其上。樵子发觉那碑中空,藏有禁制之符,才知无幸。情急求免,便在地底急喊:'洞壁所藏,只有下卷,略载灵草产地以及制炼之法,余者多是山海鸟兽虫鱼之类,无甚用处。中卷因防始皇要来攘夺,早命爱子携往海外神山。'始皇闻呼,忙命起碑放出。妖人史鹅忽然心生奸计,奏称禁制发动,丰碑难移,势已无及。并且擒虎容易放虎难,一出必为大患。始皇方一踌躇,史鹅已将禁法催动,樵子便死在地底,没有声息。果在洞壁内找到下卷十八篇,中卷仍遍搜不获。
    "不久,史鹅忽然遁去。始皇大怒,已是无可如何。因那下卷十八篇俱是虫书古篆,不知就里,只有李斯能解。始皇天性猜疑,惟恐内中尚有修炼之法,被李斯先识了去,如法修炼,采药长生,便命李斯改易篆书。同时另行抄录,颠倒字迹次序,藏起原本。
    心犹未以为稳,日常选录书上单字,叫李斯逐字释明。等全本认熟以后,再暗取原本一对照,果然只有药名。失望之余,犹幸得药可以长生。便把平日随侍心腹召来,问其谁肯为他冒涉风涛,往三神山采药,寻觅中卷道书。心腹人中有一徐福,人极机智,东封之行,原随同往,备知底细,立告奋勇。始皇自是欣慰,仗着书已记熟,又留有一册有释文的副本,便把正本交他,以便访中卷时辨别真假;还可假托徐福避罪逃往,设计骗取。徐福深心别具,推说神人喜洁,采药必须童贞,又选了许多童男女带去,由此不归。
    那下卷,真正玄门中人无甚大用,因此不传。改本又经始皇把紧要的两页默记于心,不留一字。
    "此山相隔中土数万里,复有流沙之险,所以连寻常修道之士俱不知悉。我隐居千余年,除却令尊三次光临,只有四次同道相访。小姑娘年纪这么轻,早疑心是来寻我的了。后听你一说,我又占算,方始得知来意。幸先寻我,如若先寻卢家老魅,便不免徒劳了。你觉这山阴霾密布,景物如此阴森,而山上下偏又有那么多人行途径,奇怪吗?
    你不知道,此山古昔本是仙灵窟宅,神兽珍禽栖息之地。当我初来二三百年,还有四五个散仙在此修炼。自从青帝之子谪降来此,除岭头原有冰雪外,常年阴霾笼罩全山。那些散仙,本喜此山景物灵奇,宜于修道,一见这等光景,又无力相抗,有的避向别处,有的数尽转劫。剩我一人,两次逐我,斗法不胜,才允我在这青灵谷内自为天地,相安已有多年。你一入谷中,便另是一般光景。似你这样慧眼美质,本就喜爱,乐予相助,何况又是神交好友之女,自然愿与你相见。不过我有两节须先言明:一是前向来访之友,曾有约言:任是谁来,须凭他法力通行迷阵。卢家老魅诸事与我相反,独此略同,你少时去她那里,也是如此。令尊既命你来,以他法力,事前必有准备。但我不似老魅无耻,不经迷阵,不得走入。她那南星原,人一走进,她怕人家知道破法,扫了她的面皮,百计为难。我这里你只管放心走入,我决不例外作难。二是我此时见你心喜,颇多闲谈,见面时便成哑人。此来之事,我必照办,但有少碍,谷内不便谈,谷外不宜谈。你取到后,途中尤须慎秘。如有别的话问,最好此时先向我说,见了面我却无甚话了。"
    霞儿归心似箭,恐误时机,听老人说个不休,老不命进,好容易盼他吐口。心想:
    "除借巽灵珠外,别无他事求教。来意已知,谷外又不宜说,还有何话可问?"忙躬身答道:"弟子领命,就请指点途径赐见吧。"老人笑道:"毕竟少年人性子急,你想不起问甚话了?"霞儿暗忖:"父亲并未再说甚请问的活,初料借宝难允,即此已是万幸。
    此老性情终是古怪,何敢多问?可是既说此言,必有原因。"正想不起有甚可问的话,老人停了停,忽又笑道:"你想不起,自我发难,也不怕她,焉知她不和我同一心思呢?
