第四十一回  沙飞石走 神虎斗凶禽  雨血腥风 仙猿诛恶道-正文-青城十九侠-现当代名著网
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第四十一回  沙飞石走 神虎斗凶禽  雨血腥风 仙猿诛恶道

    话说戴、顾等主人正往下走,原想越过前峰草坪去接,谁知吕伟仗着二猱神目,不时登高隙望,已然得知底细,一听主人出迎,忙嘱虎王少时见人如何应付,催动座下虎、豹加紧行进,务在主人下峰前后赶到,明是表示不敢当,暗中却含着显露身手之意。虎王骑的黑虎不算,就是吕、张老少三人所乘野豹,也是千中选一的猛兽,这一催进,立时翻开四爪,一路穿山越涧,箭一般朝前驶去,三几里的路程,哪消片刻,便已赶到。
    村中请人先当来客不会就到,又要显出山中势派,下山时本就从容。加以虎王等所行近村三里的一段路有山崖遮掩,望楼上人只见来人已转向崖后,没料到忽又改慢为速。直到来人绕过那片山崖,将要踏上草原,才行看出,已不及命人通报,只得改用钟声传警。
    那戴、顾等村中主要人物,刚将仪仗队分配停当,行至岭半,忽听望楼上钟声响了几下。大家抬头向岭下一看,只见前面崖口风沙滚滚,尘土飞扬中,几只猛兽飞也似驶来。细一观察,当头两条金影正是康、连二猱,身后紧跟着一只黑虎、一只大豹。虎背上骑着虎王,豹背上坐着一个长髯老英雄。两旁稍后一些各有一只大豹,豹身上骑着一男一女两个小孩。俱都稳如雕塑一般骑在虎豹身上。群兽成一半圆形,星飞电驰而来,所过之处沙石惊飞,木叶乱舞,尘土像雾一般涌起数十丈高下。虎王骑兽向村中来往,村人虽已看惯,这等疾行却尚是第一回看到。端的声势惊人,不比寻常。
    戴、顾等人看出来客心意,如让他们驶上峰来,面子上未免稍差。事已紧迫,如果一同下去,估量已来不及。忙即传令,吩咐仪仗仍然从容朝下走去,奏起细乐。戴中行同了顾修、谢道明等几个村主把手一挥,各自施展轻身功夫,往冈岭下面跑去。虎王等四人六兽已似泼风般卷到岭脚,相隔也只二三十丈远。这时峰上鼓乐之声已起。顾修刚想说来客过于逞能,话还未说出口,只见虎、豹身上老少四人身形微微一闪,齐都离了虎、豹背上,拔高朝前纵起,落到地上。最奇怪的是野豹跑得那般急法,居然说止就止,四足抓地,停立不动。村中诸人见状,好生惊佩。再看虎王、吕伟,已率那两个小孩,身后紧随二猱一虎,缓步走来。二人同声齐说:“多承诸位村主招宴,已不过意,怎还敢当亲劳玉步,远出迎接。”说罢便要施礼。戴、顾等人也忙着抢上前施礼,俱对吕伟齐称幸会不已。中行首先说:“虎王兄多年芳邻,不是外人。吕老英雄远来不易,这里不是说话地方,且请到敝村少息,再作长谈吧。”说罢,率了诸人,一齐拱手揖客。
    虎王便喝虎、猱:“在山下等候,叫你们再去。”虎、猱作势不听,虎王正要假意发作。顾修先听中行不请来客就此入席,却请寨中长谈,已是不快,见状冷笑了一声,欲待发话。中行恐他说出不好听的话来,忙即抢着拦劝道:“虎王兄坐下神兽,照例随主不离,今日良朋盛会,我还特为它备下饮食。如不同进村去,倒显得当主人的不因主而敬仆了。”虎土答道:“我因今日村主与吕大哥多年相逢,设此盛宴,宾主应该尽欢才是。这几个畜生屡次无故生事,况且来时已然命它们吃饱,并代村主代约了别的朋友,恐其少时赶来赴宴,人生地不熟,又恐它们无事生非,不安本分,叫我当主人的为难,特命在此守候,听唤再上,却是这等倔强。如非村主讲情,我决不容它们无礼呢。既如此,就随去吧。”戴、顾等人一听虎王口吻全与往日不同,料是受了吕伟指教无疑。顾、杨、祝三人更听出语含讥刺,心中好生怨恨,彼此以目示意。暗忖:“现时由你说嘴,少时不教你死无葬身之地才怪。”因中行究是全村之主,已在殷勤揖让,只得强忍怒气,一言不发。吕伟又给灵姑、张远一一引见行礼,然后同往上走。
    吕伟暗中留神,见村寨形势既是险要,出接的人也都人人武勇,个个英豪。这上岭的一条道路并无石级,只是地形稍斜,没有别处峻陡。沿途两排大树,树下排列着两行乐队直达岭上。谁也没带着兵刃,全没一些小家气的行径,与昔年太子关初会戴中行时刀枪森列迥不相同。如非识得底细,决料不出筵前会有争杀之事,也不禁暗中点头称许。
    宾主一行人到了冈上,再沿冈脊进了大寨。吕伟见寨堂上设下十几桌宴席,窗户全都去尽,布置整齐。寨前一大片空地,料是筵后相斗之所。正寻思间,中行已将众人引人旁厅落座,一面令人先献上茶点,一面向吕伟叙起阔来。说不两句,张鸿也经人请到,见爱子张远和灵姑也随了同来,看了吕伟一眼,无甚表示,料是必操胜券,也就放开,加在一起叙谈。虎、猱已由虎王命在寨堂外守候,不许妄离生事。谢、韩二人见虎王只有中行不时敷衍两句,并无余人答理,便过去陪他闲谈。
    中行先向吕伟提起太子关前事,又向众复声明昨晚席间之言。吕伟久闯江湖,答话异常得体,中行自是高兴。本心原不愿当日就动干戈,奈事前群凶包围,执意不肯甘休,顾修又不住以目示意,只得拿话点醒吕伟,请他各论各的交情,少时不要过问。并炎坚留宴后欢聚数日,以示无他。吕伟明白他先不入席,却到别室叙阔,便因想将自己撇开,心中早有一番打算。因双方势均力敌,虎王这面胜算还居多数,自己只消居中和善后,本无须相助,既然主人表示公意,乐得暂时置身事外,含糊允了。只张鸿觉着吕伟行径与往日不类,心中奇怪。下余诸人俱觉满意。顾修也知中行要保全吕伟,正要他这样,免得无故树一强敌,也跟着捧了吕伟几句。
    又略谈了一会,忽报客到,只见祝功陪了妖道米海客进来。宴中主客俱都起立,分别引见为礼。祝功原因中行与吕伟久谈不休,心中不耐,特意从隔室将妖道引来,好打断二人的话头,催着入席,免得夜长梦多,中行被吕伟言语打动,与虎王释嫌修好。他终是一村之主,如果当众说出话来,谁也不好意思违逆行事,日后再去寻仇,既不冠冕,又要多费手脚。妖道也早听说,恐吕伟出头作梗,进门时便把吕伟当作敌人,自恃妖法,趾高气扬,大有不可一世之概。西川双侠阅历老练,火候深沉,并未在意。旁边却恼了灵姑和张远两个小孩,因碍着老父,未便发作,却记在心里,准备少时遇见机会,给他一个厉害。中行见妖道大模大样的神气,心中老大不悦,朝祝、顾二人看了一眼,略为分别引见,便命开宴。顾修知祝功没有听清吕伟所答的话,就出去请人,米海客才有这等做作。见中行不快,便乘着引进,指着张、吕二人对海客道:“这二位便是我说的张、吕二兄,当年名震江湖的西川双侠。那两个小朋友,一是吕千金灵姑,一是张兄令郎张远。适才吕兄驾到,戴二哥已将话对二位说开,本就是多年老朋友,益发成了一家人了。
    席散后,二哥和我们还要留张、吕二兄多盘桓些日,大家多亲近吧。”妖道这时见灵姑生就侠骨仙姿,禀赋特异,心中惊赞,正在盘算,全没留神听顾修的话,略为呵呵两声,也没怎样谦礼。吕伟见灵姑、张远目视妖道,暗藏怒意,本不愿二人向妖道执后辈礼,妖道不来答话,乐得借此混过,免得要唤二人上前拜见。中行又连催开席,向着吕、张、虎王等老少五人拱手让客,就此相随同出,到了大寨堂。
    中行因吕伟远客初到,又心敬他为人正直长厚,妖道昨晚已然宴过,执意请他首座。
    吕伟远见妖道斜眼觑着中行和自己,冷笑了一声,便自向旁走去。顾,祝、杨三人面容骤带惊慌,跟踪赶去。料知妖道见主人没有首先让他,心中不悦,不禁又好气又好笑。
    暗想:“这等连礼让都不懂的妖人,未必有甚伎俩,理他反长势焰。”又见主人殷勤相让,全未觉着,便也不作客套,拱手向众道:“有潜诸位,小弟今日恭敬不如从命了。”
    便自向首位上落座。中行第二位让了张鸿,三位让了虎王。还要让灵姑、张远,双侠执意道谢,才由韩、谢二人先坐,未了才是灵姑、张远并肩坐在下位。康、连二猱依然随侍虎王身后不离。全寨堂上筵席全是六人一桌,只当中并列两桌,却是寨中特备的,席作长方形,每桌可坐十一人:当中五座,两旁各三座。
