第二三回  额插金刀 处心诛女魅 瞳渗玉乳 无意拜仙灵-正文-蛮荒侠隐-现当代名著网
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第二三回  额插金刀 处心诛女魅 瞳渗玉乳 无意拜仙灵

    李半翁夫妻二人并肩坐在汉槐之下,守候妖女铁妹到来,说说笑笑,不觉已是黄昏将近。湘玄又将余剩山粮取出,各吃一饱。眼看时过戌初,妖女仍未见到。半翁因湘玄说妖女许在子夜才至,觉着口渴,意欲出圈取些山泉来饮。湘玄一把按住道:“你怎这般大意!我虽料她子夜将近才来,并难定准。这等魔教中人形同鬼物,说来便来,万一恰在你走开时来到,被她看破,如何得了!”半翁只得耐住,又停了一会,越思水饮。
    按日里卦象,妖人明明不久即至,这般久无动静,既恐占算未能全验,又恐妖女神出鬼没,来去无踪,也许早已隐身到此,见当地无人又复走去,自己却在守株待兔。想再占一卦,到底应在何时,来过也未,如真为时尚早,也可乘空饮水。和湘玄一商量,湘玄也想再占一回,查看胜负如何,只是不论早晚均不许半翁离开一步,并笑他道:“你在自还在学习道法,连一点饥渴都忍不住。你真嫌渴,不会调息打坐自生津液么?”
    半翁道,“我也不是定非水饮不可。因这里水又甜又凉,又喜欢和你谈天,妖女不知何时才到,没空打坐。既这样说,我不去了,且占卜一下再说。”说罢,正待占算,二人同时似闻一人在耳边低语道:“妖女要过子时才来,此卦不用占了。此女灵警非常,来时不易查知,丝毫不可大意。树腹内有一蒲团,下面放有一张符篆,可在亥正时分取出。将蒲团放在树根之下,你二人仍回圈内,先运块真石放在圈外,你二人就在石后,面对蒲团守候。妖女身后插有一面幡幢般的宝物,她从远处望见蒲团,必然降落徘徊,见人不在,定必坐在石上,向着蒲团行法隐身,也是想等你师父回来暗下毒手。此时不可造次,须等她全神贯注前面,约有片刻工夫,行法未毕之际,方可下手。由一人手持灵符,另一手去拔她身后所插妖幡,无论有什幻相,千万不可放手,只将此符向中空一展,自有奇效。拔幡之时,一人即速施展金刀劈魔之法,任她多高道行,骤出不意,必无幸免之理。不过两下俱要胆大心细,同时发动,后一人务要目注前人的手,等他一拔幡立即施为,当机贵速,迟便无及,而且有祸。事完取了蒲团一同回去,明晚子时,再往金鞭崖下见你师父便了。”声细如蚊,人耳却又句句清晰。
    湘玄听出是那日清早所闻对崖仙人说话口音,料是引进半翁的姓纪仙人,互相一说,不禁喜极。这一来益发放心大胆,准知时候还早,半翁先去取些山泉饮了。湘玄不等时至,径去运了几块平矮可坐的大山石,对着槐树,环列圈外,又同半翁两次跑去,仔细端详石的形势位置,一一排好。见与圈中幻相石堆外观相合,全无一点破绽,无论何人经此,不论有意无意,除非来人不肯落座,一落座非此不可,方始停手人内。湘玄知那蒲团、灵符既限时取出,必有缘故,不比山石可以早为布置,没敢先取。山石运好,仰观天星,才只戌正,尚有余暇,因仙人说妖女来时不易查知,十分灵警,事越严密越妥,便令半翁守在圈内,独自出去,用禁法把二人经行过的踪迹加以消灭,以防被她看出。
    实则湘玄此昨举却是过于仔细,无关轻重。
    一混到了亥时,二人同人树腹一看,见里面方圆径丈,地下满铺菩提树叶,积有尺许厚薄,叶尖片片朝外,列成一圈,由大而小一圈圈往上加去,层次井然,一片不乱,又平又整,仿佛用树叶织就的一般。圈中有三尺方圆平面,放着一个蒲团,大约三尺,红如朱砂,隐隐有光,提在手内又软又滑,轻如无物,用已多年,却异常精致细密,非丝非麻,非草非竹,也不知何物所制。再看下面菩提叶上,只有一个麻布小卷。半翁见不似符,拾起便想舒开观看,才将布卷略伸,猛觉光华奇亮,自布卷中射出,耀目难睁。
    湘玄见状大惊,忙劈手夺过,埋怨道:“此乃玄门灵符,不到用时,可以随便展开的么!
    幸没全开,树腹又深,远处还看不见。这时天已近子,妖女不久将至,如被发现光华,岂不枉费我们这番心血?你少时藏在石后,左手握着这道灵符,用大中二指紧捏好这一头符面,须要使之向外正对妖人。看我手势一出,急忙拔她妖幡,左手扬符。底下不问有天大的事都不用你管,你只坐在下圈中,施展师父所传防身之法,以备万一便了。”
    商量停妥,同出树腹,将蒲团放在树下,人返圈中。
    虽然还有一个时辰左右,二人都是初经大敌,事又犯险,不敢疏忽,老早便伏身石后相待,目光四注,静查妖女来路。起初二人说说笑笑,候了一天都不觉这样长,这一个把时辰的光阴竟是难度。好容易盼到子正,二人不时仰观天星,估量妖女将至,各自屏息凝神,连大气都不敢出。似这样挨时如年,苦心潜伺,眼巴巴盼到子时已过,还无动静。这时月光恰被阴云遮蔽,谷地虽广,三面俱是危崖。峭壁参天,古木成林,竹树干云,那株汉槐荫蔽十亩,况地又当危崖之下,越显得荒凉幽暗,景物萧森。二人在黑影中哪敢出声说话?正在互相以目示意,忽听远远天空中似有一声极低的鸦枭叫声,荒山静夜,幽谷天阴,听去分外凄厉。
    二人当是寻常鸟叫,也未在意。谁知一晃眼的工夫,面前古槐之下现出拷栳大一团暗白色的怪火,绕树滚了一转,火光暴涨如人,火中先现出一个人头,逐渐现出全身,乃是一个二十多岁的披发少女,生得眉目清秀,身材蛔娜,乍一看去也还仿佛甚美,再一细看脸上,全无半点血色,再被怪火之光一映照,直和死人面孔相似。额上有一束发铁箍,乌光闪闪,一头长发披拂肩背。身穿一件淡绿衫子,前短后长,前只及膝,后却拂地,圆领对襟,式样奇特,非尼非道,露出一环粉颈和两条瘦长玉腿。下面是白足如霜,登着一双草鞋。两鬓之间各有一条白纸钱飘飘下垂。怪火围绕全身,闪幻不定,走起路来飘倏轻盈,如升如降,离地尺许凌空而行。现出人身以后,又绕树走了一匝,比起初到时火光滚转要慢得多。
