第三○三回 晤仙灵 畅饮青瑶乳  探宝库 言寻黑海碑-正文-蜀山剑侠传-现当代名著网
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第三○三回 晤仙灵 畅饮青瑶乳  探宝库 言寻黑海碑

    四人见此情景,越知主人存有善意。只奇怪走了这一段路,始终未见人影。甄氏弟兄心疑主人是龙修成,方才通诚求见,立时现形,否则怎会见人不惊,如此巧法?刚欲传声谈论,忽听琴音起自林内,却不见人。料是主人有意引客,只不知何故隐身不见。
    笑和尚因对方暗以客礼相待,不便再用玉环查看,只得同往林中走进。耳听琴音甚美,从所未闻。隔林内视,见那瑶琴横在一张白玉短几之上,形制十分古雅,琴音荡漾,自然人妙,仍未见有人影。暗忖:"主人既将我们引来,何故不肯出见,奏这瑶琴做什?"
    心中寻思,人已走人林内。见那方竹约有两寸粗细,节长二三尺,质似珊瑚,上面朱叶纷披,光影浮泛,鲜艳非常。竹下浅草蒙茸,间以杂花,五色缤纷,与碧草相映,格外好看。玉几玉墩,又都是整块羊脂美玉琢成。石岸微高,突向湖中,前临碧波,后倚绣崖,奇石异花,映带左右。甄兑笑说:"此地景物灵秀,虽不似紫云宫那么雄奇壮丽,别有一种清空灵妙之致,自具胜场。主人隐居在此,清福不浅。"话未说完,笑和尚暗中查看,见那琴弦好似有人勾拨抚弄,知道主人隐身石上。
    方想设词探询求见,琴声忽止。随听石上有一女子口音说道:"诸位道友远来不易,幸蒙光降,实是前缘。先前外子因荒居远在辽海,凡人为海中恶浪所阻,固不能到。便是修道之上,千百年来,也只三数人由此经过。内中一位,乃东极大荒前辈女仙卢大仙婆,还是愚夫妇请来。从此便无人迹。初见诸位,未免怀疑,后来看出无心经过,未存恶意。外子虽是得道千余年,无奈前孽大重,未脱孽骸,自惭形秽,本来羞于见人。后见诸位道友来意甚诚,方将诸位道友引来此地,初意只由外子略现形迹,以酬在顾雅意。
    忽奉恩人卢太仙婆十万里外飞书传示,才知诸位道友此行来意和所带法宝。愚夫妇本身有一难题至今未解。自从北海成婚之后,迁居此地已九百年,便为此事延迟,至今不能修成正果。如蒙鼎力相助,感恩不尽。"笑和尚听出主人好似水中精怪修成,先见三角墨龙,便是此女之夫,越发惊奇。又听说奉有南星原前辈散仙卢妪之命,知是师门至交,想借他们四人之力,成全这一双夫妻。初意女的也是水中鳞介之类,想系相貌丑怪,羞于出见。只奇怪水中精怪,怎会有此高情雅致?不特抚得一手好琴,连所居花树泉石,一切布置,无不别具匠心,一尘不染。略一寻思,微笑答道:"卢老前辈乃师门至交,主人既与交厚,又于十万里外飞书传示,我四人决无推辞。只不知所说何事,我等能否胜任?飞书是否仍在主人手内,可否借观?以便遵办。"随听女子答道:"飞书仍在,便当奉上。事虽艰险,但诸位所带法宝正可合用。只消用碧磷冲开路,再用香云宝盖防身,便可深入,将那一十七粒灵丹、几件法宝、一道古人的灵符取了出来。愚夫妇固拜恩赐,便北海所寻水仙,也感大德。可惜第四重宝库禁法未满时限,寻不到它的门户,否则以诸位道友法力和那几件至宝,攻破库门,并非难事。看卢太仙婆仙示,好似库中藏有一部道书,应为贵派女同门所得。今日如仗鼎力,取得灵丹,愚夫妇愿代诸位留守,候那女同门到来,引往取书,免被左道妖邪发现,明偷暗盗,又生枝节。不知尊意如何?"说罢,琴几上忽多了一封柬帖,乃蕉叶所书,卷成一筒,由对面飞来。接过一看,不禁大喜,互相传观。
    原来卢妪仙示的大意是:这里的海水之下是一极大海眼,自男女主人由北海受一左道妖邪逼迫,逃来此地,发现海眼之内有一极深长的洞穴,内里门户甚多,均有仙法禁制。因爱当地景物灵奇,更有千年珊瑚林和各种琪花瑶草,珍禽异兽,鱼龙之类,心生喜爱,始定久居。于是由男主人用腹中丹气将海水逐渐辟开,使其中空,将四外和头上的海波隔断。然后潜往远近各岛,采取各种灵药仙果,种植其中。等到地方越开越大,功力也越深厚,四外海水全被所喷丹气托住,好似一座极大晶幕,将方圆千余里的山林景物一齐罩住。夫妻俩又去往海眼之内日夜查探,最后运用法力破去头层禁法,现出一座神碑,上刻朱书古篆。大意是说:此洞乃古仙人盘牵所居洞府,飞升以前,将生平几件降魔至宝和各种丹药、灵符藏在三四两层宝库之内,谁能得到,便是有缘。凡人服上一粒灵丹,当时便可脱胎换骨,至少成一散仙;如是异类服下,立可脱去旧有形骸,化为人类,法力神通也必增高不少。男主人为此守候多年,中间曾遇昔年强敌寻上门来,眼看危急,幸而卢妪海上路遇,打败妖人,随即现身,指点玄机,令再守候一甲子。如有危难,可用所赐信香求救。过了些年,仇敌又约两同党上门寻仇,来势十分猛恶,男的眼看危急,幸而女主人机警,长于应变,暗点信香,卢妪元神当时赶到,用吸星神眷将妖人邪法破去,全数杀死,解了危难。