第七十四回  芟妖孽 二女驰蛮荒  寻巨灵 群仙搜怪迹-正文-青城十九侠-现当代名著网
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第七十四回  芟妖孽 二女驰蛮荒  寻巨灵 群仙搜怪迹

    话说灵姑早闻南疆有一奇童,生具至性,母死也是虚葬,他年仍能复活,并与自己同往峨眉求取芝仙灵血救母,时刻都在留心。湖心洲事完之后,听说纪异出身经历,竟与所闻相合,不禁怦怦心跳,渴欲一知下文,不料陈太真追逐玉花姊妹忽然飞来,耽误了好些时候,一心盘算老父他年复生之事,陈太真的话多未细听,等他说完,忙又重询前事。毕。纪诸人便说了经过,灵姑听了好生欣慰,又去纪异母墓看望了一阵。
    陈太真因妖洞二童系由自己手内漏网,玉花姊妹又说妖童只擅隐遁之术,无甚出奇本领,终觉二童年纪轻轻,如此灵敏机智,相貌又极凶狡,惟恐遗留后患。急于要和无名钓叟商议,并助他办理善后之事,略用一点酒果,便即辞去。
    灵姑等三人也要起身,真真虽和南绮有隙,与吕、石二女却极投缘,纪光祖孙也挽留至再,情不可却,只得留住二日。石玉珠行云流水,本极清闲,灵姑强拉作伴,也就应允。到第三日,纪光祖孙和毕、花诸人还想挽留,灵姑胆小,恐多耽搁,师父怪责,执意不肯,只得各订后会而别。
    纪异虽然急于往云梦山学道救母,一面却依恋着祖父,恐己走后,祖父孤身在家无人陪侍,好生为难,嗣经纪光再三劝说,告以轻重;毕、花二女又力允常来照看;同时玉花姊妹想起前晚被擒,多亏纪光解劝,众人才允免死,如今反承袭仙娘做了教祖,并得众剑仙随时相助。好生感激,便告纪异说:“师叔走后,太师祖一人寂寞,我那三妹义儿人颇灵巧,原先因怕师娘见害,逃往别处相候,行法一招即至,可令她移居洲上,早晚服侍大师祖,等师伯道成回来,你看如何?”纪光知玉花此后做了山民蛊神,威权至大。因适才拜了毕真真为师,改称纪异师叔,已觉大谦,怎肯再屈她妹子来此服役。
    便说:“这样万不敢当,如见小孙行后老朽孤寂,命一教下山人来此助理琐事足矣。并且这样称谓也大客气。”
    话未说完,玉花凄然道:“愚姊妹如非大师祖,早已做鬼,前日师娘如再获胜回去,死得更惨,万想不到会有今日,怎还不容稍尽心意?我本来打算过两三天便派近处山人按时来此轮值,但是他们粗蠢,才命三妹来此,粗事由山人作,三妹专一贴身服侍,就陪伴太师祖出入解闷也好。”纪光还要推辞时,纪异原见过义儿,祖父也曾说过她伶俐;玉花继为蛊神,山民敬奉,死都不惜,得她妹子来此相伴,还有甚不放心处?真是再妙没有,早就插口称谢。毕真真又在旁说道:“玉花姊妹报恩心切,况我已收她俩做了记名弟子,异弟患难骨肉之交,她俩敬大公即是敬我。这些话足见她二人的天性纯厚,依她就是。”纪光知山女心实,真真这样一说更在必行,再推反假,只得再三称谢,并请玉花不要多派山人,有一二个相助力作的尽够。玉花说一二人大少,自己决不像师娘那样,但凭己意,不问受役人的甘苦。就多派两人,也只按月轮流应役,不特不令荒废田业,还另给他们加倍好处,太师祖只管放心就是。纪光知推不掉,只得任之。纪异宽心大放,这才定了行计。
    花奇和纪异交厚,挽留多聚一天,并说日后还去云梦看望,行前又赠了一道韩仙子赐她的护身神符,以备缓急之用。真真见她妄把师父灵符赠人,本意拦阻,改赠别的法宝,偶一注视,纪异眉间杀气隐隐,想起先前救助之德,拼着日后同担不是,也就罢了。
    花奇有符赠行,自己何能独外,便将自炼飞抓取出相赠,传毕用法,说道:“此宝用时,脱手五道乌光连在一起,不特可以防身御敌,有时还可抓取敌人的法宝、飞剑,尽可随意应用,奇妹平日不肯用心,法宝多出所传,常人又实难运用。见你性大刚直,初学无甚法力,见师父灵符应变神速,故以相赠,此符只用一次,当我们未出困前还不能用,务要十分留意,不是危机瞬息无法解免,千万不可妄用。”纪异一一领谢,记在心里,随即拜别起身,往云梦山走去。
    毕、花二女因玉花姊妹依恋,苦求传授正教中心法,又留住了两日才走。
    玉花姊妹拜送之后,便将义儿行法招来,谈起出死人生经过,悲喜交集。方在痛哭,无名钓叟邱扬和五岳行者陈太真忽然飞来,说道:“二妖童探知天蚕妖女师徒子女全部伏诛,妄想称尊,暗中兴妖作怪,向各寨山民故示灵奇。此二妖童性颇机智,又精隐遁,连拿两次均被逃脱,未次有一妖童身受重伤,似已胆寒远遁,但日久还会卷土重来,妖童天生恶根,机警非常,山民易为所惑,最好乘他根基未立以前,速接妖女之位。如今群邪无首,玉花承继之事刻不容缓,但是妖童夜郎自大,二女继位,必不甘服,定来扰害。此时气候尚浅,除他容易,正好将计就计,引他人网。二女法力自比不上天蚕妖女,但有众人相助,决可收拾人心。”
    玉花道:“那两个小童,一名种温,一名姬红,本是红棉寨中山民孤儿,为人牧牛,顽皮太过,将牛杀死,把前半身偷吃了,却将后半身塞向山石洞里,露出腿股牛尾,洞中预伏另一同伴装作牛叫,并将牛后身钩住。二童归告主家,说牛已穿入山石,牵拽不出,主家到来看出是诈,正要拽出牛尸,痛打二童,恰值师娘爱子妖蚕童子路过,动了童心,暗中行法,那半截牛不但没拽出来,反倒钻进里面去了,那洞口也自行封合。主家才信是真,没有责打。可是洞中还有一童,种、姬二童见石已封合,不知是障眼法,半夜里带了锄头私往掘洞,欲将那童救出,到时瞥见洞已重现,内有火光。探头一看,那顽童正在洞内用树枝割着牛肉烤吃呢。于是坐在一起,且吃且咒骂各人的主家,到天将明,牛肉太多,三童怎吃得完,惟恐主家发觉,便挑好肉割下藏起,下余全都运往山涧中弃去。三童既饱且累,俱未回家牧牛,就此在草地里睡着。
    “主家起来不见三童,寻到原处,发现石洞重开,脂血狼藉,余烬犹温。跟踪追寻,将三童寻到,毒打一顿,吊向树上,本定傍晚来放。不料午后来了一条毒蛇,先将另一顽童咬死。种、姬二童见状大惊,狂喊:‘小天神’救命!多当地山民都敬奉师娘母子,妖蚕童子又最护下好事,那养蛊人家遇到急难,多呼‘小天神’搭救,神蛊感应,往往不久即至。二童不曾养蛊,本喊不应,偏巧日里妖蚕童子动了童心,立意救他们到底,惟恐事后吃主家发觉,仍然不免吃苦,那主家又是养蛊的,不便伤他,便在二童身上各附了一条蜈蚣蛊,原以为二童和常人一样,急难中一呼‘小天神’,蛊影立可现出,主家也就不再责打,谁知二童受责时自知情真罪实,一味忍受,没有出声,这时方始情急高呼。蛊影一现,就无妖童在侧,毒蛇也不敢近前。但二童被绑,哪知头现蜈蚣,依旧狂呼不已。终于妖蚕童子心动寻来,将二童放下,仗着心灵口巧,当时拜了师父,带回山去。师娘见了也颇赏识,爱屋及乌,加意传授,虽然年幼日浅,已学会不少法术。逃时他们正看守神坛,见势不佳,除本身神蛊外,蛊种必被带走不少,二位仙师连日又搜索这么紧,就弟子即往继位,他们暂时也必不敢来犯。他们法力虽浅,却极能闹鬼,本教之事全所知悉。有诸位仙师在此,不能立足,必逃往元江下流边荒之地,假托神灵,蛊惑苗人,为害人间,弟子布置完毕,即往追踪,自己人一寻便可寻到,除他也非难事,晚去数日无妨。”
