第四十三回  浩劫恸沙虫 把臂凄怆生何着  甘心伏斧钺 横刀壮烈死如归-正文-青城十九侠-现当代名著网
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第四十三回  浩劫恸沙虫 把臂凄怆生何着  甘心伏斧钺 横刀壮烈死如归

    话说崖石凹中那二十余名同党,经过这一番水火之劫,早已葬身谷低石凹之中,内灌洪水,外被崩崖碎石封闭,成了一个天然墓穴。盘谷地势外昂内低,中间一段更深,休说去救,连尸首都无法掘出,至于顾家灵棺先已烧成了灰炭,中经大风、山洪连刮带冲,更是无迹可寻了。
    五虎弟兄寄身千切危峰之上,眷念伦好,枪恻平生,痛定思痛,想起人生朝露,世事空虚,陵谷易迁,倏忽幻灭,不禁悲从中来,哽咽不止,正在临风挥泪,面面相觑,把臂苍茫,百感交集之际,忽见谷口上流头漂来一根带着残枝的断木,上面挂着一个大麻袋,鼓鼓囊囊地随着洪流汹涌中荡旋起伏,行甚迅速,晃眼到了孤峰之下,吃一块大石阻住。麻袋一角似被火烧焦残破,不时有成包成块的东西掉落水里,定睛一看,正是方奎行时弃置的粮袋,大约火起以后延烧到了前面,忽然崖崩水发,没有烧完。另一袋不是为石所压,便已沉没水底,这一袋恰挂在未烧完的断木上面,因得随流而至。
    五虎劫后余生,只有悲痛,对于中行等人嫌怨已然不复置念。见了粮袋,猛想起:
    “孤峰高峻,下面洪水滔滔,四外无边,出发所带干粮,大部分俱在死去的胡、梁二人手里,火起之后忙着回赶,记得到时仿佛不见二人携有粮袋,一会便祸变相继而起。事后只顾悲悼,也没留意。倘如二人为图走快,匆匆遗落,或是存放在半途崖顶之上,如今两边山崖俱已坍塌,哪里还会存在?即使能设法脱险,长途山行,无衣无食,怎能度日?再回建业村求助,以中行之为人,自无话可说,这人怎丢得起?如恃猎兽度日,那就苦了。”想到这里,杨天真忙即四外查看,余人也跟踪寻找,哪有粮袋的影子。一着急,便想把崖下水中粮袋弄它上来,以应急需,且喜爬山钩索每人都带着,刚打算连接起来,缒将下去,试探够长不够,以便捞取。忽然下流头一阵山风过处,一条黑影自天直下,落到水面,现出一个黑衣玄裳的道姑,身材矮小,手执拂尘,踏波飞行,在水面上凌虚而来。不时从水里拾些东西,一路东寻西看,转瞬到达,看见麻袋,似乎甚喜,手一伸,凭空提了起来,口中长啸一声,便要回身飞走。五虎见状,明知多半是怪人,但是身处危境,求救心切;又见那道姑行动虽然诡异,却不似有害人神情。杨天真首先忍不住,高喊一声:“仙姑留步,我等有事相求。”
    那道姑原在盘谷尽头斑竹涧发现水面烧余衣物,跟踪而来,一心寻觅遗物,并未留意峰上有人,一听有人呼唤,立时飞上峰顶。月光之下,见那道姑生得面如傅粉,貌甚清丽,穿着一身黑色道装,腰挂葫芦,右手拿拂尘,左手提着方奎遗留的口袋、干粮、肉脯。身材虽然矮小,二目神光炯炯,饶有威风。五虎见状,料是异人,心又放了一半,连忙躬身行礼不迭。道姑不等五虎开口,便问道:“你们和谷中被火诸人是一伙么?我先前来过一次,怎没见到你们?”五虎便把前事略提了一遍,恳求救济,并问道姑姓氏、法号。
    道姑道:“我名玄姑,是四川人,近年才迁隐此山,就在前边居住,只因昨日在林内闲游,看见你们带着大队人言行走,内中有两个穿孝服的童男女根基甚厚,当时本想引度到我门下,但我素不喜强人所难。一则素不相识,突如其来,你们决不放心,他娘也未必肯舍;二则看你们的行踪,颇似从别处来此觅地开垦,我知附近有好几处地方都是土厚泉甘,物产丰饶,你们少不得要在此安家立业。我前坐禅关,勤于修炼,每年只有数日闲暇。这月刚将功课做完,初次出游,遇见一个多年未见之人在此,急于和他相见,忙着回家卜算,暂时无暇及此。意欲等你们移居定后,再找了去,先和他娘见面。
    熟识之后,有了信心,再行明说。所以当时匆匆走去,没有露面。彼时朝阳初上,遥望你们脸上,十九大都带着晦色杀气,又看出你们俱都武勇,本山并无甚凶险,至多遇上几个山民,也非你们对手。想不出是何原故,还想他日相见,再行破解,却没料到当晚就会发作。到了子夜,偶出玩月观星,遥见盘谷火起,隐闻哭喊之声,想起日间所遇情景,连忙赶来,见是一大群山人在此为恶放火,凶残已极。当时你们大队人畜多半葬身火窟,只有二十多个,带了那两个小孩逃人壁洞里面,山人的柴草还在乱丢。我当即飞身下去救了小孩,本想连里面二十多人全数救出,我还未行法灭火,他们竟把我也当成恶人看待,乱杀乱砍。我生了气,立带小孩飞走,只把放火山人杀死殆尽,以代小孩报仇,没管他们。那两小兄妹甚是聪明,到家救醒,便喊饥渴,我知他们生长富家,吃食甚好,我却长年茹素,无什么好吃之物。正打主意,忽听谷中地震崖崩,洪水暴发,涧水大涨,从水里漂来些零星干粮食物。知是这里余烬,或者还有,试来寻觅,不想无心而遇,你们比那些遭劫的人果然好些,救你们不难,并且我听那两小兄妹说了由建业村被迫出走情形,好些语焉不详,正还有话要问你们。我学道多年,颇精法术,你们只把双眼闭上,待我施为,一会便可随我出险了。”
    五虎听说顾修子女已被道姑救走,放火山人多半伤亡,仇已代报,心想:“怪不得昨晚行近火场,山人呐喊之声由近而远,由远而寂,大约此时正是道姑救了顾家子女追赶山人之际。扎端公等七人必是漏网余孽,去而复转。如若早到片时,不特胡、梁二人不致送命,连崖下二十多人也未必会惨埋谷底。”不禁惊喜交加,悔恨已经无及,只得各把双目闭上,静侯道姑行法相救出险。耳听道姑口中喃喃诵咒,身旁渐觉风起,身子大有被风摄住上升之势。就在这欲起未起之际,忽听天空中又有破空之声由远而近,适间风势忽然停歇,对面道姑也没了声息,身子好似不曾升起,心还想道姑行法未毕,尚有所待,谁知就这一阵风刮过,更无别的动静。
    待有半盏茶时,杨天真最是心急,微睁眼皮试一偷觑,道姑已无踪影。只见立着一个相貌奇异的精瘦小孩,望着自己嘻嘻地笑,看去甚是眼熟。心中一惊,不由把眼睁开,定睛一看,还有一个高的,也是生就一副异相,横脸红睛,手持竹杖,腰悬宝剑,装束与花子相差不多。旁立那个小孩。尖嘴缩腮,貌似雷公,正是前日在建业村时带了白猿来助虎王斗法,飞剑杀死米海客的那个姓涂名雷的丑小孩。心疑道姑竟是仇敌幻化,涂雷法术已非敌手,何况又加一个,不禁吓了一大跳,脱口“咦”了一声,往后便纵。五虎久候无信,本在奇怪,闻得杨天真惊呼,料有变故,忙各睁眼一看,见是仇敌,大为惊诧。五虎倒还英雄,明知不敌,逃又无路,反把心一横,齐声喝问道:“前日已然双方罢手,言明他年再决胜负,难道你们还赶尽杀绝不成?”
