第十九回  飞霜掣电 雪魁伏辜  旨酒佳肴 殃神借洞-正文-青城十九侠-现当代名著网
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第十九回  飞霜掣电 雪魁伏辜  旨酒佳肴 殃神借洞

    话说纪异由真真、花奇一边一个夹住臂膀,起身空中,御风而行。这日天气晴朗,不消多时,已望见那座亘古常存、雄奇险峻的大雪山横在前面。飞至午未之交,方行到达。只见下面冈岭杂沓,绵延万里,寒日无光,冷雾沉沉。休说人家,连草木乌鲁都绝迹。又飞行了片时,才达雪山主峰。依了花奇,原想直飞峰顶,寻到惯产雪鸡的冰窟中,捉了雪鸡,再略微观赏雪山景,便即回去。纪异初历胜地,处处都觉神奇,本就如人山阴道上,应接不暇,再加从小生长南疆和暖之区,几曾见过这般伟大的雪景,恨不能把全山踏遍,才称心意,执意要由峰麓攀行上去。真真便命一同降落。
    花奇道:“姊姊,你只顾依他,可知我们在空中已觉这峰如此大法,如若步行,我们纵比旁人走得快,不怕罡风奇寒,可是要攀越峰顶,至少也得一个整天,中途还须没有耽搁;否则休说当日,便是明后日也回不去,雪鸡更是吃不成了。”真真道:“你总忘不了口腹之欲。我等乘兴即来,兴尽则返。如见天色不早,当时便可回去,下次再来。
    风景好的地方,便多留些时,如觉无甚意思,尽可飞行上去,当真要一步一步爬么?纪弟头回到此,正该随他心意而行,拦他高兴怎的?”说时,那降落之处,恰巧是腰峰上一片二三百丈高的冰雪凝成的峭壁之下,一面是山,一面是极深的冰壑。
    纪异脚踏实地,目睹万山都如银装,雪光耀眼,弥望皆白,只顾东张西望,也不管二女争论。越看越高兴,忽然一时忘形,发了先天野性,从丹田里发出一声长啸,拔步往峰上跑去。二女来时忘了嘱咐,猛听纪异大声吼啸,震得万山都起了回音,花奇忙去止他时,已往峰上如飞跑去。空际雷声震荡,愈来愈盛,轰隆之声四起。暗道一声:
    “不好?”脚一点,飞身追去,手刚拉住纪异的臂膀,耳听真真喝道:“峭壁裂了,你两个还不快往左面空处躲开?”花奇知道危机一瞬,不及说话,忙拉纪异飞起。
    纪异正跑之间,耳听自己才啸一声,万山齐应,觉得有趣。刚想再啸两声,左臂已被花奇抓住。还不知道这一啸闯了大祸,正要回问,忽见前面那座参天峭壁似欲晃动,身子已随花奇凌空往左侧面飞去。刚刚起在空中,那座参天峭壁已然裂断,倒了下来。
    侧面一角,正从花、纪二人脚底擦过,相去不过尺许。避时稍慢一点,那重有数千万斤的坚冰,怕不正压在二人的身上。
    纪异先仍不觉害怕,及至定睛往下一看,那雪峰已齐中腰裂断成了三截。中间一截约有五十多丈长大,最先裂断,往前突飞出去。还未落底,上半截壁尖又紧跟着裂断,正压在中截上面,一撞一压之下,那亘古不化的坚冰纷纷爆散。这一来益发添了威势,无数残冰断雪拥着两片大冰壁,往壑底飞舞凌空而下,爆音如雷,万山响应,令人见了目眩心惊。说时迟,那时快,不消半盏茶时,又听天崩地裂一声大震过处,这两片断壁已直落底。立时便有万丈雪尘涌起,漫天匝地,如雾如烟,再衬着到处都是冰裂峰倒之音,汇为繁喧,比起万马冲锋、海涛怒吼还胜过十倍,更显声势骇人,宇宙奇观。
    二女知道这个乱子闯得大大,这一带的冰山雪壁不知要崩裂多少,不敢再带纪异往底处去,以免变生不测,只得向着峰顶飞去。雪峰高大,向来阴寒,极少见着阳光,况又在这午后未申之交。但是有那雪光反映,在下面看去虽是雾沉沉的,到了峰顶上面却很光明,哪里都看得见。这等罡风酷寒的雪山绝顶,如换常人至此,哪里还能久停,早已鼻血喷溅,坠指裂肤,在死亡途中挣扎了。三人中,两个是修道多年,一个是生具异禀,一些也不畏那罡风凛冽,酷冷逼人之苦。
    花奇一到峰顶,便去峰后避风处寻那雪鸡藏身的冰窟雪洞。真真凭凌绝顶,古意苍茫,尽自凝眉不语,似有所思。只忙坏了一个纪异,在峰顶上不住跑来跑去,东瞧瞧,西看看。这时万山千岭都在脚底,宛如无边银海,雪浪起伏,前后相连,绵延不断。再加上一啸之威犹未消歇,不时看见白岳崩颓,花需腾飞,更好似鲸戏银涛,奇波突坠,益觉相映成趣,伟丽无与伦比。
    纪异正看得有兴,回顾不见花奇,忙即返身寻找。走向峰后一看,花奇俯身峰后峭壁之间,似在寻觅什么东西,便跟踪追下去。花奇摇手低语道:“记得前些年这里雪鸡甚多,怎的今日不见一只?”纪异道:“姊姊莫是记错了地方吧?”花奇道:“地方怎会记错?你看这雪里头不是鸡毛?”纪异低头一看,果然有好些比雪还白的毛羽。猛想起适才雪崩山倒时,还见四燕在空中飞翔,自到了峰顶,四处都曾看过,好似不见四燕影子。心中奇怪,忙一寻视,哪里还有踪迹。便问花奇可见。花奇也答无有。不由着了忙。因峰后只能看一面,不顾得再找雪鸡,回身跑上峰顶,四看无有。见真真对着前面一座刚倒的雪崖注视,上前张口便要问时,真真低喝噤声。
    纪异顺着真真注目处一看,一座奇险的雪崖底下,似有几缕青烟袅袅升起,过有一会,真真低语道:“你那四只银燕,定被这里隐修的人擒去了。看神气好似和我们开玩笑,还不至于伤害。我已在此观察了好些时侯,她无故开衅,必是嫌我们刚才啸声扰了她的清修,特地和我们过不去。我看出她那里防备甚严,不易进去,对头深浅也难测。
    且喜你今日将琴带来,恰巧派上用处。快去峰后将奇妹唤来,我先斗她一斗,看她到底是否厉害。”
    纪异一听银燕被陷,早惊忿交集,刚要回身,花奇已从峰后走上,见面悄向真真道:
    “果不出我所料,惹了事吧?”真真道:“这东西太可恶,既要无故招惹人,又要藏头露尾,躲在洞里,不敢出来。她用的乃是奇门五禽遁法封锁门户,因为对头不似寻常,我虽知破法,却不知里面藏着什么把戏。我们刚刚脱困出来,不能丢脸。少时我如行法引她不出,你可紧紧守护纪弟,由他抚起琴来,我用师父传音入密之法进去。琴音不可停歇,事如不济,也不致中她埋伏。当时制服了她更好,如不能制,索性给她来个绝手,叫她尝尝厉害。”
    说罢,她命纪异面向前坐好,横琴膝下备用;花奇持剑在纪异身后保护,以防不测。
    然后自己随手取了一块拳大的冰雪,略一捏弄,心中默诵几句,对准前面崖下打去。两处相隔只有数里远近,那雪块打将出去,并无异状,飞丸脱弩一般,眼看就要打到崖下。
    忽然一团青烟像开了锅的蒸气一般冒起,将雪块包住,转瞬之间,倏地青烟敛去,雪块爆散开来。说也奇怪,那么小块的冰雪,竟会化成数亩大小的一片雪花,纷飞舞散。真真见状,秀眉一耸,将手朝前一指,那片雪块忽又由散而聚,变成一个小山大的雪块,二次往崖下打落。还未及底,青烟又起,将雪块裹住,缓缓上升。真真又将手一指,那雪块便在青烟环绕中缓缓压下,崖下青烟也不住咕突突往上冒起,雪块重又被托上升。
    似这样三起三落。猛听一声炸雷,夹着一串炸音过处,那雪块立时炸开,化成一片白云似的尘雾。真真见法术被人破去,未及施为,崖下面又冲起一股子火花,只一闪便将雪尘冲散消灭,无影无踪。那青烟火花也都同时敛去,只剩那座危崖,静荡荡地矗立在那里,一丝也未受着损害。
    真真知道遇见劲敌,不由大怒,忙命纪异将琴抚起。纪异近来对于抚琴,虽未尽得真真秘奥,却也深入藩篱,再加雪山顶上天风冷冷,千山万壑都起回音,益发觉得声韵洋洋,音节佳妙。纪异抚时,真真只管禹步念咒,围着纪异画了一个大圆圈,前后左右戟指比画不休。过了一会,琴音正抚到好处,忽然花奇在身后说道:“姊姊要会敌人去了,你千万沉住心神不可停歇。”音还未了,君弦上忽起战音,面前人影一晃,真真不知去向。纪异知真真用了传音入密之法,身随音去,哪敢丝毫怠慢,把全副精神注到琴上,静心屏气抚奏。花奇在纪异身后护法,听那琴中虽是一片杀伐之声,并无衰败景象,知道真真和对头正在交手,并未失利,只是对崖雪影沉沉,外观尚无动静。