    无名钓叟知她依恋毕、花二女,想得传授,便道:“似此幺魔小丑本不值计较,无如二妖童都有异禀,偏又生具恶根,不能使他们弃邪归正,南疆荒山颇多妖人隐迹,如被遇上,定蒙收录为徒,似此戾质,再得异教传授,将来造孽无穷,此时不除,势必贻患。况且养蛊山民众多,无人统率也易滋事,为此令你速往妖洞承接神位,略为部署,急速追寻妖童踪迹,杀以除害,免被异派妖人物色了去。如等他们有了遇合,不特除之艰难,日后还要勾结妖党卷土重来,向你寻仇夺位,事就多了。”玉花闻言,方在盘算,毕真真也知她依恋心意,便道:“修道人除清修外,首重积修外功,此事关系非小,我也急于回山,你急速接位去吧。”玉花无奈,只得允了。
    陈大真因师门规矩至严,终觉二妖童是由自己手内放逃,尽管玉花说是接位之后三五日内即往追踪,仍不放心,惟恐此时疏忽,日后养成大患。其势又不能和玉花姊妹同行,便向玉花探问南疆诸土人墟寨情形,玉花一一说了。陈太真定下后约和相见之地,先去寻访踪迹,自去不提。
    玉花姊妹拜别毕、纪诸位师长,先随无名钓叟赶往天蚕仙娘所居蚕神洞中,见所有厉害蛊种俱被无名钓叟灭去,初颇惊惶,惟恐外面尚有恶蛊遗留,养蛊人一个不服,便难御众。及至细查神坛,除二妖童的本命蛊神外,俱为诸仙侠一网打尽,才知妖女这次竟是倾巢而出,已全伏诛,虽然以后自己法力远逊妖女,但却容易驾御,永无他患。二妖童比较可虑,不日前往搜索,料无漏网之理,本意不是借此济恶,多作威福,这样反少操许多心,转觉此后可以安心学道,徐图改邪归正之计,言念及此,大为欣慰。
    次日,玉花姊妹便照妖女信号放出蛊火,设下神坛,先令五百里内养蛊山民克日前来集会。到时当众晓偷说:仙娘门下徒众子女多行不义,日前伏了天诛,仙娘也因此受谴遭劫转世,现经天神降命,令玉花姊妹一正一副继为蛊神,重订规章,令众遵守,违者必加严罚。种、姬二童违犯教规,私自盗了本命神蛊逃走,日内即往擒诛;众人如若相遇,勿为所惑,速急报知,当有重赏,并令传知远方各寨山民一体知悉。玉花姊妹在妖女教下,本领道法只比八恶稍次,人却和善,极知自爱,当地山民本极尊崇。加以集会时有无名钓叟暗助,设出许多幻象,一时神坛上光华灿烂,花雨缤纷,神仙云集,飞腾隐现,显得分外神奇庄严,比起妖女专用恶蛊吓人情形又自不同,不由众山民不信,俱各死心塌地,敬畏非常。
    等二女退神收法以后,与会山民纷纷贡献金珠宝玉,玉花笑止道:“洞中珠宝金银堆如山积,我还想用它拯济贫苦,散将出去。你们终年勤苦,得之非易,我岂忍据为己有?我知你们为了例贡,时常卖去田业,或是出外劫夺,造孽非小。我既重订教规,不许你们无故侵夺别人财物,再收例贡太没道理,从今日起,只许贡献鲜瓜果、米粮、盐茶,以使你们尽心。但由各寨寨主承贡,无论何物,每一寨墟至多一挑,不许多贡,其余例贡全都免去。如因天灾人祸,或是人口众多,衣食艰难,只要不是偷懒为非,有田不耕,有业不作,可前来寻我,有求必应。”随将妖女原积存的金银财物取些出来,按人分赐。
    妖女在日聚敛颇酷,山民往往为了贡献蛊神,倾家荡产。虽然迷信邪神大深,成了习惯,不敢丝毫怨恨,但遇到诛求无厌之际,想起也觉难耐。照例每次集会,无论贫富,都应竭力贡献。此次因知是新神接位盛典,又目睹许多灵异之迹,各人战战兢兢,惟恐所贡不当神意,好些人默许心愿:仓猝应召,不及备办,贡物太薄,日后定必补贡,求神不要见怪。正心里打着鼓,闻言俱都喜出望外,尤其是蛊神赐物,视为异宝,荣幸非常,益发感激涕零,欢声雷动。
    二女打发众山民走后,知已服信,宽心大放,姊妹二人商量留下榴花守洞,玉花即日便去寻妖童踪迹,无名钧叟因所去尽是南疆炎荒之区,峨眉派门下诛灭漏网的好些妖邪多半潜伏在彼,恐玉花不知底细涉险,遂详为指示机宜,如不得已遇上之时,如何应付趋避,免为所算。并告诉道:“五岳行者陈太真业已先往,你只寻觅妖童,休管闲事。
    妖童如已有人护庇,不问对方法力如何,不可冒失上前,俟寻到陈太真,再行合力下手。”随即飞回桐凤岭去。
    次早玉花叮嘱榴花几句,也就起身上路,心想:“沿途都是崇奉本教的山墟蛮寨,这次召集众山民宣示继位,不日便即传播开去。妖童为无名钓叟、陈大真二人驱逐,虽料最后无处存身,只得往安南、缅甸与国境交界的炎荒深山之中,暂时也许还隐藏在别的山寨以内,二妖童身量瘦小,平日专守洞府和神坛,各地朝拜仙娘的山民极少见到,不比自己昔为女童,时常随侍出巡,只能使本命神蛊现身山酋家中诈骗一时,山民信心不坚,又喜妄作威福,不等寻到,便有传闻。”意欲沿途访问前行,就便查看众心是否对己爱戴。又想:“近五百里内众山民都已当面晓谕,如见妖童踪迹,必来报知,养蛊山民对于仙娘一声令下,生死不顾,虽只一日之间,消息必已四达,近处各墟寨均无庸往,即便错过,妖童一发现,当地山民焚香报信,榴花接报,立即在神坛行法通知,自己再往回赶也来得及。只远僻之地,二三日内尚难尽悉。”便舍近处不问,直行法飞出八百里外,到了荒险僻远之区方始降落,择寨降临,查询妖童踪迹,一路搜寻过去。不提。
    且说吕灵姑、石玉珠、裘元、南绮四人,因要沿途积修外功,剪除妖人羽翼,离了湖心洲,飞过榴花寨不远,便即觅地降落。灵姑本意欲想先往昆明、太黎,普洱等地,游览滇池、洱海和金马碧鸡之胜,就便往香兰渚拜访那位和竹山妖人作对的散仙宁一子,然后游行云贵两省,随地行道济人,并在各地山中采掘灵药带回山去。裘元、南绮久已悬念大人阿莽、胜男姊弟,难得这次灵姑、玉珠与他俩无心相值,况又盼望自己前去。
    问知那地方名叫飞马山,乃莽苍山的支脉,相去不远,便和灵姑商量,先往相见,再定去处。灵姑、玉珠也因大人姊弟资禀特异,心性纯良,日前晤时已想帮他们点忙,因值报仇心切,师命甚迫,擒杀妖人以后不及停留,曾托赵心源、许钺二人归途探望。此时左右无事,正好前去,立即应诺,由石玉珠前行引导,径往飞马山飞去。