    二人看得逼真。湘玄先以为照自己的法力本领,妖女到前片刻必能警觉查知,想不到来得如此迅疾突兀。幸而事先得着仙人指示,如照白日心意,久候妖女不来,见无动静,此时也许在和半翁问答,岂不大糟?越想越险,益发留心戒备。不一会,妖女转到面前一看,仙人说那背上所插之物,形在幡幢二者之间,柄长尺许,倒插左肩背上,幡头向下,似有五截,俱都裹住,没有展开,妖女绕完一圈,查出仇敌他往,走到蒲团前面停了一停,似要伸手去拾,忽又中止,再四外上下一看,觉无动静,倏地一晃,火光敛处人影全无。二人不是仙人早有嘱咐,几疑她知难而退,湘玄的禁法也必在此时施为了。
    过有半盏茶时,火光人影同时又现。此番妖女更不东张西望,只面对着蒲团站立不动。二人在她身后,虽看不见她的面目,却知道是在想害人主意,一会便要往面前石上坐来。正盘算间,猛见妖女戟指蒲团,口中申申,似在怒署,随即转身向石前走来,这时方看出目闪凶光,口角犹含狞笑,满脸寻仇未得、蕴毒蓄恨之状,与初来时愁惨情景又不相同。湘玄见此女貌相身材均非丑恶,这时看那面上神情,竟说不出的恶毒狞厉,令人见了肌栗毛戴。见面已觉如此可怖,情知厉害,不是善类。等她坐定,朝半翁打了个手势,叫他下手时留神,要快要准还要稳。就手这么一比,那妖女竟好似有了些微觉察,回脸观看。
    妖女面容既是可怖,两下相隔又近,二人疑心败露,吓得心惊胆战,几难自制。幸而湘玄深知圈外禁法妙用,事前再三嘱咐半翁:如不见自己发动暗号,任见什可惊骇的异状,千万不可妄动!此时于势虽险,终还恃着禁法阻隔,敌人即使窥出破绽,不先行法解禁也不能为害。当时虽勉强镇静心神,屏息未动,终是胆寒。湘玄已在准备万一不济即时遁走之策。还算事有凑巧,妖女回顾之时,恰有一阵山风吹过,吹得四山林木萧萧,声如涛涌。妖女自身所坐是块真的大石,回看身后怪石丛聚,宛如一个石堆,不似有什么异状,再被风声一混,也就回过脸去,又觉那阵山风来得突兀,却又因正教中人从不御风飞行,料有异教中人路过,既不于己,理他则甚、一时疏忽,没有在意,谁知那阵风也是金鞭崖上敌人恐她看出破绽的作为。
    妖女也是恶贯满盈,平日那等精细机警,此时胸中偏存着邪正两方行径、施为不同的成见,以为自己本领不在乃师鸠盘婆之下,自从乃师伏诛,自己在天门岭灵髻峰山腹以内守着她的法体残魂,早夜苦修祭炼,求其复活,重整教宗,报仇雪恨,一时群魔齐来归向,威声远播,各异派旁门中的宗主多半交好,纵有不识,也决无人敢轻捋虎须。
    何况自己正寻峨眉门下为难,只有同仇敌忾,于中作梗万无此理!虽然当地是道家发祥之所,青城派所居金鞭崖相去密迤,但是来时已知矮叟朱梅远出,仇人求他向妙一真人讲情,久候多日尚未回转,剩下纪登、陶钧等一些未学新进,均非自己敌手。自己为了正当时背势衰之际,明知仇人此时也许在那观中,不愿再生枝节上门去寻晦气,免得又与朱矮子结仇,反正有此珍贵蒲团,仇人必是暂出,不会不回,情甘在此耐心守候他回,已是便宜,难道他们就不知厉害!
    再者各正教中,除了有限几个教主长老能来去无迹不可端倪外,余者十有九均驾遁光或是御剑飞行,老远便看见宝光剑气,耳听破空之声,仇人无形剑已被掌教追去,人极自负,纵知己来,也必挺身出斗,适间偏查无踪,他去无疑,乐得设下恶毒埋伏隐身相俟,能候到他打坐入定之时,径用天魔摄魂大法将他元神摄去,不特报了二妹之仇,还可用以祭炼法宝,为他年与峨眉斗法之用,岂非绝妙、一心只防到正教这一面。
    因笑和尚留下这打坐蒲团,人既不在上面,绝不会在近处潜伏,又见树腹中菩提叶铺得那般整齐,可见在此寄迹已久,明是有事偶出,以为地势荒僻幽寂,那蒲团是他心身相合之宝,内中除戒牒衣钵外,必还藏有什么法宝灵符之类,同道中人见了不会取,异派中人取它不走,取也适足为害,他本人只不死,一收即回,乐得故示无备,借此害人。越想越觉可恨,知此宝必是笑和尚之师苦行头陀旧物,便自己也测不透中藏什么玄虚,安心暗算,不露形迹,便不去动它。有了这些成见和想头,笑和尚为恐半翁道浅力薄,自己不在,练法时为人所算,所设禁法又是当初苦行头陀所传,以虚为实,虽然幻境,仍藏五行禁克,极难窥破,圈外又置下几块真石,所以妖女铁妹竟被瞒过,反因那山石正对蒲团,相隔又近,坐在石上,少时下手极为合宜,否则还须浮立空中,便择下当中一块平而且大的山石坐定。
    不想螳螂捕蝉,黄雀在后,半翁夫妻恰好一左一有站在石后,伸手可即,比她所择之地还更合宜得多。二人先见妖女手中掐诀,口中喃喃不绝,绕身灰白光华渐渐由显而淡,继见蒲团周围白光现起一圈,中有九个赤身美女,各携着一群粉妆玉琢的赤体婴儿跳舞翩蹑,极妍尽态,妖女诵咒之声愈疾。湘玄见她用志不分,知是时候,刚轻轻朝半翁一打手势,那些魔女婴儿也在此时忽然随光同没。半翁早就伸出手来,全神贯注于妖女背上所插妖幡跃跃欲试,一见湘玄暗令,更不怠慢,运足平生之力,身子照前微一探,右手拔幡,左手便将灵符一抖。
    妖女铁妹将埋伏设好,正待隐去身形,猛觉脑后微风,右肩背上一动,才知有人在侧晴算,不禁又惊又怒,忙一回顾,仍是那堆山石,并不见人,可是肩上插的修罗幢已被人乘隙拔去。刚一举手,待要施展恶毒法术伤人,就在这遇警匆迫回头愕顾之间,连身都未容站起,便见一片金霞万点火星,似电光爆散一般从身后纷纷当头罩下。妖女纵然会有一身妖术邪法,似这般事前一无所觉,忽当她一志凝神专注前面之际变生时腋骤然发动,如何能以抵御?知道不妙,惊急骇怒之中,哪里还敢再延分悬观察敌人所在?