    约有半个时辰光景,正在凝神注视,偶一回顾,忽见雪峰侧面相隔十多里外一座较矮的雪山头上,有许多白东西闪动。定睛一看,乃是许多矮人,通体都是白色毛羽包没,微微露出一点面目,动作介乎人与猿猴之间,各持弓矢器械,连跳带跃,其行如飞,正从山顶岩洞中纷纷跑出,其数何止千百。先疑是山中土人,继而一想:“这里乃是大雪山的最高处,拔地数万丈,常人行至山半已难立足,连气都喘不过来,再加冰层积雪大逾峰峦,随时崩坠;罡风酷烈,吹人欲化。土人纵然力健耐寒,但是上面草木不生,绝少食物,冰雪更硬,不宜饮用,怎会有这么多的人寄居在此?再加身体又生得那般矮小,如是山精野怪之类,不应这样多法。”
    越看越觉奇怪,正在狐疑不定,那一群白矮人已从对山跑下,四面八方散开,接着又起一阵尖锐的啸声。再顺啸声一看,对面山腰一个大洞穴中出来一个白人,身材竟比常人还要高大得多。手持两面赤红如火的长幡,就在穴前冰崖上跳跃叫啸,做出许多怪状。音细而长,听去甚是凄厉刺耳,仿佛天阴鬼哭一般。手中长幡连连展动,便有无数火球从幡脚下冒起,满空飞舞,随消随长,越聚越多。好似万盏天灯上下流走,明灭不定,附近冰雪都映成一片殷红,煞是奇观。
    花奇虽知不是好路道,无奈自己要维护纪异,人不来犯,不便招惹。只得忍住,且看闹些什么把戏,等他近前,再作计较。尽自看得有趣,猛想起适才还有千百矮人,定是妖党,下山时节似向主峰四面围来,怎的未见?忙低头四外一看,哪里还有影子。花奇也是久经大敌的人,知道这座主峰上下笔立,远看清楚,近看下面颇多掩蔽。算计那些矮人如果来,必已从峰脚峰后悄悄袭来,不到身临切近,看他不见。自己和纪异存身所在虽有真真法术封锁,无奈看不出对山妖人的深浅,手下这些矮于是人是怪,好生拿不稳。
    正打不出主意,猛听四外万珠迸落般一片轻喧,先从主峰下面翻上来二三百个矮子,各持木刀竹矢之类,一拥而上。这般突如其来,花奇未免吃了一惊。百忙中更恐纪异分了心神,琴音停歇,万一断了真真归路。忙喝道:“纪弟你只抚琴,不要理他,自有我来发付。”言还未了,那些矮人已然奔到面前不远,离身只有三数丈,当头一二十个忽然跌倒,挣扎不起。前面的吃了亏,后面的便有些逡巡,不敢妄进。花奇料知这些东西已为禁法阻住,伎俩有限,方略放了点心。猛听身后又有纷纷倒地之声,回头一看,那些矮人竟分四面袭来,身前身后,身左身右,到处都是,为数约在一千以上。这时相隔既近,花奇方才看清这些矮子虽具人形,俱是一般狰狞可憎。除周身穿戴着白色乌兽毛羽制成的帽兜和短衣套履,看不见发肤外,那一张张怪脸竟似被人早先连皮揭去一层一般:圆眼睛,凹鼻凸唇,白牙暴露;满脸上红烂糟糟,东挂一块肉条,西搭几条肉丝,一些也不平整。
    这些怪人见前锋倒了两排,便有些欲前又却,没有来时大胆。可是个个眼泛凶光,似要攫人而噬。倏地对山啸声又起,那些矮子又好似发了急,异口同声,一片轻微怪啸过处,各把手中竹木制成的弓矢刀矛纷纷脱手,朝花、纪二人打来。
    花奇以为这些东西未成气候,无甚本领;那竹木之物,漫说有法术禁住,打不到身上,就被打准也无妨碍,未免有些托大。纪异虽然手不停抚,却看得清楚。见这么多的小怪人同时来犯,其长还不及三尺,比自己还要生得矮小,在自叫嚣嘈乱,却跳不进圈子里来。又见地下倒了十几个,被真真法术禁制,好容易挣扎爬起,重又跌倒,狼狈得有趣。不由动了童心,一面抚着琴,一面口里喊道:“哪里来这许多矮子?奇姊姊,快代我捉两个活的回去养着玩,教他们代我们烧水煮饭,这有多好。”花奇本极爱这同父异母兄弟,闻言一想,果然不差。暗忖:“这跌倒的一些,已然中了禁法,真真法术厉害,不死必伤。反正这些东西伤不了自己。”便想在圈外矮子群中挑选两个比较生相好一点的,擒了进来,等回时带走。因为双方相隔甚近,伸手便可捞着。再看对山为首妖人,只管尖声尖气地怒啸,并未过来。又有禁法围护,不怕生变。心里一高兴,不假思索,敌人木制弓刀无用,自己动作迅速,一点也未防备。略朝左右一看,一眼选中两个生得最为矮小的矮子,脚一点处,飞出真真所画的圈子外面,伸手便捞。
    谁知那些矮子手脚灵活非凡,竟比她还快,一见有人飞出,各持弓刀乱砍乱射,花奇身上竟连着了好几下。刚觉被砍射处身子微微一麻,一手一个,已将那两个矮人夹颈皮抓住。待要飞回时,猛又觉手抓处奇凉彻骨,浑身抖颤。暗道一声:“不好!”气得顺手用力往峰上一掷,飞起剑光,护身回去。见那些矮子挨着一点剑光,纷纷伤亡倒地。
    暗忖:“这些东西触手奇寒,决非人类,定是山魈木客一流。留他在这里终是有害,不如杀死一些,吓退一些,省得惹厌。”花奇正将剑光放出追杀,觉着刚才那股奇冷之气已然侵入骨里,浑身抖颤起来;而被矮子斫射之处又是麻痒难禁,不知如何是好。只得盘膝坐地,运用玄功,辟邪驱寒,哪还顾得再杀敌人。刚一坐定,身上越来越冷,上下牙齿震震有声。
    正在难受难熬之际,眼前火花一亮,对山妖人似知纪异护法人已然受伤中邪,忽然飞到。这时花奇人已不支,倒于就地。那妖人长幡上火珠像花炮也似乱发如雨,在外绕行了两周。一见走不进圈子里来,忽然口中叫了两声。那些矮人全都聚集前面,两个一行,鱼贯排好。倏地一声呼啸,第二个便纵上去,登在前一个的肩上,前一个便用两手抓紧他的双足。第三个又登在第二个人的肩上,如法办理。似这般一个接一个,顷刻之间,二三百个矮人搭成了一座人梯,有百十丈高下。为首妖人又叫了一声,那些矮人朝前倒去,变成一座拱圆形的长桥,横卧在真真所画的圈子上面。那妖人转身一纵,正要往桥顶上走去,谁知真真所施禁法凡在十丈方圆高下以内,敌人只一闯入,便受克制,桥的两头近圈子处离地较低,自然中伏。一边十几个矮人一失了知觉,这座长桥如何钩连得住,立时瓦解散塌下来,大半倒入圈子里,挣扎不起。为首妖人飞起,未曾被陷,仍是一味蛮干,口里唁咭咭咭叫嚣不已,显出又情急,又忿怒的神气。手下矮人在他威逼之下,明知上前是死,也不敢不从,二次又将人桥搭起,往前倒去。
    纪异因真真未回,忽然来了许多妖人,先还不以为意。及见花奇倒地,面如死灰,通身抖颤,又不敢停琴救援,不由焦急万状。忽见妖人搭了一座人桥倒下,那为首妖人试探着往桥上走来,意思是打算从当中下来侵犯。万般无奈,正待一手理弦,一手拔剑,准备万一不济,说不得只好暂顾花奇,抱了她逃出重围。猛听叭叭连声,人桥散塌,妖人跌了一地,只有为首妖人未曾落网,才知真真禁法果然神妙非常。心刚略放,妖人二次又搭了一座人桥倒下。暗忖:“妖人真蠢,这圈子里既进不来,凭高下犯,还不是一样的此道不通。”
    纪异一手抚琴,一手紧握宝剑,正想人桥如和上次一样散塌更好,如真是妖人身临切近,给他一剑,不料这次人桥竟未倒塌。定睛一看,那人桥已换了方式,不但比前还要高长出数倍,而且把圆形改作方形,两头桥柱平空直上,离地数十丈突然折转,与一座方门框相似。想是已避出禁法之外,一些也未摇动。相隔既高,纪异又不能舍琴跃起。