    到时,胜男姊弟正在傍溪稻田里农作,远望四人剑光星驰而至,阿莽惊弓之鸟,遥见剑光朝己飞来,意欲隐避。胜男力说:“前日三位仙人来说,妖人毛霸、白晓师徒数人俱已擒诛,无一得活,今日所来剑光看去都颇眼熟,内中一道银光更似那日二位仙姑,弄巧与恩人都来,如何避他?”话未说完,四人已经降落面前,胜男姊弟见了,喜出望外,立即高声欢呼,俯身下去,各将南绮、裘元双手捧起,同说:“恩人哪里去了?想得我们好苦。”灵姑、玉珠见甫绮夫妻身材本极文秀,年纪又轻,被这姊弟二人捧起,相形之下,真”和大人捧着小儿玩具一般,不禁好笑。南绮、裘元深知胜男姊弟纯然一片天真,此时举动鲁莽,全由于久别怀念,喜极忘形所致,便也由他们捧着,不去挣脱。
    胜男手指南绮,还待往下说时,一眼瞥见灵姑含笑而立,猛想起对于仙人不应如此亲热,忙说:“我们真该死。莽弟快把恩人放下,还有二位仙姑未拜见呢。”说完,阿莽也已想到,忙即放落元儿,朝灵姑、玉珠身前走来,刚一举步,灵姑恐他抱持,摇手急道:“有话好说,如若动手,不劳照顾。”胜男姊弟正往下拜倒,闻言脸羞得通红。
    南绮笑道:“胜男姊弟人极真诚,情分最热,我就爱他们这一点。”灵姑、玉珠也早含笑让起。
    胜男姊弟忙延四人人林。石玉珠爱洞外松杉森列,枝柯排云,清阴满地,间以繁花,景物幽秀,洞中较晦,不愿进去。阿莽忙去洞内取了几样常人用的几榻出来,放在树下,请众落座,胜男便去煎茶,端取酒果。南绮笑问:“前回相遇时,你们都就现成石案、石块起坐,这些家具都是斫木新制,莫非今日知道我们要来,特为备下的么?”胜男道:
    “我们承仙人指点说恩人要来,每天虽是盼望,却没想到做家具,这都是妖人师徒占此洞时,强逼我们做的。”随向灵姑询问前事。灵姑便把处治毛霸报仇之事说了,胜男姊弟越发喜欢。
    互相略谈别况,胜男便求南绮携带同行,并说救他们的仙人曾说他姊弟二人资质俱好,只有裘元、南绮可以接引。南绮问那仙人姓名,胜男答说:“仙人生相古怪,一部长髯下垂过腹。当地震时匆匆飞降,将手一挥,身便凌空飞起,直来此地。先为布置居处田亩,用甚东西,将手一挥,便即飞来。我们知是神仙,求他收录,他才传了坐功口诀,只不令拜师。说昔年曾受我祖父好处,故来相报,但他生平不收徒弟,与我们缘分只此,如想学道,只有求恩人夫妇接引到青城门下。问他姓名,他笑说等我们将来见了青城朱真人,可说铁髯老人问候,人已代他寻到,莫忘昔年崆峒之约,他就收我们了。
    快分手时,他忽又停住说道:‘你们去青城,朱真人定能守他前言,收你们为徒,但是裘元夫妇人门未久,未必敢带你们前去,我还是给朱真人一封信好。’随从身上取出一块黄麻布,也未见有字迹,命我做一布套装好,将松枝点燃,在布信套上写了两行草字,命交恩人一看,自会携带。适见恩人飞来,只顾喜欢,还没想到这儿呢。”
    说时,阿莽已去洞内将信取来。南绮接过来一看,见布套外面写着:“元素夫妇即携胜、莽姊弟并信,往呈令师朱真人亲启。”心想:“‘素’乃自己小时乳名,除姊姊外,连元儿俱未告知,铁髯老人怎会晓得?”好生惊奇。料是师父好友,和先辈也有交情,只是胜男姊弟身材大为高大,此行多走城市,带了同行,易惊俗人耳目,诸多不便;师父允否收录也还难定。一问石玉珠,也不知铁髯老人是谁。胜男姊弟见南绮神态为难,疑心不肯,重又跪地哀恳。
    石玉珠早看出他姊弟资质、为人俱都极好,又喜他们一片天真,一面劝起,一面细询铁髯老人相貌以及行法时情景,知是隐名散仙一流。想了想,笑对南绮道:“我看铁髯道人言行,必与朱真人同辈至交,他既命携带狄家姊弟同行,必有原因。至于身材高大,恐骇俗人耳目,有我们几人同行,也不是没法子想,愁他作甚?”南绮道:“我作难之处还不止此。师父原命我们由榴花寨起身,遍历西南诸省积修外功,不奉召命,不必回山;此老却命我们带他们去见师父;到底依哪一样好呢?并且各位师长俱在金鞭崖用九疑鼎炼宝,去了也见不到。妖人师徒已全伏诛,胜男姊弟也不是没有安身之处。我一定出全力引他们入门,但此时无庸同行,暂在这里安居静候,等我和元弟奉召回山,或与师父途中相遇,代为交信先容,等师父答应以后再来接引,既免师父怪我们做得冒失,还省却途中许多累赘。”
    胜男闻言,凄然道:“自受妖人欺压,心胆已寒。恩人休看这里水秀山明,物丰产富,实则并不是好地方,近山谷中瘴风四起,毒蛇众多,还在其次;最令人悬心的是,自从妖人死后,近日常有类似他们同党的青黄杂色光华在空中飞行往来,昨日还有一个奇形怪相的老头落在溪那边,转了一遍,才往东山谷飞去。我姊弟幸是见机隐藏得早,没被看破,昼夜想着恩人到来,望眼欲穿,好容易相见,死也不愿留在这里了。仙人原说,此去青城如由山路绕越,步行也可到达,仅中间有两三个地方不免遇人,因是道途遥远,还没走到,恩人便会寻来,并且事情也无此容易,为此命在这里等候,又恐闲中生事,才命开些田亩,借以活动筋骨,并非用作久居之计。如嫌我们高大碍眼,仙人行时原传有隐身灵符,我们不在人前出现好了。”
    石玉珠和灵姑见胜男说时,一双大眼眶里珠光闪烁,晶莹欲坠,意极凄恋,不由动了怜惜,齐声劝说:“此去随处流连,不比有事飞行,不能迟误,既可隐身,不足为累。
    此时群仙炼宝,去了既见不到,他姊弟在此也实可虑,莫如携了同行,途中如有机缘回山,顺便带往自不必说;否则,终有回山之日,一同行道也无妨害。”南绮本非不愿,因与灵姑新交,带这两个巨灵般的大人同行,途中遇事终是累赘,又不便舍了众人,独自先带胜男姊弟回去,所以作难,听灵姑也如此说法,立即应诺,胜男姊弟大喜,忙向众人一一拜谢。
    当日本要动身,石玉珠和灵姑俱喜游览,见当地景物清丽,又见日已偏西,意欲住上一晚再走。石玉珠说道:“我们此去行云流水,自在游行,本无拘束。现在天已迟暮,如若步行,前途乱山杂沓,晚来仍要崖居野处,食宿都不方便;如若飞行,也不争此半日光阴。这里崖洞清洁,林谷幽秀,无物不备,那日灵妹空中路过,已动游览之兴。莫如在此住一夜,我们乘着月色作一清游,看看这里还有什么奇景;狄家姊弟食量兼人,就便使他们多备一点食粮:岂非一举两得?”灵姑也连声附和,南绮、裘元自是应诺。
    胜男姊弟日里恰猎得一只肥鹿,肉甚鲜嫩,已早搭好火架,准备烧来敬客。灵姑游兴方浓,说:“此时还早,既然不走,索性等游玩个畅,我们寻好风景处,把吃的东西搬去,在月亮底下对月痛饮还舒服些。我们游山,令姊弟正好收拾带去的衣物食粮,一切停当,明早说走就走,免得临事仓猝。”阿莽闻言,便停生火。
    快要走时,南绮忽想起胜男曾说近日本山时有妖人来往,昨日还有一个在隔溪草地上巡游了一阵才走的,以为附近必有妖人窟宅,重又询问。胜男说:“自从白、毛二妖人死后,屡见异派剑光在空中来往,均未降落。只昨日那妖人好似在寻找我们神气,他先在空中盘飞了两转,突然降下来。当时阿莽正睡,我在田里,一听破空之声,忙退入林,拦住阿莽,将身隐起,那妖人好似一个瘦小老头,相隔尚远,天又有雾,看不真切。