    慌不迭怒叫一声,化道浓烟望空便起,任是逃走得快,身上已受了不少重伤,双目几乎为金霞中火光打瞎。这还幸是妖女,如换常人,就这一道灵符已早送命了,气得妖女咬牙切齿,痛恨已极。原意来势锐不可当,取宝行法两俱无及,打算先行遁退,避过凶锋,然后看准敌人,与他拼个你死我活,不料大难临头,无可幸免。
    圈中湘玄打了手势便即准备,一见半翁得手,更不怠慢,二目圆睁,注定地上预插好的镇物,用手三拍命门,喝一声“疾”,额际三把金刀便自应声飞起,先后按上中下三部朝着镇物劈去。其实这金刀劈魔之法固然恶毒,但是妖女看去却是寻常之宝,可笑妖女已然上了大当,因见身后金光不是旁门路数,依然断定是笑和尚所为,终没料到有旁门中人潜伏暗算。满心只想稍微缓出一两分抵御的工夫,便可以用邪法将它污秽,同时再将法宝魔刀飞出杀敌,此时不过身上受了鳞伤,敌人除了飞剑,更无别的伎俩,百忙中竟未防卫自己的元神。她这里驾起浓烟,才自冲光冒火飞出不远,还未及施展邪法异宝,猛觉颈腹腿三处微一作痛“哎呀”一声惨叫,便从半空中带着那道残烟坠在蒲团左近,全身自行肢解,分为五截,横于就地。湘玄正要赶出,猛见适间隐去的那些赤身女子、婴儿重又纷纷出现,一齐抢妖女尸身,不由吃了一惊。这时空中金光火星已然敛去,半翁一手握紧妖幡一手握着灵符还在凝望。湘玄看出不妙,忙跑过去,口喝:“速将灵符给我!”随手抢过,往外便抖。灵符展动处,金霞火星二次飞出,照定那些赤身女婴雨雹一般打去。
    说时迟,那时快!地上妖女残尸已被那些赤身女婴抢到手中,化成火光相次欲起。
    湘玄见不是路,知道妖女元神必然还未斩净,如被夺去残尸,难免复活为害贻祸无穷,一边不住向外展动灵符,一面将那三口金刀连珠发出,跟着咬破舌尖,口含一口鲜血朝刀喷去,立时便有一片火云拥着三道黄光飞出。那二九一十八个赤身女婴,先是四个一拨抢了人头,化成一溜赤红火光,在灵符展动以前破空飞去,第二第三两拨,也是两大两小三个赤身女婴各捧着妖女胸腹两段相次上升。正值湘玄察觉,展动灵符,金霞火光发出时,这些女婴似有人暗中主持,逃时疾逾电驰,第二拨直没被金霞中火星打中,第三拨虽打中了些,因湘玄只会持符招展,金霞火光所及均有限度,不会别的运用,一面又忙着施展金刀,依然被她们抢了逃走。只第四五两拨共还有大小六个赤身女婴,分抢着两条人腿,最为落后,刚化火光离地欲起,先吃漫天金霞火星当头罩下打了一跌,紧接着湘玄的三把金刀也自飞来,三刀两腿钉了个结实,手中灵符更是展动不休。那六个魔女婴因妖女已死无人主持,几番冒着霞光冲起,离地丈许又被打落地上。似这样几起几落,每落一次魔火便小了些,上升也越低,耳听鬼声啾啾,入耳凄厉。约有顿饭光景,火光渐灭,那三个赤身少女和三个婴儿身容也逐渐丑怪狰狞,现出本来面目,迥非前见百媚千娇,脂香粉腻,珠靥星眸,玉琢琼装之象,兀自还在跳动不已。
    半翁说:“妖女已死,魔鬼诛灭,你还不出去早点收拾了它,一同回去!”湘玄把嘴一撇,微嗔道:“妖女残尸为九子母魔鬼夺去上体,我们怎敢断定外面没有妖党?在圈子里终放心些,忙这一时则甚?”半翁也觉今晚形势可怖,不再相强。又隔有半盏茶时,“阁阁”几声响过,大小魔鬼齐落地上。二人方收了灵符,戒备着走出一看,妖女两条残腿白生生被三把金刀钉住,那赤身少女婴儿竟是大小六片死人头骨。湘玄为防万一,将残腿枯骨连同那蒲团,一齐行法先运回了圈里。半翁便间:“如何处置?”湘玄寻思了一会,过去将残腿上多钉着的一把金刀先行拔下,然后将六片头骨放在镇物一起。
    刚把她头发披散,正要禹步行法将其一同咒化,半翁猛觉左手妖幡腻然欲活,忙握紧低头一看,那五节卷起的幡幢无风自展,隐隐似闻鬼啸,不禁大惊,忙喊:“湘妹快看!”
    湘玄见状,猛想起灵符妙用,便将符微展,将妖幡中节里住,立时还了原状,更不再动。知此幡乃妖女所炼魔教异宝,无力破它,不敢尝试,只求无事,于心已足,仍由半翁行法护身,如意握紧,自己重又禹步行法,手指处,地下便冒起一堆火光,将镇物和死人头骨烧将起来,一片焦臭之味。先是头骨烧化成灰,一会工夫,那被金刀劈成五段的木傀儡,两条腿也烧成了灰烬。半翁与他父女相处多日,知他们平常使用代形之物,多半随意折取眼前竹枝木块便可应用,这类木人炼成的镇物,不是强敌当前死活存亡关头从不轻用,乃岳半世江湖,共炼有五个同样男女形的本人,一次也未用过,俱都传与湘玄,并且再三嘱咐:留备他年黔江之用,不可随意取出。前次巫峡舟行遇见那等宿仇大敌均未取用,厉害可想。这代形的镇物烧化到哪里,敌人的尸首也必烧它到哪里,若合符节,丝毫不爽。过去一看,妖女的两条残腿果然成了两段白灰,一触即散,方自赞服,忽听湘玄失惊之声。
    原来除这两条腿外,下余三段镇物竟是百炼不化,妖女上半身又被魔女婴儿抢走,料出此中尚有玄虚。湘玄正悔自己疏忽,功亏一贯,猛想起除妖行法已有多时,如被妖党寻踪赶来报复,怎生是好?越想越怕,不敢再延下去,为防后患,收了法火金刀,又折了两根槐枝,刺破二人中指,滴了点血在上面,然后用金刀掘土,将它深深埋在地内,匆匆捡起那三段未烧化的木人,一手挟蒲团,一手挽着半翁手臂,行法升起空中,飞回茅篷。且喜一路无事,平安到达。
    左才因湘玄说丑正前后必回,并命代为主持法坛以作接应,以防万一。及见二人天已快亮还未回转,好生焦急,恐湘玄少不更事,初遇强敌,又带了木人金刀前往,行时力劝不从,万一出了乱子,师父只此爱女,回时怎有面目相见?自己又不能分身往探,焦急万状。思来想去,只有照着太冲行时所嘱:如遇不测之事发时,速将法箱打开,将法磐取出,连打十二下,便可得信赶回。刚打了两下,二人便自飞回。湘玄见法磐设在案上,问起情由,知是好意,但是老父此行也颇紧要,闻警必然赶回,又无法再报平安,此举徒使老父长途跋涉一回,事已做错,不便再说他做得不对,只把磐收起不令再打,又向左才详说夜来所遇之事。
    大家自是高兴。半翁便问:“回时刺指滴血是何缘故?”湘玄道:“我因此女代形之物不灭,日后难免寻仇为害。看她心肠十分狠毒,论法术我又相差太远,昨晚之事全出侥幸,明着动手,便是爹爹和我这样的再有十个,也斗她不了。为防后患,特地行法假死灭迹,明晚再将那三块残木人送交你师父,由他处置。就算她和别的妖党知道有这么一人乘隙暗算了她,也必当这人和她旧有夙仇,见她独坐谷中,行法攻其无备,成功之后又为别人所杀,忽然死去。再如知镇物在你师父手中,必还以为杀她二人的是你师父呢。我们只不到处传扬,她多精灵也想不到有此一着,何况她未必真个复活,再加上你师父不能饶她呢。倒是这幡和蒲团关系重要,我看我们三人可将这茅篷行法封禁,着一人手持此幡坐在蒲团之上,余二人径去安卧,轮流歇息。我们总算有功无过,守到晚来,仍是我二人同往金鞭崖下去见你师父好了。”李、左二人俱都点头称善。
    三人轮流守到子夜将近,大家也都安歇了个够。半翁夫妻仍留左才守家,携了诸物同往金鞭崖前赶去。笑和尚同了一个长身道人已在崖前相候,二人一一参拜以后,献上各物,知长身道人姓纪,乃是引进半翁并给太冲父女除害的仙人,重又拜倒,谢过救助援引恩德。笑和尚看了镇物,笑向道人道:“想不到这恶女会阴沟里翻船,死在两个凡人手里。虽然元神伤而未死,但是两腿已成灰烬,为风吹散,即便勉强复活,也不过和绿袍老妖一样罢了。”道人笑道:“此女恶极,经此一来蕴毒愈深,万一鸠盘婆和她相继炼形复体,也未可小视呢。”笑和尚哈哈笑道:“这都怪半边老尼不好,专重私情,和我为难,已与掌教师尊有了成约,还是要寻我的晦气,却不想弄死了我,更无人往冰洋绝岛之下盗药,金、银二女怎得重生,再者本门诸位师长与诸同门师徒怎能容她?何况她还制我不死。我不过自知理屈,一时铸错,又敬她是个前辈罢了,当真就怕她么?
