第五回  古树斜阳 踏浪行波逢异士  幽崖密莽 飞虹掣电败凶僧-正文-云海争奇记-现当代名著网
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第五回  古树斜阳 踏浪行波逢异士  幽崖密莽 飞虹掣电败凶僧

    周鼎在旁侍立,跟着补述前事。略说他自五岁上随了长兄周铭闲行村外,周铭忽然腹痛,往草里无人之处登野坑,将周鼎放在附近大石上坐定。起初两下都望得见,周鼎从小淘气,结实多力,才满一岁便能满处乱跑,生具异相,面和手足其黑如漆,自颈以下,全身细白如王,父兄都极喜爱。这日本嬲着乃兄同出扑蝶,一见久蹲不起,便不耐烦,适有一蝶飞过,知乃兄怕他性野,不令远离,假说次兄周彝走过,要跟了去。说也真巧,周铭因他常自独出将村中童伴抓伤,本来不许,一抬头正赶周彝扛了锄头走过,相隔只在十来丈远近,又当便急之时,只点了一下头,没打招呼。周鼎知已答应,慌不迭欢蹦跑去。春夏之交,草深树密,周彝并没看见他兄弟两人。等周铭解罢起身,才想起周彝是往田里,相隔尚远。连日农事正忙,田中尽是水泥,周鼎赶去,必要下田胡闹。
    自己专心读书,不理田业,虽说父命,坐享已是不安,如何能任他跟去,分心作梗?连忙赶去一间,哪有他的影子,周氏全家老少天性纯厚,这一急非同小可,连同田里的老三周肇,一齐丢下锄头,分头寻找一会。父母乡邻也得了信,搜遍全村,哪有半点踪迹、寻到第三天,全家正在惶急悔恨之际,早起开门忽接一信,大意说周鼎已被一异人路过,爱他天资带去,他年学成即归,不必妄找。并未署名。周家先还当是有人存心安慰,来此一封无名信,嗣一推详,周鼎既非夭折之相,时又承平,山中连个野兽部无有,便被蛇咬死,多少总有点遗迹可寻,再者正当农忙之际,地虽荒僻,人影相望,小孩子不会走远,或许是真被异人携去。于渭又恶见官,跟着寻几日,吩咐不要声张,只说被人拐去,也就罢了。周氏弟兄为寻幼弟,暗中不知费了多少心力,终无下落。
    一晃十多年,兰溪山中,不知从何处跑来四只野猪,出没无常。乡人个个谈虎色变,惟恐遇上。当年又是春夏之交,周铭在邻村富人家教馆,因祝父寿回家,行至中途,忽遇两只野猪。周铭亡命奔逃,两猪紧随身后,相隔丈许,所经又是两边高崖大树,无可绕避。方自危急万分,猛觉腰间微痛,身子被什么东西抓住,凌空而起。惊乱慌骇中,瞥见那两只牛般大的野猪,獠牙上耸,低了个头,身于起伏乱拱,疾逾奔马,由脚底下直窜过去。身落崖上,耳听人声相唤,回头一看,身后站定一个黑面少年,正与幼弟一般模样,方知脱险,一问果是,惊喜交集,大出望外。周鼎也是路行经此,上崖摘果,看见恶兽追人,无意中救了乃兄一条性命,甚是高兴。二猪跑完势子不见人影,又怒吼狂奔而回。正赶另一野猪从斜刺里崖坡上追下一匹叫驴来,当先一猪窜迎上去,獠牙挑处,豁刺一声,驴便腹破肠流,血如泉涌,连身飞舞而起,甩出老远,死于就地,三猪想已饿极,争抢上落,爪牙齐施,轧轧有声,连肉带骨一齐嚼入肚内。各瞪着血红凶睛四外一望,抖一抖身上乌光黑亮的长毛,又飞也似朝东路山沟里跑去。依了周鼎,当时就要下崖除它。