    五虎初意,仇敌既然苦追到此,必下绝情,便死也作个硬汉,绝不俯首乞怜。不料来人闻言竟没动怒,涂雷首先答道:“我自有我们的事,赶杀你们则甚?”那花子也说道:“你们休要误认。我乃伏魔真人门下弟子五岳行者陈大真,路过铁花坞,被我涂师弟约来,助他除一妖狐。可惜来迟一步,又没掩蔽剑光,将它惊走,我二人没有追它。
    见你五人立在危峰顶上,涂师弟说你们俱是建业村出走之人,适见妖狐由此逃去,必是想将你们摄往它的洞内,未及行法,临时逃走。因见山根业已震裂,待不多时便要崩塌,你们离地高约百丈,背临绝壑,三面皆水,决难逃出,恐受危害,送了你等性命,特又赶回相救:涂师弟童心未退,见你五人紧闭双目,还在呆等妖狐,形状可笑,不叫我先开口,看你们等到几时。你们却误当我们是仇敌,真乃不知好歹。我们虽然除暴安良,像你们这种有义气的盗贼,还不在诛戮之列;否则不必今日,前日建业村我虽不曾在场,涂师弟早要你们的命了。”
    五虎闻言,想起以往经历,顿起感触。忽然福至心灵,纷纷拜倒,异口同说看破了世缘,意欲出家,苦求收录引度不已。陈太真笑道:“论你们平日行径,本无善报,既知悔改,仙佛也是人做的,自来放下屠刀,立地成佛,只要从此虔心弃恶从善,终有收获之日。我自身尚在师门修行,怎敢妄收门人?且把你们救离此间,自去寻找机缘吧。”
    五虎苦求不允,一回首,看见胡、梁二人的尸首尚暴露在崖顶。这时月落参横,东方已有曙色,细看全崖皆石,无法掘埋。适才只顾忙着随了道姑出险,竟未觉察崖上皆石,无法掩埋,并且少时还要崩塌,如若弃之而走,必为飞鸟啄食。又不忍抛在水中,任其腐臭。想起患难深交,心中难受,不禁流下泪来。陈太真见五虎颇有至性,便道:
    “论你们手下这一群党羽,积恶已深,才有今日的惨报。你们五人虽是首恶,总算平日天良尚未全丧,未犯淫孽,不轻杀人,劫富济贫,颇多小善,对于朋友也还义气。这两人看其相貌,已是极恶穷凶之辈,行为不同可知,所以你七人同归,独他二人不免于死。
    似此凶顽,本应任其暴骨荒崖,沉身浊水,死后仍遭碎骨粉身之惨,始足蔽辜。姑念你五人友谊情厚,格外施仁,待我将他二人尸骨埋藏之后,再走便了。”
    五虎方要叩谢,陈太真已经掐决行法,手指胡、梁二人的尸首,喝声:“疾!”二尸缓缓离地自起,朝对面崩崖后的峻岭上飞去。随命五虎互相把臂立定,对涂雷道:
    “对岭地形已变,他们也由此走吧。”手扬处,一片白光拥着五人,随同陈、徐二人,也往对面岭上飞去。剑光迅速,百丈之遥,晃眼即至。胡、梁二人的尸首飞到岭上,便即悬空停着,不进不落。陈大真收了剑光,略一端详地势,照定岭上一座石壁,一掌击去。嚓的一声大震,石壁中裂,现出一条丈许高宽的巨缝。再一指,二尸便即随着飞了进去。陈大真两手一合,石壁又由分而合,依旧苔痕如绣,查无痕迹。五虎慌忙拜倒,叩谢不已。
    陈大真道:“这里绕向西北一拐,便可达入谷来路,寻径出山了,山势虽险,不过多些攀援爬缒,还难不倒你们。来处危峰,一会便要崩坍。妖狐恶行未著,气运未终,明知此行必无成就,涂师弟坚邀我来,不想却救你们。须知此番乃是上天假手山民,降此大罚,祸福无门,唯人自招,从此洗心革面,勉为善人,即无成就,亦保首领;如不梭改,再有祸变,就无可幸免了。”说罢,又对涂雷道:“颜虎与妖狐这段冤孽,须他自理自解,你虽为友热心,只是徒劳而已。昨晚情形你已看出,此后随时救助则可,如若强自出头,身任其难,你煞气已透华盖,清波师伯又将远行,一个不巧,恐有灾厄呢。”
    言还未了,忽见一条白影,如闪电流星般疾驶而至。涂雷笑道:“师兄你看,白猿来了。它一个畜生都有这般忠义,我还不如他么?”陈太真注视涂雷脸面,摇头不语,片刻间白猿赶到,行礼之后,朝着涂雷用爪比了一阵。涂雷便把昨晚追寻妖狐,并未相遇等情说了。白猿原是知道虎王不久有妖狐之厄,愉往铁花坞求救,意欲请涂雷瞒着清波上人,将妖狐先期除去,一听没有成功,好生失望。陈太真道:“你主人虽有灾厄,终无大害,要想避免,却是难极。昨见妖狐逃进,满身俱是黑青之气笼罩,必学会了左道邪法。你主人那块古玉符,未会妖狐以前,不可片刻离身,自然遇险如夷了。”白猿敬谨拜命。陈太真急于回山,便向涂雷作别,破空而去。涂雷也同了白猿,一路且说且比,行走如飞,一会转过峰头,不知去向。
    天已大明,朝阳满山。五虎见仙人已走,追忆前尘,仿佛噩梦,同坐山石上面伤感了一阵。彼此都是孑然一身,除了随身兵刃,更无长物。虽不再怀恨建业村中诸人,却不好意思回去求助。蛮荒险阻,千里长行,无有衣粮财货,怎能挨过?计议结果,猛想起:“野人既由此来犯,必有去路。昨晚道姑说已杀尽,怎还有那七个纹身族人?想必逃走不少。仙人虽戒为恶,并未禁杀野人复仇。平日由建业村去红神谷口西大林等地行猎,当日即可来回。何不暗人红神谷,将那些漏网的纹身族人和为首山酋杀死,为死者报仇?就便抢些衣食金沙,以作归计,岂不是好?”这一想到同党被害烧死之惨,立时雄心陡起,恶念顿生,直往红神谷进发。
    五虎赶到谷口,天才交午。连日劳顿悲悼,死里逃生,俱都饥渴交加,不能忍受。
    便在左近打了一只小鹿和几只山鸡,用山泉洗剥干净,用石砌灶,拾些枯枝,取出身旁火种点燃,用刀戳起肉片烤食,胡乱饱餐一顿。然后寻一隐秘山洞,找出一方净地,铺上树叶干草,将洞门用大石堵好,藏在里面,安睡养神,以备晚来人谷行事。
    那一带地方虽是众山民平日游猎出没之地,恰巧二拉和手下众山民跋涉辛苦了一天两夜,备历险难之余,又受了黑狐这一场大惊恐,差点没和众纹身族人一齐葬送。侥幸免死,亡命奔回,一点人数,虽不似妖巫扎端公全军覆没,却也伤亡不少。仇虽得报,可是汉人的财物牲畜一样也不曾得到,越想越不值得。还算事颇隐秘,建业村和虎王俱未望见火光追来查看,不致再有别的麻烦。又以为扎端公和纹身族人一样,也被黑衣神怪杀死,去了眼中之钉,以后要省却许多心事。在遇怪惊逃以前,看见谷中火势甚大,已不闻再有呼号之声,这般大火,立在崖口都觉烤得难受,何况火窟中人,大队仇敌必已死绝无疑。竟忘了往崖下发火时所见前面崖角上的火光人影,更没料到扎端公当时曾经幸免,后来和五虎弟兄还隔崖放箭相持了一回,直到崖崩壁倒才行身死,五虎弟兄竟会因此追来寻仇报复。路上虽闻得几声震晌,蛮山地震,常有的事,也未在意。
    二拉回到谷中,饥渴交加,疲倦已极,稍为查问几句,和手下众山民各进了些饮食。
    深恨受愚,将残留谷中的二三十个纹身族人妇孺关在一个石洞以内,准备过一二日,或是杀食,或是悄悄命人押送,驱逐出山,再作计较。于是分别在谷中安睡,他这里刚刚睡下,五虎弟兄也跟踪追到谷口,就在卧榻之侧,酣睡了一整天,并无一人觉察祸在眉睫,就要爆发。
    五虎等一觉醒转,微推开封洞石块一看,夜色沉沉,树抄林隙己有星光隐现。知时已不早,连忙修整好兵刃暗器,走出洞外。一看天色,只是刚黑不久,前此村人与众山民交易药货及金砂,五虎中曾有两人随往谷中去过,当时就没安着好心,路径都留意记下,恰好用上。知道入谷还有一大段路方抵众山民聚居之所,吃些东西起身赶去正是时候。便各自又把余下鹿肉饱餐一顿,振起精神,施展轻身功夫,飞也似地往谷中跑去。