女主人感激恩义,苦求拜师。卢妪不许,说自己渡过未次天劫,便可成道,传衣钵的门人只有一个,名叫白癫,决不再收弟子。姑念诚求,收为义女,仍允遇机相助。当日卢妪算出前因,知道笑和尚等四人带有子午宙光盘、香云宝盖和鬼母朱樱的碧磷冲,正可开那当中宝库,此是彼此有益之事。男主人龙玄得到灵丹立可脱胎换骨,重化人身,由此成道。灵丹共是十七粒,内中七粒专备男主人脱体化人之用。下余十粒,具有凝神固魄无上灵效。此去北海,以众人之力,固可将那水仙的对头打败,但必除他不了,早晚仍是后患。对方神通广大,来去如电,法力极高,又炼有几件前古至宝,记仇之心极盛,一个不巧,狭路相逢,难免受他暗算。此人除却天性乖僻,刚愎自用,与水仙为死对头而外,别无什么过恶,照理也不应将其斩尽杀绝。最好将那十丸灵丹带去,如法施为。到了最后关头,只消用上三粒,便可化敌为友,了此仇怨。不过那怪人自恃得道年久,平生最重恩怨,虽然消恨退去,决不输口。
    令女主人转告笑和尚等四人,可照杨瑾所说行事。
    笑和尚等四人看完了卢妪的仙示后,又听女子说道:"外子性情古怪,而且多疑,贫道与他虽是多年夫妇,仍恐贫道舍他而去,以致贫道难见外人。今日佳客到来,又蒙大义相助,如再隐形对谈,殊非敬客之道。贫道适才与外子争论,又经卢太仙婆传书指示前因后果,外子已经醒悟,抛弃成见。但他本人暂时还不能当面接谈,只好恭候诸位再来相见了。"说罢,只见对面一片黑光闪过,跟着又是银光连闪,石墩上突现出一个白衣妙龄道姑,正在向他们盈盈下拜呢。笑和尚等四人见这道姑生得秀媚绝伦,美丽入骨,一身仙风道气,哪里像是异类修成之人。于是连忙答礼,请其引路前往,并问姓名。
    初意男的既是水中蛟龙,女的也必是其同类,怎会这等仙根仙骨,灵慧美秀,看不出一点异类修成的形迹?女主人似已觉察,笑对四人道:"诸位道友见贫道外子那等形象,以为真个水族修成么?"笑和尚素对女人面嫩,知被看破,脸上一红,未及答话,女主人随笑道:"此事难怪道友多疑,实则贫道固是人类修成,便外于本身也非水中鳞介。
    此事一半是夙孽,一半是自作自受,说来话长。开那宝库,尚须时日,不是一时可以成功,诸位道友尚有北海之行,无暇多言。卢太仙婆仙示原是两页,此时尚难详告。此去北海,见了绛云真人陆巽,可说黑刀峡海下仙洞镜天湖,住有他昔年北海旧邻老友,自会说出详情。如仍不肯明言,英云姊妹不久必来此地,诸位便知道此中因果了。此时贫道鼓琴之所,难于待客,请到荒居稍坐,略尝此间灵泉玉液和由南北海移植来的瓜果如何?"四人见女主人不肯明言名姓来历,又听说英云姊妹不久要来,知有难言之隐,也就不再多问,同声谢诺。
    女主人随请四人同行,缓步由来路花林之中穿行出去,走往前见危崖之下。四人见崖洞阴黑幽暗,深不可测,隐闻波涛之声由下面传来,女主人仍未停步。暗忖:"难道所居宫室,便在崖底不成?这等阴晦的水洞,如何住人?女主人既说款客,决无此理。"
    心念才动,女主人已向前引路,往崖洞中飞去。甄氏父子久惯水居,还未在意。笑和尚却觉主人在此洞中待客,岂不气闷?先前只说当地景物如此灵妙,所居必是贝阀珠宫,金庭玉柱,五光十色,气象万千。哪知这等光景,黑洞洞的,连点光亮都见不到。早知如此,还不如就在原处立谈,还好得多呢。心正好笑,宾主五人已往洞中下降,约有十丈远近,地势忽然展开。四人各用慧目查看,当地好似整座山崖由内掏空,地甚广大,只是阴暗无比。主人下降颇缓,不便越过。甄兑忍不住问道:"主人仙府便在这洞内么?"话刚出口,忽听殷殷雷鸣之声起自地底,暗影中好似两面洞壁均在移动,雷声随止。紧跟着眼前一花,大放光明。定睛一看,就这几句话的工夫,身已落向一座水晶宫阙之外。那水官高约十丈,通体水晶建成,上盖碧瓦,质如翠玉。前面一座牌坊,也是翠玉建成,高约五丈。宾主五人正立坊前,往里走进。遥望晶宫,共只五座宫殿,作梅花形矗立地上。由外望内,晶墙厚约四五尺,内里立着数十根黄金宝柱,大可合抱,光影辉煌,壮丽无比。由牌坊起,直达宫前,是片平地,广约数十亩。两面均是花林,香光若海。初来时所见长颈龟身,四足一爪,身长二十余丈,似龙非龙之物,不下四五十条,还有各种珍禽奇兽,均在林中出没游行。树上更有许多大小翠鸟,飞呜往来,娇音婉转,如奏签歌。女主人一到,所有大小珍禽异兽,龙形怪物,一齐飞鸣来迎。女主人微笑摇手,便各退去,同隐花林之中。一会走到宫前,四人见那宫门又高又大,形似整片水晶,通体浑成,不见一丝缝隙。如非四边各有一条金线,上面更有不少拳大金钉和两个尺许大的金兽环,决看不出门户痕迹。方想:"主人隐居在此,轻易不见外客登门,为何宫门紧闭,常年不开?"女主人已越众上前,朝那金环上用玉指略弹了弹。回顾四人笑道:"诸位道友,请暂相候,等贫道更衣出迎如何?"