    周铭力说厉害,再三拦阻,又劝他先回家中拜寿,见了父母兄嫂再说,这才一同回去。拜见父兄之后,说起小时走失之事。才知那日追蝶,连追越过了好几处田崖也未扑到,忽然追到溪边。小孩心急,顾上不顾下,一脚踏在虚草上面,坠入溪中。溪水又深,越用力越上不来,连吃了好几口水。正在昏迷骇急,忽觉被人捞起,略停了停,将他背朝上横抱疾走。先时心里明白,只说不出话,还当是兄长家人寻来,抱他回去。后来水全控出,神志较清,开目视物。见那人所穿草鞋异样,翻脸朝上一看,乃是一个不认识的瘦长老头,粗布衣服,装束和家中画儿上的老人相似。周鼎心灵,见老头面容清秀,善气迎人,并不疑心他是拐子害怕,反因那人救了自己,笑喊了一声“老伯伯”。
    老头见他醒转说话,含笑将他抱直,边走边问道:“我救了你的命,你跟我去学本事好么?”周鼎便问:“学什么本事?读书不读?”老头说:“书自然要读,我还教你打拳和许许多多的玩艺呢。”周鼎最是好武,闻言大喜,忽又想起爹娘兄嫂,恐家里人惦记,要老头回家和大人说明再去。老头道:“那就学不成了。最好你先和我同去,明后日我办完手边的事,再向你父母明说。这一去至少十年八年才能许你回家,弄巧年数还多。你如想家,不愿学成一个有大本事的人,我此刻尚有要紧约会,已然为你担搁,恐误时候,不能再往回走,只好明早送你回家了。”周鼎心切学武,又想家人,只是心里盘算,不知走哪条道好。老头也不再间。
    周鼎见他走路特别,上身不动,脚底却是快极,两旁山石林木飞一般往后倒去。心想没见他跑,已走得这快,想必有些本事,不知力量如何?便拿出和兄长撒泼本领,猛地一挣。周鼎生具神力,往日在家中发了儿童脾气,谁也抱持不住,这一挣又是骤出不意,如换常人,抱的人不脱手,也必一同跌倒。老者竟行所无事,并没觉他怎样用力抱持,依旧好好地抱着走,看都不朝他看。周鼎连挣数次,用尽气力,脸红颈胀,通无丝毫用处,不由起了佩服之心,脱口说道:“老伯伯好大力气。”老头理也未理。
    似这样走了个把时辰,老头说:“到了前面山深处,少时要和几个人打架,我把你先找个地方藏好。他们虽然人多,但我决能赢他,你如看得见时,不可出声,也不要害怕。”周鼎听说打架,甚是高兴,要随了同去,不愿藏起离开老头。老头笑道:“你这小官真个顽皮。打架凶争,有什么好玩!藏起的好。”周鼎执意不肯。老头停步想了想说道:“你定要同去也可,只不许乱动乱跑。他们虽不致伤你,总是站在一旁安静些好,免我动手分心。”周鼎应了,老头又复前行。山势益发幽深,峭壁危峰,到处都是最险处,连个樵径都无有。老头抱着周鼎,不时窜崖越涧,只手上下攀援,起落如飞,悄无声息。又走有顿饭光景,越过一条阔涧,对岸是一高冈。到了冈顶,老头说“前面便是打场”,将周鼎放落,携手同站大树后面,探头外视。