    入谷后,一路都是静悄悄的。谷径本宽,月明如昼,照在崖上百年老藤和途中林木上面,清荫在地,因风零乱,景甚幽寂。五虎跑了一阵,跑过崖脚,谷势忽然开展,现出平原峻岭,知是到了山人聚居之所。见天色尚早,到底人单,不敢再一味猛进,各自停了脚步,细一窥探。沿山腰各处,竹楼矗立在月光之下,寂若无人,更不见一点火烛之光,比起白日到来那样喧嚣嘈杂,纷同兽聚之状,直似另换了一个世界。
    五虎试贴近山麓折将过去,方听鼾声四起,此应彼和,起伏如潮。料都睡熟,下手原易,不过谷中仇敌还有很多,又是楼居分住,各有家室,散列甚长,既不能一下把他们杀尽,稍一惊动,立即闻声齐起。山人虽不精武艺,矛矢却是厉害,众寡悬殊,难操必胜,有一人失陷,便不上算。如不能全数诛杀净尽,能诛山酋二拉与那些残留的纹身族人已是幸事,但又不知谷中纹身族人住在哪一带地方。想了想,五虎决计先盗食粮、金沙,再择一离群隔远的山楼,着两人悄悄上去擒他一个活的,去至僻处,拷问明了这些仇敌住处,再行下手。同时分人准备两头放火,备其惊觉唤起大众,好乱他的军心,使其不能兼顾。五人再合在一起,施展平生武艺,且战且走,杀他一个落花流水。管他是不是纹身族人,杀一个是一个,也不恋战,得利即退。
    主意打定,由上次来过的两人引路,先往藏金沙的所在,轻轻搬开掩洞大石,走将进去。这些野人对金沙并不看重,也从无人偷盗,俱都用小麻布袋盛着。连一些汉人喜爱的皮革、药草也散放洞内。五虎容容易易,便取到手内。粮肉之类,却因初来没有留心,遍寻不获。因金沙大沉,少时还要厮杀,临时变计,只各取了两口袋,由杨天真一人先运出谷,觅地藏好,再往回赶。赶得回来,接应固好;如人未到,见了火光,便不再入谷,索性在外面等候,以为疑兵之计。
    杨天真走后,这里四人仍然照计而行,赶到山楼之下,方欲分头下手,忽见左近丛莽中似有黑影闪动,四人久经大敌,疑是防守巡夜的山人,恐被看破,忙往岸石后一伏,掩过身形,查探动静。晃眼工夫,那黑影先出现了一条,由前面挨近红神峰左壁深草中纵出,手执一把短刀,一路东张西望,鹭伏鹤行,偷偷摸摸转到那片山楼之下,侧耳偏头听了又听,然后举着那把明晃晃的短刀,回身朝后面摇了几下。接着便见先发现黑影处同样又出现二三十人,俱都手持短刀,行踪鬼祟,跑去与头一个会合,互相交头接耳,似在商议甚事。四虎定睛一看,这二三十人俱是些纹身族人,除了四五个纹身族人,余者俱是妇人、小孩。四虎立处,正在他们的前侧面,看得逼真。先本想纵身出去,嗣见众纹身族人咬了一阵耳朵,齐举手中刀,望着山楼作出狠狠欲杀之势,然后分列开去。
    那些山楼十九因山而建,长达里许,高下不等,各有竹梯上下。纹身族人是一些妇孺老弱,动作却极敏捷,除几个极小的婴孩,人人有份,不消片刻,由这头到那头全都布好,每隔十来家必有一个立定。四虎看出山人自相残害,自己若现身出去,必将山人惊动,反倒合力迎拒,不如静以观变,看他闹些什么把戏,便没有动。
    众纹身族人分派走后,为首老人从身后取出一条花花绿绿,长约二尺的旗幡,向空一招展。众纹身族人齐摇手中短刀示意,各从腰囊内取出一根二尺来长形似棒褪之物,与刀分举手内,频频向楼摇晃了几下。老山人便把短刀衔在口里,倏地一跃两丈高下。
    跟着披头散发,连纵带跳,时而猿蹲,时而鹊跃,咬牙切齿,在楼前一带纵横往来行动如飞,身子轻捷异常,连一点声息都没有,状类疯魔,做了好些怪状。细看情景,颇与山寨妖人行那巫蛊之术仿佛相同。众纹身族人齐都趴伏在地,状甚恭肃。
    似这样做作了有小半个时辰,楼上山人似都睡死,并无一人惊觉出视。到了后来,老山人动作更疾,将手中旗幡连连招展,取下口衔短刀,向空掷起二三十丈高下。刀光霍霍,仍朝原处落将下来,啪的一声,插在土里。老山人低头一看,先似惊讶,略一踌躇,脸上又转狞恶之容,匆匆将刀拔起,朝着对面山楼一指。众纹身族人也各将手中刀一摇,飞一般朝山楼下奔去,转瞬之间,缘梯而上,一个个轻脚轻手,掩到楼门旁边。
    先探头偷望,然后慌不迭将手中形似棒槌长物,朝门内甩了一下,回身就走。有的纵援而下,再上别的楼;有那相邻近的,便从楼上沿山腰攀跃过去,都是同样动作。山楼原是敞的,有门无户,容易下手。每一纹身族人约分派着二十来所山楼,多少不等。众纹身族人出此人彼,顷刻便走过了一小半。
    四虎先当他们行刺,后来又觉不是,那棒槌说是暗器,没见瞄准,多是掩在门侧,用手往楼门内一甩,立即退去,好生不解。后来留神观察,才看出纹身族人甩那东西甚是谨慎,甩的一头从不对着自己,也不用手去触。同时身借墙壁遮住,再把手反伸出去,朝隔壁门内微一甩动,慌忙抽回。退时将手平伸向后,糙头冲外,相隔己身惟恐不远。
    好似中藏毒物,设有机簧,虽然开了机簧甩出,犹恐余毒沾染之状。四虎越看越怪。又待一会,眼看沿山麓一带山楼,众纹身族人上了十之七八。此外谷中山楼有十好几处散居各地,大都靠着山崖建成,有远有近,尚无纹身族人前往。众纹身族人中有几个担任得家数少的,先完了事,齐向号楼前发令的老山人兴冲冲跑来,到了身侧,各比了比手势,一同拜倒。老山人手朝那些未去过的山楼一指。众山人齐从地上纵起,高举短刀、棒糙,正待开步跑去,猛听一声怪吼,月光之下,亮晶晶飞来几枝长矛,齐向老山人身前打到。老山人哼了一声,首先应声而倒。众山人也有三个被飞矛贯胸而过,死于就地。
    只一个没被刺中,口里怪叫连声,竟似招呼同党。亡命一般沿着山麓跑去。
    接着便听芦签吹动,从斜对面一座高崖孤楼上纵落下六个山人,各持腰刀、长矛,背插短矛、弓矢。有两个口吹芦笙报警,下余几个同声狼嗥怪叫,飞也似追将过来。各处山崖间山楼上的山人也都闻声惊起,芦笙与人的喊叫之声互相呼应,静夜空山,响振林樾,宛如潮涌,甚是惊人。一会工夫,约有三百多个男女山人,全都赶到岭麓左近。
    山楼上依旧响声起伏,睡眠正熟,一个也未惊醒。这时众纹身族人闻得山女惊呼,回顾老山人身死,知事已泄露,纷纷纵落,与先前那山女聚会,全都面向外,围成一圈站定,各举短刀,也不惊慌,也不逃走,反倒齐声唱起歌来。众山人赶到邻近,也停了脚步,见状俱有惊惧之色。几番喝间,纹身族人先是不理,后来歌声止住,纵出一个山女,咬牙切齿,怒指众山人,连骂带跳,吼了一阵。众山人便和她软语商量。
    四虎原本略通土语,听那意思,仿佛众山民先是威喝,纹身族人未理。后来又向纹身族人索讨一样东西,如若交出,便可讲和放他们出谷。知道这些妇孺绝非蛮人之敌,何以蛮人已然杀了主持之人,眼看擒敌,又害怕起来?猛又听山楼上一声暴喝,所有山人全都惊醒出视,正待纷纷下跃。下面山人好似惊慌已极,立时一阵大乱,齐声呐喊,叫楼上蛮人千万不可下来,人声嘈杂,也听不出喊些什么,楼上众山民也真听话,不特立即不出,已纵落途中的,亦俱慌不迭地逃了回去,于是楼上楼下,千百众山民都向众纹身族人说着好话央求。众纹身族人好似十分坚决,一任众山民威喝求告,毫不答理。
    楼上众山女见状,竟似就要死在目前一般,多半掩面痛哭起来。下面众山民各把长矛、弓矢举起,对准纹身族人,口里仍是苦求不已。