    阿莽已退入洞内,没有看见。后来我说了妖人形象,阿莽疑心是以前追赶野豹时在梅花洞外遇见过的,向我们强讨宝玉的那个小怪老头。我记得阿莽初遇时回来曾说,那老头上身穿黄麻布短衣,光脚草鞋。这妖人虽也生得矮小,却是脊背朝天,两手都拄有拐棍,走路虽快,看去却非常吃力。最怪的是他那黄光比毛霸他们要快得多,只不能随便飞起,仿佛身上背着什么重东西,连作好几次势子才能飞起。偏又一离地便和电一样,略闪即逝,快得异乎寻常。去的地方便是日前毛霸设妖阵的山谷,谷中崖洞颇多,也许就藏在里面呢。”
    南绮闻言,猛想道:“昔日曾与怪叟有约,寻到裘元,便即回去,借给他在合沙仙长玉匣中所藏的两部仙诀。嗣因寻到妖女胡三娥巢穴,救出裘元时,误用神火烧敌,致将地底真火勾动,地震山崩,烈火冲天,忙回蛇王庙去救狄氏姊弟,已被人救走,当时忙着上路,遂致遗忘。事后寻思,觉那怪叟口气似和师父有交,剑光虽是旁门,颇有力量,也无邪气,自己不应失约。无如走出老远,裘元又说怪叟行径不是个好路道,仙诀至宝他既能开取,又如此贵重,所说略看即还的话也未必是真,万一硬夺了去,岂不可惜?反正他无此宝不能出困,意欲回山问明师父,再作计较,就此忽略过去。”然而妖人既是驼背,觉与前见怪叟不类,料是附近山中隐迹的妖人,此番行道,正为寻找此辈,乐得借着游览之便,前往查探,也许能建一件外功。便和众人说了,准备先往谷中一探,相机行事。
    石玉珠久经大敌,见闻甚多,与南绮姊妹又是旧友,遇事关心,一听妖人驼背,手拄双拐,起飞艰难,便知有异,见南绮不甚在意,便告诫她道:“南妹切莫看轻此辈,他那驼背许非真驼,或有原因。如非奉命行道,遇上不容不问时,还以不招惹他为是。”
    话未说完,灵姑、裘元同声笑道:“要是遇见厉害一点的就躲,我们直似专为游历,无事可做了。就算妖人厉害,遇上也是无法。”石玉珠道:“我并非说不问此事,不过这厮必非庸流,须要多留点心罢了。以我猜想,这厮未必住居本山,阿莽居此必也早知;否则,人可隐身,那些田亩菜畦,还看不出有人在内么?”南绮道:“我们住这一夜,本不是为寻他的,只因适才胜男说近日常有妖人来往,那驼子又曾在隔溪逗留,才料他在附近山谷中匿迹,我不过欲借游览之便前往查探,并非断定在彼,何必为此悬念,败了游兴?仍若无事一样好了。”
    石玉珠虽觉南绮过于托大,本想详为解说,但见众人面上并无晦色。同时裘元心急,已先飞空四瞩,瞥见山后嘉木葱茏,泉清石秀,风景颇好,下来告知。灵姑便催快去:
    “如都步行,这大一座山,半日怎游得完?莫把好景错过,妖人也被漏网。”说罢也即飞起。裘元、南绮也喊:“二姊快走。”石玉珠也就不再多说,一同往右侧高山后飞越过去。
    到后落下一看,下面景物虽佳,在众人眼里也只寻常,比较起来,还不如狄氏姊弟所居的高林绣野、白水碧山来得清丽,好在要去东山谷,越山过去正是捷径,重又商量前往搜索妖人踪迹,索性查看个水落石出,再行尽情游玩。石玉珠仍主慎重从事,即便妖人无甚法力,也免免脱。于是各自飞起,到东山谷上空分散开来,把附近一二百里地面全都仔细搜索,除了野鹿、野羊成群游窜外,到处静荡荡的,并无人迹,至于所遇事物也都见惯,无甚新奇,远不如空中下视来得佳妙,倒是经此一耽延,日色己是衔山欲坠,倒影回光映成半天红霞,另一半却是深碧氤氲,澄霁如染,时有片云滞空,其白如雪,东西辉映,绚丽无涛。众人凭虚御风,飞行于碧水青山之上,天风朗朗,仙袂飘飘,千百里内山峦林树、泉石烟岚齐收眼底。众人往日也常邀翔天空,一则多半因事飞行,不似此日心身闲旷;二则高山空际,常是云雾溟濛,似此下景既佳,天宇澄霁,风日晴美之时绝少。不免俱觉襟怀空阔,豪快绝伦。
    裘元更是兴高采烈,连声称赞,一路回翔浏览,不觉落在后面。这时众人已撤了隐蔽。裘元因惜晚景无多,斜阳不能永驻,见灵姑、玉珠、南绮三人在前并袂同飞,迎面高峰矗立,势绝雄奇,看神气似要往峰顶上飞去,忙催剑光赶上,高呼:“三位姊姊请留仙驭,斜阳如此美妙,留无多时,就此放过多么可惜,况且山北一带还没去过,我们就在空中飞行游玩,不是很有趣么?”南绮回头笑道:“北山正是我们来路,已见大致,有甚好景?你只觉晚景可爱,今日这好天气,少时东山月上还更妙呢。你看这峰孤耸万山之中,高几入云,峰顶尽是磐石古松,难得这么高的峰会有这么大的松。此时去把胜男姊弟招来,就在峰顶延月,用松枝烤那鹿肉,迎风快饮,岂非佳趣,再说群山四野俱在脚下,一览无遗,有何不足之处?照你所说,莫非带着鹿肉在天空吃么?”众虽是缓飞,因相隔甚近,话未说完,早同飞到峰上。
    峰在四山环绕的广原中,拔地而起,干霄接云,峰顶约十余顷。那么高大的峰,却如石笋云骨一般,瘦透玲珑,峭拔非常。通体都是碧薛肥积,上生无数古松,盘根屈干,飞凤翔虬,大小高低,清奇古拙,千形万态。尤妙的是下半笔也似直,自腰以上忽然蜿蜒东倾,由此轮困盘曲,时伸时却,快到顶端突作乙字形缩转回来,峰顶又比下面较广。
    直似神龙怪蛇昂首伸颈,势欲腾越,忽然受惊,又复掉头回顾之状。四人先在空中且飞且谈,不曾留意。来处又当峰后,只觉峰高形奇,未能尽窥其妙。及到峰项,再一玩味,方始觉察,重又绕峰飞行两转,越看越像神龙,无不连声夸妙,共赞造物灵异不置。峰顶万松罗列,常受天风,干多盘屈,大而不高,中心独生着一株古杉树,拔地十余丈,直立当顶,恰似龙的独角,元儿说神龙不应独角。峰又通体苍碧,便把峰名取作苍虬,以备异日再续前游。
    凭临片刻,斜阳已坠地平。只见天边半轮赤影将没,余光犹射出万道红芒,照耀遥空,雄丽已极。南绮便说去接胜男姊弟,裘元也要随往。南绮微嗔道:“这也跟去。”
    石玉珠笑道:“多一人帮着拿点东西也好。”南绮道:“我把梯云链留一面交与二姊,再多点人物也能带来,才不少他一人呢。”裘元道:“我是贪看晚景,想借此飞翔一会;他那里泉水又好,想饮一点罢了。”南绮也不理他,径将梯云链交与石玉珠一面,飞身而起。裘元仍然涎着脸随后跟去。
    灵姑笑道:“他夫妻感情这么好,于修为上可有碍么?”玉珠道:“南妹本天狐之女,住万花山长春仙府。山在西边,字内群山无一能出其上。风雪云雾包没峰腰,千万年来休说凡体,便仙人也没几个往顶上去过。可是由冰雪寒荒之处再上三万七千九百五十二丈,便入了第三层天,与灵空天域接界,气候温和,四时皆春。因地高出遥空,又有冰雪浓雾隐蔽,历古修道人都当作穷阴凝闭之区,俱被瞒过。及至羽化飞升时节,已入灵空紫清诸仙域,不须此了。至于一切散仙之流,多不知悉,偶有一二知道的也不知底细。因难得寻到朱果、墨苓、紫芝、黄慧等灵药,恐骤遇天域交界处的罡钊,反正所居一样是美景,自身修为只此,这类仙域必有仙灵居住,何苦惹事,也就罢了。她父也是一时福至,想试那山到底多高,由亘古不化的万重玄冰中冒险攀升,连经险难,才达其上,又费了数百年苦心经营,本有无穷仙景,益发锦上添花。山与印度交界,中外名称各异:番名黑飞而士,道家称为元冰岭,只山顶一带经他改名万花山罢了。