    中行因吕伟既带两个小孩同来,实未含有敌意;妖道为人狠毒骄恣,顾修等又和虎王仇深似海,必仗妖法、恶物赶尽杀绝。惟恐吕伟挺身主张公道,动起手来,连两个少年英雄也受了池鱼之殃。因此初见吕伟时,已暗中命人换了当中席面,特地使张、吕等来人坐在上首一席,自在主位相陪,以防万一。打算将妖道安置在下首并列的另一席首位上,顾、祝、五虎等作陪。正和吕伟谈得高兴,还没和顾修提起,祝功忽将妖道引进屋来。中行一见那等骄横之状,恐张、吕二人着恼,一着急就催促开席让客,不料忙中有错,事前未提一声,竟将妖道得罪。顾修等见机,心中暗怪中行大意,连忙赶过去赔话,将妖道让在另席首位上落座。等中行让完来客,才想起和妖道少了两句交代,回头一看,妖道已然落座,满面俱是怒容,不住冷笑。中行本来性做,昨晚一见妖道便不投机,这时见状,暗忖:“虽然自己有些失礼,但你要在本村长住,总算是自己人,不问对方是否仇敌,终是客礼,哪有不先让客之理?似这样挑剔繁苛,动辄得咎,日后怎能长久相处,自己一心归隐,过着极安乐的岁月,都是顾修一人招出许多事故。”不禁生气。心想:“你既不识抬举,索性不加理你,看你怎样?”厌恶之念一生,立即强作笑容,向对席一举手,说道:“我们都是长年相处的知己之交,无庸再拘礼节。吕、张二兄作客远来,我在这边相陪,有劳诸位老弟代我向米道爷多敬几杯吧。”说罢,便就双侠席上落座,敬起酒来。
    米海客见中行毫不周旋,话既含糊,意更轻视,气忿到了极处。顾修等自然是万分不快,只说不出得苦。虎王因守吕伟之戒,不多说话,人席便吃喝起来。
    酒过三巡,中行举杯欲起。顾修原本蓄势待发,见中行要起立发话,知他对于虎王并无敌意,全是为众所逼,这时又对米海客疏远,惟恐席中变计,连忙抢在头里,由席上一纵身,到了两席中间立定。刚喊得一声:“张,吕二兄和各位兄台……”中行带怒喝道:“顾贤弟且慢,等愚兄交代完了再说。”顾修看出中行词色不善,大出意外。他哪知中行昨晚听了谢、韩二人之劝,又因适才妖道骄横过甚,幡然醒悟,有意和他决裂,还当是想庇护仇敌,预打招呼呢。心想:“今日之事,我已布置周密,由不得你。且听你说些什么。”当时虽然怀忿,不便不听,只得说了声。U、弟遵命。”退回席去。
    中行先请各席上人斟满了酒,一饮而尽,从容说道:“诸位兄台、贤弟,听我一言。
    想我戴中行以前也曾在江湖上走动,薄有微名,彼时少年狂妄心高,目空一切。自太子关一役,承这位吕大哥抬手相让,当时虽未丢脸,事后甚是灰心内愧,方知天下英雄能人胜我者甚多,又不愿以怨报德,这才隐居南疆。难得许多旧日弟兄、门人相随到此,费了多年辛苦,创下这一片田园家业,端的无事无扰,四时俱有乐境。及至顾贤弟全家移居来此,随后又添了好些老友知交,并承顾贤弟和诸位兄弟大力相助,整理得本村日益兴盛。满想大家终身相处,过这清闲安乐的岁月,不再出山多事了。不料顾贤弟雄才大略,壮志难消,日久雄心顿起。渐渐全村诸位弟兄也有大半激动壮志,愿作雄飞,不甘雌伏,齐劝中行以本村为根基,遇着机缘,出山举事,以谋大业。中行志气久已消沉,本无功名之想,又不便过违顾贤弟与诸位弟兄善意,使因中行一人之故而误万里云程;欲待各行其是,又恐人道我自私,不舍以区区家业助成伟业。虽然勉强屈从,自问庸愚,决不能随诸位之后,建立功业,心中实是为难,想不出一个两全之策。
    “昨晚、今早吕、张二兄驾到,谈起他二位的来意,益发勾动我的心事,方始决定我个人的出路,并想起一个比较两全之法,还望诸位原谅我的苦心才好。明人不做暗事,有话须要说在当面,无须再做作。今天这一席酒,本是顾、祝、杨三位贤弟因与虎王老弟平素有些争执,意欲借着欢宴张、吕二兄之便,做个了断。虎王老弟与我虽非旧交,但他为人豪爽英雄,又曾救过本村几个弟兄的性命,双方都是朋友。几次想卖我一点薄面给两家和解,无奈双方都甚负气,还有一点小纠葛,谁也不肯降心屈从,以致事与愿违,嫌怨日深。似这样终非了局。我盘算经年,已然决定。难得吕、张二兄良朋远来,正可由我三人出面作个中证。你两家如能借这杯酒,将以前仇恨一齐勾消,固是快事;否则席散后,便去至前面广场上,各施艺业,一展身手,人同人比,兽同兽比。就在席前,当我三人之面把话说明,各定高下胜负如何,由我三人从中判断。事完之后,不问两家胜败,便将这建业村让给顾贤弟和诸位兄台执掌,以谋大举。我自和谢、韩二兄以及几个不思上进的门人亲故,仍然回到隐贤庄旧地去躬耕自给,以终天年。不过虎王老弟只有一人,顾贤弟既请米道爷助拳,仍望单打独斗,除双方所养禽兽,不可以人理来论,仍是一个打一个。中行未离此村以前,还望不要乱了以前规矩。”
    顾修听了中行这一席话,心中有病,知道自己不合前晚与祝功闲话,说起近年百事俱备,中行却和谢、韩二人同调,老是设词推宕,照这样何时可举大事?等米海客到来除了虎王,过些日再劝他一回,如不依从,索性将他三人逐走,或是逼往隐贤庄去。自己和祝功、五虎弟兄等占了此村,即图大举,免得因他误事。当晚原是酒后愤激之言,并非真要如此。今听中行之言,以为定被他手下心腹听去告了密,所以才这等说法。顾修先前因中行的话句句刺心,愤愧已极。细一想:“中行终是此村之主,自己和一些党羽望门投止,承他待若一家,无殊骨肉,情分原自不薄。只怪他埋头隐避,有他在此,终是作梗。异日真要变脸,不特不好意思,说出去反叫外人耻笑。难得他赌气相让,正可乘机承受。好在这建业村自己着实下过一番心血,以中行之力,决难到此,受之无愧。”当下略沉了沉气,强笑答道:“明人不作暗事。诚如二哥所说,小弟实为有此基业、本领,甘心高蹈,太觉可惜,才约了各位兄弟,朝夕进言。原想推二哥为首,共建大业,不料二哥口虽答应,并不实行,终于说出了实话,不屑与小弟为伍。人各有志,小弟等也不敢相强。建业村虽经小弟苦心经营,终是二哥产业,不过二哥人少,也用不了许多,暂借小弟等作举事之用也好。”
    “至于虎王这厮,原无什么本领,仅仗生长山野,养得一群恶兽,到处恃强行凶。
    我等念其粗人无知,以前又曾救助过本村弟兄,本不值和他计较。但是所养一虎、二猱三只恶兽,不论人畜,见了就伤,凶恶已极,如不将它们除去,日后必为世人之患。因此等妖物一般的恶兽,究非人力所能制伏;加以这厮近一年来屡次欺人太甚,万难容忍。
    米道兄隐居仙山,道法高深,专一降妖诛怪,为世除害,并有守洞神兽狮獒和仙禽独角虬鸟。闻得恶兽在此为害,特地驾临,代我们将它们除去,正是一件快事。这厮如肯当众认罪服输,遣散那群野豹,将这三只恶兽献出,任凭米道兄处治,便看在二哥和吕、张二兄情面,饶他不死;不然今日任是怎样比法,他也难逃活命。”
    此时康、连二兽不住口中怒啸,大有一扑而出之势。虎王也是不能忍受,几番作势欲起。俱因来时吕伟再三叮嘱,无论遇何难堪,均须照着所定暗号行事,连虎、猱也是如此,吕伟又再三以目示意禁止,只得强忍忿怒,等少时吕伟答话之后再起。
    吕伟先不料中行能和自己一气,见敌人自己分心斗口,不便抢着说话,后听顾修说话处处显出昧良负义,狂妄无耻,心中好笑。一面目止虎王、二猱不要妄动,一面盘算对答应付。照着多少年的经历来看,敌人心高气浮,已然落了败着。妖道说得虽然厉害,看那神情、动作,也是一个左道旁门中的下士,不似什么上等妖人。虎上身有防邪之宝,又得清波上人之助,当无败理。不过天下事难以意料,万一妖法厉害,清波上人不来,虎王一个闪失,自己明知不敌,也不能置身事外。想了想,把原来心理略变,打算起立,接口代虎王说话,先挖苦顾修几句。