    到了后来,有一女纹身族人忽然将手往楼上乱指,口中乱叫。所指之处,楼上众山民俱似喜出望外,立率全楼老少,慌忙跃下。四虎细看,俱是纹身族人未去过的所在,这些山人刚纵下地,那女纹身族人忽又一声惨啸,向天跪倒,喃喃祝告。众山民大约已知绝望,纷纷张弓搭箭,手扬刀矛,齐向纹身族人瞄准。一时刀光矛影,映月生辉,密集如林,只等号令一下,就要发出。众纹身族人仍然行所无事,面不改色,祝告已毕,从容立起,齐都手握短刀,仰天惨啸。
    楼上二拉见状,忽然暴怒,狂吼一声,扬手一矛,朝着为首女纹身族人掷去。他这里矛正出手,还未到达,众纹身族人倏地回转刀尖,各向自己颈间奋力刺去,刀下人倒,尸横就地。同时二拉的矛也由上面飞到,楼下众山民得了号令,都就原立之处,刀矛齐举,弩箭如雨,发射出去。晃眼之间,众纹身族人全如刺猖一般,被钉地上,悉数丧命,无一幸免。
    乱过一阵,二拉出声喝住,吩咐取火来烧。楼下众山民轰的应了一声,四外跑去。
    一会取来许多山柴枯枝,各取火种点燃,避开下风,向死纹身族人身上掷去。人多手众,顷刻成了一个大火堆,烧得那些山民尸骨烂肉焦,油汁满地,奇臭之味,触鼻欲呕。
    四虎见山人发矛掷火,都是相隔老远,无一人敢走近。楼上众山民还是哭的哭,喊的喊,惶惶然如大祸之将至。说是受了山民邪法,行动又极自如,并无异状。四虎方在心疑,忽听二拉在楼上向下面众山民发话说:“纹身族人屡次生事惹祸,昨日惨败,受了神诛,乃是自我。剩下这些老弱妇孺,因恐留此为害,将他们禁闭石洞以内,本想过一二日打发他们走。不料出了家贼,受他勾引,偷开石洞。结果这几个家贼反为所杀,被他们乘着我们熟睡跑出,行使邪法,暗下毒手,挨家撒了蛊子。虽不一定家家受害,可是人都睡熟,有无蛊子飞入七窍,无法看出。仇人又是存心拼死,无论如何不肯讲和,给我们解救。还算发觉尚早,没有全遭暗害。现时大仇虽然得报,楼上这么多人却生死难定,为免后患,本应放火烧山,连人带楼,一齐烧成灰,才保没事。无奈谷外还有扎端公和他手下纹身族人给我们惹的一处大对头,不知何时寻上门来晦气,必须人多才能抵敌。我打算火只管烧着,但不用死在里头,由我率领,带往西大林内,去找地方安身,昼夜求神。也许仇人已死,蛊子没了主持,害不死人。过了三日,没被蛊子飞进七窍的便可分出。就死,也到发作时再死不迟。你们看是怎样?”被害的都想求活,自是愿意。
    楼下众山民见二拉贪生,不肯火殉,颇不谓然,不由起了骚动,渐有出声责问的,七嘴八舌,乱成一片。
    山人酋长向来横暴,唯我独尊,从来不许部下违逆。二拉实因怕死理亏,才用好话和大众商量。见下面众山民多半不服,知道不用威力压不下去,勃然暴怒,大喝道:
    “你们当我怕死么?现在全寨一千多人,受害的倒占了六七成,你们想想哪个人多?按理来说,就该叫你们到西大林去,由我们在这里居住,想法医蛊,才算公道。只因我舍不得这个好地方,医好了病大家还要回来,恐怕万一蛊子从人身里飞出来,留下了祸根,没法子收拾。适才我们在楼上,被仇人用妖法捉弄,昏睡不醒。多亏你们没等他们把手脚做完,就发觉赶来,有这一点好处,才不要你们出谷,自甘退让,你们还不识好歹?
    我主意已然打定,看哪个还敢说一个不字。你们都给我快滚,若不听话,我们对打,来分高下便了。”二拉越说越怒,突地把手一挥,楼上众山民一声暴吼,各将刀矛弓矢举起,其势汹汹,大有准备厮杀神气。楼下众山民悚于二拉权威之下,又见楼上人多势众,彼此面面相觑,谁也不敢出声发难,群嚣顿息。二拉料定他们俱畏蛊毒传布,加以众寡悬殊,心有顾忌,益发气壮,二次厉声喝问。楼下众山民这才三三五五接耳交头,商量了一阵,齐声回答:“任凭二拉作主。”二拉便命楼下山人分一半速取干柴到来,沿山铺好应用;另一半去取衣粮、牲畜,堆在谷口,以备携走。楼下山人应声散去。
    四虎旁观了一会,听出二拉等是中了纹身族人的蛊毒,事前并受了片时的妖法禁制,所以那等沉睡不醒。暗忖:“昨晚妖狐曾说谷中埋伏放火,乃是纹身族人所为,后来扎端公箭伤胡、梁二人,也只见七个纹身族人,并无山人在内。看今夜神气,他两家分明是仇敌,至多山人曾经附和过纹身族人,决非主谋,已可判明。”纹身族人全数就戳,大仇已由二拉代报了一半,不由把来时怨毒之气消却十之七八。再加目睹纹身族人壮烈赴死时惨状,及近数日来经历和天明前仙人告诫,心又冷了好些。四虎先还打算只杀几个主酋解恨,继而转念:“二拉已中蛊毒,看山人畏极胆寒之状,可知蛊毒厉害,便自己不下手,也未必能活。莫如暂容些时,看个水落石出。尾随他们出谷之后,暗中擒一山人往僻处拷问,除了妖巫、纹身族人同犯建业村而外,盘谷火攻究竟是谁主谋?众山人是否全数出力?并查讯那放毒箭暗算顾修的是谁,一切问明,再作计较。只要对得过已死同党,便只杀二拉等人,免得妄杀无辜,又添罪孽,因果循环,日后遭报。”互相议定,仍立原处未动。
    又待过半个多时辰,楼下山人陆续回转,照二拉所说,将干柴沿山围楼铺好,又在转角出口大路上设下两个高约丈许的大柴堆,中间全空出三尺多宽的通路,与山麓所铺干柴相联。一切准备停当,送衣粮的人也已回至楼下复命。二拉吼了两声,楼下山人全数伏倒,双手高举,拜了几拜。倏地纷纷纵起,各取火种,将近山麓一带的干柴连那两个大柴堆一齐点燃。二拉在楼口把手一挥,楼下山人一声哗噪,全都如飞四散跑去。二拉跟着发令,楼下众山人忙取火种,将沿山所有竹楼全都点燃。竹楼都是竹子、木板建成,燃烧甚速,转瞬之间,火便点齐,蔓延开来。
    火发以后,二拉喊一声:“快脱了走,除火烧不坏的东西外,一样不许携带。”众山民闻言,轰的应了一声,不论男女老少,纷纷脱得寸丝不挂,手携刀矛,随着二拉,由满山火焰中飞越而下。到了路的中心,顺着两边木堆往前走去,且行且把手中刀矛向火头上去烧。这时两边干柴火焰烈烈,燃得正旺,偶然风来,火便连成一片,人行其中,无殊穿通一条火巷。出口两堆柴比人还高,火势甚大,常人到此烤也烤死。山人俱都咬牙忍受,号叫连声。火光映处,照得人都成了红色,有几个支持不住,互相抢路往前拥挤,力大的冲烟冒火抢了过去,力小的一不小心撞到火里,哇的一声惨号,立时跌倒,被火裹住,沙沙乱响,油烟冒起,全被烧焦,一会化为灰烬。都是忙着逃命,各不相顾,只一跌人火里,再爬不起,即便想救,也无法下手。走完这条火路,那葬身火穴的已不下百十个人。二拉等虽然幸脱火灾,十九身上都有烧焦了的痕迹,伤势轻重不等,一个个趴伏地上,喘息不止。等过一会,二拉发令喊走,山人才随着他勉强起立,狼狼狈狈同往谷口外走去。
    四虎有存身之处,离火虽较远,热风吹来,也是难耐,不等二拉等走出人心,早绕到前面僻处相候。二拉一走,便悄悄尾随下去。正好那些未中毒的山人事前避开老远,没有再出来。二拉等新经祸变,一意死中求活,如战败了的公鸡一般,垂头丧气,挣扎前行,万不料还有仇敌在侧,通未觉察。四虎尾随到了谷口,见前面崖坡上堆着许多食粮、衣物、牲畜、用具,无一人看守。回顾来路,火光冲霄,天都红了半边,知道岭上丛林未必已延烧起来。山人这等举动,蛊毒虽然害怕,却未想适才自己立处正当下风,蛊粉已然入了七窍。心中正在后悔:“早知谷口无人看守,还不如赶在他们头里走出,随便挑选一些多好。这一来只好跟往西大林暗中盗取,费事多了。”