    眼看妖人飞身上了桥顶,走到自己头顶,却不往下降落。先朝下面狞笑了两声,然后盘膝坐定,从身旁取出一串灰白色透明晶丸,大如雀卵,全都吞人口内,再朝下喷来。纪异恐被打中,准备用剑去撩时,那晶丸离头十丈左近便即爆裂,化成一片白烟,弥漫四散。一会工夫,越喷越多,将纪异存身周围一丈左右全都包没,成了一座大烟幕。如换别人,早已不敢辨物,纪异原是天生慧眼,早看出妖人脸皮连动了几动,面目益发狰狞。
    一只怪手立时长大了数倍,比血还红,在烟雾掩护之中往下抓来。待了一会,纪异渐渐觉得奇冷难耐,手僵无力,抚琴几不成声,如是妖人邪法。
    正在无计可施之际,忽听空中一声大喝道:“大胆老鬼魅,竟敢在我面前侵害好人么?”语声清脆朗润,却非真真口音。来人刚一喝完,便听得“哇”的一声极凄厉的怪啸。抬头一看,一溜灰白色的火光过处,那座人桥从中自断,却不散落,似剪夹一般往两面分开。转瞬之间,满地叭叭之声与矮人坠地奔逃呼啸嘈杂之声响成一片。只那浓雾白烟尚未消退,雾烟影里渐见一团栲栳大的银光荧荧下沉,四外流走,所到之处,烟消雾散。不消片刻,那么浓厚的烟雾竟消灭了个干干净净。那团银光越显光明,寒芒照处,左近峰峦岩帕都成银色。
    纪异身上奇寒未减,抖着一手抚琴,已是不成节奏。正在咬牙忍受,那团银光忽往右侧飞去。定睛一看,雪崖上站定一个手执拂尘、骨瘦如柴的黑衣道姑。银光已逐渐收小,飞至道姑面前,道姑袍袖一展,便即不见。离她身侧不远,躺着那为首妖人,业已腰斩成了两截。其面容装束虽然诡异,既来解困除妖,当非恶人。
    纪异刚要张口问讯,道姑已先指着妖人发话道:“此乃雪魅,非我不能除他,前些年曾被我禁闭在对面冰窟之内,今日定是乘我云游未归,招来昔日手下孽党,掘通冰窟逃了出来。你们虽有禁法防卫,也挡不住他那千百年炼成的阴毒奇寒之气,我如来迟一步,你二人必遭毒手。你那同伴已中寒毒,尚不甚重。令师何人?如何先前不知抵御,一味抚琴?想是另有用意,相借琴音求援么?”
    纪异觉得道姑语气诚挚,益料是仙人一流。一面仍抚着琴,一面将身微躬,脱口答道:“我名纪异,有一个仙师,尚未去拜。两个姊姊,一个叫毕真真,一个叫花奇,她二人俱是四川岷山白犀潭韩仙子的门徒。今日无事,同来此地游玩,不想对崖有人无故和我们作对。毕姐姐用传音入密仙法前去会她,她走不久,便来了这伙妖怪,我让花姊姊捉两个矮人回去代我们烧火煮饭,人已被她捉到,不知如何又松手丢了。回来便倒在地下,晕死过去。我因毕姐姐行时嘱咐不可停手,以免断了她的归路;她又下有禁法,妖人近不了身:所以不到紧急时,不敢和妖人动手,也不能起身向你道谢。她至今没有回转,不知胜败如何。你有这么大本领,何不到对崖去帮她一帮?她带有灵丹,来了便可将花姊姊救转,那时再一总向你叩谢如何?”
    道姑一听说到韩仙子,便吃了一惊。再一听完纪异之言,匆匆答道:“你那受伤的姊姊,非我雪魂珠不救。只是韩仙子素不喜人解破她传授的禁法,暂时我不便近前。对崖的人并非妖邪,与我甚是相熟,我今日如在家,决无此事。我一到此,便见老魅作怪,只顾驱除,尚未回家,不知还有这些事。且喜不曾冒昧。你也略受寒毒,所幸本质甚好,妨无妨害。我一去,必能好好地同了你的毕姊姊回到此地,无须再抚琴了。”说罢,不俟纪异答言,将身一纵,一道白光往对崖飞去。
    约有顿饭光景,果见真真同了一个红裳少女飞回,那道姑却未同来。近前先收了禁法,向纪异道:“这位乃玄冰凹女殃神郑八姑得意弟子华衍姊姊,入门才只十多年,已深得八姑传授。因见我等在此狂啸,震塌雪峰,心中不服,特意引我前去斗法。正在相持不下,恰值八姑回山,才知你和奇妹受了雪魅侵害,多蒙八姑解围相救。我和华妹打成了相识,甚是投契。你那四只银燕现在洞中吃食。少时我等便要结为异姓姊妹了。”
    纪异已冷得面容铁青,通身抖战,连话都说不出来。勉强站起,与华瑜彼此见了一礼。
    真真一面引见,早把花奇交与华珩抱住。自己收了琴,夹了纪异,同往对崖飞去。
    纪异到了一看,冰壁千切,壁脚直凹进去。里面不但光明如昼,而且到处都是琪花瑶草,斗艳争妍。气候也比外面温和得多,宛然别有天地。八姑正在靠壁石台之侧含笑相迎,见众人来到,便说道:“毕道友,我们下洞去吧。”说时,石台忽然自行移开,现出一座洞穴。八姑师徒揖客入内,里面更四壁通明,冰室雪屏,掩映流光,似入水晶宫殿。
    八姑先请真真、纪异落座,将花奇放在一个玉榻之上。然后将袍袖往上一扬,一团栲栳大的银光飞将起来,悬在室中不动,寒芒四射,映得满室冰墙雪柱俱生异彩。八姑取了两料丹药,塞入纪异、花奇口内。再命华珩托了花奇,真真托了纪异,走到银光之下,将脸朝上。八姑用手朝银光一指,银光中忽似破裂了一般,放出两道直长的光华,大约碗口,分射在二人身上,便见光射处有几缕白烟被光吸起。纪异受毒不深,先觉身上有了暖意,一会工夫由暖到热,布满全身,立时复原痊愈。跳下地来,朝着八姑称谢,连喊好宝贝不置。
    八姑等纪异、花奇先后复原醒转,便收了雪魂珠,引了真真等三人往后洞走进。那后洞比起前洞还要富丽得多,满室珠光宝气,掩映流辉。三人见了,俱都称奇。对真真来说,更是投其所好,赞羡不已。
    八姑一面命毕珩去取佳果仙酿,款待佳客。一面对真真道:“贫道昔年误入歧途,又不肯降心归善,先师遭劫以后,几经奇险,均得幸免。满拟长隐雪山,照着本门心法勤苦修炼,但获长生,于愿已足。谁知中途坐功不慎,走火入魔,幸仗觉察得早,元神未丧,躯壳已死,多亏昔日的同门神尼优昙大师门下的玉罗刹玉清师姊时来看顾,好容易熬到难满,不久即可复原回生,又遭两次魔火之难。如非峨眉门下几位先后进同门代守雪魂珠,优昙大师、玉清师姊两番解救,几乎形神俱灭,万劫不复,自从那年拜在妙一夫人门下,本拟弃此而去,只因这洞中布置俱是贫道昔年苦心经营,并非容易,当时颇为爱好,就此舍去实为可惜,恰巧出困未久,便收了小徒华珩,留作她的修炼之所,刚刚合适。加上这里离青螺峪不远,云南派祖师凌真人与峨眉原是至交,门下知友颇多,又承他赠了贫道一束信香,以备贫道出外云游时,小徒有甚缓急,可以焚香求救。除那年收闭适才所诛的雪魅处,一直至今从未生事。”
    “前些日还想将这冰雪凹留作贫道别居,上月在峨眉听训,面聆掌教师法谕,说自开府以来,仙府石室何止千间,而有好些仍居自己原来洞府。一则听训用功均有不便;二则三次峨眉斗剑,群仙劫数在迩,各异派妖邪处心积虑,专与小辈门人为难,难免不受侵害。自下月初一日起,除时常奉命出外积修外功者外,对小辈的门人悉降殊恩,准其移入仙府,俾得时常躬聆法海,领受仙传。只留下秦紫玲、齐灵云、周轻云所居的海底仙阙紫云宫和九华镇云洞妙一夫人别府等三四处,其余各地洞府可加封闭或赐赠别派中知交。贫道因这里诸般点缀半出人工,赠既不得其人,如加封闭,必然荒废,枉费了当年许多心力。适才听道友说起,令师韩仙子出世尚须时日,道友一时难觅良好的洞府。
    万花坪湖心沙洲密迤族,离世较近。为防妖人报复,暂时寄居则可,长住终非修道人所宜,何况二位道友又奉有令师法体和许多宝物重器。贫道不久便赴峨眉,迁入凝碧仙府。
    今日相晤,总算前缘,如蒙不弃,意欲将这雪窟陋居相赠。两位道友暂时仍遵令师之命,寄寓纪家,只将令师法体重器移藏此问。或隔日来此,或是二位道友轮流往来,出去时有道友和贫道的禁法封锁,决无差池。而贫道苦心经营的旧居得二位在此作主人,也不至于荒废。静候纪道友令堂满劫重生,再照令师所说行事。从此这里长为二位道友修道之所,贫道师徒也可不时过访,重寻旧游,岂非快事?”