    吕伟正寻思间,忽听门外黑虎啸了两声。虎王面容顿转,向吕伟道:“老大哥,你对这姓顾的说,我也有人就来,他们这一伙子一个也休想讨好。”吕伟闻言大喜,防他话不中听,忙递了个眼色止住。正要张口,中行闻得顾修之言,益发坐实了谢道明天明前暗入内室所说之言,冷笑一声,抢在头里说道:“众位弟兄和我在此隐居避世,如非顾贤弟閤第光临,费上许多心血,哪能有今日之盛?愚兄诚心相让,并非戏言,顾贤弟当之无愧,何必说甚‘借用’二字?至于虎王的事,我已尽知你两家曲直,不过此时强存弱亡,已非讲人情天理之时。适才话已说明,今日请客,我忝为地主,只要不被天下人耻笑,任凭尊意,我和吕、张二兄作壁上观便了。”
    吕伟忙起立道:“戴村主盛意殷勤,相爱甚厚,小弟甚是感佩。不过小弟还有几句话要向顾村主请教,不知可否?”顾修因中行当众予以难堪,自己理屈词穷,加以仇人见面,分外眼红,言动全出了格。中行第二次所说之言更是刻薄,匆忙中正想答几句话遮脸,忽见吕伟起立要向他请教。知道此人成名多年,有谋有勇,说话极有分寸,明知又是难听的话,但又没法教人不说。心想:“如无你这老匹夫,中行不会留人设宴,也不会为张鸿之言所动,化敌为友,闹得这等场面,敌人还未交手,先伤了自家人的和气。
    不然的话,只消米海客一到,便同去仇敌寨中,为所欲为,尽情报复了。反正中行已然明示绝交,你说好便罢,如不中听,索性连你们几个一个也不叫活着回去。”心虽这样想,表面上仍强作笑容道:“吕兄有话请讲,小弟洗耳恭听。”
    吕伟道:“小弟等昨晚接到请柬,主人只写着一位姓尹的名字,看着很生。虽曾料到是位更名隐居、多年未见的老友,故意使小弟打个哑谜,不想这世外桃源的主人竟是戴兄和诸位兄台,这等幸会,真乃生平第一快事。虎王老弟与诸位兄台的前因后果,昨晚小弟己由他口中得知大概。虽然双方各执一词,但是冤家宜解不宜结,彼此为了畜类怄气,未免不值,不过人在气头上也是难说。顾村主已有定见,连戴兄多年患难之交所说的话尚且未蒙采纳,吕某何人,怎敢妄有主张?只是虎王弟生长山野,作事一秉天真,善善恶恶,率性而行。顾兄当世英雄,久享大名,想能按理行事。他今来此,总算是个客位,适才所言,未免稍为意气用事了些。江湖上这类以强弱来分别曲直的事尽多,比斗只管比斗,何必便以恶声相加呢?小弟与他虽是新交,他今日人单势孤,又是同船同载,本不该置身事外。一则双方同是知好;二则戴兄已然交代在先,令弟等居中,双方各不相助,戴兄虽不日再作高蹈,将本村产业让与顾兄,终是本村主人,他尚且如此,小弟怎敢不从?虎王老弟来时又曾再三叮嘱说,他本人对于贵村全无丝毫为敌之心,如万一顾兄不肯相谅,各凭真实本领,人和人比,兽和兽比,一见高下,强存弱亡,死而无怨。设若顾兄这面请有道术之士,他驯使猛兽,全仗勇力,并不曾学过法术,见事不公平,他也请有一两位精通剑术道法的好友,也用不着我这老朽无能的远人给他助拳。
    惟以素来不善唇舌,仅令小弟在双方过手时代他说两句活。我想现在说的也不过如此,客随主便,就请顾兄发令,虎王老弟遵命便了。”
    顾修因妖道屡次目视灵姑,心中顿生毒计。听吕伟所说虽然语中带刺,因在意料之中,又是气急头上,暗骂:“老鬼,你不用好猾,挖苦我不懂礼节过场;见老戴得新忘旧,受了你的蛊惑,不为朋友作脸,当面塌台,便在口头上找我便宜。少时杀了这厮,自会要你好看。”他这里只管盘算使坏,妖道却是始终心惊灵姑仙根异禀,容华美秀,张远也非凡品,全神贯注在这两个小孩身上,对于虎王也有异人相助这句话全没注意。
    吕伟把话说完,见顾修还在含怒沉吟,好生不解,偶一眼看到妖道一双眼睛正看住两个小孩眨都不眨,不禁心里一动。略一寻思,又将声音略为放大,喝问道:“顾村主,小弟之言,想已听明,尊意如何,快请示下,早些取决,岂不是好!”顾修闻声猛省,才想起没有回复人家的话,不由又怒又愧。匆匆未暇寻思,便也答道:“当然是人和人比,兽和兽比。请吕兄命那厮同至外面便了。”中行连声喊好,便请主客同至寨堂以外广场之上。
    中行请吕、张等老少四人居中,喝道:“今日这事,我已明言,愿随我居中不作左右袒的,居中旁观。”一言甫毕,谢、韩、方奎等八九人首先走过。接着先随中行归隐的一班亲友门人,除不在座的外,在座的约有三数十人,先时为顾修所感,不无为功名之念所动,这时因中行已然明示决裂,天良道义,论哪样也不能弃了中行而去,明知中行借此探大家心理,立即一同相随站向中间,一个未留。连后来的也有十多人。那不在座的,俱是这些人的家属徒从,无关紧要。
    中行见状,深喜人心未死,不由含笑点了点头。又喝道:“我们以武会友,须要不失礼教。凡是给顾修贤弟助威的,俱请站向右面,将左面留给来客。”虎王因是孤身一人,出时顾党也有好些随便同立,闻言俱都走向右边,分了主客立定,这一来无形中分了家。顾修近年招纳亡命,延揽豪强,引进的党羽不少,虽然走开了好些,重要人物仍有很多。顾妾计采珍原与戴中行妻在后寨款待米海客的家眷,此时也闻声走出,向顾修问个不住。顾修本来对她又爱又怕,和虎王结仇也由她而起,也想询问内寨相待情形。
    反正敌人决无幸理,乐得表现尊敬中行,由他主持一切,不合己意,再行开口不迟。
    顾修这里忙中抽空与爱妾问答,那旁吕伟却发起急来。吕伟原因虎王说黑虎啸声是来了帮手,当是清波上人或涂雷到来,不由心宽胆壮,料知万无败理。及至出来细看,哪有仙人足迹,当着众人又不便过来询问。虽知虎王身佩宝物,不致便输,究无把握。
    再者妖道始终注目两个小孩,颇似不怀好意,尤以灵姑为甚。灵姑和张远又不时手按身带暗器,交头接耳,怒视妖道,大有跃跃欲动之概。张远还好,灵姑自幼钟爱,性刚好强,虽然屡次示意禁止妄动,终恐不肯听话,惹火烧身。虎王胜了还好,如为妖道所败,吉凶难料。况且中行和顾修已明示绝交,妖道有何顾忌,必然生事无疑。吕伟方在愁急,见三方面人已站好,中行似要开口,又一想:“清波上人已然接信,即使涂雷未归,也无坐视之理,还是多挨一会的好。”恐中行把话说错,忙抢在头里说道:“戴兄分派己定,就请顾村主先命手下神兽一个对一个挨次登场吧。”
    顾修一想,先杀拿猱,与爱妾出气也好。便向米海客道:“这野人所养的两畜生最是可恶,现在双方先用兽斗,道兄意下如何?”米海客人席之时已看见康、连二猱站在虎王身后。一则二猱身子短小,乍看不甚起眼;二则妖道心粗气做,一心只在两小孩身上打算:一眼看过,没有在意。这时看出二猱目闪奇光,四爪大而利锐,虽觉不是凡物,估量也非狮獒,虬乌之敌。闻言哈哈大笑道:“这两个猴子也值得一斗么,随便命我仙禽、神兽去一个,一抓就死。”说罢,将手一挥。妖道和顾修等原有准备,立时闪开一条道路。
    一阵吱咕怪吼过处,下面从岗脊上跑来两个道童,俱都一手持铁叉,叉上面冒着熊熊碧焰,另一手各挽着几根长链。一童每根链上锁着一只狮形怪兽,共是两大四小,一童每根链上锁着一只蛇形独角怪鸟,乃是两大一小,小的一只身上毛羽好似被火烧焦。
    这大小九只怪物,三飞六走,最小的连头至尾也有丈许长短。未到以前,先带起一阵腥风,惊沙撼树,声如涛涌。再加上这些怪物俱都猛恶不驯,口中不住吼啸,露出满嘴獠牙利齿,猜猜发威,目闪凶光,舌红如血,大有搏人而噬之概。两道童不住摇着妖叉,做张做智,厉声呼喝,怪物仍是桀骛不服神气,端的声势骇人。
    米、顾等见在场诸人多半动容,不禁面有得色。方欲再发狂言,忽听中行、吕伟双双断喝道:“米道爷且慢!虎王所携虎、猱共只三只,道爷仙禽却比他多了两倍,难道一齐同斗么?”米海哈哈笑道:“他那三个孽畜,我只一只狮獒已取它们的命而有余了。
    这不过是叫它们也见识见识罢了。”中行接口道:“神兽以一敌三太不公平,要我等中人则甚?胜负强弱,少时自见,无论仙禽、神兽多么厉害,总不可乱了章法。我看神兽、金猱俱非常物,正可借着比斗之便,令我等一开眼界。莫如双方各命一只出斗,预先讲定两只算是一拨,无论胜负伤亡,一场比完,就此拉倒,再换第二拨上去;双方主人各不许以法力、暗器相助,方显公允。道爷以为如何?”