    四虎正寻思间,前面二拉等已纷纷向前取了衣、粮、用具,赶着牲畜,走向谷外。
    四虎猛想起:“杨天真曾往谷外藏金,言明事毕前来接应。此时天已近明,无论如何也应该老早赶回,怎会毫无踪迹?难道还在谷外相候不成?”且行且思,一会出谷,如终未见杨天真出现,四虎好生惊疑,便分出一人去往预定藏金之处寻找,其余人仍旧尾随下去。直跟二拉等到了西大林,有了一定巢穴,天已大亮,杨天真依然不见,复又返身寻找。途中遇到派去的人,说是金沙仍藏在昨晚所居石洞以内,天真不知去向,如为山人或是蛇兽所害,又不见一丝痕迹,俱都大惊。当下四外搜寻,直寻到中午时分,哪有一点影子。四虎重又聚集一处,商量无计,意欲先寻山人盗些粮食肉类,吃饱一顿再去搜索,不论死活,好歹也要探查杨天真下落。于是重向大林走去。
    行经一片林崖之下,四虎忽觉心内烦渴难耐,一看谷下正有清流甚是清浅,连忙赶去,各自伏身水面,狂饮了一阵。一同起立,往前走没十步,烦渴愈甚。方欲回身再饮,猛地一阵头晕,心慌发闷,身子虚飘飘的,再也支持不住,相继跌倒溪边,不省人事。
    也不知过了多少时候,渐渐神志略为清醒。睁眼一看,都躺在一个大树林里,前面不远站定一个身材矮小的黑色背影,与昨晚盘谷火后所遇的道姑相似。
    那地方四外山水环抱,只当中一片小小的平原,宽广不过十亩。树均合抱参天,亭亭矗立,翠叶森森,都开着形如玉兰的奇花,每株上不下千百朵,红黄紫白,尽态极妍,灿若云锦,甚是繁茂。中间行列却又疏密相问,迎风映日,倍增光艳,不像别处树林那么密层层,黑压压。加以清溪萦绕,泉水淙淙,好鸟穿枝,娇鸣不已,越点缀得景物清丽,不似人间。四虎顿觉眼花缭乱,目迷五色,回忆前事,几疑身入梦境。正骇异间,猛想起仙人说那道姑乃是妖狐幻化,不由吃了一惊,急欲纵起。不料身子绵软,四肢无力,再也不能转动,越发害怕,不禁“咦”了一声。
    那道姑本在煎药,闻声回头,见人醒传,便走了过来,说道:“你们不要害怕,昨晚我本心想救你们,忽被对头走来寻事。我也并非敌他们不过,只因他们党羽甚多,不愿多树强敌,误我清修,不得已暂时避去。我走以后,那两个对头必对你们说我坏话。
    实不相瞒,他们说的也并非无因,我前身实是异类修成。幸在遭劫受害之时,所炼丹元未被仇人夺去,因得转劫为人。来此潜修已有多年,日前才得知仇人踪迹。冤冤相报,本是定数,这也不足为奇。我与你们无怨无仇,不过探问一点事情,并无丝毫恶意。我想后来你们被我对头救出了险地,我本不愿再见你们。偏生昨日傍晚路过西大林,见你等四人中了蛊毒,晕倒在溪边,同时还有数百山人也中了蛊毒。他们生长蛮荒,别的都蠢,唯独此事却深知趋避,长于救治。先前他们曾借火力,想将未成形的蛊子烤死,仍嫌余毒未尽,恐过些时日恶蛊死而复生,无可救药。他们知本山有一种毒虫,可用来以毒攻毒,方欲哀求邪神,由中毒山人中抽出几人为饵,去引毒虫出来,忽然发现你们,自然再妙不过。刚要把你们搭走,被我从旁看见。因你们原是五人,忽然短了一个同伴,我疑为山酋所害。况且昨晚放火,又有山酋在内助纣为虐。此山原是我的旧居,当我前生未入蜀以前,在此修炼,曾经屡受这类山入侵扰,子孙常被杀害,几无遗类,又恨他们行为凶残,触动旧仇。只不知那毒如何引法,蛊毒怎样医治,当时没有下手。直尾随他们到一暗壑之内,暗施禁法,用四山人将你四人替换,藏向僻处,观察他们如何施为。
    “那山酋先将人身用刀割了数十条口子,再缒落壑底。众山民便在壑腰危石之上守候,准备圈套,擒那恶物。旁边放着许多药草,待有半个时辰,才将那毒虫引出。那虫形似一面琵琶,姑且叫它琵琶蝎吧。这琵琶蝎颇有灵性,甚是机警。肚腹底下满是小脚和吸血的嘴,跳到死人身上,只一趴,便把血吸了个干净。索圈才一晃,便即惊逃回洞。
    它虽贪吸人血,也知道有人要算计它,行动如飞,敏捷非常。毒气又重,出没无常,人不敢近。人血连被它吸了三个去,琵琶蝎并未捉到。
    “我在旁看出精治蛊毒的山人并不多,只有山酋二拉和几个老年山人。我这里虽有灵丹可救你们,但因炼时颇不容易,乐得有此现成治法,自是省便。暗中擒了一个老山人去至僻处,间明底细。等我回去,那四个生人血又被吸尽,毒蝎仍未捉到。二拉还不知死的四个都是他自己的心腹近人,正在暴躁无计。我一现身,全部吓得乱窜,我也未多加杀戮,只杀了几个为首山酋和一些年老的山人,略报当年之仇。另擒一山民,照样行事,去诱毒蝎,终于用了禁法,才行捉到杀死。取出皮囊内所藏丹黄,用瓶盛好,携了药草,将你们救到前面涧旁大石之上卧倒。这毒蝎未死以前虽是奇腥极臭,积恶非常,那皮囊内的丹黄却和踌香一般芳香已极。可惜当时只想救活你们,没有多取。适才连那些药草放在药釜内一熬,才发觉妙处。连忙赶去,打算全数取回时,休说丹黄无有,连尸首都不知去向。那些漏网逃走的山人也找不到一个,定是他们蛊毒未解以前,不能回转老巢,又恐你们醒转,去往红神谷查看,便赶回来取去。你们已然药性发作,从口鼻中流出许多小蛊虫,俱已成形蠢动。我连用溪水冲洗净,然后把你四人事完,方带到此地。
    因我洞府逼狭,只宜我一人清修,难容多人,又用花草结成床榻,就在这洞外安歇。
    此时蛊毒虽然去尽,只是元气大伤,尚须一二日始能痊愈,暂时还劳顿不得。你们虽睡在露天林里,但此间气候为全山最好所在,仗我妙法,绝无风露之侵。只管放心静养,等你们身子复原,我还有话问呢。”
    四虎闻言,一看所卧之处,乃是四人并一方丈大榻。看去虽是重台叠瓣,聚叶花枝,五色缤纷,灿若云锦,似花草堆成一般,坐上去却是温软柔滑,杏无痕迹,如卧重棉,舒适非常。细一察听道姑语言,不特毫无恶意,连死中得生也是由她所赐,不觉把先时疑惧之心去了十之八九。本心想要下榻拜谢,无奈四肢绵软,卧在温软花榻上面还不觉怎样,略一转侧,便觉周身骨节根根作痛,加以气弱神惫,起动不得。道姑看出四人心意,又再三慰止。强挣着口谢了几句,只率罢了。道姑说完,仍回到药灶前去调炼那釜中药物。那药也是香的,于是花气、药香相与融会,清馨馥郁,沁人心脑。四虎闭目养神,静心领略,直如身在香海之中,有说不出来的妙趣。
    过有半个时辰,四虎方觉腹饥,忽听道姑在旁呼唤。睁眼一看,林边药灶业已移去,道姑手里端着一个用细草繁花结成的花盘,里面热腾腾放着四枚薯夜,皮已剥去,挨个喂向四人口中。饥肠得此,看去已令人馋涎欲滴,人口更是鲜腴美妙,到嘴酥融,不用咀嚼。咽罢多时,犹复芳腾齿颊,甘留舌上,顿觉腹充气沛,精神为之一健。端的色香味三者均到极处,休说人间珍肴无此佳物,便是仙厨妙品不过如斯,不禁连声赞叹。道姑笑道:“此乃本洞特产,道家名为闰果,又号金瓜。一株只结两枚,连理双生,一黛一紫。三五年始一开花结实,逢闰方熟。原是瑶岛仙根,不知何时被玉雀衔来,巧值地有灵气,因得遗留。与寻常薯蓣不同,服了能益气轻身,延年法痰。我也是劫后重来,始得发现。可惜种少,又不能分根分种,守了多年,仅存下三十多枚。除每年尝一次新外,轻易不舍服食。今见你们亏损太甚,急于速好,筹思至再,方始各赠一枚,以作灵丹之代,至迟明朝即可复原。须知仙缘遇合,得这不易呢。”四虎方知果非凡物,不免又谢了几声,道姑仍禁不要多说。