    “我和她相识,是因她姊虞舜华与家姊明珠交好,由此来往,成了莫逆。她姊姊常说她情长意重,惟恐异日道心不固,坠入情网,并没看对。听家师说,此女外柔内刚,根基心性无一不是成道之器。她和裘道友看去犹如胶漆,实则只是情好缘分,心极纯正。
    向道更笃,决无丝毫欲念,实为名色夫妻。比起刘樊、葛鲍只有胜之,于修道全无妨害。
    请想朱真人视裘道友为最心爱的未传弟子,是何等期许,稍差一点,怎会许他二人婚姻,破例收女弟子呢?她姊人倒极好,因见秦紫玲摆脱尘缘将成正果,一心想要学她,常把南妹比作紫玲之妹寒萼,以紫玲自居。我姊妹两个却料她更比南妹多情,心肠既软,人又温和,恐要适得其反呢。你看这两个小夫妻尽管言动亲热,诚中形外,毫无掩饰,而面上却是神光内湛,宝相外宣,可见灵府清空,不留渣滓呢。二人不知前生是何缘法,裘道友入门来,按理本不能由一只灵鹤驼起,犯着乾天罡风,飞往万花山去,偏在事前无意中得有宝珠,用防风寒。南妹为姊所激,誓不嫁人,偏又因几句口角,火烧裘道友,逼得不能不嫁。两人本有夙缘,又是一见钟情,互相爱好,几乎片刻难离,却不涉丝毫儿女之私。比起秦紫玲日夕战兢,暗中防闲戒饬,仅能自免的,更强得多。这真是神仙载籍中的佳话呢。”
    灵姑又问梯云链的功用。石玉珠道:“此宝乃金玉精英融会,天狐按照紫清天灵炼成。形如古玉符,共分两面,一阴一阳,动静相生,交相感应。阳符反倒主静。用时以阳符预交一人,或放在自己洞府以内。路上如遇危难,欲与持符人相见,无论相隔多远,只须如法施为,将阴符晃动,向空一掷,立有一片红霞护身,向阳符所在飞去。虽所去有一定地方,比不上秦家姊妹的弥尘幡,可以任意游行,念动即至,但也捷如影响,足可防身避害的了。”
    说时梯云链上忽有红光映射,无故微微颤动。玉珠忙道:“他们来了。”随即扬手相待。灵姑定睛朝前一看,只见侧面遥空中似有一条虹影掣动,方喊:“玉姊你看,那云霞层里的朱虹是么?”一言未毕,那朱虹已由小而大,电驰一般飞至面前。红光闪处,落下大小四人,正是裘元、南绮和大人胜男、阿莽,手上拿有不少东西。同时锵的一声,那两面梯云链也自合一起,南绮随手一抬,收入法宝囊内。
    “阿莽、胜男所持多是鹿肉、酒果、用具之类。到地以后,一个忙着相度地势去支火架,一个便去捡拾松塔、松枝,准备烤吃鹿肉,痛饮赏月。裘元也将手中刀叉等物放下,跟着忙乱。南绮笑道:“你怎如此猴急,生怕吃不到嘴么?吟风弄月原是雅事,烟火油腻已经欠雅,便放从容些也好。再要这么馋相,急慌慌和山中猎户一样,打得野味便忙着生火,开剥大嚼,岂不俗气?”裘元笑道:“我只觉绝顶凭临,对月迎风,割鹿快饮,心里舒服痛快,美景难逢,早点铺排坐下享受多好,反正是吃喝这些事,有甚雅与不雅?来时远看,见那轮明月低得仿佛挂在峰角老松树上一样,又圆又大。到了近前,还是那么光明圆大,却又悬在右侧空野里,比峰高不多少。四外山石林木都和浸在水晶宫里一样,固然升高一点,同是光明境界,到底各有各的好处,不早忙完来尽情领略,只管慢条斯理,岂不辜负美景么?”
    南绮撇嘴道:“明明猴急,偏有这些说的,我身上累累赘赘带了好些东西,分你两件都不愿,适才叫你带吃的家伙,明明胜男姊弟拿得了,怎又抢着拿呢?还说不是贪嘴?”裘元笑道:“南姊真冤枉人。你那些法宝我多不会用,衣包一向是我拿。多出来的东西就是蛇王庙得的那两块藏有道书的宝玉,还有那面金蛛网。本来我要拿的,你又说我没有宝囊,无处藏放。自从湖心洲用网破了恶蛊,你看出此网妙用,便越喜爱,嫌那木架是个树枝,不便收藏,被你折下。行时用了一夜的工夫,就你原有法宝改制,可大可小,随放法宝囊内,不是没交我么?”南绮微嗔道:“我就恨你这人,甚事都爱强词夺理,我不理你了。”
    石玉珠笑道:“你两夫妻莫拌嘴,快看那群仙鹤。”这时月光逐渐升高,照得大地通明,清澈如昼。适有几只仙鹤,银羽翩蹑,由遥天空际飞来,掠峰而过,鸣声清越,上彻苍穹,点缀得空山夜月景愈清幽。南绮见那鹤飞行迅疾,转瞬已遥,笑道:“鹤儿也这等可憎,不知忙些什么?等我拘回来,叫它就在这峰前峰后往来飞翔,添个夜景好么?”胜男笑道:“大月亮下,像这类白鹤、鸿雁飞过,果是有趣。但要它自来自去,我们无心遇上,才看不几眼,听不两声,便即飞去,等飞过后,由不得叫人想它才好。
    真要把它长留在此,尽飞尽叫,有心做作,又无甚意思了。”南绮原是随便说笑,闻言颇觉胜男性灵自然流露。见石玉珠也在点头,方欲赞许,裘元忽道:“你看那鹤儿知道南姊爱它,又飞回来了。”众人回顾,果然先去五鹤又复飞转,其飞迅疾,到了峰侧,忽然绕峰飞绕了一匝,然后向来路疾飞而去,晃眼无踪。因峰大高,鹤飞最近时,几乎一跃可及。石玉珠方忖:“此鹤怎不避人?飞得又那么快法?”胜男姊弟已将火生起,将预切好的肉片烤上,来请用餐。众人便围着火架坐好,胜男又将自酿的百花果露挨次斟上。
    南绮左手端着葫芦做成的酒杯,见裘元叉了一片烤鹿肉放人口中大嚼,连声赞美,笑道:“这么好的酒,唇都不沾,先抢肉吃,还说你不馋呢。”裘元笑道:“鹿肉烤大老了不好吃,这本不是文雅吃法。难道你只吃酒不吃肉?”南绮道:“你今天怎么专门和我争吵?这是甚好东西,我就不吃。”
    裘元见她生气,正待赔话,忽听右侧横岭上有人厉声遥喝道:“虞家婢子背信无礼,速将蛇王庙中所得合沙仙长遗留的玉匣奇书带来见我。”南绮一听,便知是蛇王庙寻找裘元时,在恶鬼峡深谷中所遇怪叟,先还自恃,未以为意。见裘元挺身起立,一面摆手止住,一面高声远喝:“你可是恶鬼峡深谷中受人禁制的怪老头么?叫什名字?”那人又复厉声喝道:“无知贱婢,我便是终南三煞中的五方神叟朱缺。我因寻你已非一日,适才五云仙使归报,查见尔等踪迹,现来岭上相待。晓事的速将合沙奇书呈来,听我处置,以免累及无辜。”
    裘元、灵姑入门未久,哪知厉害,闻言大怒,便欲发话。石玉珠见机,急声低喝:
    “灵妹和裘道友不可妄动,在此少候,待我陪了南妹前去会他。”裘元、灵姑见玉珠面带愁急,南绮更是满面惊惶,起身欲行,才知变出非常,来人不是好惹。灵姑天生义侠,尽管心中失惊,敌忾同仇,并无退意。裘元料知爱妻有了劲敌,急怒交加,哪里肯听招呼,怒喝:“要去都去,谁还怕他?”抢先便要飞起,吃南绮一把揪住道:“你找死么?