    笑和尚沿途留心,本就看出女主人形体不似生人那么凝固,好似元神炼成。尤其所穿道装非纨非毅,雾约烟笼,若隐若现,随时变幻,从未见过。心正奇怪,闻言方答:
    "女主人无须如此多礼。"女主人已含笑把手一扬,人便隐去。笑和尚见宫门未开,慧目法眼注视之下,似见一丝银光在门环中闪了一闪,这才断定,先前所见果是女主人元神。想系抚琴时周身赤裸,故此不肯见人。只不知那形似烟绢雾毅的道装是何法宝,凭自己的慧目法眼,竟未看出何物所制。主人未着衣服,幸而未用玉环查看,否则彼此都难为情。听那女主人之言,他那丈夫本是修道之士,怎会成一妖龙?多年恩爱夫妻,又在一处同修,何事多疑,连人都不许见,是什原故?越想越觉这男女主人情事奇诡,令人莫测。如非卢妪仙示,那湖中宝库灵丹与绛云真人陆巽成败有关,如在平时相遇,似此形迹可疑,藏头露尾,真不愿管这闲事。正和甄氏父子传声低语,忽听签萧细乐之声起自宫内,一阵香风过处,宫门开放。跟着便见女主人带了一队手持香花、提炉的男女幼童,各穿着一身薄如蝉翼的白色仙衣,迎了出来。四人暗中留意,见那四十多个男女幼童美丑不一,却都一般高矮,一望而知是些异类修成,内中只有两个女弟子像是人类。
    再看女主人,先前所穿形似烟纨的服装已经换去,仍是一身纯白,但似鲛绢冰蚕所织,形体也与生人无异,知其元神已经复体。
    笑和尚等方称谢,女主人见众对她注目,似有觉察,玉颊微红,嫣然笑道:"贫道长年枯坐,有时无聊,只以元神出游,素喜琴瑟签萧,时往天镜湖边偶然抚奏。说也惭愧,只为外子昔年对我痴情大甚,甘弃仙业,倒行逆施,致中妖人诡计,化身妖龙。虽幸道基坚定,借此躲过一场四九天劫,至今仍是异物。因见贫道昔年虽仗他舍身相助,得免大难,后蒙卢太仙婆恩怜,竟有成道之望,性又好洁,他因身化妖龙,自惭形秽,又恐我道业将成,弃他而去,任怎分说,也不许贫道自行出外。此地以前布满海水,自愚夫妇来此,才行开辟。外子附身的妖龙,有五千年以上的道力,所炼内丹颇有妙用。
    外子当初因受仇敌和妖龙夹攻,原身已毁。仗着多年修为,玄功变化,以及两件前古奇珍之力,将妖龙元神禁闭在陷空岛侧地窍之内,占了妖龙躯壳,连那内丹元气也被收来。
    彼时因逃难心切,本身元灵虽与妖龙相合,难再重化人类,又舍不得把本身多年苦功和妖龙数千年所炼内丹元精真气付之一旦,便自行兵解,暗中也占了不少便宜。上面和四方的海水,均是外子所喷丹气,与本身元灵相应,稍有警兆,或是外人入境,立被查知。
    我便负心,真想逃走,也办不到。就这样,他仍不放心,知我爱惜原有形体,特意将其禁闭宫中。只许元神在他丹气笼罩之下的千百里内往来游行,而且每一出游,他必紧随在侧,不肯离开。我见他痴得可怜,又气他不过,近来索性就在适才抚琴的镜天湖上抚琴,或是观赏千寻碧波透射下来的明月,有时一坐经年,连元神也不离宫一步。诸位来时,他早知道。因诸位隐形神妙,先看不出是何来历,只知有人想要冲破上面气层,强行飞下。他那丹气近年功力越深,差一点的人休说冲破,人早人网。后来觉出诸位法力厉害,恐有损耗,只得自开气层,将诸位放下来。用尽方法,查看不出诸位的影迹,恐是仇敌,心正忧疑。及至诸位误入阵地,这才看出不是左道妖邪一流人物,但仍拿不定是敌是友。那神峰共是七十二座,乃是昔年所得前古奇珍布成的阵势。表面只现三分之一,内中颇具变化妙用,多高明的隐形法,入阵立破。满拟将诸位困住,盘问明了来意,相机应付。不料诸位法宝神妙,法力高深,眼看就要困住,忽然穿地遁走。外子正由地底追赶诸位,贫道忽接卢太仙婆仙示,将其唤回。不久,诸位道友寻来,竟是愚夫妇命中福星,自然喜出望外。这里便是愚夫妇日常居处之地。外子因前古仙人遗留的水晶宫室经他盘踞,地上时有腥涎狼藉,气愤非常,方才借着贫道和诸位道友对谈之便,刚打扫干净。当中宝座四周是他常年盘踞之处,地上仍留有痕迹。贫道平日在上打坐,他便环绕身旁,这等苦光阴已近千年之久。至于贫道身世,实有难言之痛。便绛云道友昔年与外子至交,又是日常相见的近邻,也只知其大概。贵派英云姊妹中,有两位虽是紫云宫旧友,相隔千年,纵令现在法力高深,洞悉前因,见面时贫道不提前事,也恐未必能够想起。旧日姓名,也不堪奉告。如蒙不弃,唤我东阳如何?"