    当日天晚,四虎都能坐起,道姑已然他去。月照花荫,清辉四射,白云片片,时从天空缓缓飞过,轻风细细,吹面不寒。倚仰其间,俱觉心胸澄净,皎无渣滓,俗尘为之一法,霍然有世外之感。待了一会,想起当年结义五人,纵横滇黔诸省,威名远震,所向无敌。如今落得部属丧亡殆尽,两三番死里逃生,还有一人尚无下落,看出凶多吉少。
    观察道姑语言、行径,不论她行踪如何诡异,是甚出身,对于他们总是有恩无怨。况她对于前生是个异类修成一节毫无隐讳,道法又如此神奇,可见不是个凶恶妖邪。人生朝露,转眼虚空,现既看破世情,何不等她回来拜求收录?再将杨天真存亡查明白,如能寻回,便在此一同修道,求一长生不老,永享清福,岂不比在江湖上奔波劳碌,争名夺利强得多了?四虎越商量越心热,(怕道姑不收男徒,心中委决不下,恨不得道姑即时赶回,行完拜师之礼,早早定了名分才称心意。正悬盼间,忽听破空之声。旋见一溜火光,后面带起滚滚黑烟,疾如电射,穿进林来,直往斜刺里密林深处投去,晃眼无踪。
    隐隐闻得黑烟中有啾啾鬼鸣之声随风而去。
    那片密林就在花林的东北角,密压压尽是松、杉之类的巨木。古树森森,月光下照,只有树外一层浮辉,林内甚是阴暗。四虎此时已能起动,因是初历仙境,明知道姑洞府必在左近,恐干禁忌,只在原坐卧处花林之下望月盘桓,未敢轻涉堂奥。乍见异景,颇为惊讶,事过神定,猛忆前晚与道姑初会时所见的情景,颇有相似之处,料是道姑由外回转。由此想起道姑曾说顾修子女被她救到此间,来了一日,除道姑外未见一人,也没听提说,令人挂念。意欲少时觑便请问一声,又不知可否。四虎互相商谈没有几句,适见那溜火光又从东北角密林内飞起,冲霄破空而去。忽听一声长啸,又是一溜火光,拥着一条黑影从林内飞出,跟踪追去。这才看清后一黑影确是道姑本人,只不知先飞走的火光是甚路数。
    道姑二次飞出为时更久,四虎延颈相待,不觉月影西余,参横斗转,道姑仍未回来。
    四虎的精神已然逐渐康复,等得心焦,不免四面看看,走远了些。一会白月坠林,天光忽暗,花香甩露,分外浓郁。四虎无心领略,只在林中往来闲踱,到处东张西望,不知不觉走近东北角那片密林之下。这时晨旭始升,天已大明。密林内的捕、棒、松、杉原是多年古木,拔地百尺,根根挺立,笔也似直。上面又是虬枝繁茂,翠叶浓密,相互纠结交覆,直似千百根铁柱共支着一座广达数顷的绿幕一般。虽然天光不易透下,因为树身甚高,夜晚看去虽是一片浓黑,日里看去只比林外显得阴森一些,并不十分晦暗。又赶上朝阳初上,红光万道从枝头树抄斜射进来。林外是万叶浮光,森若拥翠;林内是千株筛白,阴影在地,黑白分明,宛如织玉,更觉清晰非常。
    四虎又想顾家子女,探头往林深处定睛一看,见道姑所说崖洞就在林的尽头,古木掩映之中。崖不甚高,密林是个弧形,南北斜长,恰好将崖洞遮住,外观不见,地绝隐秘,不进林去直看不出。四虎先还不敢冒昧走入。挨到下午,道姑终无音信,越发心疑,乃决定人林探视顾修子女。如被道姑走来闯见,万一犯了她的禁忌,就说腹饥求食,误入仙府。好在道姑只说洞中不能下榻,又没禁止妄人,事出无知,也难见怪。人洞时再通白一番,遇事谨慎,礼节上放恭敬些。她既以好心相待,想必不致招她忌恨。商量定后,一同走入。
    行约里许,忽闻水声淙淙,音如呜玉。再往前数十步,树林如画,当前现一大溪,水甚清冽,可以见底。溪中而石齿齿,白沙平匀,时有三五石笋突出水上。飞泉奔流,激石而过,珠迸雪靠,入耳清越。溪对面一座危崖,高只十来丈,大约十亩,由对崖偏东平地突起,顺着溪流,高高下下,弯弯曲曲,蜿蜒东去,似与前面高山脉络相连,也不知有多少里长。溪流也是由此而东,仿佛源远流长,骤难穷极。溪崖尽是翠竹挺生。
    崖凹之下有一古洞,门外怪石森列,石笋怒生,地平如砥。另外稀落落两行杉松,大约数抱,华盖亭亭,齐整整直达溪口石桥之下。树下和近溪一带,种着许多不知名的奇花异卉,红紫芳菲,凝香竞艳。洞门往里深陷,甚是高大。当门一大片石钟乳,宛如玉幔珠缨,由洞顶直垂至地。远望过去,晶光离合,幻为彩晕,闪闪流辉。洞口都如此庄严华丽,料定洞内必有仙景,都思一扩眼界。恰好溪边石桥正对洞门,四虎便在桥头又整了整衣服,向着洞门虔诚下拜,恭恭敬敬通白了一番。然后试探着往洞前缓步走去,直达洞外,并无异状,也不见有人走出。估量顾修一子一女许在内洞深处,略一寻思,同向洞内二次下拜默祝,然后走了进去。
    初入洞时,颇觉那洞异常高大。那片钟乳屏风竟有二十多丈大小,几将全洞隔断,不见缝隙。身临切近,越显得五光十色,耀眼欲花。人口处是左侧乳屏上面的一个丈许大洞,相隔地面不过尺许,通体浑成,晶莹圆滑,仿佛经过鬼斧神工开凿成的一个水晶月亮门一般。只是门内光景仿佛没有外边来得明亮,似乎要晦暗些。人门一看,不觉吃了一惊。原来那洞外面虽大,洞内方广也略相似,其深还没外洞的一半。除却壁润如玉、石地平洁、净无纤尘外,只有两方青石、一个短小的石榻和一座三尺多高的丹炉,别无他物。因地势过宽,把它形成了一排夹壁,更显得逼狭。洞口天光因乳屏厚而不匀,有疏有密,不能尽透,晶光反映或晦或明,不如外洞晶明远甚,哪有什么理想中的奇景,更不见顾修子女的踪迹。
    四虎见状,好生惊异。心想或者还有别的门户暗藏壁间。细一寻视,忽闻水声潺援,音甚清微。走近内壁,先发现右侧壁下横着一七八尺长、二尺来宽的深沟,近地面处,绿苔肥鲜,流润欲滴,看去黝黑。侧耳一听,水声便在其下,似乎深极。既有暗泉伏流,其非门户可知,何况沟深壁削,初涉奥区,不知出进之方,就有入路,也不敢轻率妄进。
    方才有些失望,偶一眼看到右壁角,暗中似有一团黑影。四虎连忙赶过去一看,乃是前晚道姑从水里捞起,方奎日问遗在盘谷中的一袋干粮肉铺。另有四根象牙,有两根一头业已焦裂,各有烧焦压碎痕迹。知道本山素不产象,只建业村有他们相赠的几只。必是盘谷火起时,在崖下逸去的那两大两小没有逃出火阱,又遭地震山崩,洪水暴发,全都死在谷内,吃道姑事后将牙取来。四虎正猜度问,又从粮袋旁发现一件被火星燎穿了好些小洞的短衣褂和一只焦裂小鞋,认出是顾修爱子兴儿之物。细查粮袋,似己全行翻动,粮肉也少了一小半,袋中所盛均是上半层未经水泡湿之物。暗忖:“道姑昨晚明明说是见两幼童资质不差,特意救回仙府留养,传以道法。行时还为他代报亲仇,杀死众山民。
    回洞之后,复为食粮发愁,因见外面漂来烬余之物,特地重往盘谷寻取。爱护看重,颇为周到,怎么粮衣均在,人却无有?洞内又仅这点地方,不似另有栖息之所。”越想越奇怪。正在惊疑不解,忽然一阵疾风从身后吹来。
    四虎情知有异,回身一看,道姑已立在面前,似有微温之状。等四虎起立,又改了笑容说道:“我好心好意救你们,并且说明洞内不能下榻,怎么才得活命,就敢私自来此窥探?幸我料定你们尚无他意,否则还有命么?”四虎听出道姑语气不善,急忙躬身答道:“弟子等多蒙仙师垂救,感恩切骨。加以新遭大劫,俗念全灰,意欲拜在仙师门下为徒,参修学道。久候不归,后来便即睡去。到了今日午后,既想拜见仙师,又想求些饮食,无心中闲游至此。因昨晚仙师未禁参谒,疑心仙师已然回转,拜谒心虔,先在桥头洞口两次虔诚通白,然后进洞参拜,不料仙师并不在内。以为仙府必有后洞,正在寻找门户,恰值仙师驾临,望乞宽有则个。”道姑闻言,微笑道:“我前身虽是异类修成,素来无故不肯伤人,最不喜人骗我。你们所说的话未必全真,此来何意?还是对我老老实实说好。”四虎同声脱口答道:“弟子等所说俱是实话。”道姑忽然把脸一沉,四虎方看出道姑发怒,心内发慌,嘴里活没说完,便听道姑狞笑道:“原来世上竟没好人,我真把好心错用了。”随说把手一挥,四虎立觉头晕体软,倒于就地,不省人事。