    事不与你相干。这厮料也无奈我何,你去反而碍手,老老实实与我等在这里为是,不听话我真生气了。”
    说时对方又喝道:“你们商量好了没有?如觉我以大欺小,可将你那业障师父朱矮子找来好了。”南绮一面强止裘元,心中本在盘算主意,闻言猛生急智,大喝:“你既有此胆子,我就通知师父一声。”说罢,将身侧转,手伸到法宝囊内,暗中施为,将两玉匣附在梯云链上。准备停当,重又暗嘱裘元、灵姑不可妄动。倏地手扬处,一道青碧光华破空而起,疾逾闪电,瞬息无踪。裘元听南绮说过,梯云链阳的一面专飞万花山长春仙府。似此手还未交,先把阳链飞回,必是情势危急,万无生路,才出此策,好生着急。知道明说决不让去,只得点头应允。谁知五方神叟朱缺竟知此宝妙用,哈哈大笑道:
    “贱蝉妄想逃走么?此时话未说明,任你闹鬼,少时且看你这梯云链能否逃出我的手底。
    你们几人无一是我对手,依我相劝,既然事不相干,最好不要来此见我,免得遭受池鱼之殃,我不直寻你们便是为此,休要不知好歹。”南绮、玉珠也不和他斗口,一面示意裘元、灵姑不要妄动,一面各自一打手势,双双往左侧岭上飞去。
    二人刚一飞走,裘元便要跟踪随往。灵姑知他气盛,拦劝道:“南姊有难,我们自然不能置身事外。不过她和石姊姊都那样说法,必有原因。石姊姊既然随往,许有转圈之望。事出仓猝,不能详说敌人底细。相隔不远,一望可及,与其去了愤事,不如姑且留此静以观变,相机行事,敌人真要倚势欺人,再与他拼不迟。”说时胜男忽然惊叫道:
    “这厮正是昨日来的那驼背,不是阿莽在恶鬼峡遇的那怪老头。和我们从未见面,谁又失过甚约来?”二人定睛一看,那自称五方神叟朱缺的已在右侧岭头现身。人既瘦小,背脊朝天,又昂着一颗须发稀疏的尖头,一手拿着一根短杖,乍看直与山羊等类野兽相似,相貌丑怪,从未见过。玉珠、南绮与他对立,双方似在争论,朱缺语音急促,神情暴躁,听不十分真切。石玉珠似为双方和解,语直而恭。朱缺为玉珠所屈,不住用杖击地,火光随手而起,声色皆厉,大有动武之势。二人已听出朱缺并非南绮失约的谷中怪叟,另是一人,因知合沙奇书为南绮所得,恃威强索。不料上来把话说错,没吓住人,反吃石玉珠拿话间住,恼羞成怒,益发横来。二人都是初生犊儿不怕虎,朱缺这人又从未听说过。尤其裘元见爱妻受人欺侮,义愤填胸,忍不住道:“天下哪有这等不讲理的?
    吕师姊要不去,我先去了。”灵姑忙答:“要去,你我一路。”裘元已纵遁光往右侧岭头上飞去,灵姑只得悄嘱胜男姊弟不可妄动,自己也随即飞往。甫绮回顾二人先后飞来,不禁大惊,未容裘元说话,忙回身拦道:“此事与你们无干,赶来则甚?还不快退回去。”言还未了,朱缺已哈哈笑道:“无知小业障,真不知天有多高,地有多厚,好意留你生路,偏要自来送死。既敢前来,一个也休想回去。”
    玉珠、南绮闻言,知对方已变脸,互相一使眼色,抗声同答道:“朱真人,你倚势横行,强要霸占他人之物以为己有,去害自家同门,这等岂是修道人所为?我们不过念你与师长相识,委曲求全,你怎如此蛮横不通情理?谁还怕你不成?”说时一面飞身后退,与裘元、灵姑会在一起。同时早把飞剑、法宝纷纷放出,将四人全身护住。朱缺狞笑道:“无知鼠辈,敢在我面前卖弄?”说罢将口一张,喷出一青一黄两股真气,直朝四人身前射去。满拟所炼两仪真气无坚不摧,似此后生未学的法宝、飞剑,纵不似摧枯拉朽,当之立折,也必受伤损毁,难作护身之用。不料石玉珠深悉此老专长,早已防到,预将自己飞剑抢到外层,暗将元江得来的彩霓练敛去精光,藏在飞剑之后。等朱缺张口喷出两仪真气,忙把剑一收,彩霓练突地暴长,化为一片精光彩霞,挡向前去,迎个正着。同时灵姑见众人剑、宝齐施,心想:“这驼背妖人必是厉害。”…面放起飞刀护身,以防有失;一面将五丁神斧取出待要一试。一眼瞥见青黄二气飞来,便在刀光护身之下纵出圈外,扬手一斧撩去。石玉珠见灵姑出圈,惟恐有失,忙纵遁光向前拉回告诫时,斧上神芒钊举,青黄二气已被绞断大半,电一般缩退回去。
    朱缺也是轻敌太甚,先见前面敌人剑光无故自退,以为石玉珠识得厉害。忽见眼前霞光灿烂,有异寻常,两仪真气竟被逼住,不得上前,方在暗忖:“是何法宝,如此厉害?”心虽惊异,仍想运用真气去毁敌人法宝。正在运用玄功,猛又瞥见一团银光裹着一个黑衣少女,由彩霞后飞出。跟着由银光中飞出半轮宝月,几股精芒。这才想起两件俱是前古异宝,知道不好,忙收真气,已是无及。那青黄二气原是朱缺用本身真元之气炼成,虽不同生共死,也与本身同共休戚,经此一来,无异损伤不少道力。阴沟里翻船,如何不急,立即怒喝:“小狗男女,竟敢如此无礼。速将玉匣奇书献出,处罚还轻,否则休想活命。”
    裘元被南绮强拉住,不得纵出,见灵姑破了敌人青黄二气,甚是高兴,闻言怒骂道:
    “不要脸的老畜生,你的伎俩已然领教过了,有本领只管施展。实告诉你,那玉匣适才已被我姊姊送往师父那里,你连这点都看不透,休说吹气冒烟,便放屁也没有用处的了。”朱缺闻言,猛想起适才南绮所放梯云链,光华中隐含宝气,因事出仓猝,以为南绮是用此宝飞往青城求救,这时才想到,已是无及。此事关系重大,自己虽不怕矮叟朱梅,但奇书落在他手,必要开视,得了书中奥妙,不特不能再为己用,必还用以克制自己。越想越恨,厉声喝骂道:“大胆业障,我因与你师父井河不犯,来此只想取回此书,本不想伤害你们,谁知你们如此刁狡无礼。死运临头,还有何说?待我杀了你们这几个小业障,再找朱矮子算账好了。”
    朱缺说罢,昂首一声长啸。随听鹤鸣之声,适见五只白鹤忽自云中出现,回翅欲下。
    朱缺手往四外一指,中有四鹤立即四面飞去,只当中一只最大的停在中央。那四鹤飞出半里远近,也各按方位停住,银羽翻风,滞空不动。看去直和五只大风筝一般,离岭头约有十余丈高下。跟着朱缺二次张口朝空连喷,便有五色彩烟按着五行方位朝空射去,其疾如箭。初喷出时细才指许,到了空中,烟头被五鹤衔住,立即由小而大,平铺着舒展开来,晃眼弥漫满空,凝为一片彩幕,将众人笼罩在内,朱缺又将右手短杖并入左手,五指齐张,乌爪般朝地猛力一抓,立有五股黑烟直人地内,随听地底一片轻雷之声隆隆响过。
    灵姑被石玉珠拉回后,见朱缺行法部署,几番欲出,俱被石玉珠拦住,附耳低声道,“我们几个人看面色俱不应有灾难,所遇敌人却这等厉害,其中必有解救,少时自见。
    这厮不比别人,战既不可,逃亦不能,只有守在这里静心待救。我的彩霓练足能防身,你那五丁神斧也有好些妙用,这样万无一失,否则这厮玄功奥妙,诡计甚多,此时出去,一个不巧,便被他用五行隔影之法将我们隔开,那时彼此不能相顾。我还稍识他的底细;你虽有宝刀、神斧,功力尚浅,容易上套;南妹和裘道友更无敌他之力,如用梯云链遁走,听这厮口气,也未必能行,何苦白吃他亏呢?”