    真真生性最喜布置起居服饰,见洞中如此奇丽,歆羡已极,她哪识郑八姑别有一番用意,闻言喜出望外。略一寻思,便即答道:“我等三人误入宝山,得罪华姊姊,八姑乃前辈尊仙,不但不加怪罪;反助我等除妖解难、相待又如此伪谦诚挚,本已问心难安;复承以仙府相赠,越发令人感激无地。不过冰窟仙府全仗八姑仙法,始能有此清奇美丽。
    我等法力有限,只恐异日支持不住,贻笑事小,岂不有负盛情?”
    八姑笑道:“此洞当初只一深穴,所有冰房雪室,均系贫道采取千万载玄冰筑成。
    内外奇花异草,俱都采诸本山亘古以来仙凡难到的奥区,大半秉着冰雪之精英而生。下面有灵丹护根,不便移植,十之三四均可炼为灵药。一则凝碧诸师长颇有相需之处,如无人在此守护培植,难免不为异派中人窃夺,日后无法觅取;二则这里乃大雪山最高处,相离山顶只数十丈,虽然玄冰坚固,冰崖雪峰时常崩裂,受不到影响,可是每当一年一次天地交泰之时,地肺受了绝大震动,地形必起变化。如无人事先行法预防,难免波及,使全洞沉坠倾欹。二位道友在韩仙子门下多年,道法高深,以上两节均优为之,故此谨此奉赠。虽说为人,一半还是为己,道友何必太谦呢?”真真含笑起身谢了。
    这时华珩已从别室取了两大冰盘,一盘盛了许多雪山名产雪莲、紫藕、冰桃、寒实之类的仙果;一盘盛了腊脯、风干雪鸡以及各种人世间常见的干果。另外还有一瓶子寒碧松罗酒。
    花奇久闻八姑得道多年,见了许多风腊肉食,好生奇怪。及一动问,才知华衍是一个富贵人家小姐,随了父母朝佛还愿,行至望川坝,忽遭盗匪之难,匪首爱她美貌,竟欲掳去奸淫,华珩在中途行诈,刺杀匪首,报了亲仇。弱质伶仃,从半夜风雪中逃出。
    逃到天明,后面匪众已然觉察追来。正要跳崖自杀,多亏一群野驴漫山盖地而来,将匪党冲踏成了肉泥,无一幸免。华珩也被野驴撞跌,滑落绝壑之中,眼看粉身碎骨。因她素来爱红,从小就着红衣,加上雪地黑驴成了红白黑三色相映,分外鲜明。恰值八姑往峨眉受业,路过这里,无心中看见,忙施仙法,在一发千钧中将她救起。她质地本来极好,一时福至心灵,向八姑哭诉遭遇,苦求拜师。八姑见她智勇灵慧,处境极惨,不由又怜又爱。只是自己甫蒙玉清大师等援救,复体脱困,拜在峨眉门下不久,怎敢随意收徒?便带了她前往峨眉,暂寄在李英琼门人米鼍、刘裕安二人的洞中,打算托几位先进同门代向妙一夫人恳求开恩收容。妙一夫人说华衍资质虽好,世缘未尽,尚不足与诸弟子齿为雁行。只准八姑收她为徒,在未将剑术学成以前,无庸进见。八姑自是心喜,便将她带回山来,尽心传授。
    冰山雪窟,无论景致多好,也非凝碧仙府之比。八姑早想请求移居仙府,也是为了她一人寂寞,迟迟至今。八姑以前孤寂多年,忽然收了这么好一个弟子,不由怜爱愈恒,因她造诣虽深,毕竟年浅,尚未能尽绝烟火食。除了本山有的果实外,每次出外积修外功,总给她带些食物归来。好在八姑复体之后,虽不常食,也不禁绝烟火,偶尔又喜和爱徒对酌。以前青螺峪破八魔时,那酒只取来款待过峨眉诸小辈同门一次,贮藏颇多,所以洞中各物均备。花奇这才明白。
    真真,花奇有无均可,纪异忙了一日,早已饥饿,也不作客套,一路连吃带喝,口里更赞不绝口。
    花奇忽又想起本山的雪鸡,便问华珩道:“华姊姊,记得小妹前几年来此,峰后雪鸡很多,怎的适才寻不到一只?”华珩道:“这多是那雪魅闹的,几乎被他弄绝了种。
    师父从不许为了口腹之欲无故杀生,这些风腊的野味,俱是那年随了师父扫荡雪魅和他手下的寒魔,从妖窟中得来的。因为洞中气候宜于贮藏,隔了多年,还是不减鲜美。”
    说罢,真真便请八姑允许,与华珩结为姊妹。八姑笑道:“我也不作客套。以前我在旁门,与令师韩仙子原只是道行的高下,未曾叙过尊卑。如今身归正教,在妙一真人门下,令师公神驼乙真人与家师俱是平辈,小徒怎敢妄潜呢?”真真不知怎的,与华珩虽是初见,非常投契。推说师门与峨眉诸尊长只是道友,师公乙真人就素来是长幼两辈各交各的,不论什么辈分尊卑。苦苦向八姑求说,执意非结拜不可。八姑师徒几经逊谢不从,只得依允。当下真真等四人序龄结拜:真真为长,花奇为次,华瑜居三,纪异最小。真真又要向八姑行拜见礼,八姑也以礼相还,哪肯领受,只得罢了。彼此畅谈了一阵,不觉已是第二天的早上。
    那些雪魅、寒魔,原秉雪山阴郁森寒之戾气而生,早经八姑在隔夜里命华衍用药化去。
    纪异因这次纪光出门为日较久,毕真真、花奇二人自从移居沙洲,尚未见过,恐回来不见自己悬念,几次催促起身回去,这才与八姑师徒殷勤订了后会和接受洞府的日期,作别起身。仍由四燕前导,毕、花二女双夹纪异御风飞行,傍午时到了沙洲。纪异忙奔进屋一看,祖父仍未回转。匆匆吃完午饭,一个人跑出山外,向山寨中人一打听,俱说未见。最后走到江边茶棚,遇见一个相熟的山人,笑问纪异:“幺公昨日回家,可曾给你带甚好东西来么?”这才说起昨日黄昏时分,曾见纪光一个人坐在玉花、榴花门前石上歇脚等语。纪异生长南疆,知道玉花家养有恶蛊,外公素不喜她,时常告诫自己,不许在沿江茶棚之中饮食。万没想到外公会和玉花姊妹生了嫌隙,还以为外公贩货行医回来,在山外被山人延去,医甚急症。估量当时已该回去,闻言回头便往家跑。回到沙洲,见着二女一问,仍未回转。纪异因纪光和山人情感极好,到处受人敬爱,虽然孺慕情殷,渴思一见,也未疑他有甚别的。再去寻找,又恐中道相左。
    直到晚间不见回来,毕、花二女细问纪光平日行径,无心中听纪异谈起玉花姊妹为人,却料出有了变故。否则出门日久,就说是在山人家中耽搁,离家这等近法,人不能回,也该着人送个信儿,为甚回来两天,音信毫无?连见他的人也只一个?二女因恐纪异着急,当时并未说破。先问明了玉花姊妹住处,到了半夜,由花奇飞往玉花茶棚之中仔细探查。只听玉花嘤嘤啜泣,一会榴花起来安慰,玉花神态甚是幽怨。除屋中异常整洁外,连纪异所说的恶蛊俱无踪影。直听到二女沉沉睡去,毫无可疑之状,只得回转。
    天已大明,真真正想约了花、纪二人假作饮茶,前往玉花茶棚,当面以言语试探。
    忽听银燕欢呜振羽之声,成群往对湖飞去。纪异喜道:“姊姊,我外公回来了。”说罢,便往洲侧傍湖树荫之下跑去。二女跟出一看,果有一个身背货箱的老者站立隔湖岸上,正在高声相唤呢。纪异已从树荫中驾起一条小舟,舞动铁桨,飞也似地冲波驶去。不消片刻,祖孙二人在百只银羽盘空飞鸣之下,同舟而回。二女忙即上前拜见。纪光在舟中已听纪异说了大概,自己昨日刚闯了祸,方虑异日玉花姊妹知道敌人底细,迁怒为仇,无法应付,不想家中住有两位仙宾,好生心喜。