    昨晚如非为她苦苦追逼,来此暂避,有我在侧,怎会放那妖女元神遁去?她又不是不知妖女师徒终为异日之患,她收了金、银二女,一样难免麻烦,这是何苦!有这三块木头,妖女早晚难逃公道,怕她何来?”道人笑道:“他二人为你犯险立功,也该有点奖赏才是。我要回观打坐去了,天明师父回来。天已不早,你走时再见吧。”说罢一举手,一道光华,往崖上飞去。
    二人不料笑和尚行期在即,好生惊惶,半翁更是恋恋不舍,现于神色。笑和尚先对半翁笑道:“天下没有不散的筵席,你做这讨厌过场则甚?不如趁我未走以前,办点正经的事多好!”说罢,便当着湘玄传了半翁练剑之法和口诀,然后正色对湘玄说道:
    “邪正之道不同。你已得你父所传八九,用之于正,足可御患防身。你夫因为日浅,得我传授只有十之一二。你如随学我门中飞剑,第一是你根器不够,第二是好剑难得。便是你夫也须十五年后才有遇合,彼时方可练成,并非易事。第三是你心不纯净。你夫学道时曾经立誓受戒,除他年生子时才可以相机继相授外,不奉我命,不许转传一人,以防贻我门户之羞。再是学成以后稍违我门中规条,我必飞剑取他首级于千里之外。你虽想勉力为善,但是先天恶根未尽,尤喜炫露法术,均非真正修道人所宜。你夫所学既不敢私相授受,你防因此误他,自然也不敢相强。单学练剑口诀,不会玄门吐纳练气之功,毫无用处。有此种种,还是不学为佳。但你昨晚曾经为我出力,处变灵警,尤富毅力,总算难得。况你父所炼木偶,原备他年御变之用,今乃为我用去一个。适才纪真人奖赏之言,我也有心,偏生我素日法宝无多,有几件又是恩师遗物,不便转予,你二人无此道力,也难使用。妖女所用之幡名为修罗幢,魔教中宝物大都采用生魂祭炼,此幡乃是鸠盘婆所炼镇山之宝,独是例外,虽未伤害人命,这上面却附有五个千年精怪生魂。这些精怪现在西川小金山后天魔洞底长眠,并不曾死,不过幡柄上面嵌着一个金钉,与恶女师徒心灵相通。她师徒一旦复体重生,一举手间,此幡便即飞回,持幡的人也必受害。
    我现行法取了此钉,将幡转赐给你,威力虽要减去许多,可以用之永无后患。有此一物,比你木偶强得多了。你二人持去紧紧藏好,不可妄动,静候十五年后你父临难之时取用便了。”说罢传了用法,交与湘玄。金钉一去,那幡果然不再变,那用法也极简单,用时只消手掐太乙灵诀,用玄门禁制之法,以防使用不慎遭其反噬,然后向敌招展,自有奇验。
    湘玄先因笑和尚传剑不曾令其回避,恭立一旁,心中一一默记,不料笑和尚却不许她妄学,方自心凉气泪,忽蒙赐以魔教中的异宝,不禁喜出望外,拜领走立。笑和尚又道:“此幡本来还有用法,一则我非魔教中人,未便教人为恶;二则那等用法大毒。适才所说最为妥善,但那幡上精魂虽是异类,苦修到今也非容易,在受魔毒禁锢,驱使为恶,事出无奈,本非其罪。你仗它救助你父兵解之后,可同你夫速将此幡送往峨眉后山交还。待我详查这些精怪的行为道力,使其生魂复体,予以超度,免使困于邪魔,长此沉沦,岂不也是一桩好事?按说我与你二人本已绝少再见之望,因此一来,十五年后仍得再见这一面。此时徒儿如在别后奋志修为,届期我自有一番恩意。便是你,只要不以所学济恶为非,也必能因之得益不少。仙缘难得,不可自误。”半翁夫妻闻言,自然敬谨承教。
    三人正说之间,忽听头上破空之声由西南方面飞来,几道光华直落崖上,接着便听纪真人在崖上对来人说道:“笑师兄现在崖下教徒弟呢。诸位师弟师妹,且去至观中小坐吧。”互相寒暄相让,好似来了四五人,声甚欢欣,男女都有。半翁夫妻见师父也喜形于色,知道来的俱是师父同辈仙人一流,心中怦怦跳动,恨不得见上一面才好,只是不敢妄请,又听一少年口音说道:“你们自往观中等候。我先看看笑师兄收了什么高足。”又一女子声笑道:“去见无妨,芝弟也要跟去,莫不舍见面礼哟!”说时声音渐远,仿佛人已进入观中。晃眼工夫,一道红光自崖飞坠,落地现出一个面如冠玉的少年,手中抱着一个颈戴金环、短衣短裤、芒鞋赤足的三四岁小男娃儿。少年固是英姿飒爽,仪容俊美,那婴儿更是琼玉装成一般,生得欺霜赛雪,融粉凝脂,长眉星目,黑白分明,朱唇玉齿,丰神挺秀,直似天上神婴,人间哪得有此英物?只一桩奇怪:头发和眉毛俱作银色,甚是疏秀,身材尤极轻健,一落地便从少年怀中挣起,直朝笑和尚胸前扑去。
    半翁夫妻早料师父好友,不等招呼,先自跪下行礼,暗忖:这小孩面貌颇与少年相似,难道神仙也养儿子?方自乱想,忽见师父抱了小娃,笑对少年道:“蝉弟真个淘气,怎么大老远的把他带出来,不怕异派妖邪暗算么?”少年笑道:“我们一别十多年没见,你当他还似从前么?自从开府以后,掌教师尊怜他向道真诚,传了他不少法术。各位前辈师伯叔也都怜爱他,尤以白发龙女崔五姑和乙师伯为甚,不知捡了多少便宜,得了无穷好处,不然哪会长得这大?如今休说他身有至宝,精通玄功变化,人不能伤,便是稍差一点的左道旁门,遇见他还要吃亏呢!他因从小受我救护,年时一久,越发亲热得寸步不离,平时总喜欢我抱着。他这次因和你多年不见,又知我奉命相助,磨着我要到此地和你相见。为防万一,我并借来九天十地辟魔神梭,分手时他自会御梭由地底穿行回山,谁还能伤得了他呢?我本心老是以前身材打扮,母亲不许,无法,怎奈长大了些,昔日形貌终是不舍,才教他学我的佯,照我当年装束打扮,只头发还没变好,你看像么?”笑和尚笑道:“想不到芝仙道行竟能如此精进,这真是士隔三日,便当刮目相看了。”
    芝仙坐笑和尚怀中听少年说话,笑而不语,颇似见了故人得意神情,闻言将小嘴一撇,说道:“我乃草木之灵,无知顽童,在都受着恶人欺负,哪里敢当道行二字?笑哥哥太谬奖了。”笑和尚道:“芝仙生气了,恕我无知吧。”芝仙本是佯怒,忍不住噗哧一声笑道:“我生什气?倒是你那两个徒弟自我们来就跪在那里。你平日嘻嘻哈哈,一日为师,礼法这紧。幸我和蝉哥哥没有做你的徒弟!”金蝉因知笑和尚别已多年,新近闻他限满出洞又惹了乱子,心甚悬念,适奉命在南海底紫云宫相随三英二云同炼法宝,不能分身往访,昨日方始回山,才知妙一真人己允矮叟朱梅之请,并命金蝉、石生。朱文、申若兰四人相助笑和尚,同往陷空岛冰洋之下取胶,第二日会同朱、石、申三人领了机宜赶来。他和笑和尚当年同门至好,久别重逢,只顾两下叙阔说笑,而又背着半翁夫妻,匆匆没有在意。笑和尚又因芝仙同来,别有心意,没有命起,所以金蝉未见,及听芝仙回顾,忙即唤起,看了半翁夫妻一眼,笑对笑和尚道:“这位姓李的高徒来时,我己听申师妹说起来历,是朱师伯的意思,逼你收的。怎又添上一位女高足呢?”