    这时朱缺已然退立颇远,四人正低语聚议间,忽听厉声喝道:“你们这些小业障已然人我罗网,我只消略为施展,上下四外五行神雷一齐发动,尔等立成齑粉,形神全消,不过我意在取书,我知天狐梯云链飞行甚速,朱矮子接到必来,暂容你们半夜活命,权作押头。我闻朱矮子和姜庶创设青城派,你们必是他的爱徒,如肯将书赎人,还可免死。
    天明朱矮子如若未来,不是恐怕丢人,装聋作哑,便是想舍却门徒,吞没此书,日后再设法寻找报仇,那你们就没命了。你们奉命下山,遇到事急,必有向他求救之法。你们俱是好资质,能有今日造就,煞非容易,如若惜命,速将你师召来,免得劫难当头,悔无及了。”
    石玉珠见朱缺误把自己也认作青城门下,暗中好笑。有心乘机向师父半边大师求救,继思:“终南三煞中,朱缺最是有名的狠毒,现将他激怒,本该下毒手施为,怎还语气之间明激暗缓,好些迁就,与传说大不相似?令人不解。适才灵姑神斧一出,他那真气立即退去,前半还被斧光搅散。莫非此宝是他克星,惟恐两败俱伤,故以虚声恫吓,又想借此将朱真人引来,委曲商说么?”南绮、裘元、灵姑三人因玉珠不令与敌说话,南绮更是从小就闻终南三煞威望,俱未开口。
    朱缺见四人静静的,只在宝光笼护之下一言不发,重又出声恫吓。这样一来,玉珠益发料他也有短处,便笑道:“朱道长,你弄错了,我们四人乃是三位师长:家师是半边大师;这位乃大熊岭苦竹庵大颠上人弟子;只袭、虞二位是青城门下。但三位师长到此也须讲理。那合沙奇书本是虞南绮得自蛇王庙大人姊弟手里,是感恩相赠,既非巧取,也未豪夺。后遇商道长,也只说借阅。南绮失约,一则因遇变遗忘;一则因道路各殊,放心不下,就说理上有亏,所负乃是商道长,与道长并不相干。况商道长今日行径,正可证实南绮失约,所虑不为无见了。再者她答应的是商道长,失约已经愧对,如何再肯让道长夺去害他呢?”
    朱缺初会玉珠、南绮时,因看出众人胆怯害怕,因而骄狂自恃;忘了隐讳,直说自己有一仇敌被困恶鬼峡谷中,若得此书,便可克制,使其亘古不能出头。二女一听所害的便是谷中怪叟,好生诧异。再闻知怪叟姓商,越知二人俱是终南三煞之一,同门至友,不知为何自相残杀。既愤朱缺不义,乘人于危;又想起平素所闻终南三煞行为,独这朱缺一人骄横凶恶,无论正邪各派,一言不合,便永成仇敌,最是可恶。奇书本就不舍,况已飞走。先还和他好说,朱缺为理所屈,无言可答,正发横间,灵姑、裘元已双双赶到,双方立即破脸。朱缺上手便即受挫,平常骄横已惯,从不吃亏,当时暴怒如雷,恨不能将众人一网打尽,置之死地。五行恶阵布就以后,忽想起书未到手,自身还有短处,这几个少年男女必是青城门下爱徒,如若制死,岂能甘休?此时仍以和平为是。自己本和朱梅相识,倒不如用作押头将朱梅引来,拼着老脸皮,哪怕赔话服低,休说奇书到手,便能借阅一回,即可脱难超劫,岂不比和他成仇作对要强得多?只因上来太凶,不便改口,只得仍用虚声恫吓。
    及被石玉珠看破,出语讥嘲,朱缺一听内有颠仙弟子,暗忖:“元江金船宝物已为颠仙取去,内有好些异宝奇珍,俱是克制自己之物。适才真气为此女宝光所损,已在疑心,不料果是颠仙门下。怪不得对方明知自己来历,还那么把稳神情。这一动手,连半边老尼和郑颠仙全都结下深仇。老尼虽说厉害,还不足为虑。惟独颠仙新得前古金门诸宝,如与为仇,无异自寻苦恼。偏又对方说话尖刻,势成骑虎,多少年来威望,岂能为几个未学后辈所折?”越想越气,重又勾动怒火,意欲先给四人一个厉害,使其畏服,再作计较。于是厉声喝骂道:“无知业障、好言开导,执迷不悟,还敢任情狂吠,且叫你们尝我厉害。”说罢,左手朝上一挥,天空五鹤立即隐形不见。跟着那面五色彩烟结成的天幕便向四人头上罩下,晃眼由大而小,眼看近身而来。
    石玉珠识得五行精气厉害,忙喊:“众人不可妄动,由我抵敌。”说时将手一指,彩霓练倏地暴长,也化成一个形如穹庐的光壁,虹光灿烂,恰将烟幕挡住,使其近身不得。朱缺见状大怒,又是一口真气喷出,烟幕上立即发出青黄赤白黑五色火焰,漫烧过来,四人虽仗彩霓练护身,未为五行真火所伤,怎奈那光外五色火焰具有无边潜力,朱缺又在不住运用施为,重如山岳,故而只能抵住不动,突围上升万办不到。石玉珠原在意中,并不是惊惧。灵姑看出形势不妙,因适才神斧曾经奏功,意欲再试。石玉珠虽知神斧灵效,终觉灵姑道浅,不能深悉此斧妙用。五行真火非同小可,遇隙即入,如用神斧出斗,须将彩霓练微撤,稍有失措,四人同受其害;可是不用此斧一拼,又觉照此情势,万无胜理。心正作难,嘱咐灵姑少安无躁,待机而作。
    朱缺见持久无功,天将发亮;又因梯云链带着合沙奇书飞往青城多时,照说朱梅早该赶到,竟未前来,断定玉匣已开,知道四人有前古异宝护身,急切问难于伤害,此时必在详阅奇书,等将书中禁法学会,方来为难。这一来不特心愿全成画饼,日后仇人出困再来报仇,更是不堪设想。好好一桩事,谁知会上这几个小狗男女的当,一时疏忽,被他们将书暗中送回山去,铸此大错。恨到极处,不由激动平常凶狠性情,咬牙切齿,把心一横,猛伸右掌往地面上一按,四人立身的岭腹内立起殷殷雷鸣之声。
    玉珠、南绮俱知敌人已将地底阴火神雷发动,一会便要地裂山崩。四人俱有飞剑、法宝护身,虽不致死,但这一震之威也难禁受。并且岭崩以后,烈焰雷火由下而上,一齐暴涌千百丈,与上面火焰相会,将两仪真火结成一体,威力大增,化为火阵,把人围在中心烧炼。即便彩霓练能够抵御,时久仍难承受。念头略转,地底风雷之声渐厉,岭腹山石崩裂,炸音密如贯珠,石玉珠知道不妙,上面又难突起,事急无计,忙嘱四人聚立一处,将遁光连成一片。令灵姑速将五丁神斧取出,等护身光霞微撤,稍现空隙,立将神斧伸出运用,不可丝毫大意。
    说完,正在战战兢兢戒备之际,朱缺忽又发话道:“两仪五行真火都已发动,再如执迷不悟,我一弹指之间,你们便成意粉,悔无及了。”石玉珠未及答应,忽听遥空中有人接口怒喝道:“只怕未必。”声随人坠,平空一道黄光,一幢彩云相继飞落。朱缺用心也真狠毒,听出语声耳熟,知道不妙,百忙之中,一面准备应敌,一面早把阵法发动。谁知来人早料及此,比他下手还快,才一落地,黄光中首先飞出一片紫光,电一般穿火而下,晃眼展布开来,将四人立身所在的岭脊全部包没。岭腹地火恰在此时发动,爆音如潮,响到四人脚底,地面已似波涛一般起伏上涌,千寻烈焰眼看就要崩山爆发。
    紫光倏地罩在上面,晃了几晃,便即宁息。地底爆音被紫光强制镇压,不能宣泄,益发怒啸不已。同时黄光便和那幢彩云会合,径直穿入火阵,往四人身前飞来。
    南绮和石玉珠先见云幢飞坠,已觉眼熟,近前再一注视,越发惊喜。方欲出声呼唤,忽听云幢黄光中同时有人喝道:“速将护身宝光撤去,以便出困。”石玉珠才想起彩霓练阻隔,来人无法近身。但敌人五行真火若未破去,又恐有疏失,忙嘱灵姑戒备。刚把宝光微撤,外面光幢已双双乘虚而入。只听一声:“快收法宝,同离此地。”彩云便已展开,将四人…齐拥住,电驶星飞,冲开千寻火焰,往对峰飞去。晃眼到达,云幢中共是三人:一是宝主人秦紫玲,一是南绮之姊舜华,一是追云叟白谷逸的大弟子岳雯。除石玉珠全都熟识,余者多未见过,由石玉珠匆匆叙见。胜男姊弟先见隔岭光焰千丈,正在莫测吉凶,焦急万状,忽见云幢飞来,众人现身,惊喜交集,也忙上前拜见不迭。