    纪光正和二女叙话,纪异一眼看见洞奴丁零蹲在近侧,睁着一双炯如寒星的眸子,正对纪光注视。想起它素厌生人,自己以前尚且吃过它的苦头,恐忽然冲起,伤了外公,不由大吃一惊,噫的一声飞纵过去,将丁零抱住不放。口中直喊:“花姊姊快来!”花奇看出他的心意,笑道:“你休害怕。我姊妹业已出困,不比从前,它没有我们的话,不会无故伤人的。如其不然,我们到雪山去,岂不怕外公无意中回来,被它无知侵害,那还了得,敢随便将它留在家么?我早已嘱咐过,如等你这才想起,那就晚了。”纪异闻言,才放了心,松手起立。
    纪光便请二女人室,落座后,互谈以往之事。二女和纪异听到纪光救人一节,俱猜玉花姊妹不肯善罢甘休,必来寻仇,防备了好些日。
    直到半个月光景,有一天晚上,纪异和花奇正在室中谈笑,忽闻银燕飞鸣之声,料是有警。出去一看,两三点金黄色的光华疾如流星,在谷口那一边的云空里闪了一下,便即不见。接着便见大白等四燕为首,领着一群银燕,从隔湖飞回。这晚恰巧真真带了丁零往雪山玄冰凹去会华珩,未在家中。花奇、纪异算计流星过渡,银燕不会鸣叫追逐,疑是玉花弄鬼。因纪光再三叮嘱,只可小心防备,等她来犯再行相机处置,不可寻上门去;又见纪光已然熟睡,恐跟踪追寻,敌人乘虚而入,当时并未追赶。第二日纪光得信,遍查附近,并无可异之状。
    真真回来听二人谈起,觉得玉花不除,终是后患,再三和纪光说要亲自前往,为纪光祖孙除害。纪光力说:“山人使蛊,差不多是家常便饭,虽不说家家都有,总占十之二三。多半是为防身、御敌、复仇之用,无故也不害人。专炼来为恶的,百人中难得遇到一个。你不忤犯他,他决不加害于你。尤其玉花姊妹平常最为安分,此次衅自我开,即使她来复仇,仗二位仙姑之力,将她擒住,也不忍伤她性命。昨晚就算她起心不善,业已知难而退,何必寻上门去,致她于死?”
    真真终不放心,夜晚背了纪异前去探看。见玉花果然绝色天姿,容光照人,加上秀眉颦蹙,若有幽怨,越显楚楚可怜,来时杀机顿减了一半。再一查看她的言语动作,也与花奇上次所见大同小异,并未露出有复仇之意,不忍心速然下手。随后又和花奇夜探了几次,仍是毫无动静。银燕也不再惊鸣。直到真真、花奇移居雪山,按单双月往来两地,始终太太平平,别无一事发生。大家俱以为玉花姊妹不知人是纪光所救,渐渐丢开一旁。
    过了些日,纪光仍旧应聘出外行医,贩货往来,不把此事放在心上。约有两三年过去,这日无心中又在玉花姊妹茶棚外石上小憩。一眼看到两个外乡少年男女在棚内饮茶,看出榴花又在施展故技,不知元儿、南绮俱受仙传,井非常人。以为本月正该是真真、花奇回来的月份,不借冒险得罪榴花,将元儿、南绮引了回来。
    元儿、南绮听了纪光以上的讲述,方知就里。
    纪异虽与真真、花奇二女处了这么长久的时候,仍是改不了那恶见妇女的天性。先见南绮吹船如飞,略改了点轻视的念头,心里只可惜毕、花二女恰巧不在家中。暗忖:
    “你不要在我面前卖弄,休说我两个姊姊飞行绝迹,出入青冥,你们不是对手;便是我们的神兽丁零在此,你们也惹它不了。”纪异只管胡思乱想,巴不得毕、花二女立时回来,叫来人看看才好。后来听乃祖说起在江边茶棚与丑女榴花公然争执之事,双方又叙出元儿与长人纪登同在矮叟朱真人门下,想起真真以前所说之言,玉花姊妹如知乃祖坏事,必来侵害。一则同仇敌忾,二则矮叟朱真人是青城派鼻祖,前辈有名剑仙,曾听无名钓叟和乃祖说过,元儿既是他的门徒,剑法一定高强,这才对来客起了敬意。
    因为玉花姊妹既然屡次结仇,势必目前就要赶来侵害。纪异先前的意思,因雪山相隔太远,无人能去,欲待势急时往无名钓叟处求救,比较要近得多。后来心想:“雪山玄冰凹,四只大银燕俱曾去过,来往也就不过几个时辰。何不此时就命四燕前往,将毕、花二人请回?”当下他也没和乃祖明说,径自借故走向隔室,匆匆写了一个纸条,到院中用手一招,四燕便即飞落。纪异将纸条绑在大白爪上,悄声说道“你们快往雪山,去把我两个姊姊接了回来。快去!”说罢,眼看四燕冲霄飞起,方行回屋。元儿爱他天真,彼此言谈甚为投契。
    过了一阵,元儿忽然觉得心里有些烦恶,因为不甚厉害,并未向众人说起。约有半个时辰过去,方觉好些。过不多时,又犯,并且较前略微加重。一问南绮,也是如此。
    纪光闻言惊问,二人说是尚能忍受。纪光又仔细看了二人的脉象道:“好一个狠毒的丫头,想是看出二位不是寻常之人,连她本命的恶蛊都施展出来了。幸而二位是仙人门下高徒,根基深厚,又服了灵丹,所以还不十分难耐;若换常人,早已腹痛欲裂了。就这样,她那蛊毒业已深入二位腹内,虽不一定便有大害,只是她那里行法一次,二位这里便要难受一回。如不向她降伏诚虔默祝,除非到了天明,老朽取了后洞毒菌上的朝涎,制成新药与二位服下去,将毒化解,永无休歇,真乃可恶已极。”
    元儿、南绮闻言,发了怒,每人各服了两粒丹药,又要寻上门去。纪光再三拦阻道:
    “我起初以为二位服了丹药,其毒已解。现在一看,才知并未除恨。她又是别有用意,成心使二位时发时止。那蛊毒与她心灵相通,二位这里能否忍受,她那里已知大概。现在于时已过,如不驱遣恶蛊前来,必然另有阴谋。说不定又向她师父金蚕仙娘哭诉,这事就闹大了。好在这围着沙洲十丈方圆以内,早经我布下奇门遁法,事急之际,还可焚香求救。似这样以逸待劳,胜固可喜,败亦有救,岂不是好?即使真的要去,也等到了天明,我将新药制成,将二位所中蛊毒化尽,再去不迟。”元儿、南绮闻言,只得作罢。
    纪异又将从墨蜂坪暗谷蜂巢之内得来的那口宝剑取出来与二人观看。元儿拿在手里,方在赞赏,纪异忽想起近日忙着迎客,还忘了给银燕盐吃,匆匆和二人一说,捧了一大包粗盐粒便跑出去。云儿、南绮对于那些银燕,原本一见就爱,见纪异奔出,推开窗户一看,室外那些嘉木繁枝上面,满都是自羽仙禽栖止。纪异一出去,刚抓起一把雪白的盐粒往上一洒,那些千百成群的银燕声如笙簧,齐声鸣啸,纷纷飞翔起来,就在空中盘旋啄食。落光之下,红星闪闪,银羽翻飞。树头碧荫,如绿波起状,分外显得夜色幽清,景物奇丽,令人目快心怡。
    甫绮正看得出神,不住口地夸好,忽听元儿道:“南姊,你看那是什么?”这时云净天空,月轮高挂,光辉皎洁,照得对岸山石林木清澈如画。南绮顺元儿手指处往前一看,两道红线长约数尺,一前一后,像火蛇一般,正从山口那一面蜿蜒飞来,似要越湖而过,业已飞达湖面之上。猜是玉花姊妹放出的恶蛊,便对元儿道:“这定是山女蛊法,我们还不将她除了?”说罢,二人刚要动手,忽听身后纪光拦道:“此乃玉花姊妹真灵,二位且慢。近沙洲处已下埋伏,她未必能到跟前,等到事真不济,动手不迟。且留着她与二位看个奇景。”二人依言,暂行住手。
    自从这两道红线发现,千百银燕齐回树上,立时万噪俱息。纪异也被纪光唤进屋来,手握宝剑,准备迎敌。除了湖面上千顷碧波被山风吹动,闪起万片金鳞,微有汨汨之声外,四下里都是静荡荡的。眼看那两条红线飞近沙洲,约有十丈远近,先似被什么东西阻住,不得近前。一会又听发出两声极惨厉的惨啸,在空中一阵急掣乱动。眨眼工夫,由少而多,分化成了四五十道,俱是一般长短粗细,纷纷往沙洲这一面分头乱钻,只是钻不进来。那近沙洲的湖面上变幻了无数红影,其线上下飞舞,果然好看已极。