    周鼎见冈下是一片野地,碧草如茵,甚是平坦,约有数十亩宽、十亩来长。左边孤峰秀耸,高插入云,半腰上尽是些盘根老松,龙蛇飞舞,亭亭若盖;右边横冈断处,地势低下,涧水到此,折为清溪。溪旁满是合抱桃柳,花时已过,清影落溪,柔条迎风,绿荫障日,间以肥桃半熟,朱实累累。黄莺细燕穿梭往来于柳荫之下,鸣声如转笙簧,好听已极。正对面一座高崖,偏右一面有一所楼房,上下两层,共只五问,做一排倚崖而建。石墙板门,形式直和画图相似。楼角上炊烟一线,随风袅袅,散灭不停。门外设有一个兵器架子,另插着几根长竹,楼旁一方没草的地方,竖着百十根木桩,只是不见一个人影。周鼎心急,几番想问,都被老头止住。
    过不一会,左边峰腰松林内忽然飞起几只乌鸦,跟着林梢一阵乱动,纵落两人。一在中年,文生装束;一个约有二十来往年纪,腰挂一口长剑。落地往四外看了一看,一同缓步往楼前走去,神态甚是安详。快进楼前,楼内也走出一个短衣汉子,见了二人。
    把手一拱,大声对少年道:“好朋友,果不失言。这位便是令师萧隐君,同来赴约会的么?”少年冷笑答道:“家师往游黄山未归,这位是我好友狄遁,新从新疆北天山动身,漫游江南,嫌那旅舍嘈杂,知我有个别业在此,意欲借住些日,我已答应了他。烦告令师,说房主人已然回家,并还约有贵客下榻,请他即日搬场。如缺少房租钱,我还可帮助他几个。”言还未了,那汉子颜色倏地一变,仰天哈哈笑道:“世上没有这么便宜的事!你不过拿几根破竹子搭这么一个茅草棚。这山又不是你的,赵师兄好心好意和你相商,你自不识趣走掉。事隔一年,我们连洞里带这所楼房,费了不少心血,莫不成还让给你!你以前口出狂言,自称萧隐君的徒弟。江湖上前些年倒的确有这么一个姓萧的,我们没见过,很想见识见识。谁知你只是空口说白话,上月同了一个草包到来,被我师父赶走。是你订约,今日你师父必来拜访,如今又同了一个姓狄的来。这位狄朋友,我耳朵很生,没听说过。看他这么斯文,莫非武场不行,又改文场么?实告诉你,就算我师徒占了你的窝于,也要凭真实本领见个高下,单说风凉话有什么用处、趁早回去。姓萧的尚在人世,便同了来。如若老死,或是不敢出头撑门面,姓申的,从此休来自找无趣。”
    申姓少年闻言大怒,几番想要答话,俱被狄遁止住,一任那汉子冷嘲热讽,始终微笑立听,毫不在意,直等那汉子气势汹汹把话说完,才文文静静地笑道:“在下狄遁,原是新疆土著,因慕江南风景人物,来此闲游,得与申朋友订交。借住不借,倒没什么,不过令师威名渴望已久,难得有此相见机会。敝省虽是荒寒边野地方,对于来客,不问生熟,多有三分敬意。就有什么大不了事,也都揖客升堂,尽其地主之谊,先礼后兵,江南文明之邦,似乎不应有此。朋友这等声音颜色,难道贵处乡风如此,还是令师独门传授呢?”那汉子益发怒极,大喝道:“我们不管什么香风臭风,这里规矩,因为草包太多,来人须在门前一百零八根罡煞桩上,和我们户中人见个高下,才配入门求见呢。
    你既这样说,这个申林,我已和他递过手,是我师兄马骏手下败军之将,无须比了。你想见我师父不难,你快把长衣服脱掉,胜到了我曹豹,不用说话,便引你进去如何?”