    说时,四人已由主人陪往当中宫庭珊瑚椅上,分别坐在珊瑚宝座之上。就在四人前面不远,隐闻异香。细一查看,当中宝座乃整块万年碧珊瑚雕成,形制古雅,光彩耀目。
    座后有一白玉屏风,上面烟云浩荡,隐露鳞爪,如有神龙潜身其中,飞舞如活,知是一件奇珍,不禁暗赞。再低头一看,环着宝座,果有一圈龙蟠痕迹,料是主人丈夫平日盘踞之地。因其年岁大久,那么坚厚的水晶地面,也成了一环凹槽。再看四旁,五六尺粗的黄金柱上,也有龙蟠之迹。设词一探,才知男主人把女的爱逾性命,虽因附身妖龙,无法亲近,每当女的在宝座上入定,或是无事闲居,便将身形缩成丈许大小,环绕身侧,成了一圈,将女的围在中央,昂头向上,饱餐秀色,专一眼皮供养,心坎温存,永不离开一步。又因女的好洁,自身腥涎不堪,有时爱极,情不自禁,朝女的身上微一亲热,立生悔恨,飞往两旁黄金柱上盘起,流泪求恕。女的虽然怜他情痴,但因此举关系双方成败安危,知其情热如火,一旦不能自制,元神裂体而出,立成两败。没奈何只得故作无情,厉声喝骂,以粉身碎骨相挟,一任男的哀呜求告,始终不肯假以词色。表面情薄,内心苦痛已极。男的一面痴爱日增,永无止境;一面却防爱妻只顾自己成道,又对他生出厌恶,弃之而去。因而成年忧虑,百计严防。直到当日接到仙示,得知孽难将完,女的本是他累生夙孽,竟为他至情苦心所化,不特灾退福生,并还从此天长地久,同证仙业。只等英云姊妹转世重逢,便可将元神炼成形体,同返旧居,作一水仙夫妻,长享仙福。
    四人见女主人说时喜不自胜,诚中形外,情感无形流露,连本不想说的话也无心泄漏出来。笑和尚和南海双童近年原听诸葛警我谈起灵云、轻云、紫玲三人固是紫云宫中旧主,连严人英、李英琼和凌云凤姊妹、青门岛主朱苹等,均是千年前旧侣至交。另外还有好些水仙,有的转劫来归,有的尚在坐关受难,或是海外隐修。只要易静、癞姑、李英琼、余英男等躲过鸠盘婆之劫,重建幻波池,开府依还岭,这班历劫多生,尚未得见的昔年仙侣,均要来投,并奉英、云诸人宗主,光大峨眉门户。料知主人夫妇必与此有关。再探对方口气,以前所习道法虽然自成一家,有异玄门正宗,决非旁门左道一流。
    想起本门人才辈出,四大弟子之外,又有三英、二云、七矮,一时井秀,日益发扬光大,定在意中。正在心喜,忽听龙吟之声起自玉屏风中,音甚幽长,细润娱耳。抬头一看,原来屏上烟云浮动,鳞爪飞舞,竟是活的。随见一条墨龙影子,先现出一个斗大龙头,朝四人将头连点,长啸两声。跟着身形一闪,屏上烟云滚滚飞舞,龙便不见。烟云随同消散,仍是一片白如羊脂的美玉。女主人见状,似悲似喜,微叹道:"外子因不愿见外客,推说隐往后宫,暗中附身屏上,贫道坐处与屏风相背,不曾留意。方才诸位道友下问,因多感慨,无意之中吐露心迹,忘了外子尚在屏上,被他听去,知我不会负他,欢喜非常,亲向诸位道友致谢。现已亲往海眼,布置破禁之事。其实区区之心,早想对他明言。一则,以前为了拒婚,骗过他好几次,如无事实,未必肯信;再者,外子为人任性,有许多顾虑,如非知他脱困在即,又有嘉宾在座,当英、云姊妹未来以前,我也真不敢泄漏心情呢。"
    正谈说间,侍女捧来五个形制古雅,大小不同的古玉杯,中贮玉浆,色作纯碧,向客敬上。四人知是琼浆玉液,人口一尝,甘芳满颊,其凉震齿。方在夸好,侍女又用玉盘献上各种瓜果,均是罕见珍物,隽美绝伦,芳腾齿颊。女主人笑说:"诸位道友屡生修为,又在峨眉门下,闻说凝碧崖开府之时,八百仙人齐来赴会,所赠海内外的灵药仙草,琪花珍果,堆积如山,多珍奇的仙果,诸位也早尝过,区区辽海荒岛所产之物,何足挂齿。倒是杯中青瑶乳,乃海眼地洞千万年前灵玉液,经愚夫妇用各地移植来的八十余种瓜果灵药之汁酿配而成。本来质类空青,功能明目,人服少许,或点上一两滴在眼内,便能透视云雾,远及千里之外,况又加上各种灵药仙果。诸位道友道法虽高,服此一杯,也不无小补。我知北海之行为时尚早,此山天生灵景,颇可游观。反正早去无用,一个不巧,途遇左道妖邪,甚或误事。再说那宝库也非当时所能攻破,上来便用宙光盘,固可成功,但那藏珍宝库也是一件奇珍,将来送往幻波池也颇有用,毁了实在可惜。依我愚见,先陪诸位道友游玩全山。到了下手之日,先请二位甄道友用鬼母碧磷冲,由头层地底穿入二层,由内而外,将神碑上所说的禁制法牌取下,如法施为,二层门户自然开放。到了三层前面,查看有无古仙人所留仙示,如其无有,再用前法,将三层门户开放入内。这样不问如何,先将那封闭洞门的两面法牌保存下来,不致毁损。等寻到头层宝库,相机行事。照神碑所说和卢太仙婆飞书,仿佛那宝库能大能小,可以移动,只要两面法牌不毁,便有开闭之法。仙示又曾提起香云宝盖与宙光盘缺一不可。我知香云宝盖只作防身之用,进头层时必须用碧磷冲从地底开路。宝盖可以防身,不去说它。那宙光盘里子午神光线具有极大威力,无论任何物体,五行真气,只一挨上,便即消熔毁灭,化为乌有,妙用神奇,不可思议。既然非用不可,怎能保全?为此我还有些不解。那海眼与地壳相连,所差只数百丈,所用法宝威力太大,到时尚须小心,免生意夕卜。"
    四人初意,以为主人被困多年,难得卢妪仙示,指点玄机,机缘巧合,千年难遇,必定急于成功,延往宫中,稍尽地主之礼,便催下手。一见这等安闲从容不迫神气,好生奇怪。再一留意,竟是故意延宕。等众人吃完酒果,又令侍女献酒,接连三次献过。
    四人因其意态殷勤,又知仙酿具有好些功效,并未坚拒。可是每一取酒,必隔好些时刻。
    归吾性急,到未次上,见酒来更迟,并且不曾装满,笑问藏酒之处相隔远近。主人闻言,笑答:"并不甚远,只是那青瑶乳,每隔些日才有数杯,又是见风即化,虽能行法吸取,量仍不多。每次取用,必须将原酿的酒用玉杯盛了,放到乳源之下,听其下滴,满了一杯,忙即盖好,不令见风。今日也是凑巧,乳量甚多,从来所无。我知此乳于诸位道友颇有益处,幸蒙仗义相助,意欲借此稍报大德。本想每位只敬一杯,尚恐不能如愿,谁知侍女来报,今日乳量奇丰,大出意料。又见诸位道友颇喜此酒,故再命取奉客。不料二次取后,玉液仍未枯竭,料定诸位道友仙福深厚,有此奇事,连贫道也随同沾光。直到三次往取,量方大减,故此未次只有多半杯,诸位道友莫轻看了它。饮完,请随贫道游观全景如何?"