    笑和尚道:“这个不是。他们原是患难夫妻,昨晚曾为我效死力。意欲酬劳,故同唤到此。话长,少时再说罢。”随向半翁道:“这位是你金蝉师叔。我怀中所抱芝仙,是我二人最喜爱的小兄弟,如今又加上同门之谊,也是你的尊长,上前见过。”半翁重向金蝉敬完了礼,又走近笑和尚面前,朝芝仙跪下行礼。虽看出芝仙神异,不是凡儿,心终有些怀疑,未必果如金蝉所言有那等高深的道行法力,匆促之中竟没想到他的名字来历,跪拜时不禁偷看了芝仙几眼。芝仙似已觉察,忽然大怒道:“你这后生小辈!竟敢小觑我么?”半翁见他发怒,恐师父见怪,口说“弟子不敢”,本想低头认罪,不知怎的会把头一扬。芝仙好似越发生气,张开小嘴朝着半翁啐了一口。
    半翁惊惶中猛觉甘雨香尘迎面而下,立时七窍生凉,清馨透脑袭鼻,心神大爽,并觉双目中也射了两滴甘露进去。心方骇异,不知所措,芝仙已一怒而起,纵落地上,朝笑和尚嚷道:“你这徒弟不好!敢小看师父的朋友。蝉哥哥,我懒得在此看他嘴脸,上边等去吧!”说完,脚一点地,一片祥光围护全身,竟往崖上飞去。半翁方知他果有神通,自己稍微疑心便被知觉,以为师父必然见怪,跪在地下哪敢起立?隔一会,然听师父唤起,并无怒意,回顾湘玄,却是满面喜容,正自不解,忽听金蝉对笑和尚道:“想不到芝仙故弄狡狯,倒吓了令高徒一大跳。”说罢,相对大笑。笑完,金蝉又道:“芝仙已有所赐,我忝为师叔,似乎不宜空手。只是远来无以为赠,仅有两丸新炼得的灵丹和人英师兄约我长夜峡斩蛟分得的十粒蛟珠,光能照夜,可避蛇蝎,灵丹以备他年危急之用,这两粒珠子,给他夫妻当烛玩吧。你们师徒分手,必然还有话说。我也去观中见见纪、陶诸位去。”说罢递过丹、珠,竟不俟半翁、湘玄叩谢,一纵红光,飞升直上。
    二人慌忙跪谢不置。
    笑和尚重又唤过二人道:“今日仙缘,非比寻常。此丹专治邪毒妖气,有起死回生之功,不到危险不可妄用。黔江之行务要带在身旁,不可忘却,以防万一。此珠乃数千年蛟精所炼,也非凡物。我为等你师叔来此赐宝,延了片时,想不到芝仙也加意成全。
    上面尚有多人相候,他们均不愿见俗人,你二人无须在此相送,可即回转,谨记我言,好自积德累功,以为异日见我之地,也不在这两番仙缘遇合。”半翁知将长别,含泪跪拜,好生依恋。笑和尚挥手命起,着即速回,不可违命。半翁方欲陈情,笑和尚己驾遁光往崖上飞去。湘玄自不免相随跪叩一番。师命难违,仙人云中来去,绝迹飞行,想留也看不见,只得悲喜交集,一同回转。
    到家又是天亮,半翁只觉芝仙一唾以后神清气爽,尚不知长了目力,便向湘玄道:
    “师父说芝仙成全,并无所赐,莫非仙人难测,那一骂一唾就是厚赐么?幸我当时怕师父见怪,没有将他口水擦去,当时觉着清香透鼻,如今头脑心胸爽快非常,必有缘故。
    这大一点小孩竟有那等神通道法,必是仙人修成的婴儿无疑了。”湘玄笑道:“亏你还不明白!我早看出来历,偏又没此仙福享受。你当他是人修成的么?”半翁惊异道:
    “前晚所见十八魔鬼,也是变幻婴儿,事后却是死人头骨。虽然乍看去都是雪白粉嫩,但目光闪烁,神情尤其异样,哪比得芝仙骨秀神清,两眼黑白分明,精光湛湛?只头发颜色奇怪。莫非这位芝仙师叔是精怪修成人形的么?”湘玄微哂道:“你真罢了!在做仙人徒弟。可笑你满口还是芝仙芝仙的,竟会没听出师父师叔三人问答话因,哪有这么呆法!”
    半翁博极群书,于学无所不窥,只缘初睹仙灵,心惊神奇,又当师徒长别,自己向道虽坚,所学有限,不知将来有无成就,心绪繁乱,只管忧疑感叹,又喜又悲,致将灵机滞住,闻言一寻思,不觉恍然大悟道:“照此说来,芝仙师叔定是千年灵芝修炼成人形的了。照着丹书所载,偶得芝人、芝马,休说服食,便闻上一闻,即可却病延年,何况得了他的口中精液,又是成了仙的芝人。今天真幸遇极了!”
    湘玄自问虽不如他,得了两件宝物,分得一粒灵丹,想起也觉深幸。夫妻二人正和左才说得高兴,忽然崖下纵上一人,一看正是太冲回转。
    三人拜见以后,湘玄笑说道:“爹爹没想回来,被我们误敲法磐赶回来的吧?”太冲摇了摇头,叹口气道:“幸是左才赶我回转,不然又生事了。如今还不敢定他来不来呢。”三人大惊问故,湘玄更又深知仇人厉害,分外关心,抢说道:“难道那厮又由南疆中脱身寻来了么?”太冲因人门时见三人欢喜异常,急欲知道底细,便答道:“那厮不到十五年后,怎得脱身?此是他的党羽受托寻仇。我己算过,决难害我,少时再说。
    你们有何喜事,如此欢乐?贤婿更是数日不见,换了满面清光一身道气,此时不去铁锁谷学道,莫非仙师己和你分手了么?”说时偶一回首,瞥见法架上插着的一根修罗幢,不禁大惊失色道:“此乃魔教中至宝,非其人不能用。我才走三数日工夫,你们从何处得来?快些说出,免得取祸!”玄湘见老父惶急神情,忙道:“爹爹休急。此乃仙人手赐,决不为害,还有好些仙人遇合呢。”太冲闻言,心方略放,还自将信将疑。半翁夫妻这才把连日所经奇险佳遇一一详说了一遍。
    太冲听完,大为惊喜道:“此乃魔教中至宝。我在江湖上数十年,也只闻名说起它的形式和妙用,并没见教。这五截法幢灵光隐隐,煞气甚重却是一望而知,可惜不知本来用法,只能照仙师所传寻常使用,效力相差大多。否则有此神物,黔江之行必操胜券,连你夫妻都无庸相助了。那芝仙一唾更是旷世仙缘,贤婿此后务要好自修为,神仙位业未必无望呢。”湘玄又问太冲成都之行所遇什事。太冲变色答道:“事已过去,说了徒乱人意。如今诸事就绪,我还须在此候一好友,约有十日耽搁,等见面后,便送你们夫妻回转洞天庄同行嘉礼。昨早奔波,至今未息,你们连日也颇辛苦,大家都睡一会吧,午后我还要到江边有约须赴呢。”湘玄知老父疼爱自己,每有患难当前,不到事后不说,见他不肯吐露成都之事,料定必有变故,心中甚是忧疑,暗忖问决不说,好在丈夫拜师学道一节竟全功,更无别事何不暗地跟随,作个后备接应也好。和半翁一商量,半翁自恃学了几样防身法术,又感太冲大恩,要跟湘玄同去。