    你由右侧一片黑石山后,侧身而进,夹壁阴暗污秽,可用遁光飞进,无庸太谦。曲径如螺,往复回环,虽非阵地,也易迷途。你只记住:先见岔道,连往左转三次,再往右连转四次。此是入谷前段,约有一百余里。过此以后,入了中段,约三百里途径,改为西进向左,一退向右,再连往左转五次,退回中间一条歧路,重往右转六次。左右递转之间,歧路最多。尚须记准左双右单之数。否则谷中上设天罗,此是天生阵图,你冲不过。
    任你飞行绝迹,飞遍全径,也不易走上正路,费时就多了。走完中段,现出三百六十五座石峰,疏密相间,暗合周天,我那迷阵便设此地。我看你年纪虽轻,颇具功力,必知阴阳消长之机,可用怀中灵符见机施为,便能走入神竹林中相见了。"
    霞儿一听,由此去他那里,似有五六百里之遥,而老人有如对面晤谈,好生惊佩。
    忙答:"弟子紧记。"老人笑道:"我在六百六十里外和你对谈,此乃旁门下乘法术,何足为奇?见我时,我身后之物先收起来,再走向前,行至两半山交界处再行取视。令尊所索之物,过海再看。不可忘了。"霞儿听他还在刺刺不休,一面应声遵命,随照所说前行。老人也不再言语。先觉飞行有欠恭敬,心想:"六七百里路,步行飞驰也只个把时辰,何在乎此?"哪知走进夹壁一看,不特阴湿污秽,霉气触鼻,路更高高下下,险峻异常。好容易耐住性情,走了十多里,又现出一条螺旋形的曲径,路略宽些,但是两边危崖交错,中通一线,其黑如夜,不见天光。路更崎岖,石刃森列,高低错落,险滑诡异,如登刀山剑树。那转角之处尤险,宛如蛇行之径,越往前越难走。幸是霞儿修道多年,提气飞驶,身轻如叶,否则便是武功多好的人,也走不出几丈路去。
    她一算里数,已走了二百来里。原来老人所说,乃是直算,如照回环进退,转折上下,实际里数竟要多出好几倍来。照此走法,休说前途更难,即此已非多半日不能到。
    实在无法客气,只得恭敬不如从命,改作御遁飞行。果然前面倒退里数更多,路也越险。
    仗着飞行迅速,仍飞驶有半个时辰,才行飞到。只见前面一片平阳,迎面石碑也似孤零零一座参天危壁,阻住去路。飞过去一看,天色仍和外面一样,看不出丝毫异状,所谓三百六十五峰,共只不过大小七座现在眼前,四外山岭杂沓,俱都不像。霞儿谨慎,知道老人决非妄语,如若穿峰而过,定必触动埋伏,再用灵符去破,未免不妥。便把怀中灵符如法施为,略一招展,立有一片祥光拥着全身,缓缓向前飞去,越峰而过。过后,再一回顾来路,脚底平添出数十座玲珑雄奇的大小峰峦,波浪一般向后面倒去。暗中计数,果有二三百座之多。等数满三百以外,面前倏地一亮,竟是清光大来,顿换了一个世界,一扫沿途阴霆昏沉之气。知已过完,忙收灵符。降下一看,只见两旁双峰对峙如门,身已入了一片极平坦的幽谷之中。谷势越往前越开展,两边山崖苍藤布满,间以繁花,灿如云锦;乔松何止万株,轮园盘曲,上下飞舞;女萝丝兰,袅袅下垂,清馨四溢。
    加以左有平湖,清波浩浩,湖边桃、李、梅、桂各种四时花树,疏密相间,连萼同开;右有百十万竿朱竹,大都径尺以上,干霄蔽日,宛如千顷红云,鲜艳夺目。当中一条广径,环湖而西,路旁瑶草如茵,琪花盛开,目迷五色。与凝碧仙府的天孙坪仿佛相似。