    又隔一会,女主人方请同游,并未由原来人口走出。先把五座宫殿游完,见了不少奇珍之物,到处珠光宝气,耀彩腾辉,令人目迷五色,眼花缭乱,观之不尽。未了绕往后宫,和前面一样,宫门紧闭不开。女主人刚把秀眉一皱,忽见一丝玄色精光由身后电驰飞来,射向门上,双门立时大开。女主人请众同出,只见和前宫一样,也是一座极高大的玉牌坊矗立后宫门外。女主人引了众人走过牌坊,前面现出一座金桥。宾主五人及随行二女弟子刚走上去,眼前似有一片乌油油的光华自头上飞过,一闪不见。耳听殷雷声声,从对面传来,由桥下响过。金桥似在移动,一会停止,又一玉牌坊阻路,内里云烟变灭,浩荡如海。正用慧目查看,仿佛内里具有好些山岭花树,只是看不真。人已走到牌坊之下,女主人随掐灵诀,往前一扬,烟云立开,眼前倏地一亮,现出大片峰峦崖壁,到处布满奇花异卉,百里香光,宛如锦绣,美景无边,令人应接不暇。似这样每经一处,女主人必定从旁指点,不厌求详。四人看出她想尽方法沿途延宕,几次探询下手时刻,均被拿话岔开。对于来客,却是极尽殷勤,人既美艳,话又温柔,态更诚恳,使得人不好意思违她心意。反正为日尚早,只得听之。那一片海底山峦,方圆数百里,地域广大,灵景又多,不是一二日内所能游遍。当地为北极边界,海中又无昼夜,终日光明。四人贪看奇景,再为主人诚恳温柔的意态所动,只顾随同游赏,娓娓清谈,越来越投机,顿忘朝暮。
    光阴易过,不觉过了好几天。最后还是笑和尚警觉,向其探询,并说:"北海之行固然还早,途中仍难久延。最好由我四人先将法宝、灵丹取出,然后相机行事。否则事机稍有延误,便致两败。我看还是先下手的好。"女主人知道不能再延,没奈何,只得凄然答道:"并非贫道故意拖延。一则神碑所载日期,是由庚辰至王辰的十三日内,明日方是正日。二则,贫道本身有一强仇,新近发现愚夫妇在此隐居,已来寻仇两次。卢太仙婆仙示,曾说此人日内要来,我畏之如虎。我想借诸位道友之力,将其惊退。如蒙相助,深恩大德,终古不忘了。"众人才知主人有意延挨。笑和尚暗中再一推算,已在当地耽延了好些天,以四人的法力,一时疏忽,竟未留意。照此情势,分明主人还在行法掩蔽。笑和尚人最梗直,似此有意相欺,颇为不快,但为主人礼貌诚恳所动,未便叫破,只在暗中留意。一面笑对主人道:"我们来此时久,既到了庚辰正日,不如先将宝库打开,取出法宝、灵丹。主人如有他事,只要不误北海之行,我们仍旧效劳如何?"
    女主人面上一红,答道:"这样也好。贫道实是对那来人胆怯,又知他还有数日才到,为此算好下手日期,等诸位大功告成,正是时候,欲一举两便,解此前孽。以免万一诸位成功之后,不愿久留,来人与外子只一对面,必无幸免,使贫道多年来委曲求全的苦心付之一旦,故此想留诸位等到那人来后再去。至于北海之行,决不耽误,诸位放心好了。"
    四人听出女主人对那恶人竟想保全,好生奇怪。知道不肯明言,也未再问。略为商谈,女主人随说:"泉眼宝库,原在镜天湖下,离此尚远。待我通知外子,开出一条水路,再同飞往如何?"说罢,将口微张,说了几句,仍和众人缓步前行。那一带景物更是奇妙,移步换形,到处洞壑幽奇,水木清华,奇花异草,触目皆是。更有无数参天花树,大均数抱以上,灿若云霞,绵亘不断。宾主五人说笑前行,又经过了好些奇景。南海双童心疑女主人仍在故意延宕,正想开口,忽听远远龙吟之声,由前面地底传来。前面是一水潭,潭水澄泓,平波若镜。众人刚到潭边,潭水忽似开锅沸水一般,水花滚滚,往上高起。女主人笑道:"此间的地底泉脉纵横,凡是有水之处,均相通连。外子正开水路迎宾。本来还想延迟两日,适听传声,今日泉眼古洞中竟有异兆,也许珍藏多年的前古至宝灵丹,应在今日出世,诸位道友定必手到成功无疑。"说时,潭中水花已冒高两三丈,水塔也似矗立潭中,正突突往上冒起,倏地往下一沉,刚陷下去一个大深洞,四边的水忽全停止不流。俯视潭心深处,似有光影微微凸起,乍看相隔上面约有二十余丈,跟着便见往上涌来。等出水面,乃是一个大水泡往上冒起,眼看越长越大,约有五丈方圆,叭的一声,化为一片淡青色的光气,罩向众人头上,反兜过来,分而复合。脚底也现出一片青色云光,将众人托住,往下降去,其行如飞,晃眼直下千百丈,再改平飞。
    四人看那前行之处,乃是一条其长无比的甬道,上下四外的水,全被那淡青色光气形成的空洞隔开。人由那片水云托住,朝前急飞。光街甬道,跟着向前收去。所过之处,身后海水重又合拢。再看女主人面色,好似忧喜交集,阴晴不定。估计人已走向回路,约有二三百里远近,龙吟之声又起。女主人面色一惊,忙对四人道:"外子偶然疏忽,几为埋伏所伤。他因自惭形秽,在元神未脱体以前,暂时不愿见客,贫道必须赶往照护。