    米海客自恃狮獒力大无穷,一纵就是二三十丈,前在缅甸,一日之内曾杀百虎,还是小的一只。并且身似坚钢,刀斧不入。金猱耳闻那等厉害,眼看也不过如此。想是仗着身子灵巧,纵跃轻快,脚爪锐利之故,人力制不住它。看神气虽然有点异样,决非狮獒之敌。心本自满,再一听中行所言,意是防他暗使妖法助阵,益发气往上冲。狞笑一声,答道:“既是戴村主想命这三只孽畜挨个儿伏诛,那我只好恭敬不如从命。就请村主发令,命那厮着一只上场,我叫一只小狮獒杀它,无论死活,一拨接一拨斗便了。那狮獒有灵性,用不着人帮它。这厮如敢暗中相助,我也不容。”中行接口道:“如此甚好。虎王如见金猱不敌,行使暗器,休说道爷,我等居中的也不容他。大丈夫一言,请双方发令吧。”
    这时二猱因虎王禁止,虽然蓄势待发,还不怎样。那狮獒和虬鸟早望见对面站定昨晚放火的仇敌,全都怒啸前挣不已。中行一言甫毕,虎王喊得一声:“好!”手指处,康康首先纵出。米海客见虬鸟齐声吼啸,纷纷争着往前飞扑,二妖童喝制不住,与往日猎兽神情不类。对方二猱一虎却静静地分伏虎王身侧,并未发威作势,大有相形见绌之势。更以为虬鸟一出必胜,否则不会如此气壮,意在人前显耀,大喝道:“早晚是口里食,你们忙些什么?”说罢,口中念念有词,将手朝众虬鸟画了一个空圈,二妖童连忙纵开一边,立时便有一圈黑烟将众虬鸟圈住。这些恶物果然害了怕,乖乖地站伏在地,不敢再叫。米海客又请众人站远一些,然后挑了一只小狮獒,亲自引出圈外,摘下锁链,手朝对阵一指,恰好康康从虎王身侧纵落当场。双方迎面,相隔两丈远近,先不争斗,各自立定发起威来。
    众人见那狮獒生就一个狮子头,一张恶狗嘴,这一发威露出上下两排四五寸长的利齿,锋利异常。满头黑发如针一般根根猖立,自颈以下,灰色颈毛如鳞,自成纹片。四腿前高后低,脚掌下隐现出钢钩般的利爪。这还是一只小的,全身已有一丈三四长短,从头到脚,高达六七尺。端的凶威怖人,猛恶无比。那金猱康康被庞然大物一衬,越发显得渺小,乍看万不是狮獒对手。可是在场双侠、戴、谢、顾、祝、五虎等人俱都行家,先觉有大小强弱之分。及见二兽相持了一会,康康一任狮獒身子后坐,半蹲半立,只管怒吼发威,全不理睬,只半蹲面前,两爪向前虚抱,圆瞪着一双精光四射的怪眼,觑定狮獒胸腹之间,泥壁木雕般动也不动。狮獒未出时那般凶猛、这一和仇敌对面,竟似知道对方不大好惹,如猛虎负蜗一般,只管发威蓄势,。却不敢轻于尝试。这一来,无形中已可预料出谁胜谁负,居中诸人自是暗喜。
    顾修原尝过金猱厉害,因听米海客口出狂言,以为狮獒一出,金猱必死,不料会有这个神气。情知凶多吉少,满心还盼此乃狮葵斗时特性,未必真个便输。谁知二兽先后相持了半盏茶时,忽听虎王大喝道:“无用的东西,还不抓上前,挨些啥子?”一言甫毕,便听金猱康康一声怒啸,长臂振处,作势便要前纵。狮獒想是不能再挨下去,也是轰的一声厉吼,身子突地往后一坐,连身飞起,朝着金猱扑去。
    康康原因受了神物指教,特地如此,好觑准狮獒要害之处下手。一听主人再催,不敢不从。但它机警异常,虽然作势欲扑,并未真个纵起。那狮獒也是个有灵性的异兽,初上场时,真恨不能将仇敌一爪抓死嚼吃,其势甚猛,原无畏怯。谁知才一照面,便看出金猱一双精光远射的怪眼,正注定它身上要害之处,物各有制,知道遇见克星。这类恶兽性极猛烈凶暴,虽然有了顾忌,但是决无后退之想。一面将身子后坐,防护自身短处;一面也把全神注定金猱,待要伺隙而动。妖道知它宁死不退,见与金猱相持之状,心虽诧为仅见,却不似顾修等人失败心理,只当是狮獒看出金猱矫健,欣待乘隙一发而中,并没催它。
    狮獒动作原极迅速,见康康作势将扑,立即飞身纵起。不料康康是个虚势,眼看狮獒快要扑到,倏地一声长啸,直朝天纵起有三十来丈,让过来势。狮獒一下扑了个空,刚刚落地,待要回身觅敌,康康已从空中一个转折,头下脚上,伸开两条长臂,一双利爪,照着狮獒腰腹间要害之处抓去。那狮獒通体刀箭不入,身上只有三条软骨,由小腹起通到后腰腿间,宽才寸许,形如一柄三尖叉。中间一条最细也最脆薄,凡是尖锐的东西刺上就透,是它最致命的所在,两旁虽没中间脆薄,也是攻得进的地方。这三条软骨,外皮都有极长的硬毛遮蔽,不知底细的谁也休想伤它。因是此兽全身要害,无形中养成一种防卫的天性,灵警非常。一眼瞥见康康从空抓来,吓得连身都顾不得回,口里怪叫一声,就地一滚,背下腹上,身子缩做一团,将四足拳紧,先护住了那又形软骨。一面准备御敌,等康康落近身前,再奋力朝上抓去。
    说时迟,那时快,它这里刚翻过身来,康康已经身临切近。见它返身据地,本意正要它如此,忙把前身往起微昂,四爪齐施,往狮獒利爪间直落而下。狮獒也忙把四只爪一齐发出,猛力往上便抓。米海客知道狮獒爪有碎石断铁之能,金猱身子悬空使不上力,无法闪躲,这一下抓上,必死无疑。在场诸人除虎王深知二猱神力天生,机智绝伦,又受过指教上场,准能必胜外,余人为狮獒先声所夺,俱以为金猱不该直纵直落,这一下不死也必带重伤。正在寻思,只见两兽利爪微一接触,康康首先腾身而起。紧接着便听狮獒厉吼了一声,身子翻起,追扑过去,身子离地。康康倏地回身往下一蹲,长臂往上一伸,似在狮獒腹间画了一下。只听惨叫声中,狮獒跌落,血光飞溅,尸横就地。再看康康,手里抓着两个血圈,已然奔回原地。双方动作均极神速,众人多半俱未看见狮獒是怎样死的。
    原来康康见狮獒四爪往上抓来,更不下落,只把四肢微缩。仗着身轻灵巧多力,两只后爪看准狮獒前爪,略一接触,把前身又朝下一俯,两只利爪早到了狮獒的脸上。同时借劲使劲,平空穿出去。等到落地,狮獒碗大的一双怪眼已被康康利爪抓去。狮獒负痛情急,只顾翻身起扑,无奈双目已瞎,哪有准头。康康只把身子一低,早到了它的腹下,顺着来势,伸出长臂,往腹下叉形要害之处一抓。狮獒去势太猛,收停不住,小腹下开裂了尺多长的大口,还在前蹿。等落地时,肝肠俱从裂口里漏出,哪还有个活理。
    一干顾党见怪物死得这般容易,俱都吃了一惊。米海客因先前口发狂言,尤其又愧又急。中行见金猱成功,好生心喜。恐妖道恼羞成怒,忙即开口道:“第一阵已经见过,双方快见第二阵吧。”米海客这时已看出金猱厉害,有心换虬乌上场。又一想:“在有几只神兽,只见一阵就不敢上前,未免太丢人。仍命狮獒出斗,又无把握。”偶一回顾法圈中的大小五只狮獒,因见同类惨死,虽为主人禁法所制,不敢咆哮,却个个血口开张,毛针猖立,怪目突睛,凶光四射,眼里似要冒出火来,全无丝毫怯敌之象。米海客猛想起:“那只小狮獒出生年岁不多,乃此中最小一只,想必身上皮革还不十分坚韧,所以遭了毒手。否则这等有灵性的异兽,前在缅甸深山中,许多虎、豹、犀、象、毒蛇、大莽俱都死在它的爪牙之下,怎会叫这小小丑类所伤?深悔不该大意轻敌,头一阵便挫了锐气。这次派上一只大的出去,如若不胜,再派虬鸟上前。好在虬乌翻飞迅速,居高临下,处处占着上风,万无不胜之理。先输上两阵,下两阵也不愁捞不回本,早晚总有出气之时,犯不着使仇敌看轻说嘴。”当下也不理睬中行,径将一只最大的公獒领土场去,把锁扣一摘。
    这东西果然厉害,比起先前那只几乎大了两倍:身长约有两丈三四;头昂起来,高离地面,没有一丈也有八尺;四条腿如小树一般;头大到六七尺的方圆。眼中凶芒,电射数尺远近。血盆大口开合之间,怪舌吞吐,腥涎四射,成团的白气如云雾一般喷出。
    锁链才一离颈,先把身子一抖,全身健毛根根倒立。再往后一矬身,口里震天价一声怒吼,立时扬开四只蹄爪,腾腾朝前奔去。这东西生性本来猛烈,又当蓄怒始发之际,益发凶暴无比。四只钢爪所践之处,地面山石粉碎破裂,激得火星四射。端的猛恶雄壮,声势骇人,比较先死那只厉害得多。
    对阵虎王自闻中行之言,已命连连出场相待。一见狮獒疾驰而至,也学康康的样,老远立定,圆睁一双怪眼,作势取它要害。谁知这只狮獒与先前那只大不相同,早料到连连要抄康康的旧文章。仗着身大力大,行动迅疾,仇敌轻易近不了身,昂着又高又大的怪头,一个劲猛冲上来,全不停歇,晃眼要到了连连身前。其力何止千斤,这一下要被撞上,不死也必带重伤。其势又绝迅疾,恍如惊涛骇浪,一瞥即至,哪还有寻思躲避的工夫。一干顾党,到此方知狮獒的威力,新败之余,俱都大喜,喝彩不置。
    连连见势不佳,知难力敌,往后便纵。狮獒见连连倒退,到口之食,如何肯舍,再被顾党一阵呼噪助威,凶焰益旺。怒吼一声,四足腾空,连身纵起十余丈,朝前扑去。
    连连先纵先落,身甫及地,忽听脑后风生,忙回头一看,狮獒已起在空中,眼看当头扑下。方欲二次避让,猛一眼看到狮獒小腹下叉形要害,触动灵机,立生急智,不但不往后退,反倒往前迎去,紧跟着向上一纵。这一下正避开狮獒两只前爪,双方迎个正着。
    狮獒方想抓裂仇敌,猛见连连回转身来,目注自身要害,知道不妙。无奈身体庞大,又在悬空下落,无法抵御。急伸利爪乱抓,噗的一声,身已落到地上,脚踏实地,益发无处抓捞。同时连连仗着身灵心巧,爪利如钩,业已深深抓探到它小腹里去。狮獒负痛暴怒,狂吼如雷,几次伏身地上,想将连连压死,却吃了腿太粗大的亏,不能全贴到地。
    抓又抓不着,咬又咬不到,急得像转风车一般满地乱转。连连知它力大无穷,爪牙犀利,也是不敢脱身纵出。一只爪抓紧它的腹皮,随着它头脚动处,左闪右避,另一只爪却深入腹内乱扯,晃眼工夫,流了满地鲜血。
    似这样转了数十转,狮獒又吃连连利爪抓了一下重的,想是奇痛难禁,倏地一声惨嗥,猛地前爪一起,平跃十余丈,朝寨堂下冈脊上蹿去,口里连声惨叫,一路蹿高跳远,疾同电射。金猱连连仍紧抓在它胸腹之间,兀自不放。所过之处,沙石惊飞,林木纷纷折断。眨眼工夫,已跑下冈去没了影子。米海客骤出不意,又惊又怒,欲待行法阻止,那只大狮獒业已跑远。见顾党多半相顾失色,槐恨已极,欲待翻脸行法,无奈话已说在前头,众目之下,无从借口。正在咬牙切齿,打点报仇主意,忽听中行道:“金猱独自回来,第二阵已算见过。请双方再命手下仙禽、神兽出场见第三阵吧。”
    米海客闻言一看,一条黄影在日光下如金箭一般,正由冈下广场射上冈来,转瞬到了面前,正是那只金猱,利爪上抓定两个发光的血圈,乃是狮獒的两个眼珠。朝着自己这面扬手晃了两晃,连叫两声,才转向虎王身侧跑去,神态甚是得意。米海客益发暴怒,大喝道:“戴村主,这个野种养有三个孽畜,我手下虬鸟恰也三只,正好、个对一个比个高下,见过这回输赢,再人和人斗。如全输给他,不但是我,连顾贤弟和五虎弟兄等人,也都即日离开此地,不再烦扰戴村主的清修;他如败了,应该如何?”