    四虎心本无他,道姑问时,只要把寻找故人子女一节的真心实话实说,便不致有这场凶灾。因在江湖上多年讲究率真,性复粗直,不工作伪,稍打几句诳语,便觉情虚,加以警畏道姑心甚,一加驳诘,更转不过口,词色之间多不自然。狐精本来善疑,话中有诈,一听便知,又知四虎曾与仇敌相见,得知自己根底,越发疑他们存心不善,心想:
    “两次救人,费了许多手脚,杀伤许多生命。他们刚才脱死,即来窥探隐秘,可见好人难做。”一时发怒,也没加详细考查,就用禁法将四虎生魂摄走。等到向生魂考查,才知四虎端的是心虔向道,情切投师,又急于想探询故人子女下落,久候不至,才来洞中通诚窥伺。不过因见顾修子女没有在洞,恐说出实话不便,略为掩饰,一言之失,铸此大错,居心并未不良。自己看出他们情虚词遁,闹得凶终隙未。虽也后悔,事已至此,再令重生,又得费事。
    妖狐起初救人的本意,是因仇敌虎儿三世清修,夙根深厚,非比常人,又是神僧心爱门徒,并有仙猿,神虎相助;他师父表面上虽责他犯了杀戒,迫令转劫,了却这一段因果,并允自己和红蛇各自向他报复,终是多年师徒之情,难保不预为之谋。犯戒当时,不令堕劫,又命在后殿中独居苦修了数十年,才使转世,其中显然做有文章。红蛇久已幻形来此相候,近十余年她只见过一次,还约有一个厉害同党,苦寻仇人算帐。当时她勤于修炼,没有同往,别后便无征兆,料是寻仇未得,反遭毒手。仇敌决非易与,法未炼成以前,明知近在本山,始终没敢妄动。直到近日妖狐道行精进,法已炼成,决计复仇,心中仍有戒心。打算从四虎口中盘问出仇敌的法力深浅,还可教他们作个内线,重回建业村,带了自己所炼法宝,伺隙暗算,岂非救人助己,两得其便。不料因疑误会,一番好心,已有缺欠,即令重生,难免疑恨生心。弄巧回到村中,经高明人一点破,还闹个恩将仇报,岂不误了大事,哪有把握再令他等卖死力。莫如将错就错,一不做二不休,就此驱遣生魂相助下手。报仇之后,如看他们都能称职,便舍却几粒灵药,救他们还阳;如若奉行不力,好则放他们自去投生,不好便命他们做连日所摄幽魂厉魄之长,永远服役。倘被仇人所伤。那是他们命该如此。虽然事出误会,死非其罪,自我救之,自我杀之,也足两抵。当初若见死不救,还不早惨死在毒蝎恶蛊之口,有什么过处?
    妖狐素来不喜伤生,才得寄迹灵山,修成正果。前此遭劫,因不能详忖剥复之机,视为定数,只好苦求神僧超度,一意报仇,误却千载良机。反因多年卧薪尝胆,发动了先天中的恶根,为报子孙夙怨,先杀多人。这次又因多疑,害及无辜。眼看报应临头,还不自知。主意一打定,便高高兴兴行起法来。
    四虎先是倒地,人事不知。忽然清醒转来,见那存身所在,已非原处,四面都是钟乳晶屏,烟云缭绕,碧焰飞扬。道姑披发仗剑,高坐石台之上。四人跪在台下,地方看去不过三四丈见方,却有千百成群的纹身族人,披发纹身,三面环立,个个怒目狞眉,状态凶恶,势欲博噬。道姑脸上神情也是冷森森的,狞恶怖人,与前时判若天渊。四人直疑身人梦境,大是骇异。猛一转念,想起适才道姑变脸时情景,偷觑道姑身后,还立着两个恶鬼,那大群山人身子都是虚飘飘的,凌虚而立。细再寻思查看,忽然省悟,自己必已身死,魂魄被道姑拘禁在此,不禁又是伤心,又是害怕。知道厉害,逃跑不脱,只得哀求道:“弟子等多蒙仙姑搭救,起死回生。适才未奉法旨,误人仙府,虽然罪该万死,也是仰慕太切,并无丝毫不敬之处。望乞仙站放转还阳,从此洗心革面,也不敢冒昧。”
    道姑厉声喝道:“我适才已用仙法使你们将入洞时情景从头照做了一遍,委实并未对我轻视。但如今事成了定局,你四人性命俱是我救的,还须由我主宰,此时尚有需用之处,放你们还阳不得。现在你们将在建业村与虎王结仇,约请能人斗法经过,一字不许遗漏,从实细细供出。然后受我驱遣,领命行事。稍有差误,定将你们形神齐用法火炼成灰烟,万劫不得超生,永堕泥犁,连做鬼都不能够了。倘能勉力从事,不畏敌人凶险,为我效劳,你们躯壳尚在,俟我报了大仇,事成之后,必然放你们还阳,并赐灵药,你们虽不能长生,也可延年。此乃格外开恩,生灭两途,任凭自择。如若不愿,我便以仙法禁制,永为蛮魂厉魄之长,依旧奉命即行,不能自主。在我不过运用稍差,不如你们神能自主,可以便宜行事,来得灵敏;但你四人却永沦恶鬼,终古服役,超脱无日了。
    速速回话,勿得迟延。”
    四虎已然想起那晚所遇仙人之言,看出妖狐凶狠毒辣,不是一个好相与。无奈魂已被禁,如若违忤,定无幸理。吓得连声诺诺,哪敢稍作迟延。道姑狞笑道:“我谅你们也是不敢。”接着挨次唤上法台,再询村中之事。
    四虎知道虎王厉害,更有仙人为助,连米、祝二人均非敌手。自身只是屈死幽魂,有甚法力?如真派去,岂非自投罗网,照样要受雷火、飞剑诛戮,魂散魄消,鬼都难做。
    对于虎王、涂雷的本领本就惊奇,为使道姑知难而退,至不济也使她量力行事,不派自己前往,于是添枝加叶,说得虎王好似天上神仙一般。不特道法高强,飞剑灵异,并有仙猿、神虎、灵兽金猱随侍,以供驱策。此外还有两个仙人为助,那夜盘谷从空飞坠的就是他的同党。又举出米海客、祝功二妖道惨败之事作一陪衬。四虎以为都是相去不过数尺,自己上去答话,台下边三人总能听见,好在事实现成,并无虚假,不过加些渲染,总可答得一样。谁知妖狐禁制,台上下之隔不啻重山,下边的人哪能听见。妖狐原意也怕四人又说谎话,特地如此,事前均未说明,问完即命侍立左侧,所以后上台的全都不知就里,幸而命不该绝,都是一般心理,居然闹了个不谋而合。词句间虽然大同小异,略有出入,意思却是完全一样。
    妖孤所用禁法,近日的事还可令其重演一遍,相隔一久,便不能再使一一演出,除了口问虚实。便须亲往。四虎的话又属不虚,即被听出有些不实不尽,只能说他们是凡人,目光短浅,过于惊奇,不能加责。四虎说时也曾想过,虽因适才说谎受害,仍敢大胆饰说,亦由于此。话又说得一样,妖狐不得不信,不禁大吃一惊。暗忖:“照此情形,驱遣生魂前往窥探,定被看破无疑,害了四虎无妨,就怕被仇人看破收去,问出实情,岂不误了大事?”越想越慎重,仇又非报不可,盘算至再,决计亲往,先行探明了虚实,再行下手。
    妖狐于是变计,先行法收了四壁的鬼魂,然后对四虎道:“我初意命你们打听仇敌虚实,现在一想,仇敌虽是道行微未,你们只凭一股戾气,就给你们灵符护身,也不善于运用。仍由我亲去比较妥当。本应将你们一同收禁,因念你们死非其罪,格外开恩,另眼相看,暂命你们代守门户,只要谨慎从事,日后必有好处。此洞僻处荒山,外有深林危壁屏蔽,从无生人足迹。以前出入,原无须人看守,皆因那些蛮魂厉魄个个凶悍,虽经收禁,我不在此,难免蠢动图逃。因要用他们来祭炼宝幡,又不便过于克制,损伤他们的元气。现有灵符两道交给你们,倘有变故,可将头一道如法施为,便有百丈阴火将他们围困;倘还不畏此火,硬要闯出,连将第二道灵符施展,立有奇效。我用生魂炼宝,只为此番报仇作准备,并非仗以为恶。这类恶鬼生前如是好人,我也不会收他们。