    宝库就在前面不远,外子已受微伤,正以全力支持,以防丹气中断。诸位到了头层洞内,洞外的水己被丹气隔开,只照神碑所说行事便了。"说罢,匆匆飞走,白光微闪,人影不见。那淡青色的光衖本来前收极快,到这未一段,势忽转缓,好似力竭神疲。因听说主人受伤,恐其勉力支持,女主人已去,四人途径不熟,万一主人支持不住,又要费事。
    于是四人各纵遁光,朝前急飞,晃眼到一大洞之前,光街忽收,那洞就在前面脚底。四人刚往下一落,仰望上面,水已合拢,只不下压,知已到达。加急往下飞降,又是千余丈,方始到底。
    前面地势,忽然展开数十亩大小,两座华表分立地上,高约三十余丈。前面现出一座大洞,两扇质似精钢,高约五丈的大门,右边一扇大开,左边一扇已经残缺不全,遥望洞内光明如昼。因当地乃前古水仙隐修之地,又在二千年前留下许多灵丹至宝,以前虽未听说,必非寻常人物。为示诚敬,先朝洞门下拜,再同走进。人内一看,洞甚广大,只不甚深。当中矗立着一座金碑,上有朱书古篆。四人修道多年,本全通晓,细一辨认,不禁惊喜交集,出于意外。原来碑上大意,不特载明宝库藏珍应在当日出世,并还隐示天机,连四人之来也似早已算定。四人看完,便照预计行事。南海双童刚把碧磷冲取出如法施为,前面七叶风车星飞电旋,一蓬碧色荧光刚往地底冲去,洞中禁制已被引发。
    先由神碑后面射出一道黑色精光,朝着四人暴雨一般射来。如非事前先有准备,上来便自留意,应变又快,差一点没有受伤。跟着洞顶一蓬紫光当头压下,左右两壁也有七八尺长的火箭攒射过来。地底风雷烈火之声大作,全洞一齐摇撼,似要崩塌神气。笑和尚的香云宝盖恰在此时放出,化为一幢金光祥霞,将四人一齐笼罩在内,上下四外的火箭神光立被挡开,声势尽管逐渐猛烈,却不上身。笑和尚为防万一,又将火灵珠取出备用。
    口喝:"甄师弟,还不快走!"南海双童看出禁法厉害,从来少见,有些迟疑,闻言忙以全力施为,碧光电转,朝前疾飞,往下钻去。初意下面地层必定坚厚,难于通行,谁知通行并不艰难,入地不过丈许,便人了烈火之中。这才看出古仙人的禁法神妙异常。
    下面地底直似一座极大洪炉,火光比电还亮,已成银色。内中更杂有无数火弹,打到身外金霞之上纷纷爆炸,威力奇猛。如非佛门至宝防身,几为所伤。回顾来路,更是险恶,先前所见紫光、火箭的冲射之力越来越强,正由身后潮涌而来。香云宝盖竟受冲荡,归路已断,前进尚可,后退直是万难。笑和尚见状,忙道:"二位甄师弟不可退缩,照卢老前辈的仙示和神碑大意,今日必能成功,我们有进无退了。"说罢,扬手一粒火灵珠发将出去,初意相助甄氏弟兄开路,不料一时巧合,那粒乾天火灵珠正是地底阴火克星。
    一团金红奇光刚发出手,投向火海之中,那大量玄色阴火和身后射来的火箭才一接触,立时消灭,一闪无踪。又看出前面地层竟是白色银泥,碧磷冲荧光飞射中激荡起千重银漩。两洞相隔只十余丈远近,先为禁法阴火所阻,前进艰难,阴火一破,通行自如,晃眼便达二洞地底。
    笑和尚与南海双童各用玉环宝镜查看出二层关口已经越过,忙往上升。透出地面一看,形势与头层相仿,只是空无一物,光景却极明亮,匆促间先不知光从何来。后经仔细查看,当中洞顶离地十丈,凌空悬着一面上丰下锐,长约六寸,前端具有双耳的人形铁牌。本身乌油油,仅现微光,但是越来越强,光也转为白色,照得全洞通明如昼。如非慧目法眼,见闻又多,决看不出那牌的妙用。知是至宝奇珍,忙同跪拜,通诚求告。
    拜罢起立,又用法宝试探,见无异兆。笑和尚行事谨慎,还不放心,突将四人聚在一起,收了别的法宝,只用香云宝盖护身,朝上飞去。到了牌前,见如钉在那里一样,看似凌空,实甚牢固。满以为取之费事,试用本门太乙分光捉影之法,手掐灵诀,朝前一招,牌便冉冉飞来,竟是容易已极,心中大喜。刚往下降,待要去往三层洞内查看形势,开库取宝,还未落地,就这法牌到手,微一注视之间,地面上突有一幢金光涌起。回头一看,原来铁牌下面洞中心,埋伏着一座形似宝塔之物,高只丈许,色作乌金,光芒四射,立在地上。乍看不知用法,笑和尚方想行法收去,忽听内里有人说道:"此是镇海之宝,妄动者死!时机甚迫,不可延误。"以下便没了声息。知是古仙人仙法留音,不敢冒失,忙用前法往三层洞内穿进。刚用碧磷冲开路,宝盖防身,穿地而入,上下四外的埋伏也一齐发动,这次竟比先前厉害十倍。才一入地,烈火风雷,火箭金刀,便潮涌而来。前面和身后来路更具有一种极奇怪的阻力,四人竟被困住。埋伏威力又是越来越大,进退两难,行动不得。笑和尚连用玄功旋展全力,又和南海双童父子把所带法宝全都试遍,只有火箭风雷和那奔腾若海的火浪被火灵珠消灭,别的仍是无用。最厉害的是那无形吸力,四外一齐吸紧,连香云宝盖也被裹住。如非人在金霞笼护之下,内里还有空隙,势必手脚均难移动。