    中行久闻虬鸟恶名,又见生得那般奇特凶猛,黑虎、金猱没有双翼,首先落了下风。
    知道妖道言中之意,直把自己也当作仇敌看待,拿这片基业作赌胜之具,不过要自己张口,尚不便公然直说罢了。暗忖:“顾修背义忘恩,代自己开门揖盗,又千方百计请了妖道来。纵然赌气让出建业村,回转故居,图个身心清静,但是这些人多半狼子野心,卧榻之侧,岂容他人酣睡?现时已是咄咄逼人,现于词色,异日怎会两立?事已至此,都怪自己认人不真,中了他们的圈套,悔已无用。莫如放慷慨些,就和虎王一气,胜了更好,败了便二次觅地远隐。大丈夫到处为家,哪里不是基业,何必恋恋于此?”想了想,冷笑一声道:“米道爷言中之意,我已尽知,明人不用深说。戴某行事,一向光明,从来不会使用心机,交朋友也不分新旧。当初归隐,原为独善其身。后来各地亲友闻风来投,我因朋友义气,只要和我同道,不分良莠,一齐收容。近年人数日多,才有今日之事。当初启衅,只因方贤弟等五人雪中遇救,虎王好意派了金猱送信,人兽言语不通,误伤了顾贤弟的如夫人,从此嫌怨日深,本来于我无干。便是适才所说之言,也无非双方新知旧好,全是朋友,虎王人单势孤,诸位势盛,特地请出吕、张二位远客,同作中证,想令双方手下各比一阵便完,并无偏袒。现在米道爷又欲变前言,令手下仙禽与金猱再见一阵,并以去留为赌,问我如何……”
    中行还要下说时,忽听虎王高叫道:“戴村主,这妖道要叫那三只没烧死的蛇头鸟出来送死,叫他来好了,和他多说则甚?”随着把手一挥,一声虎啸,黑虎同了康康便奔向场中立定,吼啸叫阵。中行因话未完,方欲拦阻,忽觉身旁有人扯他的衣角,一回头,正是吕伟,耳旁似听低语道:“虎工今日必胜,妖法、怪鸟全无妨害,不值理他。”
    中行只得忍住。
    妖道见只有一虎一猱奔出场来,疑心后一只金猱为大狮獒死时所伤,所以未出。也怒喝道:“你这野种既发狂言,还有一只孽畜为何不出来受死?想躲就躲得过了么?”
    虎王大喝道:“妖道少说废话。我看你那只小鸟昨晚差点没烧死,不禁打,所以没许连连出去。实告诉你,今日休想倚仗畜生多,会闹鬼,我还不犯着多请帮手,随便喊来一两个,便要你们这一伙人的命了,不信你就试试。”米海客气头上,先听虎王之言没有听真,这时一听,昨晚放火竟是虎王所为,不禁暴跳道:“原来昨晚放火的贼就是你么?”虎王接口道:“这点小事何须我来?随便派上一个猴儿,就把你弄得摸头不着尾了。昨晚不过给你送个信儿,真要动手,你和这些畜生还有命在么?昨晚村里闹了一夜的鬼,看见放火的影子么?”米海客闻言,急怒攻心,怒喝道:“好个野种,你既作贼,不能再拿人理相待。我先除了你手下孽畜,再取你的狗命,免得主人道我不守规矩。你那只孽畜不出场不行,我的仙禽自会寻它。”说时暗中撤了禁法,过去摘下锁链。三只虬鸟立即怒啸飞起,一取黑虎,一取康康,一只最大的虬鸟越过当场,径取连连。
    虎王原因连连回来禀报,得知来了好帮手,宽心大放,比初上场时更有把握,忙给吕伟按照预定手势打了暗号通知。因连连杀大狮獒时,身上受了伤,算计虬鸟定比狮獒还厉害,情知来的帮手既然隐伏在侧,必不坐视,暗嘱连连不要出场,只注定顾修夫妾和祝、杨等几个首恶,少时勿任逃跑。一见三只虬鸟带起满天风沙飞扑过来,当头一大一小分取黑虎、康康,后面一只最大的竟向连连身前飞来,来势甚是猛恶,眼看离身不过十来丈远近。连连知道恶鸟是来扑它,长啸一声,往前便纵。虎王恐连连不是恶鸟之敌,正担着心,忽听当头一声长啸,抬头一看,从峰顶百十丈高处,弹丸飞坠般落下一条白影,知是帮手到来,不禁狂喜。
    那虬鸟对敌,因是生来厉害,任何毒蛇猛兽遇上便无幸理,占惯上风,照例是先落在仇敌面前,发上一阵威,对方如不畏伏就死,再用它的长颈,铁爪、钢喙和颔下龙须、身后刺毛搏击刺触取胜。寻常猛兽如虎、豹之类,被它迎头一叫,立即全身瘫软,不能走动,任凭它爪裂而食。除人熊和大象外,更无能与抗者。因养成习惯,虽有长大双翼,不到无法,轻易不飞起使用。这三只虬鸟出时,米海客虽在暗中发下号令,命其飞空下击,仍未改了它们的习性。
    在前一大一小两只俱是雄乌。别的鸟兽都是雄的生得雄壮美丽,惟独这类恶鸟却是雌的最为狠毒猛恶,生相也壮大得多。这两只公虬鸟飞离虎、猱还有三两丈,便即落下。
    黑虎体灵,知道此乌特性,康康也受了指教,俱都运用全力,宁静以待,任它自行降落来攻再斗,并不扑上前去。黑虎准备自敌那只大的,将小虬鸟让给康康。双方俱在踞地发威引逗,尚未交斗。
    那只雌的,一则昨晚小鸟被火烧死,报仇心盛;二则上阵以前,米海客暗中嘱咐它得胜之后,速将中立两个童男女抱走,飞向无人之处候命,说了几句话一耽搁,出场在后。连连站在虎王身侧,骤然见它迎面飞来,恐近前伤了主人,一时情急,不顾一切,飞身纵起抵御。却不料这东西健羽摩空,疾逾鹰隼,本心就把连连当作杀子之敌,适又见它杀了一只大狮獒,再加出时妖道下了严命,恨不能抓裂嚼碎,方可雪恨。一见它迎头纵来,正好抢个现成,立即一伸长颈,正要爪喙齐施,飞扑下去。连连目锐心灵,身子纵起,猛想道:“仇敌胁有双翼,又生得那等厉害,在地下和它斗,尚且不能兔于不败,怎倒纵上前去凑它?”心念甫动,无奈身子悬空,再想躲避,无从着力,身子已为虬鸟两翼风力煽动,往下疾坠。猛觉眼前一暗,接着虬鸟一双怪眼发出来的黄光已然射到脸上,全身俱被虬鸟庞大身影罩住,同往下落。虬鸟颈子长,比乌爪来得还快,这时正往下伸,钢喙开张,红信如火,露出两排利如钩刀的獠牙锯齿,离头不过二三尺。鼻孔里已闻到奇腥之气,身子尚未及地,知道凶多吉少。一时情急拼命,全副心力专顾上面,也没看清离地还有多高。径将长臂一伸,意欲骤出不意,抓瞎虬乌的眼睛;再不就借着一抓之势,翻到它身上去拼个死活。连连意欲败中取胜,法子虽想得好,无耐虬鸟飞在空中,如鱼游水,全身俱是利器,又有那么敏锐的目力,宛转回旋,无不从心所如。
    连连毕竟心慌意乱,居于必败之地,如何能够伤它,当然不死也带重伤。
    就在这危机呼吸之间,连连长臂刚一伸起,眼看双方瞬息接触,耳旁似听当空一声长啸,猛见虬鸟的长颈往右一偏,歪出去了五七尺远近,百忙中两脚已踏在地上面。连连何等机警,情急拼命,实迫不已,并未听清啸声是敌是友,以为虬鸟头偏过去是避它的双爪。身既落地,自然犯不上再冒奇险,立即就地一滚,向左侧蹿出去。耳旁忽又听虎王唤它回去,杂以虬鸟厉啸之声,并未从后追来。为防万一,直蹿出二十来丈远近,才行站住。回顾那只大虬鸟,正在满空乱舞,上下翻飞,口中不住厉声呼啸,两翼疾煽,激得风声呼呼,沙石惊飞,林木萧萧,势如涛涌,也不下落,仿佛疯了一般。起落盘旋之间,背颈上好似抱着一点白影,定睛一看,正是适才所见峰顶上伏着的老友白猿,不禁大喜。
    原来虎王起行不久,白猿恰从四川归来,路过铁花坞左近,遇见涂雷,也是新从外归。清波上人将虎王求助之信与他看了,涂雷当时便要赶往建业村与妖道决一胜负。清波上人唤住他道:“你每次奉命出山,我俱禁你不得妄杀,便遇左道旁门,只要能知悔改,也多予以自新之路。这米海客却是为恶昭彰,不能宽恕。他曾与峨眉、昆仑诸正派为仇,中经惨败,逃往缅甸深山之中,炼成两件阴毒法宝。自问还不是诸正派中人对手,意欲在此潜伏些日,暗中祭炼邪法。不知又要伤害多少人兽生命,真乃罪不容诛。那戴中行改名尹遁大,人颇正直尚义,性情也还恬淡自甘。一千徒弟虽然十九是绿林洗手,多半以豪侠自命,尚无大恶。只内中有顾修、祝功和顾妾计采珍三人是害群之马,祝功也会一些妖术,均是十恶不赦之徒。戴中行欲图大举为寇,便是受了顾、祝等的计诱蛊惑,非出本心。目前流寇四起,滇、黔地方僻远,幸无大寇,怎经得起这些大盗合群为乱,扰害生民?我原欲乘其未起事以前,亲往惩治警戒一番,弭祸无形。一则因你外功未立,留给你去修积;二则戴中行听了老友谢道明之劝,已渐省悟,始终迁延未发。你又暂时无暇及此,才致迟到今日。妖道之来,定是顾、祝等心存叵测,引鬼入室。这几个恶徒已非除去不可,何况又加上妖道。今早我接到颜虎儿的信,得知妖道到了建业村,若你不能赶回,我也抽空前往了。