    湘玄拦道:“你的意思虽好,无奈你不明白我教中规矩法度,并且学法不久,尚未深造,万一遇上事,无你在旁爹爹最是知机,能敌则敌,不能则退,即使遇险,尚能自全;有了你反多一层阻碍,容易误事。爹爹不是庸手,况他半生吉凶早已占算不差。我料他此次麻烦事是一定有,凶危决然不会。我法力不如爹爹远甚,跟了去也济不得甚事。
    只因这些仇敌形同鬼蜮,常时伤人于不觉之中,败则远扬,一人耳目有限,有我暗地跟随,终多一层防备,并不致被仇敌事后走脱罢了。你最好还安坐家中,练习仙师所传道法吧。”半翁性情豪迈,与湘玄虽极恩爱,闻言以为湘玄轻视自己,好生不快,当时没往下再说,心中却打好必去的主意。
    大家各自睡了一觉,起来用罢午饭,天已未正。太冲嘱咐半翁夫妻看家,不要远出,径带了左才匆匆出门而去。湘玄凭高下望,见乃父已出山口,走上往江边的头路,忙进屋去取了两件应用之物,向着半翁媚笑道:“好哥哥,我去看看,如无什事,立刻回转。
    你好好一人看家,我不陪你了。”半翁假意点了点头,等湘玄一走,忙将茅棚的门试用新学会的法术封锁,纵身下崖,尾随在后。这日正值十五,天又晴和,朝山香客络绎往来不绝,江边游人甚多,先恐湘玄看破,相隔总隔二三十丈左近。走了一阵,忽觉湘玄行走甚速,路人只她躲人,无人躲她,有时竟见有三五人并行,向着湘玄迎面撞来,如非湘玄身子灵巧闪避得快,几被撞个满怀。先颇生气,暗骂这里的人怎便如此可恶!有意欺凌孤身少女,方欲赶上责问。嗣见前面游人越多,同样的事连连发生,湘玄只是避而不较,来人仍照旧走他的,并未侧身回顾,不似有心相撞。暗忖湘玄一身本领法术,绝不容人欺负,如说隐了身形,自己怎会看得逼真?好生奇怪。
    后来湘玄走入人丛之中,脚底更快,直和穿花峡蝶一般,时左时右,闪转腾挪,总不使人挨碰着她身子,有时人多拥挤,竟从人头上飞越而过,下面的人偶然也昂首愕顾一下,终似无觉,方知湘玄必已行法隐身,只不知自己何以能见。正狐疑问,路侧忽穿出一群过香会的游人奔集,越聚越众,遥望湘玄在人群中几次飞越起落,身形便被后面人群挡住,不复再见。等半翁挤过人群再看前面,已转过城脚江旁僻静之处,大群游人正追逐在香会之后,往入山方向走去。前行人迹甚稀,哪有湘玄足踪?因湘玄最后一纵、已然越过香会出来的街口,此外更无通路,料定人行在前,被城角挡住,忙赶过去一看,江岸甚长,背城逶迤,满目萧疏,绝少人家,下视江中波涛汹涌,滩声浩浩,水流迅疾,因是绝险之地,船舟不在此处停泊,人迹更不用说了。一望多远,不见湘玄,以为存心隐避,好生扫兴。一转念,岳父和左才曾说往江边有事,湘妹也说他二人是往江边,江岸只此一条,船码头上不见二人,湘妹又往此赶来,二人当必在此无疑,难道也知我来,隐而不见?这般回去,少时岂不更教她笑我?又一想岳父今早回时面有忧色,事必重大,况且左才初学他的法术,不会隐身,莫如再往前边找找,也许藏在什么隐秘之处,不问他父女有事无事,好歹看他回去才罢。当下往前又走了十多里路,江岸逐渐往高,离城已遥,地越荒凉,肢陀纵横,不见一人。
    正烦闷间,忽见路旁枯树之下,卧着一个二十多岁的穷汉,刚从地上站起,向来路看了两眼,先见半翁意似惊喜,及见半翁没招呼他,微叹息了一声又复卧倒。半翁已然走过,回顾见状,心想这人虽穷,貌并不俗,独卧在此,必有原故。风尘中颇有异人,即使不是,看他这般窘状,必然困穷,能周济他一点也是好事。左就无聊,何不寻他谈谈?且歇歇脚。想到这里便走回去,在他左近山石上坐下。那贫汉闭着双目,眉头紧皱,似有心事在怀神气,也没睁眼看人。半翁原精相法,越看越觉此人相貌非凡,骨格清秀,决非常人,见他老不理睬,忍不住问道:“荒江断岸,足下来此高卧,兴致不浅。”那穷汉微睁二目,意似惊奇,看了半翁两眼答道:“我看尊兄也非寻常一流。我因有人约在此处相会,原说午后必至,我从今早起就没钱吃饭,停午便来此等他,水还没打牙呢。”
    半翁闻言心中一动,答道:“恕我冒昧,尊兄如不嫌弃。通财之事尚可略效绵薄。
    且请同往市上先用酒饭如何?”穷汉道:“你我通人,虽是萍水相逢,四海一家,相扰无妨。但是约我在此相见的人老成高义,决无失信之理!即使为事后阻,万般无奈,也必差人相告,他约在此相见,办完一点事同去他家。久候不来,适见尊兄到此,还以为是他所遣呢。承你盛意,等他人到再定如何?”半翁脱口便问道:“尊兄约会之人,可是一个长身长须、身着葛衫的老者么?”穷汉闻言,猛地跳起身来,意似十分惊讶,嗣见半翁神色自若,方始答道:“愚下等的正是此人。尊兄与他不是一路,何以知之?莫非这里荒僻,他来时在路上为人所算,被尊兄看见么?”半翁道:“他老先生怎会为人所算?”穷汉插口道:“这事难说。听尊兄口气,好似与他朋友,讲出无妨。他约我本不在此地,还在前途远处。我因发觉有人要暗算他,特地赶前数十里迎头拦堵报警,以免上当,并隐了身形,竟为尊兄所见,足见高明。我此时和他已是利害相关,适才久候发愁也是为此。善骑惯坠,对头又是阴险小人,哪能便可无虑呢!”