    约有半盏茶时,纪光笑对元儿等三人道:“我起初看她姊妹身世可怜,只打算使其知难而退,她们却执意和我拼命。且容她入伏,取笑一回。”说罢,回手将架上一个满注清水的木盆微微转动了一下,取下了一根木针,转手又复插上。南绮这时才看出纪光竟会五行生克太虚遁法,无怪他适才夸口自负知道门户变动,知道恶蛊入伏无疑。忙回头一看,那数十条红线果又近前数丈,仍是飞舞盘旋,不得上岸。只不过这次与先前不同,仿佛暗中有了门户道路阻隔一般,不容混淆,只管在那里穿梭般循环交织,毫不休歇。过了一会,好似知道上当,发起急来,两种怪啸,一递一声,哀鸣了一阵。不知怎的一来,又由分而合,变为两条,益发窜逐不休。
    大家正看得有趣,忽听身后一声炸响。纪光连忙回身,架上木盆正在晃动,盆沿一物裂断坠地,不由吓了一跳,忙即掐诀行法整理。这里一声响过,同时湖面上也轰的一声,一根水柱平空涌起百十丈高下,立时狂风大作,骇浪横飞。就在这风起涛飞之中,那两条红线竟然冲破埋伏,往空中飞去。南绮知道有人破了埋伏,一个不好,还要伤及行法之人。不及追敌,连忙回身看时,纪光已将木盆上面放置的禁物摆好,然后一一取下,这才放了点心。再看元儿因见敌人逃走,业将剑光放出追去。谁知那红线来时不快,去时却速,只在空中略一掣动,便即隐去。元儿只得将剑光收转。
    纪光出乎意外,变起仓猝,虽然仗着传授高明,应变沉稳,对方当时尚无伤人之心,没有发生祸害,这一惊也是非同小可,口里只称:“好险!”元儿尚不明就里,问道:
    “恶蛊无非逃走,没有擒着罢了,何故如此胆小?”南绮笑道:“你在是朱真人门下,会说出这样话来。纪老先生所施埋伏乃是玄门秘传太虚遁法,与昔日诸葛孔明在鱼腹浦所设的八阵图虽是一般运用,却有不同。如遇见对方敌人道力太高,便能以子之矛,攻子之盾,使你身受其害。适才敌人已然走人休门,眼看成擒在即,忽然来了他一个厉害党羽。以那人的本领,尽可更进一步将我们的阵法全部破坏,那架上便即散裂,立时湖水倒灌,这座沙洲怕不崩塌淹没。他既与我们为敌,却只将入陷的人救走,并无过分举动,好生令人不解。”
    说时,见纪光满脸焦急之状,正要取火焚香求救。南绮拦道:“来人虽然厉害,不过略精旁门禁法,尚未与他交手。再者老先生禁法已撤,不怕反制,何必如此急急?少时她如来犯,我等抵御不住,求救不迟。”纪光明知破法之人,除玉花姊妹的师父天蚕仙娘外,没有别个。心中忧急,想将无名钓叟请来,好早为防御。闻言虽不知南绮、元儿二人深浅,但是不好不依,只得停手。说道:“玉花姊妹的师父天蚕仙娘,号称南疆蛊仙,厉害无比。人却极讲信义,曲直分明。”
    好些时过去,东方有了鱼肚色,并无动静。纪异道:“外公,我看他们不敢来了。
    天已快亮,等我去往后岸洞内,将菌毒涎取来,和上药,与裘叔叔去了蛊毒吧。”纪光摇头道:“说她不来,却还未必。今年正月,还听无名钓叟说,天蚕仙娘近得妖书,本领迥非昔比,连他本人也未必是她对手。并说她虽是百蛊之王,与人为仇,从不暗中行事。多半避开正午,在黎明后和黄昏以前出现。适才破我奇门埋伏,不做得过分,也许因此之故。这时事难逆料,你且将菌涎取来,治了蛊毒,再打主意。”
    纪异取了一个玉匙,提剑自去。一会工夫,取来菌涎。纪光先取出两丸丹药,请南绮、元儿二人服下。然后从药锅中取了些膏子,抹在布上,剪成四张圆的,请二人贴在前胸和尾脊之上。吩咐盘膝坐定,不要动转。这时二人刚觉腹痛烦恶渐渐发作,比起先前还要厉害一些。及至贴了膏药以后,又觉心腹脊骨等处麻痒,加以疼痛烦恶交作,甚是难耐,便和纪光说了。纪光道:“天蚕仙娘既是玉花姊妹恩师,又是她们的义母,如被她们请动前来,必用妖法加重恶蛊之力。幸是二位受有仙传,多服灵丹;如换旁人,此时纵然苟延喘息,不久仍要腹裂而死。现在我的丹药之力俱以发动,务请忍耐片时,便可化毒除根了。”二人只得强忍。约有半盏茶时,东方渐明,二人觉要方便。纪光大喜道:“恭喜二位,少时便可无恙了。但盼此时不要出事才好。”说罢,忙命纪异领了南绮,自己领了元儿,分别走向隔室,安置好了便盆,即行退出。元儿。南绮到了室中,才一蹲下,便觉两股奇热之气,分由腹、脊等处直灌下来,烧得生疼。顷刻之间,满盆俱是淤血,奇臭无比。解完起身,烦痛麻痒若失。刚刚互相穿好出室,纪光祖孙已在外相候。
    纪光刚说了句:“这就好了。”忽听一个极娇嫩柔脆的女于声音说道:“大胆老鬼,我儿与你井水不犯河水,你为何屡次上门欺人、她们寻你评理,并无恶意,竟敢使用妖法害她们性命。如非义儿通灵求救,岂不葬身你手?本当将你祖孙嚼成粉碎,因榴花儿要个丈夫,晓事的,快教那一对童男女到湖这边来见我,男的与榴花儿成亲,童女嫁给我一个仙童。不但饶你不死,你四人与我成了亲眷,都有好处。如待我亲自动手,悔之晚矣!过一个时辰不过湖这边来,等我亲临,那时死无葬身之地,休怨我狠毒。”说时语声若近若远,又似说话的人就在室内一般。再往湖对岸一看,晨光郎润,林石如沐,并无一丝敌人迹兆。
    元儿初生之犊,无所畏怯。纪异素不服低,听了虽有些惊异,并未放在心上。只纪光一人闻言大惊,二次又把向无名钓叟求救的信香拿起,往药灶中去点。南绮先只在旁冷笑,见纪光慌急神气,一手把香夺过,说道:“老先生休得惊忧。我们起初中毒,只固不知就里。如今鬼蛾伎俩业已看破,这贱婢仅会了一点千里传声之法,便来此卖弄吓人。你求的这位无名钓叟邱杨,虽未见过,他那故去的师父麻老僧,却曾听舜华家姊说起,尽管能在南疆称雄,结果仍死在一个异派无名后辈手里,固然算是应劫兵解,也并无什么出奇之处。我如胜不得这妖女,你再求他不迟。如怕我抵敌不住妖女邪法恶蛊侵害,这里有一件法宝,乃是我长春仙府封山之宝,我将它施展开来,便有一团仙云将这沙洲罩住,休说妖女难以侵入,便是真正神仙,也未必能够冲破。”
    说罢,从身畔取出一个薄如蝉翼、霞光灿烂的袋儿,交与元儿道:“此宝你原懂得用法,你可守在这里,由我一人前去除那妖女。如听我传言报警,你速将此宝放起,再由主人焚香乞援。见我不是妖女对手,便用梯云链遁回。我真个事急,也另有脱身之法,无须顾虑。”元儿哪里肯依,便答道:“我两人原是好歹都在一处,南姊去除妖女,怎留我一人在此?要去都去。”纪异以为说得有理,方在拍手称善,南绮已妙目含苯,怒对元儿道:“这不比我们诛蟒容易,你晓得什么,妖人口出狂言,所会邪法必然不少。
    我一人出战,还可随意施为,进退无碍;你不过仗着那两口仙剑,一个不巧打败,是顾你,还是顾我?况且你在这里紧握梯云链,我如遇险,还多上一条退路,岂不是好?”