    西行十余里,背湖右趋,又是一条丈许来宽,五色云石铺就的石径,长约里许。两旁尽是合抱不交的梅花老树,株株荫被亩许,繁花千万,满缀枝头,冷艳幽香,沁人心脾,姿态灵奇,干古枝繁,觉比凝碧冷香拗尤有过之。到尽头是一座孔窍玲珑,不下千百,高仅七八丈,宽亦如之的石山,石色如玉,不着点苔,清奇灵秀,无与伦比。耳听泉声琤纵,若鸣清磐。霞儿心想:"沿途并未见有三十六根神竹,这里景物清绝,老人许在石后,不要冒失。"先朝石山躬身通诚默祝,也无应声。试走过去一看,石后只有亩许大小一片石地。左有一石坡,清泉淙淙,顺坡而下,流入坡下小溪之中,再往山前梅林之中泻去。适听泉声,便自此出,右边乃是梅林尽头,约有六七株形态古拙的老梅,花大如杯,俱是未经见的异种,疏落落开在虬枝之上,不似山前花开繁盛。正面是座削壁,也是光滑莹洁,可以鉴人,除近顶石隙中倒挂着十几丛幽兰外,不生一草木。崖下却有数十根竹树,沿途所见都是朱竹,此却翠色。白石清泉,绿竹梅花,危壁如玉,幽兰吐芳,端的仙境清绝,点尘不到。霞儿心虽赞美,老人却不见面。全境大约已尽于此,适才通告,又无回应,心方惊疑。想起神竹三十六根,这里竹子不知是否合数?因竹粗大,刚想近前点数,猛瞥见第三排当中,有一株极大的竹桩,腰围竟比人还要粗,顿触灵机。知道神竹设有禁制,人在其内,外观不见。忙先拜倒行礼,请老人撤去禁制,容其入见。然后起立,暗中戒备,试探着往里走进。
    那根枯竹,只比人高出两头,皮色深黄,十分光润。身才入林,竹便无声自裂,作两半片向两旁隐去。地上现出一个鲜竹叶编就的蒲团,上坐一个身材矮小,形若枯骨,又瘦又干的老人。他身着一件极清洁的深黄葛衣,头梳道髻,大若酒杯,横插一根玉簪,精光四射。赤着双足,双手交胸环抱。最奇的是十指爪甲,由前胸起,两旁交叉,环绕全身,各有数匝,纵横交错,少说长亦过丈,光色如玉,甚是美观。眉长也有尺许,分披两肩,却不甚密。见了霞儿,只把眼皮微抬,瞳子略动,开合之间,精光射出数尺。
    霞儿方悟他便是枯竹禅师。竹林中必有禁忌,不便说话,而老人目光像是示意身后。随即端肃下拜,呈上书信,只在心中祝谢,不发一言。老人面色似有喜容,也未见有动作,书信便自化去不见。霞儿拜罢,随去身后一看,就在老人脑后,有两大片竹叶凌空而浮,上有"半岭开视"四字。叶上有一个五色花须织成的锦囊,光华隐泛,料是所借巽灵珠在内。拱手一请,叶囊一同落下,藏入法宝囊内。又去前面拜辞。老人目注宝囊,似知不是常物,面容又是一喜。霞儿拜罢,刚退出林,便见烟光乱闪,耀眼生辉。回顾身后,神竹已全隐去,化成一片飞瀑,与溪相接,清籁汤汤,越显幽致。水光如镜,似有形影照出,晃眼越显越真,前半竟是来时途径,群峰如浪,走马灯似地闪过。跟着现出中段曲径,却不现完,中间现一横岭。跟着,又是许多大小山峦。天色忽转清明,到处异兽珍禽,怪物长都数十丈,九头八翼,人首蛇身,各种各样,多于《山海经》所载,异态殊形,飞走游行,往来不绝。
    最终到一山谷,外有石碑古篆"南星原"三字,一闪即没。只剩匹练凌空,珠帘倒挂,知是指点路径。霞儿心想:"老人竟有如此法力,无怪父亲也甚敬佩。"重又拜谢一番,方始退出。走到谷外,仍用灵符护身,飞出阵地。由此御遁飞行,往山阳南星原飞去。
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