    “不过妖道飞剑、飞刀虽不如你,邪法、异宝却是厉害,尤其善于潜身隐遁。他近年为报前仇,结交了好些海外散仙,万万放他逃走不得,以免异日之患。虎儿身有玉符,邪法不侵。前闻人言,妖道还养有几只奇禽恶兽,一名狮獒,一名虬鸟,俱是极凶猛的东西。好在黑虎通灵,金猱也是神兽,只要妖道不以妖法暗助,均无妨害。村人对虎儿既按江湖上规矩下柬请宴,虎儿又非道术之士,不到情极变脸,未必便用妖法。你到以后,可用法术隐身在侧,相机行事,先将这些人的善恶分清,查明戴、谢等人心意如何。
    然后作为是虎儿约去助拳的人,伺便出面,除了妖道和诸首要。余党分别善恶,驱逐惩治。如能照前隐居安业,不出为盗,便不必过分为难他们了。还有狮獒、虬鸟专食人兽心脑,为天地问奇戾之气所钟。你前见虎儿养有猿、虎、金猱,大为动念,还和他要了四只豹子,累我费了许多事,才得养驯,有了灵性。这次却不可见猎心喜,事前尤须防备飞逃,一个也留它不得。你近年已得我真传十之七八,此行虽或侥幸成功,但你一人既要抵敌妖道,诛戮首恶,又要不令这些恶物逃走,实是事繁责重。虎儿道术毫无,至多助你杀却那三名首恶,余无所用。倒是黑虎听经多年,比起白猿固是不如,但也颇有道行,善知人意,虎儿能通兽语,可在事前嘱咐,命它告知虎儿,同了金猱从旁协助,尚有用处。虎儿此时尚在途中,少停再去也赶得上。”
    涂雷终是心急,领命之后,略待了一会,便即起身。刚飞出铁花坞不远,便见前面一条白影穿越林抄,疾行如飞。有时竟然凭虚御风而驶,数十丈高宽的危崖阔涧,毫不费力,一掠而过,只不能一气直飞,中途微有停歇。绝似自己以前练剑初成,学着御气飞行之状。定睛一看,那东西虽然人立而行,并非人类,疑是山中精怪白昼现形。又见身旁宝光隐隐,左右时光尚早,便飞行下去拦住。临近一看,不料竟是白猿,好生欣喜。
    当下向白猿说了经过,一人一猿,同往建业村赶去。到时中行等人正在下山接客,乘便先去偷看妖道所养的恶物。白猿却是识货,便和涂雷一阵比画。涂雷看出它能够克制,正想命它报信,回视寨堂之下,中行已揖客人内。只见黑虎独踞门外,便命白猿将黑虎调开,告以所知。自己隐身暗人寨堂,查看虚实。
    妖道来时,黑虎刚巧被白猿引开,入门时未曾看见。后来又全神贯注两个小孩,意欲得而甘心,自恃大过,没有想到端详敌人强弱。否则真要事前看出黑虎灵异之处,也不致那般大意,一上场便惨败了。
    涂雷查知中行与诸恶貌合神离,又创立中立之说,善恶更易分清,觉着事颇顺手,甚是高兴,便暗随虎王觅地藏起。白猿教完黑虎,因自己隐身无术,涂雷已不知何往,略一端详地势,觉出峰顶居高临下,正对战场,最据形胜,便往峰顶上纵去,隐伏下视。
    连连本听黑虎说是来了帮手,连虎王也当是只涂雷一人赶来相助,并不知白猿也同了来。
    及将狮獒杀死,取了眼珠,往峰腰上跑回,偶一抬头,望见白猿现身一闪,才得知悉,回去急忙告与虎王。虎王闻言,又问黑虎,才知涂雷和白猿一齐都来潜身在侧,益发欣喜欲狂,宽心大放。嗣见怪鸟来扑,连连迎敌上前。在峰顶上大石旁边应变仓猝,怪鸟来势猛恶非常,心中发急,想喊涂雷,又觉违了对敌之约,不好出口。刚转念想到白猿,白猿已凌空飞下。虎王惊喜交集,猛然触动灵机,大喝,“连连快回来。妖道要想以多为胜,我自有仙猿对付它,不许你出去。敢不听我的话么?”连连惊慌骇乱中,刚听明主人的话,回头一看,白猿已跨上了鸟背,抓住它的长颈子,忙即应声回转原处。不提。
    这只大虬鸟本是精灵非常,也是命数该尽。一心想抓裂仇敌,下扑时势既绝猛,又看出连连伸长臂要抓它的眼珠,忙着抵御,没有顾到别处。白猿早就瞧准下扑,如飞星坠弹,神速无比,休说虬鸟,连旁立诸人俱是一些练就的快眼,也只见满天风砂中倏地射下一点白影,金猱立即脱险回阵,谁也没有看清白猿形象。白猿原知虬鸟来历,一上身先用两腿夹紧虬鸟颈背,左爪紧抓虬鸟颈喉要害之处,用劲往右一扳。虬鸟眼看就要啄到金猱脑上,猛觉身颈被束,再吃白猿神力一扳,不知不觉长颈偏过一旁,连连也就脱了它的爪牙。虬鸟骤出不意,就势回转长颈,待向身上仇敌啄去。白猿早有准备,一见虬乌回头啄来,倏地扬起右爪,照准双目抓去。白猿动作比二猱更要敏捷,虬乌暴怒来啄是个猛劲,双方恰好迎上。还算虬鸟眼灵头大,闪避尚速,两眼相隔颇宽,白猿之爪没有金猱长大,不易抓中,勉强躲过。就这样,右眼角已被白猿抓裂了一条口子,稍差一点,便非抓瞎不可了。
    虬鸟被仇敌紧抓要害,一啄不中,反受了伤,益发情急怒啸。连回颈啄了好几次,一下也未将白猿啄中,急得展开阔翼,满天空上下翻飞,想将白猿甩脱下去,谁知白猿通灵多年,这次回山又得了些传授,身上还备有宝物,虬鸟漫说甩它不落,即使侥幸甩落,想要寻仇报复,也是万无幸理。白猿弄死虬鸟本非甚难,只因虬鸟双目是对夜明珠,想生抓下来,再行杀死。一任它颠倒飞翔,疾如电转,全不理睬。只管夹紧它的颈背,一爪抓紧颈骨环气穴之处,另一爪不住在它身上乱扯乱抓。激得虬鸟气忿不堪,回头来啄,便伸爪去抓它眼珠。
    虬乌也甚凶狡。先见白猿瘦小,还不如狮、象之类的猛兽,并非什么奇特之物,出于不意,骤为所乘。只要甩落地上,便可将它抓裂,虽然怒恨已极,还不甚害怕。及至飞舞了一阵,渐渐觉出白猿神力,束身如铁,休想甩落,在有全身利器,俱失效用。皮毛有好些被抓裂扯掉,有好几次回啄未中,几乎将眼抓瞎。伎俩已穷,才知厉害。料定白猿立意取它那双眼珠,不敢再行回啄,翻飞愈急。
    白猿见它不肯回顾,颈长难及,虽扼紧颈间要害,无奈此鸟颈硬如钢,除非抓穿气穴,将它弄死,要想迫它就范,却是难事。正打不定主意,偶一眼望到下面,涂雷已然现身和妖道米海客动起手来。另外两只虬鸟已一死一逃。妖道这面还有大小四只狮獒,一齐都猛扑上场,被黑虎、二猱和虎王接住,正在恶斗。顾党全都跃跃欲试。康、连二猱口发长啸,似在呼唤豹群。白猿见状,恐虎王有失,心里一发急,便伸利爪,照准虬鸟裂伤之处,用力抓了一下。虬鸟奇痛入骨,身不由己,猛地回过头来。因恐白猿抓它眼睛,竟将双目闭紧,不用喙啄,改用头顶独角反触。白猿何等心灵爪快,忙将抓颈左爪一松,双腿仍旧用力夹紧,上面身子微偏避过来势,伸利爪用力一抓。虬鸟原是痛极拼命,闭目来攻,一下未中,知道不好,再想缩回,已是无及,被白猿双爪将鸟颈连咽喉扣紧不放。虬鸟一声厉嗥,猛一挣扎,并未甩脱。白猿两爪指尖就着那一扣之势,乘机刺入虬鸟双眼以内。虬鸟痛得再也忍不住,二振双翼,疾如星飞,带了白猿,便往侧面天空中急飞而去。
    当白猿初现身时,米海客正喜虬乌得胜。忽见从空飞坠下一条白影落在虬鸟身上,下面金猱立即脱险,被虎上叫回阵去,虬鸟便在空中翻腾起来。定睛一看,乌背上仍是一只白猿。先还以为虬乌必占上风,略过一会,渐渐看出虬鸟势甚狼狈,一滴滴鲜血直落地下,不禁又惊又怒。大喝道:“野狗不守信义,言明一个对一个,竟敢埋伏妖猴,从旁暗算。你们既然闹鬼,须不怨祖师爷手狠。”随说,将手一指。旁立两个妖童首先将余剩的大小四只狮獒链锁摘下,咆哮如雷,目射凶光,直朝阵前奔去。