    元儿仍是不依,一再婉求。南绮无法,只得接过法宝,对纪光道:“妖人此时不再发话,必在对岸等那时辰到来,我们不降,再行下手,此时还可出其不意。只是令孙虽有一口仙剑,并不会用,不可让他同往。我二人去时,便将尊居封锁,放心勿虑。”说罢,略一准备应用法宝,嘱咐元儿紧随自己动手,多加小心。然后把梯云链交了一副与纪光,传了用法,以备退身之用。纪光情知事情太险,自然力禁纪异不许同行。
    纪异好容易盼到能与敌人交手,一见祖父听南绮之言,再三严嘱不许前往,好生烦恼。满想二人走后,再行溜出,踏波飞越对岸,赶去接应。谁知南绮到了室外,拉了元儿,刚驾遁光飞起空中,便有一片白云飞下,全沙洲都被遮没。几次偷偷向前跳入湖内,竟似被一种绝大的力量阻住,再也不能前进,连对岸景物都看不见,急得只是跳脚。不提。
    且说元儿随定南绮,飞身到了对岸一看,石润苔浓,林花肥艳,穿枝好乌上下飞鸣。
    再加上云静风和,旷字天开,近巇萦青,越显得晨光韶美,景色幽静。哪里寻得见敌人丝毫影于。便对南绮道:“妖女口出狂言,怎的我们过来,她却躲了?”南绮算计敌人定在隔湖相候,此时不见,必有原故。惟恐隐在一旁,中了她的暗算:又恐元儿口无遮拦,被敌人见笑轻视。一面暗中准备应变,一面忙使了个眼色,故使诈语道:“你怎知她未来?我们既是和她为敌,前来驱除,她不到约定时辰,岂能出现?你道行浅薄,少说废话,看我少时擒她便了。”元儿随着南绮四处乱看,仍是不见一些迹兆,还想动问,南绮含苯瞪了他一眼,才行止住。其实南绮心中也未免惊疑,暗忖:“敌人定是隐身近侧,这般说法,为何不见应声出现?若用法术将她惊动,万一真个不在近侧,反倒贻笑示弱。还是不去睬她,且耐满一个时辰,再作计较。”
    南绮想到这里,故示镇静,略一端详地势,打算寻一块适当的山石坐下等待。猛一眼看到身侧危崖上有一块奇石孤悬,上端平坦,日光照在上面,仿佛颜色略黄,与别处有异。心中一动,当时醒悟,深幸站立的地方和适才一番话尚无失检之处。已然发现敌人隐身之所,仍是故作不理,从从容容寻了一块相对山石,拉了元儿,并肩坐定。然后朝着对面冷笑了两声,说道:“你的意思,既把这一个时辰以内留我们思量余地,虽然有些想昏了心,也足见盛情。况你远来是客,只得让你三会。那我也给你一点面子,等过了这一个时辰,再相见吧。”说罢,暗中戒备益严,准备敌人一现身,便给她一个辣手。
    元儿见对面只是一片空地,并无一人,却未想到崖上。知道南绮法术高强,必有所见,屡受苯视,不便再问。只得暗运玄功,把目光注定前面,准备挥剑杀敌。
    时光易过,已是辰已之交。时辰的期限将到,眼看敌人就要出现,事机紧急,南绮益发聚精会神,二目注定前面崖石之上,看那妖女天蚕仙娘怎生出现。说时迟,那时快,南绮正在注视之际,刚见崖石上面有两三个女于人影一晃,还未看清,忽听元儿大喝一声,接着便听一个女子轻喝:“且慢动手,听我一言。”音声娇细,甚是悦耳。南绮忙即回眸一看,面前不远站着一个女子,生得仙姿替月,粉靥羞花,目妙波澄,眉同黛远,一头秀发披拂两肩,纤腰约素,长身玉立,花冠云裳,金霞灿烂。前半衣服短及膝盖,露出雪也似白的双足,细腻柔嫩,粉光致致。后半烟笼雾约,宛若围着一层冰纨轻绢,越显得姿采明艳,容光照人。南绮生长仙乡,同道姊妹中尽多佳丽,竟不曾见过这等绝色,不禁吃了一惊。
    元儿最先发现前面忽然来了一个女子,知是仇敌,忙将聚萤剑飞起。那女子只将长袖一舞,便有一团烟雾笼身。飞剑上前,只在四面飞绕疾转,攻不进去。那女子这才从从容容,娇声发话。元儿方要再使那口铸雪剑助成时,南绮见了这般景象,知道来人不是易与,忙喝:“元弟暂缓动手,且听她说些什么。”暗中留神观察。见那女子站在当地,欲前又却,微微升沉不定,仿佛提偶人似的,举动甚是轻飘。南绮猛想起崖石上面还有几个人出现,再定睛往上一看,崖石上正当中坐定一女,端容正坐。旁边侍立着两个女子,如双生姊妹,生得一般美秀。左侧一个,满脸俱是愁容。各持两柄长叉,身后还插有不少短叉,神态甚是恭谨。三女身后立着一个童儿,粉面朱唇,短衣赤足,生得娃娃也似。手中持着一根两头有刃、似棍非棍的兵器,身后高背着一个比他人还大的竹篓。时闻“唼唼”之声,篓缝中透出丝丝金光,映日生撷。四人形态甚是诡异。尤其那中坐一个,生相装束竟与面前答话的女子一般无二。南绮想了一想,不由恍然大悟,料是妖女用元神幻化感人。恐元儿不察,吃了苦头,忙拉了元儿一把,暗嘱不可妄动。同时早把应用的法宝、飞剑准备停妥。
    只听那女子说道:“起初我听榴花说要嫁你,并说你还同有一个少女,像是你的妻子,但为老鬼破坏引走,求我作主。我本不愿管这闲事。一则因为纪家祖孙两次三番上门欺负我的女儿;二则榴花向我哭诉,非嫁你不可。在茶棚时,义儿已给你们下了蛊。
    后来你们逃至纪家,正在发作之际,却被纪光老鬼破了法术。她气忿不过,强拉了他姊姊玉花,亲自来和老鬼辩理。不想老鬼竟敢用道家奇门遁法,诱她姊妹入伏,不得脱身。
    不但未给我少留一些情面,还打算置诸死地。幸而我知道老鬼近年仗着无名钓叟之力,狐假虎威,专与我们为难,预先嘱咐义儿,到时不归,便发信求救。我做事素来公平,不问明是非,从不轻下毒手。否则适才我须以法制法,你等数人,早不死即伤了,岂能活到现在?我将她姊妹救出,问明情由,知非玉花姊妹之过。我先派我门下九蛊仙童,去寻那无名钓叟算账。然后亲来问罪,榴花又说你不要她,或许那少女是你妻子,故此不肯。要我施展法力,逼男的娶了榴花,女的不管是男的甚人,嫁给我义儿白云仙童。
    我只说你们只是个寻常人家子女,不过生得秀美些罢了。此时一见,才知榴花眼力不差,你二人果有些根器来历,与我义儿、义女为配,正好是天生两双佳偶。适才我因所限时辰未到,不曾现出法身。你二人所说言语和行径,分明不肯悔过降伏,意欲仗着萤火微光,与皓月争辉,岂非梦想?你看你放出来的飞剑,我还未行法,便不能沾我的身,还能胜得过我么?依我相劝,趁早跪下降伏,跟了我儿女回去成亲。由我过湖收拾老鬼。
    以后有无穷受用,还可长生不老。莫要将我招恼了,少时放出天蚕,将尔等嚼成粉碎,那就悔之无及了。”
    那女子不但语言柔婉,声如莺簧,而且说话之际妙目流波,隐含荡意,不住朝元儿逞娇送媚。这原是一种极厉害的邪蛊,一个把握不住,元神便被摄去。幸而元儿夙根深厚,虽觉心情有一种说不出来的况味,尚能自持,并不为其所动。
    那女子还要往下说时,南绮一面暗中准备那几样应用的法宝,等机缘一到,给她同时发动,好使她措手不及;一面留神观察,见前面妖女只管行使邪术,卖弄风情,口中刺刺不休,那危崖大石上的一个,却是瞑目端坐不动,看出面前女子是天蚕仙娘的元神。
    自己虽是头一次遇见这等妖邪,却常听舜华等同道姊妹说起,无心中早问过抵御之法。
    南绮正想等妖女把话说完,还问她几句,再出其不意,骤然下手。猛一眼看见那面前妖女忽然一个眼风朝自己抛将过来,顿觉心神一荡,不禁大惊。忙按定心神,侧面一看元儿,除脸上神色稍觉有异外,尚未为妖女邪媚所惑。