    狄遁斜视了木桩一眼,冷笑道:“这么百十根朽木桩于,还经得人在上面跳动么?”曹豹怒道:“朽木桩子?这都是本山顶坚实的枣木白松,外用三道铁箍,大半截钉在地底,你连拔也拔它不起呢!快脱衣服,请吧。”
    狄遁笑道:“这么结实我倒看它不透。我那里满处坚冰,这种小孩玩意还是初次见识,想不到在此返老还童,又作儿戏。就这样陪你玩玩罢了,长衣服脱他则甚!主人房子已给你师父占去,少时你师父肯还房子还好。不然,伤了风,连个养病的地方都没有,多糟。”曹豹因师徒屡占上风,过于轻视来人,只认做耍贫嘴,越听越怒,更不多言,喊一声“好”,首先纵上桩去,“孤鹤展翅”,摆开一个式子,连声道“请”。狄遁笑嘻嘻说道:“你先莫忙,这个玩意,阁下想必练了多年,不然,哪有这么中看的架子,我是初次开眼,见你这大个子站在这一点细木棍上,风都吹不动,显得那么结实,实实有点悬心。我和你素昧平生,无仇无恨,何苦叫我千万里路跑来栽这筋斗,莫如你下来,让我先上去走一回试试。我要看出不行,就甘拜下风,省得受伤丢丑。你暂且耐着气委屈一会如何?”申林闻言,直忍不住要笑,曹豹不知狄遁说的是反话,当作内怯,只得负气纵下喝道:“你这人怎这样阴阳怪气?告诉你说,姓曹的从小就随名师习武,眼里头好手见得多,什么场面部见过,文武软硬一概不吃,你这一套江湖口没处使去。既这样说,就让你先走上一回我看。不过你要是连姓申的都不如,只会几手毛拳,存心来拨老虎,撞木钟,你就认头服输,我也定叫你带点记号回去,那时休要怪我手狠。”狄遁闻言,仍装笑脸,似央告非央告地答道:“我一个异乡人,你又何必这么狠呢?实告诉你,我不过从小在北天山冰雪里,和大金、二金两个老拂拂一同长大。它们教了我几手猴拳,原没什么本领。你打伤我这样一个无名小辈,于令师徒面上有什么光彩呢?”曹豹见他面有畏色,越当是诈人蒙事。,长衣不脱,故示神奇,实则并无本领,怒喝道:
    “废话少说!再挨一会,我师父功课做完出来,你这顿打就挨不成了。”狄遁喜道:
    “我听说你师徒有好几个,专讲倚多为胜。来了这多时,却只见你这个样的一人在此,还当我申朋友过甚其词,再不就是又往别处占人窝子去了呢。照此说来,你家还有大人,反正不见不散,那我就索性等你师父师兄们出来,再和他当面讲理吧。”曹豹听他语带讥嘲,不禁大怒道:“没告诉你,我师父不见无名小辈,要见,得先到桩上走走吗?你不敢交手情有可原,不该出口伤人。今天非教训你一顿不可!”随说随奔过来,扬手就打。
    狄遁慌不迭的后退,双手连摇说道:“我是油嘴滑舌说惯了的,你莫见怪。我这就上去还不行吗?”随说随向桩前倒退。曹豹见他这样胆法告饶,倒也不好下手,只得停步,恶狠狠戟指喝道:“你上你上!”刚喝两句,忽听申林在旁说道:“这厮如此不知进退,狄老英雄,就让他开开眼界吧。”曹豹吃狄遁一阵鬼混,怒发心浮,全没注意申林在侧,这时听他发话,猛想起申林武功,自己尚非敌手,他既约人同来,怎么脓包,也不会比他还弱,这厮莫非真是一个西北成名人物?心在迟疑,狄遁已退离木桩仅有三尺。
    那木桩有一人来高,疏疏密密埋在地下,休说初次登场,便是曹豹等久惯在桩上练习的人,也须看清落脚之处上去。狄遁竟似专顾前面似的,惟恐曹豹追来打他,并没觉察身后还有木桩在彼,依旧倒退过去。眼看再退一步便要背撞桩上,狄遁仍装着无奈之状,往对面冈上望了一望,说道:“曹朋友,都是你逼我的,要不怎会在老前辈面前献丑呢?”曹豹未及答话,狄遁倏地身形往上一拔,一个长箭穿云之势离地丈许,倒退着往桩上纵落。好似往后倒纵没有准头,落处恰当中央空虚之处,稳身无法着力,纵得又不甚高,无法挽救,势非落在桩空里面不可。曹豹方自心快,猛听狄遁喊道:“错了!”