    半翁见那人一脸正气,英姿勃勃,料定是太冲约会的朋友,便答道:“罗翁乃是小弟至亲,尊兄与他有何交谊?姓名来意可能相告么?”穷汉闻言,微一寻思,喜道:
    “如此说来,尊兄姓李,是他的东床佳客了?令岳是我师叔,昨晚我在危难之中承他路遇相救。当时因他法物多未携带,事在危急,将我救出之时,其力只能自顾,当时分手,由他断后诱敌,救我出险。事前曾对我说,他向平之愿已是了,为防万一,嘱今日午后在此相会,并未说出山中住址,否则今早我便寻他去了。我先是长沙向五老爹真元的门徒刘炯,不瞒尊兄说,我原是浏阳书香世家,自幼好道,误落旁门,中途生悔,欲待改邪归正,偏生师父同门不允,执意寻仇,我急切间又投不着明师,白受了许多灾难。前年师父听罗师叔苦口相劝,只将我逐出,不寻我背时了。只是同门大师兄顾缓章、二师兄胡畅因我以前曾得师父欢心,又曾将他们强劫来的两个宦家女子私救回去,恨我入骨,两次害我性命,均为罗师叔所救,不但非杀我不可,并迁怒到罗师叔身上。去春师父为害一孝子,被青城派中剑仙所杀。他二人倡言报仇,投入云南边山十八峰黄牛寨鬼影子魔母杨妲门下。这杨担前几年曾被成都辟邪村玉清观玉清大师用法术禁闭寨中,要经二十一年才得放出。她虽被禁寨中,并不悔过自修,因事由罗师叔而起,势不两立。二人知她被禁难出,欲往解救,费了无穷的事,才得人寨相见。谁知杨妲却说禁法厉害,不到期限,一出寨门立为飞剑神雷所诛,只允收他二人为徒。二人学了一些邪法,便奉她命来寻我和罗师叔报仇。昨日困我的便是胡畅,这人法力尚差,那顾缓章更是穷凶极恶,厉害非常。方侥幸没有相遇,适才在前面忽遇到他两个小徒弟。我偷听他们说话,得知两个恶人俱已寻到此地。如换往日,一个我也抵当不了,何况同来?幸是今早江边闲步遇一异人,也是罗师叔的旧友,竟深知我的底细,只未说出名姓,行时赐了一道防身灵符,百邪不侵。我又知两个恶人新习鬼教,行事多在黄昏时开始,此时尚在前边山洞中摄了两个土妓饮酒淫乐,不会寻到此地。又恐离开,罗师叔来寻我不到,以致有辜盛意。”
    半翁也曾听太冲父女闲谈过刘炯为人出身,知他聪明,有志向上,忙答道:“这个无妨。适才内于也曾来此寻他,我尾随在后,过了街口便即不见。小弟略知《易》理,待我算他一下便知分晓。”说罢,用金钱卜了一卦,详查卦象,惊道:“他父女因中途遇警,人已回山,中途曾命一同伴与你送信,不想为恶人所侮,现正困在前边烂泥坑里,不能得出。我出时因家中无人,曾将门户封锁,他父女恐难入内,难免焦急。盼望刘兄可能同回相见,并救那人出困么?”刘炯道:“李兄神算,既能前知,焉有不去之理?”
    说罢匆匆同向回路。走近街口约二三里,半翁遥见有两个黑影跳掷地上,先当有人相斗,喊刘炯看,刘炯却道不见。半翁一说情状,刘炯惊道:“尊兄神志清宁,决无见鬼之理!
    莫非二贼又在害人么?”
    半翁猛想起来时那一带似有不少泥坑,心疑左才被困在内,忙即行法防身,同了刘炯追去。眼看邻近黑影跳掷越快,并不避人,坑中果有一人满身污泥,挣扎欲起,为黑影所扼,起而又仆。再告刘炯,只看见坑中被困之人,黑影仍是不见。二人料定左才为邪法所困,又惊又怒,等赶到了坑旁,黑影仍然侮弄不休。被困的果是左才,他原会有法术,无奈手一掐诀,便被黑影仆倒,再五张口诵咒,又闹了嘴污泥,想因为时已久,头脸皆肿,声力俱竭,神情狼狈已极。半翁方自大怒,二黑影忽朝刘炯扑来。
    半翁知刘炯看不见鬼影,因自己已有防身之法,忙往刘炯身上一横,手掐大乙神决。
    正待施为,忽见刘炯打了一个寒噤,身上似有一片光华隐隐一闪,“吱吱”两声极低的惨叫,二鬼影同化黑烟而散,刘炯意尚无觉。半翁和他一说,方知身藏灵符功用,好生心喜,忙将左才自泥中救起,呕吐了好些污泥,又用江水漱了。一问才知太冲和他同出,行经大街,正值香会拥挤,忽见两个艳装土妓往江旁去路无人之处走去。原无足异,太冲乃是行家,因见二妓行时身外似有人拥获,那多的人竟无人能近身前,稍一挨近便即无故后退跌倒,知为妖法所摄,加以连日成都道上所遇,料定二恶寻来摄往寻乐,巢穴必在前面不远。当时本想寻去,继而一想,昨日所遇胡畅已觉今非昔比,何况添上一个狠的,既然处心积虑追寻到此,必还奉了仇人之命有所仗持,所居之地定设有厉害埋伏,自信虽不致受挫,终不如谋定后动的好。正寻思间,恰见湘玄自人丛中飞过,忙即赶上唤住。有了爱女,自然更不愿率尔犯险了,心又惦记前途约有刘炯,他与二恶同门,备知虚实,必能预视机先,昨日受陷乃在醉卧之中忽然相遇,否则也不致逃走不脱。二恶既在前途,或已事先避去。因左才原是排上伙计,与二恶相识,又不知拜己为师,即使相遇也是无害,便命左才往探,自知湘玄抄街中小巷出口,折回山去。
    左才出街口走没多远,前面来了两个十六七岁的小孩,那便是刘炯先前所遇二恶的徒弟,入门不久,会点邪法,仗有恶鬼随身,极喜卖弄欺人,见左才身材高大,行路甚急,成心和他撞个满怀,还说左才欺他年幼,硬逼磕头赔礼。木排上人多不好惹,左才性情近来虽好,怎肯听小孩欺侮?免不得说了两句俏皮话,伸手想将二孩推开。谁知这一推却上了大当,只觉脚底一沉,身子一歪,便坠入泥坑之中。方欲行法报复,无奈人立不起,诀掐不成,张口便是满口污泥,由此困陷泥中再也爬不起来。先还听二孩讥笑,逼他叫祖宗叩头才饶。左才急怒攻心,总想行法出险,哪肯输口?后来一孩说了一大套便宜话,说办完了他事回来再替他念往生咒。说罢,哈哈大笑而去。正自筋疲力竭,幸遇李、刘二人走来相救,才得出险。
    二人听了,好生气忿,因恐太冲关在门外,连忙一同赶回。到家一看,果然门闭未开,太冲父女也未在崖下相候。半翁忙即收法开门,延客人篷。因左才新吃大苦,命他守门做饭,自和刘炯前往太冲父女常去之地寻找。正走之间,忽见两条黑影行过。半翁悄对刘炯道:“适见鬼影又有两个来了。你的灵符比我行法还快,可惜你看他不见,这鬼影也不知我能见他。你我追上前去,我手指哪里你便往哪里扑,除一个是一个,省得留下害人如何?”刘炯极口称善,半翁也加了几分防备,一同拔步便追,快要追上,忽听湘玄喊道:“那不是他回来了么?幸亏我没出山,又白跑一趟!”半翁抬头一看,前边高坡上站着太冲父女,正指着自己说笑呢;心方高兴,猛又见太冲身旁似有黑影一闪,再定睛一看,太冲身后树林之中黑影幢幢,竟有好几十个,先追那两个也正往上跑,尚不在内,细看鬼影动作,俱似遥立尾随,暂时似无相犯之意,.不禁大吃一惊。相隔尚有一段五十来丈长的斜屈山径,又不敢骤然喊破,心里一急,一面悄告刘炯,为图近便援竟舍山径,跃纵攀援而上。