    天蚕仙娘见邪法不能蛊惑这一对少年男女,心中也甚惊异,益发把很多淫情荡意做个不已。南绮渐觉心旌摇摇,有些难制。又觉元儿先因自己喝止,虽未动手,却是跃跃欲试之态,这时面上神色也有些异样,恐再不动手,中了道儿。倏伸左手,朝元儿背上用力一拍,猛朝俞大喝道:“大胆妖孽,我当你有什么话说,却原来想借此行使邪法害人。你也不想想,我二人俱是青城朱真人门下,岂能为你所惑?”说时,见那妖人丝毫不做理会,身摇处,身上衣服忽然缓缓褪了下来。甫绮见势不佳,不等把话说完,右手一扬,先将飞剑连同七根火龙须朝前飞去。同时左手一拉元儿,喊声:“元弟,还不动手,等待何时!”紧跟着回手一拍,葫芦盖里所藏的太阳真火早化成十数丈红云,夹着无数火弹,疾如奔马飞出。那火却不去烧那妖女,竟朝危崖石上坐定的天蚕仙娘飞去。
    这一着两下里夹攻,果然奏效。
    那妖女先见剑光飞来,还仗着有妖法护身,没有在意。及见南绮发出七根火龙须,变成七道火光,火头如长蛇口中红信,吞吐闪烁不定,知是克星,妖法已然无效。刚刚破脸大骂:“不识抬举的业障!”准备迎敌时,不料南绮法宝层出不穷,又放起一团火星红云,朝自己原身飞去。旁边虽有玉花、榴花、白云童子等三人,俱非烈火之敌,不由吓了个亡魂皆冒,暗悔自己不该小觑敌人,中了暗算。一个曼声长啸,便朝危崖上飞去。饶是逃跑得快,原身已被太阳神火中暗藏的火弹打中了两下。妖女一见情势不佳,玉花姊妹还在飞叉抵御,恐烧了白云童子竹篓内所藏的至宝,身一复体,忍着烧痛,娇喝一声:“速退!”一道黄光闪过,空中金蛇乱窜,一行四人忽然不见。等到南绮、元儿法宝、飞剑、烈火、红云先后赶到,将危崖罩住时,天蚕仙娘等已然负伤逃走,无影无踪。
    南绮收了法宝,见那石上遗留着两个茶杯大小极薄的铜镜,并无光泽。试令元儿坐在当中,将两镜相对一照,身便隐去不见。知是妖女仗着隐身之物,收入法宝囊内。虽然侥幸获胜,自己还是发动迟了一些,未将妖女烧死,终留后患。方在悔恨,忽听银燕飞鸣与破空之声。抬头一看,大白等四只银燕,还有两道光华,正在沙洲之上盘空飞舞,因为下面有了云雾阻隔,不能飞下。知那两道光华是纪家的友人。妖女已去,无处追寻,便同元儿飞向沙洲,收了云障。那两道光华也跟着飞落,现出一美一丑两个女子。方一及地,纪异已纵上前来,欢呼道:“毕姊姊与花姊姊回来了。”又忙着问:“裘叔叔可将天蚕仙娘和玉花姊妹等杀死?”元儿拉了他的手,刚在回答,纪光也赶了过来,忙着将双方引见,彼此各道倾慕,相见恨晚。
    南绮看出妖女厉害,不比寻常,暂时获胜,乃是出于侥幸。况且她既以恶蛊著名,岂能一些没有施展,便即罢休?意欲仍将沙洲用法宝掩护,免得中她暗算。真真闻言,大不为然道:“小小妖魔,有何伎俩?来便送死;不来我们还要寻上门去,除恶务尽。
    这等小心则甚?”纪光祖孙素重二女,见她们回来,自然胆壮。南绮久闻岷山白犀潭韩仙子的威名,听说是她门下得意弟子,料必道法高强,也不便再说。大家欢叙了一阵,纪异见洞奴丁零不曾带来,一问花奇,才知是留在雪山玄冰凹守洞。因毕真真这一拦,只是留神静待妖女二次来犯,并未有别的布置。
    这时正值中午,纪光便去取了些饮食出来,与大家同享。南绮命将坐席设有湖滨空旷之处,以便瞭望。大家言笑晏晏,约有两个时辰过去,已是未未申初,尚未见有动静,俱觉奇怪。元儿道:“南姊太阳真火何等厉害。当初我为仙鹤愚弄,误飞到万花山,得罪南绮姊,舜华大姊如晚来片刻,我还有那两口仙剑护身,尚且要化为灰烬。就那样,尚且仗着舜姊、南姊用许多仙露、灵丹相救,才得重生。现时想起,还在胆寒。何况那天蚕妖女只管用元神卖弄妖法,原身端坐石上,丝毫没有防备,只一受伤,哪里禁受得了?我眼看她中了一火弹,才行遁去,这一下纵不烧死,也带了重伤。就要复仇,也必等痊愈之后才来,哪有这等快法?”
    南绮道:“可惜母亲留给我那太阳真火葫芦,已在恶鬼峡烧死妖妇胡三娥时,被我无心中勾动地火失去,想已炸成灰烟。这葫芦中的太阳真火,乃是当初随侍母亲在长春仙府中,见母亲收炼太阳真火时,偶然见猎心喜,舜姊照母亲所行之法,也收炼了一葫芦送给我,并传了收用之法。原是拿来好玩的,不但功效火力俱没有母亲给我的神妙,而且用一次便要消耗一些,不能全数收回。因你屡向我说此火厉害,看出有些心喜,这次一同下山,想得便传给你,以备万一分开时,你也拿着它去应用,这葫芦比失去的一个又小得多,便随手放在囊内,一直也没有闲工夫来传授。今天见那妖女鬼鬼祟祟,想起这类妖物必定怕火,又恐被她警觉,乘她向我们捣鬼之际,我早暗中准备好了几件法宝,出其不意,给她来一个两下夹攻。如真换了那失去的太阳真火,只一罩住,她师徒不消多时,全成了灰烬,还能任她受了伤从容逃去么?我这火虽然也能将妖邪烧死,但是她只中了一火弹,如有灵效的丹药,痊愈甚快。久候不来,来必不善,莫要小看了她。”元儿笑道:“我先见你发出烈火,还以为这个葫芦和那失去的一个是一样功用呢。
    怪不得这个火发出去。只是一片红云夹着无数火弹,不似那一个有各色彩丝与晶明透亮的彩弹呢。”
    花奇生性好奇,听二人对谈,料南绮、元儿身藏法宝必多,便要请看。南绮因真真、花奇是韩仙子门徒,哪肯人前卖弄,只以谦词婉谢。元儿因花奇虽丑,人却和易,还不怎样;真真言语动作皆有自高自恃之概,心中有些不服,巴不得南绮取出炫耀,也帮着劝说怂恿。南绮仍是执意不肯。元儿见她已然面带娇嗔,只好作罢。
    似这样闲谈,又过有半个时辰,大家谈得正在有兴头上,忽听一个女子声音说道:
    “大胆贼婢,竟敢用魔火暗伤你仙娘。我此时已将无名老鬼困住,本当此时便来取尔等的狗命,只因我的儿女们再三哀求,给你们留点活路。我现在已返仙山,特用千里传音之法先行传谕,少时便施仙法警告你们。如若知道厉害,只须在湖边立一长竿,上面挂上一面白的麻布,再画上一个八卦,我遣出来的蚕神自会回去。然后你二人再行过湖,跪在适才我坐的大石之下。我便饶你二人不死,到了子时,自有人来将你二人带回仙山,与我儿女成亲。老鬼祖孙二人乃起祸根苗,本难宽容,也可免其一死。否则我定驱遣蚕神,大展仙法,将你家所有的人都化为肉泥。你们不要以为先前侥幸,心中自恃,须知我乃甫疆蚕神之祖,要放明白些。”说罢,声响寂然,只是口音没有头一次来得娇婉好听。真真笑道:“这便是那天蚕仙娘么?好一个不识羞的贱婢,明明人在对岸,捣的是什么鬼?你们看我去擒了她来。”说罢,一道光华闪过,往对岸飞去。南绮方要答言,真真已然起身。
    南绮便笑向众人道。:“你们可听出这声音与先前妖女不一样么?”除花奇未听过外,其余三人俱道不一样。南绮笑道:“我看这声音决非本人,许就是她旁边站的那两个小妖女装的。她如此假装,总有原故。毕姊姊说她人在对岸,一点也不差。我们且等她擒来之后,问明再说。”花奇、纪异深知真真习性,只一说独自上前,不愿人帮。又看出甫绮嘴里谦逊,脸上颇有怀疑之态,成心要看看真真那本领。所以俱未跟去。
    大家目光都注定对岸,以观动静。只见那道光华围着那一片山石电闪星驰,盘飞不歇,始终也未见有敌人踪迹。南绮方在腹笑,忽听对岸真真一声娇叱,接着便见那道光华带着一条黑影,飞将回来。南绮才有些佩服,刚说了句:“毕姊姊已将妖女擒来了。”
    一言甫毕,光华敛处,噗的一声,黑影掷落地上。真真现身说道:“这等小妖魔,也配称为蚕神鼻祖。”要知后事如何,且看下回分解。
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