    就在这间不容发的当儿,左脚往前一迈,仿佛身踏实地,凌空一步跨过,踏在桩上,右脚却不老实,登了两下,身子摇摇欲倒,连晃几晃方才站稳。那式子恰似一个斜写的“大”字,钉在桩上,衣袂只管迎着山风乱飘,人却纹丝不动。曹豹虽然性情粗野,原得过高明人传授,先见他一纵身子笔也似直,已看出他武功精奇,不是庸流,自己绝非敌手。正盼他一时大意踏空坠落,不料人已容容易易凌空跨到桩上,履虚若实,分明气功已臻绝顶,不禁大吃一惊,把先时嚣张矜夸之气去掉大半。狄遁站的是中央两根主桩之一,粗约尺许,两根竖立,相隔丈许,算是两个太极图眼,原备双方交手前对立接谈之用,余者桩身也有碗口粗细,可是桩顶数寸铁包之处才只两寸方圆,平锐不等。
    狄遁站不两句话的工夫,忽然说声“不好”,身子往右一偏,也没见有什么身法动作,毫不用力,右脚横右一落,又跨到第二桩上,左脚翘起,身子微斜,依旧一个“人”
    字,钉在桩上,过不一会,忽又自言自语道,“这玩意立不住人,我还是跑一遍下去,见他家大人吧。”随说式子一收,上身不动,挨次往桩上走去。那些木桩最近的也有五六尺远近,狄遁既不前纵,也不横跃,更不施展拳法身手,看去直和寻常行路一般,看不出怎么大步跨远,只将双脚微抬,便由这桩到了那桩,脚步从容,不快不慢,先走里圈,由内而外,顷刻走遍全桩,纵下说道:“曹朋友,你饶了我吧。这些根木棍子没什么好玩,快将你家大人请出吧。”曹豹虽已服他气功,因未见他别的出奇之处,尚不知来人有绝大来历本领,还以为会轻功者,硬功重力多不能够并精,有心强争体面,又恐吃他不倒,贻羞门户,师父见怪,如就此回去通报,请人出来,又觉来人语多讥嘲,拉不下脸来。
    刚想拿话找场,忽听身后有人喝道:“老六,申朋友又约了高朋贵友来找场么?”
    声随人到,又跑来一个壮汉。曹豹见是四师兄俞正,正好解围,忙答道:“今日你们跟师父后洞用功,我正值班,遇见这位狄朋友。据申朋友说,是从新疆北天山请来的,说得一嘴好懈怠话,脚底轻功很好,想是个黑道上的朋友,执意要见师父。我因申朋友屡次约来的人都言过其实,恐师父说我大惊小怪。按照往日访友规矩,请他上桩过手之后,再去通禀,他又害怕,说不会这个,要先上去走一遭再过手。适才他上去走了一遍,又说不行,仍非见师父不可。正要和他理论,你就来了。”俞正本领比曹豹较高,人却比他还要莽撞,闻言一看,狄遁人甚斯文,含笑而立,听了曹豹那番话,并不发怒,便接口道:“朋友,我们这里规矩如此,我师父从不轻见外人,听说你轻功很好,兄弟也学过两天软硬功夫,领教一下,怎么样?”狄遁见来人又是一个无知狂妄之辈,不禁哈哈笑道:“听说你师父是个有名有姓的人物,怎么见不得人呢?那百十根小木棍太不结实,如不是我,早站断了,如何能在上面动手呢?不信我就试试。你先上去,只站得稳,我随后就到如何?”
    俞正哪知狄遁适才闹了玄虚,闻言大怒,喝道:“你这厮说话怎么如此可恶?这粗桩子,还不结实、这不过拿它当场子的,又不是兵器,难道要它和钢铁一样么?闲话少说,快快随我上去,要不我就平地上对付你了。”随说,一个垫步便往主桩上纵去。曹豹恨来客挖苦嘴,心里只管想借话回敬几句,暗中却在留神,一听来人屡说木桩太不结实,不能站人,方觉可气。俞正已然纵起,身落主桩,快要站落,口刚喊得一个“来”
    字,猛然脚底一软,恰似踏在浮沙虚雪上面,知道不好,想要腾身纵起,已自无及,尺许粗一根主桩忽然塌倒。骤出意外,纵未纵起,木屑纷飞中,人已坠落,连窜下两步,才稳住身形,差一点没有跌倒。羞愤之极,未暇寻思,脚一点地,跟着又往桩上纵去。
    这次势子更猛,纵的是根有铁包头的桩子,虽不似只木制成的主桩,这般摧枯拉朽,散成一堆木屑,可是桩早经狄遁用金刚大力法踏折,人一上去,立即中断。喀嚓叭拉一片响过,俞正再也收不住势,二次坠落下来。坠时身往下歪,恰巧近旁有桩,百忙中妄想用手去扶。不料根根如此,应手立折,连断了三根,人又几乎栽倒,耳听狄遁哈哈笑道:
    “你师弟叫草包,你也和他一样。我说不结实,你偏不信,现在怎样?难为你师父这份传授,还不快请你家大人出来,真个要逼我做那以大压小、上门欺人的事叫老前辈见笑么?”