    如被逃走出洞,势必秉着凶煞之气,四处为祸,再去一一收回,大不容易,岂不是我造孽,本心不相伤害他们,如真制止不住,说不得只好除了他们。事若不济,再去另打主意,以免贻祸于人间,自干天罚。事关紧要,洞外有我仙法封锁,你们皮囊尚存,死活全在我手,务要小心,不可大意。我往建业村去,或者还向别处约上一个帮手同往,归期无定,弄巧就许要过三两天才回。若我时久不回,你们再蹈覆辙,那我就没有这般慈悲了。”妖狐说罢,交过两张灵符,教了用法,将四虎生魂领往适才昏倒之处,往外走去。
    妖狐出时,四虎才看出那通往后洞法台的门户,就在靠壁沟底之下,相隔上面竟达三丈以上。洞大不过二尺,生人就知地方,也无法进去。身已作鬼,震于妖狐凶威,哪敢丝毫大意,由两个手持灵符,注视沟底,以备万一。妖狐走后,好一会都没敢擅自离开,嗣见沟底毫无动静,才提着心去查看自己的躯壳,见依旧好好地躺卧在地上,和人熟睡一样。四虎互相伤感了一阵,谈起连日所经之事,始信仙人之言果然无虚。看妖狐神情动作,始终未露放还阳世口风,分明凶多吉少,苦无善策可脱罗网。又互相往自己躯壳上扑了几次,哪里能附得上体去。心想:“人在阳世受苦受罪,情急时还可求死。
    这一做了鬼,更是强弱异势,百般随人,任凭处置,摆脱不掉。稍有违忤,便须受尽苦厄,未了还在她掌握之中。”
    越想越难受,正在鬼脸相看,焦急无计,忽听沟底后洞中隐隐鬼哭号叫之声,甚是凄凉。四虎大惊,疑心恶鬼闯出,忙赶过去,用那灵符照定下边。闹有顿饭光景,鬼声渐渐宁静,侥幸没出乱子。心才略放,二次鬼叫又起。似这样时起时休,不觉去了好几个时辰,累得四虎目不旁视,惟恐变生俄顷,一直提心吊胆。守到夜半,渐觉洞中阴寒,尖风刺骨,加以鬼声啾啾,入耳凄楚,想起自身冤苦之事,不禁悲酸痛哭,起了同病之感。有心想招呼后洞恶鬼,任其逃出,不加禁阻,自己鬼魂也跟了逃走,宁愿终古为鬼,也不甘受妖狐役使。无奈这些幽魂都是恶鬼,纵出,必为人害,洞外还有封锁,未必逃走得脱,自身还阳尚未完全绝望,几回踌躇,欲发不敢,终觉忍耐的好。
    悲谈未终,猛然眼睛一花,面前现出一个相貌清奇的道人,行至沟前立定,也不说话,戟指向壁上一指,一声大震过处,便裂开一个大洞。再把左手一扬,洞口半空涌起一团红光,其热如火,丈许以内几难驻足。光中遥看洞内,恶鬼狰狞,不下数百,似要由内闯出,此挤彼撞,抢到洞前,又似畏那红光,望而却退,往来争突,乱作一团,神情惶遽已极。
    道人见状,意似难耐,大喝道:“尔等生为恶人,死为恶鬼,本当不与超生。只因妖狐不久伏诛,尔等恶鬼无依,必出为害,全数消灭,又觉不忍,为此借来仙家至宝,使尔等钻圈而出,消却凶煞之气,各依罪孽深浅,往投六道,不致扰害生灵。已是施恩格外,怎还疑畏不前?莫非要等妖法祭炼,日夜受诸苦痛,永沦贱役么?再不自出,我一强制,就更难熬了。”众鬼魂闻言,齐都下拜哀号不止。道人道:“这事由不得你们。”说罢将手一指,那圈红光便缓缓往洞内飞去,一人洞口,立时暴长,光照四壁。
    群鬼逃避无路,又禁不起红光炙烁,纷纷争先逃出洞外。先前那种恶相,只由光中一通过,都变了一团团的淡烟,落到地上,化成一幢幢略具人形的黑烟,烟笼雾约,身形仅在依稀有无之间,自腰以下几看不见。浮光飘泊,聚集道人身右,动作已远没有未出时那样矫捷迅速了。不消片刻,洞中鬼魂俱化黑烟,滚滚飞出。
    四虎先颇惊愕,不知如何是好。继而猛然省悟:“妖狐严命监守,恶鬼全逃,回来怎肯甘休?看这道人,分明是天上神仙,还不求他垂救,等待何时?”刚要拜倒,道人已走近,手扬处,似有一阵热风吹上身来。当时立脚不住,跌跌撞撞,身不由己,直往那四具死尸前扑去,只觉头脑发胀,闷热难耐。耳听道人喝道:“尔等业已回生,不可睁眼,到了地头,再行相见。”接着耳际风生,身子似被大力吸起,悬空迎风而驰。料已遇救重生,喜出望外,便把二目紧闭,任其所之。
    约有顿饭光景,忽落在实地上面。又听道人说道:“到了。”四虎睁眼一看,石洞高大,光明爽朗,十数具石床、石几以及丹炉、药灶之属,陈列井井,润滑如玉,净无纤尘,气象庄肃雅静,与妖狐洞中情景大不相同。身侧一个道人,长髯飘胸,含笑而立,相貌甚是清奇,令人望而生敬。知是救命仙人,慌不迭一同翻身拜倒,谢了救命之恩,随即叩问仙长法号。道人唤起,说道:“此地是黑蛮山铁花坞,我名清波。日前往建业村相助颜虎除掉妖人米海客的道童,便是我的门徒。你四人身死已历二日,新近还阳,虽仗事前服了天府薯蓣,元气难免受了点伤。妖狐不久即膺天谴,决不敢来此寻衅。可去我徒弟房中进些饮食,安心养息,等到事完,再送你们下山便了。”
    四虎闻说仙人就是那形如雷公、杀死米海客后,同另一人救己出险,自称涂雷的人的师父清波上人,又惊又喜。心想:“他徒弟小小年纪,已有那么大法力本领,师父不问可知。仙缘难遇,怎可惜过?受这几次灾难,反倒因祸得福也说不定。”重又俯伏在地,哀请道:“弟子等以前身在绿林,并不似别的盗贼,专行不义之事。后来洗手为商,又入了建业村。虽因亡友顾修等之劝,商议举事,只是想乘着时势谋点功业,也无害人为恶之意。自经涂小仙童儆戒,本意带了一干朋友,在附近深山之中开垦耕牧,隐居不出,不料受了山人火攻暗算,只逃出弟兄五人。受了仙人点化,本有厌世出家之想,无奈资质大差,苦求未允。当时衣食两缺,又因红神谷山人尚未被妖狐杀尽,想起许多死友之仇,前往报复,不料误中蛊毒,又被妖狐摄去生魂。眼看永沦地狱,超生无日,多蒙大仙垂救,九死得活,世念已灰。务乞格外开恩,只求收到大仙门下,永为奴仆,感恩不尽。”
    清波上人接口答道:“不要说了。论你们五人结局,均非红尘中人。虽年事已长,物欲找伐过甚,不足以深造,出世清修,以冀再劫,尚可办到。无如你我只有这点缘法,我门下教规谨严,日子清苦,嫡传弟子只有一人,加以证果在即,聚日无多,已决心不再收徒。你们向道心诚,我也深知,我却不是你们的师父。你们同伴杨天真现已被一高僧度去,待过两日,可持我书柬前往相投,只要心虔志坚,谅无不收之理。我还有事,你们自去歇息吧。”
    四虎见上人词意坚决,不敢再读。且喜得了杨天真的下落,欲待请问详情,上人忽喊:“雷儿。”接着听人应声,从左壁一间石室内走出一个瘦小道童,正是日前两番相遇的仙童涂雷,四虎慌忙下拜。涂雷略为还礼,便走到上人面前垂手侍立。上人笑道:
    “雷儿,你等急了吧?天已大明,少时便可去了。”涂雷闻言,应了声:“是。”转身就走。上人又唤住道:“你怎如此性急?颜虎该有此厄,才能应点,决无大害,你忙则甚?我话还未吩咐完呢。”涂雷重又回身,意似不耐。上人又笑了笑道:“你先把这四人安顿在你房内,给他们山粮,任其自做。妖狐当诛,此时其恶尚未大著,命不该绝,更不能由你手杀她,须记住了。去吧。”涂雷领命,微一举手示意,将四虎领到左壁石室之内,如言略为指说,道声再见,便即匆匆向外走去。
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