    妖道把话说完,拔出宝剑,口中念念有词,指定上空,意欲行使妖法,先取白猿性命,救了虬鸟,并伤虎王和中行、吕、张诸人。猛听一两声惨嗥过处,大的一只虬鸟和黑虎对发了一阵威,倏地纵起,奋爪前扑。黑虎也故意作出欲扑之势,等虬鸟一起身,却往后面倒纵出去。虬鸟不知黑虎诱敌,见它退避,自恃颈长,张开铁喙,昂头便啄。
    黑虎见它双爪业已落地,只伸长颈啄来,正合心意,向上一纵身,猛伸虎爪,照准鸟头便抱。虬乌惯杀虎、豹等猛兽,本没把黑虎放在心上。初出时还以为必和常虎一样望风奔逃,不料居然敢和它相对发咸,不禁凶性怒发。后来黑虎一退,颇与常虎见即远避情形相似,不由长了许多骄气,爪一扑空,更不再起飞,拿出往昔杀虎惯技,昂头伸颈,往前便啄。万不料黑虎骤然迎御,改退为进。彼此都是急劲,迅捷无比,偏又一个深心,一个大意,只一挨近,便被黑虎两只坚逾精钢的利爪将一颗鸟头紧紧抱住。虬鸟知道上当,阔翼突伸,想要飞起。黑虎通灵,机智非凡,哪还容它双翼展开,就势抓紧鸟头,猛力往侧一翻,滚将过去。
    黑虎此举原是险着。虬鸟本具神力,彼时如不往后退,只消将长颈奋力上昂,再用双爪去抓,黑虎后爪着地,前爪抱紧乌头,已失效用,就不为所伤,也非松爪后避不可。
    偏生虬乌初吃大亏,负痛情急,只顾挣脱。谁知虎爪深嵌入骨,乘它奋力起飞之际,只有直劲,没有横力,冷不防一翻,虬鸟身不由己,立即往侧偏倒。黑虎一个滚翻过来,嚓的一声,将鸟颈扭转过来。见它倒地,更不怠慢,也不问是死是活,后爪猛力一踹,拖了虬乌,拼命向后退去。说也真巧,这一扭恰好是个猛劲,无意中将虬鸟气穴处环骨扭断。那么猛恶的虬鸟,竟被自己颈间断骨塞住气穴,闭气而死。只初伤嗥了一声,连第二声也未叫出。
    那只小的虬鸟,也被金猱康康师袭黑虎巧智,两个照面,引逗得虬鸟野性大发,也是暴怒急抓过去,一击不中,扬颈便啄。康康爪疾眼快,避开利爪,见它啄来,利用长臂,猛凑上前,只一下,便将虬鸟两只怪眼抓瞎。虬鸟负痛退缩,猛一昂头,康康的爪深陷鸟眼,未及拔出,被连身带起。康康知它铁喙厉害,恐被啄中,忙就势往上一翻,拔出双爪,正要纵退,无奈势力大急骤,虬鸟奇痛难忍,一声惨嗥,冲霄直上。康康落时顺颈而下,正落在乌背之上,虬鸟已飞起高空,离地太高;欲下不得了。康康无法,只得紧附鸟背,一面留神防它反噬,任其飞去。
    二鸟死伤,只一转眼问事,等到米海客瞥见欲救,已是无及。愤怒已及,顿生恶意,口中怒骂:“戴中行背友小人,偏袒野狗。今日叫你们一个也休想活命。”随说,剑上一团烟光正待飞向天空,又从囊中取出三把精光耀眼的飞刀待要跟着发出时,百忙中猛又听对面一声断喝,一道光华电转霞飞,直射过来,飞入烟光丛中,只一搅,将妖道剑上烟光搅散,一同随风化去。同时另有一道白光,将那三把飞刀接住斗将起来。米海客忙一回视,离虎王身侧不远,飞出一个又瘦又丑的小孩,直落当场,正指着自己叫阵大骂。
    米海客见那小孩生得形似雷公,相貌奇丑,二目神光炯炯,远射尺许,妖法已为所破。看去年纪不大,所用剑光宛然玄门正宗,只看不出是甚家数,三把飞刀颇有相形见绌之势。知道近来峨眉、青城各正派中出了不少有根基的后辈,个个年纪都轻,根行、本领却极深厚,料定遇见劲敌,不由又惊又怒。方要喝问来人姓名来历,忽听虎王喝道:
    “该死妖道,梦想暗用妖法害人,今天休想活命!”言还未了,那丑小孩便接口道:
    “颜兄弟,你去杀那几个狗党,妖道、孽畜都交给我了。”虎王应了一声,同了金猱便朝顾、祝等人奔去。
    米海客已知金猱厉害,恐顾修等人有失,忙从囊内又取出了四把金刀,手扬处各化黄光,待要拦杀虎王。丑小孩喝道:“你这妖道有多少破铜烂铁,只管一次施展出来,省得你小爷爷费事。”说罢,将手一指空中,那道白光突然暴长了百十丈,大自经天,斜伸过去,将先后七把飞刀一齐截住,只一卷,全卷在光圈以内绞成一团,休想脱出。
    妖道越发心惊,大喝:“何处小野种?通名受死!”涂雷喝骂道:“你小爷爷乃黑蛮山铁花坞清波上人门下弟子涂雷。你这该死的妖道,不就是在滇池宁静庵作贼,被峨盾门下道友白侠孙南、黑孩儿尉迟火赶跑,后来逃往缅甸多年,不敢露面的那个米海儿么?
    我知你的来历,吹什么大气?快快跪下等死,免你小爷爷生气。”说时暗中行使禁法,将妖道去路隔断。
    米海客原见他突然同了白猿出现,疑心来人不止一个,又见他骨相清奇,剑法玄妙,却不似峨眉一派,料是名师弟子。想探一探来历,以定下手轻重,免得误使狠毒邪法,不留余地,打了小孩子不要紧,却将大人引出,于峨眉、青城、昆仑三派之外,又树下一个强敌,闹得满地荆棘,行动不得。及至听完涂雷之言,不禁吓了一跳。暗忖:“久闻清波上人隐居黑蛮山,已数十年不出来问世,如非受了仇敌之托,怎会遣他徒弟来寻晦气,此人剑术高强,道行深厚,生平号称长胜仙师,从不曾栽过跟斗。当年各异派中人见了他,大多望影而逃。所居铁花坞,正在此山附近,相去密述,躲还躲不及,怎会来时全没想起,自行投到?这老家伙不管闲事则已,只一伸手。和乙休、凌浑这对夫妻一样,不胜无休。所遣虽是一个幼童,不是另有帮手在侧,便必有惊人道术尚未施展出来,我倒真得留点神呢。”米海客想到这里,暗怨顾、杨二人:“既有这般劲敌,请我时就该明言,也好在来前作一准备。看这小孩与野狗兄弟相称,可知常在一起,顾、杨等人万无不知之理。自己也是心粗,来时遇见祝功,竟未想到此人虽不高明,也是道术之士,加以顾、杨等人均是有名人物,怎么连一个野人和几个畜类都敌不过,分明对方必有能手。想是知道对各正派心有顾忌,恐请不来,所以瞒着不提,见阵再说。自己为复各派之仇,虽曾炼有两件异宝,无奈功候尚还欠缺,满拟来此隐伏,暗中加紧修炼,不料会有此事。看小孩神气,并非弱者,别的法术、飞剑如胜不了他,说不得只好取出应用。败了固是丢人,即使必胜,他身后还有一个老家伙,岂肯甘休?”
    米海客正在为难,涂雷已然布置停妥。见米海客一手指定空中飞刀,目注自己,似在寻思之状,喝问道:“贼妖道,你莫想坏主意,你那三字经都在小爷爷手板心里呢。”
    说罢,手向空中连指了指,飞剑光华愈加强盛,如银龙闹海,倏忽电掣,一阵腾拿舒展,将那七口飞刀紧紧裹住,穿地一绞。米海客看出不好,忙即行法回收,已是无及,七口飞刀全被白光绞碎,化为满天金星,坠落如雨。同时那道白光便似玉虹飞坠,当头飞来。
    米海客还算见机,一见飞刀被绞,收不转来,才认准涂雷飞剑威力神妙,不敢怠慢,忙把两口飞剑化成两道青虹飞起,一上一下,接个正着,斗将起来,未为所伤。可是七口飞刀业已化为乌有,又是心疼,又是惊急,气得牙关乱错,直喊:“小孽种竟敢伤我法宝,你祖师爷如不杀你,誓不为人!”妖道口虽如此,也知涂雷仙剑厉害,他那剑光久了也难讨好。义因今日之事,戴、谢等人变得奇怪,疑心中行不愿与顾修合谋,暗与仇敌串通,成心要自己的好看,并借此连顾党去掉,好遂他的归隐之志。越想越对,就越有气。心想:“有清波上人在,即使今日胜了涂雷,也难在此立足。中行固是可恶,顾、杨等也不见得够朋友。何如闹个大的,使中行、顾修双方火并。如得胜,便不妨再助顾、杨等人一臂之力。等将法宝施出,一占上风,敌人或死或逃,急速带了家眷门徒,连吕、张两个小孩摄走,另觅安身之处,再作计较。”妖道想到这里,便对顾党喝道:
    “戴中行、谢道明两个老狗不顾信义,私通外贼,意欲暗算我们。这小狗虽然略精剑术,怎是我的对手?少时自会施展仙法杀他。你们还不趁势杀了老狗和吕、张二外贼及一干手下党羽,夺取他的村庄,以作起事基业,等待何时?”