    南绮觉那黄光似是异派中人,尚在火阵之内,方欲询问,虞舜华已说道:“说来话长,我们且等看完热闹再说。”四人往来处一看,岭上五色烈焰已渐减退,黄光已敛,现出一个蓬头赤足的老头,相貌也极丑怪。装束神情俱与朱缺仿佛,只是背不驼。南绮一见,便认出是恶鬼峡中商姓怪叟。怪叟先和朱缺并未动手,只各张着嘴猛吸,似和朱缺争着收那五火。朱缺收火本快,因有怪叟作梗抢收,看去好似有点手忙脚乱。
    一会,火被二人收尽,怪叟方指朱缺大骂道:“你这忘恩背义的叛徒,自己犯了教规,不知悔改,竟敢勾通妖邪叛师犯上,老三已被你害死,又想将我一网打尽。我初会你时,只当你念我这多年来为你负过,受尽苦难,稍一脱困,便来看我,只望助我一臂,彼此免去累赘,不惜倾吐肺腑。谁知还是应了师父当年的话,你竟人面兽心。表面是探我虚实和对师父心意,实乃听我说出合沙奇书发现经过,你好设法寻那得书的人,又知我虽受苦难,并不怨恨师父,越发中了你计,立意置我于死地。我对你原无机心,势非为你所算不可。偏你心性忒急,又因师父已然兵解,除去这部合沙奇书,我万无脱身之日,临去时你忽然变脸,自露凶机,我才知道你拭师叛教,万恶滔天。无奈我身在困中,又与你反目成仇,如不能寻到此书,命且不保,出困更是无望。深悔事前疏忽,已是无及,你如此凶残狠毒,此书只一寻到,便是我商祝遭劫之日。日前幸遇一位道友,为我出力划策,代求神驼乙休出力。恰巧乙道友同时接到青城朱道友飞书相托,命白道友的弟子岳雯持了灵符,暗伏前面神鸦岗上空。此时你正命你门下孽徒幻化的妖禽,将书主人虞南绮等寻到。你以为罗网周密,凭几个未学后进,怎能逃出你手,志得意满,大言不惭。不料虞南绮人甚机智,知你意在得书,先用法宝将书飞走。被岳雯中途用乙道友灵符接住,立即与我送来。开书一看,不特知道制你之法,并且沙仙长已早算出今月之事,书中还附灵符两道。岳雯接书时,恰值南绮之姊舜华空中路过,认出梯云链是她家宝物,为此耽延了些时候。如非秦紫玲同行,弥尘幡飞行迅速,我若再晚来一步,你将五行真火上下一合,地火被你勾动。地裂山崩,烈火暴发,被困诸人虽有前古至宝防身,不过受一虚惊,这方圆千百里内的人畜生灵岂不全葬在你手?若不是天夺你魄,怎会倒行逆施,自造这么大罪孽?你已恶贯满盈,还有何说?”
    众人见朱缺那么凶横强暴,这时耳听敌人数斥,却一言不发,好生奇怪。细看又无别的异状,朱缺只是满面狞怒之容,目闪凶光,注视商祝,一任讥嘲辱骂也不答话,好似全神贯注在敌人身上,只守不攻之状。商祝虽较从容,口里说着话,两眼也和朱缺一样,目光注定敌人,毫不旁瞬。商祝后又历述朱缺罪恶,说得淋漓尽致。按说这类刺心的话,又出诸仇敌口中,怎么也受不下去,朱缺却只管目蕴凶毒,始终不答。一晃天明,二人仍在对立相持,除上来抢着收那五火,无一动手,连那立的地方都未更易。
    岭腹内地火熔沸,山石之声仍如潮涌。裘元等久立难耐,觉着无甚意思,忍不住问舜华道:“大姊,你说有热闹看,他们怎么老不动手?那姓朱的妖人听人叫骂,连声都不回,是何缘故?”舜华笑道:“你们如要看,也极容易。那姓朱的叛弑师长,残害同门,最是可恶,你俩也受他气,如等得不耐烦,不会同南妹骂他一顿出气?也许他因你们一骂动手,不就有热闹可看么?”
    南绮较为高明,已早看出二人虽未动手,俱是蓄势待发神情。尤其朱缺神志专一,丝毫不敢松懈之状,分明识得厉害,心中内怯。二人表面尚未动手,实则已在暗斗;否则便是彼此互知各有短长,互相待隙而动,不发则已,一发便分出存亡胜败,所以谁也不肯轻举妄动。又知裘元稚气未除,姊姊平日常喜引逗,以为又是拿他取笑。刚喊得一声:“呆子!”想要拦住裘元。忽见舜华微使眼色,石玉珠却往裘元身侧蜇近,并肩而立,神情似在戒备,料有原因,便不再拦。
    裘元便对朱缺高声喝骂起来,初骂时朱缺未睬。后来裘元附和商祝,大骂朱缺是脊背朝天,人面兽心的畜生妖孽。又问他昨晚凶焰何在?如何装死装呆,连话都不敢答?
    越骂越凶,以致触着朱缺痛处。他本是蕴毒蓄愤,强自忍耐,虽未出声,忍不住斜睨了裘元一眼,凶睛一动,心神微微地一分。商祝本在伺隙,便把手一扬,五指尖上立飞出五股青气,迎面射去。就这瞬息之间,朱缺已知把握不住盛气,为敌先发,落在下风。
    不等青气飞到,已将左手短杖掷地,随手一扬,也飞出五股白气,将青气迎住。白气才飞出丈许,青气已然飞到,两下里才一接触,商祝手连扬处,青气忽又化为红色。朱缺见状,把手连扬,白气也变为黑气。由此各按五行生克,色彩互易,循环不息。朱缺虽能敌住,终因发动稍迟,被敌人盖住,落在下风,比较短促得多,气得他咬牙切齿,全力应敌。双方都是变幻神速,商祝虽似略占上风,也看不出一点制胜之道。
    舜华笑道:“如何?这都是妹夫一骂之功,不然还不知如何才能见他二人动手呢。”
    南绮闻言兴起,也随声辱骂起来。骂了…阵,裘元见商、朱二人各用所炼五行真气相拼,一时难分胜负,久看觉无什么奇处,以为二人俱出全力苦斗,不暇他顾。此时如若上前相助,胜了固好;如照玉珠、舜华所说,真正神妙难敌,当时退将下来,也不致受甚伤害。忽然心动技痒,意欲上前一试。知道明说众人难免拦阻,念头转定,身剑合一,便往对岭飞去。两地相隔本近,剑光迅速,瞬息即达。正想出其不意,夹攻朱缺,忽听商祝喝道:“来人急速退回,不可造次。”裘元原从未缺侧面飞到,朱缺知道有敌,仍如无觉,竟连面都未回。裘无闻得商祝语声,微一停顿之间,猛觉眼前一花,十来股五色彩烟飞箭也似交射而至,剑光直似撞在一种绝大潜力上面,几被倒震回来。同时又是一道经天彩虹飞至,横亘在彩气剑光之间。耳听石玉珠喝道:“裘道友还不速退,商老前辈自有机宜,无庸相助呢,”
    裘无闻声警觉,也知不可轻敌,只得退回。到了峰上,舜华埋怨道:“妹夫怎地不知轻重?你就要去,也说一声。起先石二姊见我借你诱敌,早就防到你要见猎心喜。知道终南三煞所炼五行真气,便是各派长老,也只寥寥十来位能敌,破它仍是颇难,寻常飞剑被它绞住,不毁必伤。幸有前古至宝彩霓练还可应付,故特意守在一旁。待了好一会,没见你动,方以为不会妄动,想不到这等冒失。如非商老前辈看出不妙,将那厮真气敌住,你所用又是青城教祖久炼奇珍,能够人剑都平安退回么?可笑南妹又不是适才没尝过厉害,见你一走,也想随往,幸被我拉住。如今各异派中能手甚多,前途所遇多是竹山教下妖党,如此轻率行事,真教我替你们担心呢。”要知后事如何,且看下回分解。
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