    似这样用尽方法,困守了好些时候,无计可施。后才想起,那面铁牌也许有用,姑取一试。因还不知用法,上来只用铁牌朝外连晃。哪知此牌正是各种埋伏的枢纽,才一晃动,禁法和那吸力全数失效。四人忙往前进,越过三层洞门,深入地面,见洞顶上也悬着一面同样大小的铁牌。忙用前法取下。到手以后,见洞中空空,四壁浑成,一丝缝隙俱无。再用玉环宝镜查看,迎面洞壁之内果有一座似鼎非鼎,高约丈许之物,知道那鼎便是藏珍宝库。但是通体高达三丈许,深藏壁内七八丈,上面既无门户,又无缝隙,和洞壁一样,通体浑成,庞然一座大物,就能到手,也奈何它不得。何况越到里层,地势越低,二层洞内,又藏有镇海之主,可见相隔地壳必近,取时用力一猛,便易发生灾劫。想了想,不敢造次,连用两面铁牌向壁晃动。头一面宝光照处,洞壁上突发奇光,两下里相持了一阵,牌收光退,并未显出别的灵效。再用第二面铁牌晃动,更是静悄悄的,连壁上神光也未冒起。连试两次,均是可望而不可及。
    归吾在旁,见笑和尚未一次把两牌阴阳两面同时并用,洞壁虽未分裂,牌上竟射出极强烈的宝光,为以前所未见,仔细一看,忽然醒悟。将牌要过,试一合拢,铮的一声微响,双牌合壁,一片金光过处,竟成一体。再细查看,两牌相合以后,前端现出一团形似太极的圆光,两仪二气,正在微微旋转不休,时隐时现。笑和尚见状,忽想起杨瑾转交那封柬帖所示先机,当时醒悟。把牌要回,握在手里,按照师传太清仙法,手掐诀印,朝前一扬,一口真气朝牌头上喷去。随见一青一白两股光气细如游丝,起自牌上,朝前面似玉非玉,似金非金,连用法宝冲射不破的洞壁上射去。说也奇怪,先前法牌上那么强烈的宝光不曾收效,这细如游丝的青白二气前头只有米粒大小一点金光,刚射上去,耳听轰的一声大震,眼前烟光变灭,腾涌如潮,正面洞壁忽然失踪,宝库也便出现。
    众人见那宝库下具五足,形似金鼎,高约三丈,上面无门无口,看去坚厚异常。因先前双牌合壁发生妙用,有了经历,仍由笑和尚持牌查看,辨明向背之后,再用前法把青白二色的光气发出,朝宝库上射去。方想:"主人曾说此宝能大能小,似此重大之物,如无收法,岂能带走?"那阴阳二气已射到上面,鼎上五色毫光迸射如雨,每面各现出一座小门,同时开放。外面光华立隐,库中宝光闪闪,并有金铁交呜之声。
    笑和尚想起昔年偶往峨眉仙府去寻金蝉、石生同往南疆,共敌绿袍老祖时,正值师祖长眉真人仙籁顶石洞藏珍七修剑由里飞出,便是这等光景。料知库中藏珍将要飞去,忙喝:"大家留意,莫被法宝遁走!"边说边将香云宝盖向前罩去。不料鼎内藏珍颇多,六门齐开,匆促之间不及兼顾。只听乒乓连声,眼前五色奇光如虹飞电舞,金芒耀目,当头一道龙形紫色奇光先由正门之内激射而出。下余五门,也各有宝光腾起,其势比电还快。笑和尚见状大谅,忙将香云宝盖飞罩上去,已是无及,左侧门内又飞出七点火星,作"之"字行,互相追逐,飞舞而出,赶上那道龙形紫光,冲向出口一面洞壁之上,只听霹雳连声,洞壁立被震穿一个大洞,两件前古奇珍就此破壁飞去。
    笑和尚原以为当地四外洞壁坚厚如钢,又有禁制,法宝决不能遁走,想用香云宝盖将宝库罩住,再把逃出之宝收回。谁知事起仓促,上来不曾留意,六面库门各有一件奇珍,除先逃两件之外,香云宝盖只罩住了三件。另外还有一件形似三根二尺多长的彩羽之宝,由库后相继飞出,被南海双童瞥见,各指飞剑上前拦阻,剑光才一接触,前面洞壁已现裂口,那三根彩羽立化彩虹飞去。只有一件钟形之宝由内飞出,吃归吾身剑合一,飞起一挡,逃势略缓,笑和尚忙发无形剑气追将上去,当头罩下,挣了两挣未挣脱,被笑和尚行法收到手里。笑和尚料定库中法宝至少有六七件,竟被逃走了三件,对于北海之行,不知是否有关。追是没法再追,只得回到鼎前。在香云宝盖笼罩之下,侧耳一听,内里金铁交鸣之声越急,并杂以风火雷鸣。时见宝光往外冲出,都被金霞将门封住,不曾冲破。几次想收,未能如愿。笑和尚暗忖:"鼎中至宝,已失其三,似此相持,几时是个了局?"想了想,把金霞宝光往外加大,一面令归吾父了三人拦住法宝逃路,合力堵截。等到准备停当,把手一挥,先是金霞往外展开,突然空出大片地面。内中法宝本以猛力往外强冲,一有空隙,立时夺门而出,那么强烈的香云宝盖,竟会受了波动。如非笑和尚早有准备,几被逃走。
    那法宝共是三件。一件形如双斧交叉,飞舞而出,斧头为正圆。其中一斧形如满月,寒光闪闪;一斧四边金芒电射,中心深红,宛如一团日轮。两斧斜插在一根形似长矛、奇光激射的斧柄之上,飞舞之时发出轰轰雷电之声。库中共是七宝,只此一件威力最猛。