    顾党见自己这面连落下风,俱都不忿。又见虎王带了金猱连连奔来,祝功恃有妖法,首先越众上前去敌连连。计采珍因顾修素来恭顺宠爱,适才恶鸟一败,忽然埋怨她两句,说:“我屡次劝你消气,乘机下台,给中行一个面子,不与虎王为仇,免使不快,偏不肯听,以致屡遭挫折,与虎王仇怨日深。果然中行阳奉阴违,今日竟为此伤了多年朋友义气,双方无异绝交。我们以前又是穷途投止,一个处置不善,异日传说出去,岂不叫江湖上朋友笑话轻视?”顾修原是看出妖道败象,懊悔失计,脱口而言,并非发自天良。
    计采珍一听,勃然大怒,圆睁媚目,正要反唇相讥。一见虎王、连连奔来,回对顾修道:
    “怨我不好,我和这些野兽、孽畜拼了如何?”声随人出,拔刀便往前纵去。
    顾修见她怒极拼命,深悔失言,一把未拉住。正要追出相助,幸而祝功先出,已将连连截住,才略松了点心。本就又疼又急,打算上场,碍着中行单打独斗之言,方略一迟疑。妖道这一发话,同恶相济,自觉妖道言极有理。今日中行形迹太已可疑,他如和自己一心,已往事情决不至如此糟法。自付妖道一败,也无法在此立足。又担心爱妾的安危。当下把心一横,仗着自己这面能手较多,中行仅有双侠、谢、韩四个好手,方奎以下均属本领平常,非滇中五虎众人之敌。主意一定,脱口大喝道:“戴、谢二兄,你们先不仁,休怪我不义。今天事今天了,众位弟兄随我杀这班无义之徒和吕、张二老贼。”说罢,一摆手中长槊、短刀,因关心爱妾,并不先找中行等人,却向虎王杀去。
    顾党全是些与顾修莫逆的绿林大盗,因滇中五虎与中行比较交好,早已随了顾党,自无话说。大家原在跃跃欲试,一闻此言,各摆兵刃,齐向中行等人杀上前去。
    中行见状,正要挺身上前发话,谢道明拦住道:“这班忘恩负义的鼠辈,和他们有什么话说?各凭本领,以定胜负便了。”说罢,首先拔剑迎出。中行无奈,只得将手一摆,率众迎敌。张、吕二侠见双方业已混战,嘱张远、灵姑小心,老少四人各举兵刃,直往敌人丛里纵杀过去。
    妖道见双方各举兵刃混战,正待施为,忽听涂雷大喝道:“你们俱都受了妖人愚弄,我奉师命,只诛几名首恶。戴村主和吕、张二位快约束自己人,免遭误伤,对面贼党自有我来制他。”说罢,手扬处飞起一片金霞,先将后出来的顾党隔断。战场上只剩顾修和计采珍夫妾双斗虎王,祝功独斗连连,俱被金霞隔断。在挨近中行这面,顾党立时一阵大乱,退了回去。中行也命手下人等停斗,静候仙人发落。
    妖道见涂雷手上放出百丈金霞,顾党不特不能擅自上前一步,暗中还受了仙法禁制,逃都无路,只当涂雷道法高强,哪知清波上人灵符妙用。不由惊急交加,心一发狠,忙从法宝囊内取出一个形如莲花的宝物,指定涂雷高声大喝:“无知小狗!我看在你师父份上,不肯就下毒手,你竟这样不知好歹死活,看我七宝金莲薛荔神座取你狗命!”随说,便将法宝祭起。涂雷见妖道手中举着一个形如单层莲花的宝物,知是师父所说妖道苦炼多年之物,早有防备。便指着妖道笑骂道:“无知妖孽!你既要炼魔教中的反金刚降真四宝,就该将它学全,再出来现眼也还不迟。你不过偷学了鸠盘婆一点邪法,那阿含七神俱都驱遣不动,在害多少生灵,造下许多罪孽,仅仅炼下这八不像的东西,并且还未完成,竟敢在你小爷面前卖弄么?”说时,那七宝金莲薛荔神座一出手,便化成亩许大小一朵莲花,每片莲叶共分青、红、黄、白,黑、蓝、紫七样颜色。眼看飞到临头,只要七道彩光罩住敌人,只一转,立时骨肉纷飞,成了一滩血水。
    妖道所炼几件异宝,以这件最为厉害。先恐得罪清波上人,结下强敌,还想取另一件别的将涂雷惊走了事。嗣见涂雷法术精奇,一则恐次一点的法宝不易生效,再败无颜;二则清波上人近在咫尺,爱徒出助虎王,决非不知与失察,已成对头,早晚晦气,欲避无从,又恨涂雷得理不让人,一时情急,将最厉害的法宝取出施展。妖道以为此宝功候虽欠,差一点的正派中的前辈剑仙已非其敌,用它来伤一后学新进的幼童,定能手到成功。敌人一死,禁法自破,那时再放了顾党,杀尽建业村一干敌党。报仇之后,也不再和顾、杨等人长处,免被清波上人寻来报复。及听涂雷说破此宝来历缺点,不禁情虚。
    又一见法宝被金光托住,不由大惊失色。在自苦炼多年,今日忽被一个不知名的童子制得百技皆穷,日后怎能寻找峨眉、青城、昆仑等正派报仇雪恨?真个又是气沮,又是急忿,不知如何是好。其实妖道此时如能见机逃走,白猿中途耽搁,尚未回转,还来得及。
    因是出于意料之外,几次夸下海口,无法下台,全没顾虑到处境之危,不住运用邪法,还在妄想取胜,以致祸到临头,悔已无及。
    涂雷那道金光,乃清波上人一面令牌,为上人当年炼魔防身镇山之宝,有无边妙用。
    起初那莲花不过被金光托住,尚能自在飞腾,妖道这一施为,那七叶光华倏地匹炼似地伸长舒展为百丈天绅,将金光上半包住,待要往下卷去。那金光本似一根擎天柱直立空中,下半截突然布散开来,疾逾电掣,反卷上去,到了顶上,再一合拢。这一来,恰好将那七叶彩莲分里外两层夹紧。那七色光华在金光层内不住隐隐闪动,直似金绢制成的皮包,包住一朵亩许大小的彩莲,看去辉煌灿烂,鲜艳已极。一任妖道用尽心力,想将法宝收回,兀自挣扎不掉。妖道眼看金光层内莲光渐渐由显而晦,正在焦急无计,忽听涂雷喝道:“无知妖孽,我说的话怎样?今日小爷奉师之命,专为除你而来,你那些鬼画桃符小爷全都知晓。可笑你这糊涂虫,小爷来此多时,你连点影子都不知道,还要吹甚大气?实对你说,我已在暗中布下天罗地网,要逃也没路,不如束手受死,免得小爷生气,用大乙真火将你形神一齐烧化,连堕轮回都没指望。”
    妖道因见涂雷年纪虽轻,所说的话无不应验,闻言料无虚假,不禁又急又怕。虽然自信脱身有术,无奈敌人玄妙难测,事前暗布罗网,不知使的是甚厉害禁法。既奉清波上人之命,可知如无必胜把握,决不会来。屡败之余,未免情虚。就说能够逃去,多年心血炼成的法宝、飞剑俱被敌人紧紧纠缠,怎能舍去?况且还有全家眷口。欲待再使别的法宝一拼,又为涂雷先声所夺,恐再蹈覆辙。满心只想将法宝、飞剑收回,再打逃走主意,仍是一味苦挣。相持了一会,嗣见金光影里莲光越暗,方知法宝万无收回之望。
    已而思其次,咬牙切齿,突豁出废弃,运用全神,去收飞剑。起初妖道宝、剑全都不舍,心顾两头,固是不济。等他看出法宝非失不可,变计改图时,那薛荔神座被金光紧压,光华暗淡,本就不支,这一失了驭,吃金光裹任连绞了凡绞,叭的一声,立即绞碎,化为万点彩萤,在日光下消灭如雨。同时涂雷千扬处,那道金光便朝剑光丛里飞去。
    妖道方觉飞剑青光稍盛,再如增强一些,便可脱却白光束缚,收回远遁,忽见金光破了法宝,飞来助战。刚暗道一声:“不好!”敌人那道白光倏地舍了青光,似要回飞。
    百忙中正想乘机收转飞剑,谁知金光到处,自己两道青光竟被大力吸住,重逾万钧,休想移动分毫。一转眼间,照样被金光裹住,向敌人身边飞去。同时那道白光却照自己当头飞来。妖道见状,吓得心胆皆裂,当时情急无计,将生平护身之宝夜摩环祭起,化成两圈粉红色的光华,将全身护住。这夜摩环又名勾迷圈,乃摩教中诸天九宝之一,专污飞剑、法宝,只有大乙真金炼成之宝能制。妖道前与峨眉门下斗法,几乎送命,全仗此宝脱难。涂雷飞剑本是仙家至宝,虽然不怕污秽,却也伤它不得。
    妖道见敌人飞剑无奈己何,心始稍放。一看下面,隔断双方的金霞已然撤去。四个狮獒,三死一擒,俱为虎、猱拖走。顾修夫妾俱聋了伤,还在和虎王苦斗。祝功与那同斗的金猱不卸去向。顾党全部面面相觑,听着中行一人在那里高声说话,无一敢动。晃眼工夫,杀死狮獒的金猱,忽然箭一般跃向场中,只一到便将顾妾计采珍抓起,立时脑浆迸裂,死于非命。金猱得手之后,也不再伤顾修,径朝对阵杨天真纵去。眼看到达,忽似有什么东西暗中阻住,纵不过去。顾党又是一阵大乱,同时一声虎啸,金猱便又奔回。妖道见状,才知金霞虽敛,禁制犹存,想必双方都难越过。再一看顾党,果然到处遇阻,乱窜难出,越发证实涂雷所说罗网密布之言,并非虚声恫吓,不由更加了几分愁急。强敌当前,已无力再顾下面诸人死活。
    正寻思脱身之策,猛一看见三位徒弟各持钢叉、刀剑,保定母、妻、爱子,也在人群以内。这才想起入席以前,为使他们开眼,嘱令后寨席散,便到前寨来看热闹。定是随了顾妾同来,万不料会如此惨败。妖道心想:“敌人禁制厉害,如他们不来,自己还可逃时冒险潜入后寨,摄了同逃;就便得手,还可杀死戴中行全家雪恨。这一来无异自投罗网,怎生救法?闻得中行为人好高,爱讲虚面,自己逃后,或者不会伤害自己家眷。”又后悔适才中行本是中立,不该把话说错,指使顾党和他交手,结果谁也不得上前,徒结仇恨。又一想:“泥菩萨过江,自身难保。逃了命还有报仇之日,徒为所累无益。”
    想到这里,心一发狠,才把主意拿定,暗中行使邪法,意欲借着法宝护身,冲开禁制逃去。身才往上升起,没有多高,倏地一道亮晶晶的银光,如长虹贯日,直从斜刺里飞射上来,将路拦住。妖道见敌人又添助手,虽是心惊,还恃法宝奥妙,足可防身,没有加紧躲闪。谁知此宝正是太乙真金精英所炼,乃夜摩环唯一的克星,如何能够抵御。
    妖道刚觉出银光射眼欲花,冷气悚人毛发,只听琤琤两声,粉红光环双双斩断。同时涂雷的一道白光、一道金光齐飞过来,三下里夹攻。妖道亡魂皆冒,只喊了半声“哎”,连“呀”字都未喊出,被这三道光华将全身斩成了七八段,血肉纷飞,坠落地上。银光也飞回原地。众人顺光落处一看,正是骑走那只虬鸟的白猿,手中捧着一只玉匣,后随金猱连连,如飞奔来。要知后事如何,且看下回分解。
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