    太冲久经大敌,一见半翁先时闻呼甚喜,及至看到自己,忽又惶急慌不择路之状,料知有警兆,四顾身旁和李、刘二人,又无什可异之处,心正怀疑,半翁在前刘炯在后,已相次纵援上来。太冲父女原因中途折回不见半翁,月平有法术封锁,知半翁尾随前往,中途迷失,没有寻着,尚在江边徘徊。因早间见半翁气色甚佳,不致出错,左就没事,对付仇敌须在晚来,左才去寻刘炯,也还未到,往附近山崖上登临闲眺,免得破法人内,伤了自己的屋宇。太冲因湘玄苦问不休,如不说明问不得,便仍要暗地跟踪,并且见她近来法力精进,胆子越大,恐因隐瞒闹出事来,只得将成都之宪所遇一切说出。父女二人且谈且行,直到坡上,始终并肩行止,不曾离开。那些鬼影原是顾、胡二妖人所驱使,本欲暗算太冲,远处峰头上还伏着两个妖党在那里遥望。鬼影近前,大冲无有看破。太冲父女虽然同未觉察,湘玄身上却带着金蝉所赐宝珠。珠本异宝,又经峨眉三英中的严人英用玄门妙法炼过,功能辟邪,妖鬼只在太冲身后近侧林木之中出没窥视,想待隙而动,没敢近前。
    这时太冲见李、刘二人来势可疑,心中一动,不知不觉拔步迎上前去。湘玄因为生人同来,仍立原处未动。二人这一离开,却给鬼物生出机会。太冲身离湘玄才只丈许,四外十数条鬼影立即蜂拥而上。太冲虽然不易暗算,即被鬼物困住,也还有术脱身,无如事出仓猝,丝毫没有防备,任是法术高强,小亏终是难免。幸而李、刘二人恰也赶到,相隔太冲立处不过四五丈远近。说时迟,那时快!半翁在前,一眼瞥见四外鬼影纷纷向着乃岳夹攻,眼看围上,太冲通没知觉,不由又惊又怒,一时情急,忙喊:“刘兄快去抱住我岳父!”一句话出口,声随人起,早纵到太冲面前,手掐太乙灵诀,照着鬼物便弹,立时指尖上便有无数火垦飞出手去。
    那些鬼物本己近身,就待下手,太冲猛觉机伶伶打了一个寒战,知道中了暗算,方欲行法抵御,半翁已自赶到施为。同时刘炯听半翁急叫,忙即如言纵起,一落地便伸手朝太冲抱去。百忙中十多条鬼影均被半翁大乙神火惊走,有的还负了伤,纷纷往林中窜去。另有两条鬼影本自太冲身后袭来,太冲觉出有人暗算,关心爱女,一面行法,一面回身忙看湘玄,正值刘炯赶来,从后面拦腰一抱。这两条鬼影本己附在太冲身上,忽见来人手上火星飞射,一害怕,不顾得再下毒手,方欲逃遁,已自无及。刘炯身上灵符,二鬼如何禁受得住?光华微闪,“吱吱”两声惨叫,又是两条鬼命化为乌有。
    湘玄虽未看出鬼迹,见状情知生变,也慌忙赶了过来。除半翁能见鬼影外,余人也只最后看见两缕淡烟起自身旁,在阳光中随风消散,鬼声却都听得甚真。太冲四顾,仍看不出有何迹兆,只得暗中行使禁法,加紧防备,见半翁拉着刘炯还想往林中追逐,自己尚且几乎中了仇敌冷箭,恐有失闪,连忙止住,只想不到半翁学法不过百日,竟有如此能力,又喜又愧,悄声一问:“我都不知有变,你二人怎的看出?”并嘱:“答话不要高声,如有所见,到了别处再说。”半翁便把前事低声一说,并说鬼影己全向左侧高峰逃去。
    太冲闻言,方悟他目中受了芝仙灵液浸润,不特妖鬼不能遁形,连寻常旁门中的隐身法部瞒他不过。料定顾、胡二人果将大仇鬼影子所炼百鬼带了前来。这类恶鬼无形无声,专盗敌人法宝神刀镇物和暗伤人的要害,只一被他寻到,如影随形,昼夜守伺不离,得隙即入,防不胜防,又经训练多年,异常灵警机智,诡诈百出,深明各种破法秽法,来去飘倏,休想看出一丝迹兆,恶毒阴险无与伦比。除他却是极难,为数又多,偶然除却一两个并无济干事,反使余鬼多了一层防备,再也不来上当。前日成都遇一道友,听说魔母杨姐自为玉清大师用仙剑、神雷铜禁寨洞,因先炼百鬼已为玉清大师擒她时用雷火聚歼了一多半,余者见主人被擒,全都遁走,为祸山民,勒索供养,日夜骚扰。隔了年余,杨姐又在寨中行法一一拘回,问出这些恶鬼行径,一面仍着四出为害,逼着山民祀她为神,一面又骗他们到处拘擒新死不久的恶煞凶魂,三二年的工夫,重又炼下百个恶鬼,顾、胡二人带来的必是这些新鬼无疑。照半翁目中所见,连先救左才时除去的两鬼,已不下二十个之多,算去纵非全数,也必有好几十个,别的旁门左道,所炼这类供驱遣助恶为害的恶鬼或樟神、柳鬼之类,至多不过有五七个,多了便难驾驭,一个不巧作法自弊,反为鬼弄,尚无如此厉害,有两三个已要昼夜操心时刻防御,何况多到数十。
    自己纵有法力,万不能终日不眠不息,饮食起居都须行法防身之理。万想不到女婿会有一双神目慧眼能烛知鬼迹,刘炯今朝又得了异人所赐灵符,能使一触即灭。自己道行法力本在顾、胡二人之上,先听人说他们有恶鬼随身,成都归途曾遇胡畅,似乎子虚,以为友人传闻。杨姐虽和自己深仇,不舍以数年辛苦炼成之邪法随便给两个新收的门人,虽然存有戒心,并未加以防御,谁知果有其事。如无李、刘二人,岂非绝大隐患!这一来顾、胡二人不足虑了。
    太冲想得正高兴,又听半翁说十多条鬼影齐向左侧高峰上逃去,既未和往常一样远远守伺不退,又未往来路退走,料定高峰上必然有人主持,不是二仇亲到,也系同党,悄嘱三人不可多间,跟着自己行止,也给那行法妖人一个厉害。说罢先朝峰一望,那峰远去四五里外,下面山岭回环,一峰独峙矗立斜阳暮霭之中,凝紫萦青,岚光欲染,上面古木杂遝,仿佛堆养,仔细审视,不见一个人迹,愈知敌人藏身隐秘,相隔又远,如此胆怯必非能手,悄问半翁鬼影情形。半翁说前行敌鬼已到峰头,转入一根石笋后面,不见再出。余下还有几个似已负伤,其行较缓,正由峰腰上驰。太冲料定人藏石后,更不怠慢,忙就坡上拾了一块尺许大小的石头,命半翁等装着寻觅敌踪遮住前面,以防被他们警觉,暗中掐诀持咒行使禁法。一切准备停当,猛将三人推开,就势拔出腰间行法用的神刀,左手灵诀指定对峰,右手照着石上斫去。这里克铮一声刀落石裂,同时遥望对峰石笋也忽然无故折断,后面跟着倒下一人,连人带石涌起一团沙尘,和白烟一般朝峰底滚落而下。细看那人已腰斩做了两截,先看石笋不算很大,及那石后妖人和它一比,相差甚巨,虽因隔远,听不到什么大震,那坠石轰降,隐隐如走轻雷之声,兀自半晌方息。如临近看那石笋,少说也有三丈多高数抱粗细。太冲再问,半翁说:“石倒以后群鬼大半惊散,这一刀并未伤着。剩有少数还在石笋左近略微逗留,此刻也奔向山外去了。”
    太冲闻言,细一思忖,疑心敌人不止一个,也许藏在另一隐处,不过斩物代形之法敌人已有防备,再用无效,何不将计就计,反而算他?成固大佳,不成亦无大害。知道坡后有一危崖,中隔小溪,上月曾发现崖下有一大洞,地既幽静,洞复广爽清洁,背山面流,颇具形胜,初来这大半年,竟未寻到这么好所在,在自辛辛苦苦搭盖茅篷,如早得到此洞在内潜居,那日救治半翁,何致几为妖人所算?如今行期将届方始发觉,也懒得再搬了。当日说起,还在后悔发现大晚,今日岂不正可应用?想到这里,便领着三人前往坡后洞中走去。后事如何,请看下回分解。
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