    下余两件:一件形似一个大半圆的玉圈,上面蟠着七条灵蛇,口中各喷彩焰,其直如电,满空飞舞;一件是个两头尖针形的青光。这三件宝贝才出宝库,便分三面冲逃,吃香云宝盖金光一罩,纷纷掉头向下,待往地底穿去,幸而南海双童都是行家,看出三宝本身具有灵性,早把碧灵冲和随带法宝、飞剑全数取出,结为一片光网,将地面封闭。笑和尚又将金光由下面分卷过来,成一光笼,将三宝围困在内。原想把三宝一起笼罩,再将金霞逐渐缩小,行法收取。岂知三宝各具威力,并似具有灵性,连冲数十次不曾冲出,便自停止,作三角形悬在光笼之内,各将宝光加强,朝外猛射。经此一来,光笼竟被撑住,难于缩小,笑和尚见香云宝盖虽是佛家至宝,却是借来之物,初次运用,不能发挥它的全部威力妙用。又因卢妪仙示说库中灵药、藏珍与笑和尚等人的北海之行有关,此事关系重大,非同小可;七宝已失其三,这类前古奇珍不知收用之法,如被逃走,落在左道妖邪手中,岂不又留隐患;想要强行收取,又恐互有伤折:因而心中为难。又隔了些时,决计先取库中灵丹,查看内里有无别的藏珍和古仙人所留仙示,以免相持时久,夜长梦多,生出变化。主意打定,便令南海双童代为主持,自往库中查探。
    这时三宝威力越来越猛,宝光精芒互相冲射,激荡起千重霞影,万点星花,看去威势甚是惊人。又作三角形停立空中,向外猛冲,力大异常,正挡在宝鼎前面。笑和尚费了许多心力,才得缓缓移开,停向一旁。笑和尚暗忖:"稍微移动,便如此艰难,照此威力,如何收法?"忙告双童:"小心戒备,不求有功,只求无过。等到人库取出灵丹,查看库中是否附有收宝之法,再作计较。"随往库中飞去,见库高三丈,门仅三尺大小。
    笑和尚施展玄功,飞遁入内。初意库中地势颇宽,六门大开,必可随意出入。哪知刚到里面,瞥见库中心似有光华闪动,疑有藏珍在内不曾飞去,便纵遁光,飞往当顶查看。
    笑和尚看出那宝光作六角形,中藏一团形似鸡卵的灰白影子,心方一动,眼前倏地一暗,耳听金铁风雷之声四面涌来。知道库中还有埋伏,无心触动,喊声:"不好!"总算东海面壁之后,功力大进,人又机智万分,见势不佳,忙将无形剑气向外展开,先将本身护住,再用慧目法眼定睛查看。原来身已陷入万丈浓雾之中,上下四外,黑影沉沉,什么也看不见,不知多高多远。身外只是一片浓黑,耳听风雷大作,金铁交鸣,宛如百万天兵,夹着排山倒海之势和重逾山岳的压力,齐向中心压来。
    笑和尚开头运用玄功,还能稍微冲行移动。晃眼之间,上下四外一齐逼紧,休说随意冲行,如非法力高深,人又机警,先用无形剑气四面挡开一大团空处,直连手足都难移动。换了常人,处此危境,急于出困,必将大乙神雷与随身法宝、飞剑放出,向外硬冲,当时便是祸事。笑和尚却是累生修为,见闻广博。先见宝库中心所悬灰白色形似鸡卵的气团,便疑中藏先后天五行妙用,知道抗力越强,反应之力越大。库中禁法埋伏虽极厉害,如无特殊变化,在南海双童等人眼里仍是三丈多高一座宝鼎。想起到达之前,主人推说丈夫受伤,前往救护,由此一去不归,看神气虽不会是有意欺骗,也许还有隐情。今日之事,稍失机宜,难免铸成大错。莫如把稳行事,相机应付为妙。于是只守不攻,先不作脱身之想,只是运用玄功,以退无进,加强无形剑气防御之力。等剑气越发凝固,稍微往里缩小,缓和了四面压迫的威势,便用本门传声向南海双童询问:"自己入库以后,外面是何景象?有无变故?主人来否?"随听甄艮回答说:"笑师兄入库以后,似见光华微闪,六门同时关闭。方疑有异,门忽开放,仍和方才一样。只笑师兄人影不见,此外别无他异。只是三宝冲突更猛,光陷越强,金霞时受冲荡。主人始终未见,不知如何收法,恐难持久。"
    笑和尚闻言,越知古仙人的禁制威力神妙,不可思议。如用法宝护身,施展玄功朝外猛冲,即使当时能够出困,也必狼狈不堪,藏珍、灵丹还未必能到手。正在仔细盘算,忽想起卢妪仙示曾说宙光盘、碧磷冲、香云宝盖三宝缺一不可。为防三宝威力太猛,误将地壳冲破,未肯轻用,人已深入三层洞内。既说此宝不可妄用,又说非它不可,也许是指破这宝库而言。当时触动灵机,忽然醒悟。上来惟恐毁损至宝,不敢骤然发动,先将法宝、飞剑结成一团宝光,环绕全身,外层仍用无形剑气四面防御。等到准备停当,便传声告知外面三人,务要联合一起,各用法宝防身,相机应变。最后才取出宙光盘,朝盘心所悬神针一指,针头上子午神光线便隔着宝光剑气冲射出去。那细如牛毛的银色光雨长才尺许,刚一射向剑气层外,那笼罩外层重逾山岳的浓影便似飞雪投火,当时消溶,冲开一个大洞,跟着身上一轻。再用慧目法眼定睛一看,不禁惊喜交集。
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