    俞正本就满脸通红,闻言益发羞恼成怒,一声怒喝,方要发作,楼门内又走出几个人来。曹豹见势不佳,忙回报信,迎个正着,低声说了几句,意似说今日来了扎手。内中一个似是为首之人,倏地变色喝道:“你两个真不懂事,哪有这样待客之理,还不快走回去!非给师父坍台么?”曹豹诺诺连声,向楼门内跑去,俞正也停了手,红着一张脸说道:“你这厮暗中闹鬼,不是英雄好汉。我大师兄他们来了,少时自有你的好处。”
    狄遁已听出,来人自知遇见劲敌,示意曹豹于乃师送信求援,闻言哈哈大笑道:“你放心。我不见你家大人,任你打我也不还手的。”说时,明见那伙人走来,却偏过头去,向着峰峦溪流,与申林比肩闲立,指点烟岚,闲话云树,状若未见,甚是安闲。俞正已从桩中纵出,见狄、申二人目中无人之状,恨得咬牙,正要答话,后来那伙人已自赶到。
    为首一个中年人,见状知非易与,忙朝俞正递了个眼色,示意众人止步,独自向前笑向申林道:“申兄久违了。记得上次分手,曾说今日必来。家师日有定课,因申兄两次驾临都是早上,今日候至过午未来,只当申兄偶然忘却,午后率了愚弟兄数人同往后洞做功课。不料申兄信人,竟未失约。今日曹师弟应门,他为人鲁莽,必多失礼之处,望勿见怪。令师今日怎的不肯赏光?这位兄台尊姓大名?野地不是款客之道,烦劳申兄引见,同往楼中一叙何如?”申林知来人是对头神拳祖师钱应泰最心爱的大弟子尤嘉,为人好狡,笑里藏刀。自己为了夺回旧业,两次邀人,俱败在他师徒手里。别人口中多有讥嘲,独他假意客礼相待,来接去送,笑脸窘人,最是难堪,事前已和狄遁说过,当他又在假做过场,便唤道:“狄老英雄,这位便是钱朋友门下高足尤嘉。”话未说完,狄遁已侧脸笑道:“老弟,先前不是对他们说过,叫他家大人出来。我大老远到此,只为借你的光,瞻仰这位江南名手是怎样一个不得了的人物,事完还要去至天台访友。似这样来了一个又换一个的,难道他家大人就永不出来见人么?”说完,依旧负手看山,更不答理,把对面诸人全僵在那里。
    尤嘉心中有气,因乃师一会就出,还未发作,同来诸人早沉不住气,闻言微一怔神之间,全都气往上撞。俞正首先抢步上前,戟指怒喝道:“姓狄的休得目中无人,凭你也配见我师父?来来来,一个对一个,胜得我们,自会请出我师父与你相见。”众人也跟着随声附和,摩拳擦掌,抢到狄申二人面前。尤嘉尚欲暂缓一时,好再叫人,只一会工夫,不如等师父快到时,有了把握再行动手,正想发话交代几句,略缓僵局,内中一个绰号辣手神雕马连的,阴毒险狠更胜尤嘉,学的又是一身小巧绵软的功夫,两双利爪用五行砂练过三年,下起手来又狠又快,专讲乘隙暗算,伤人致命要害之处。当日一上场,便和尤嘉一样,料定来者不善,众人只管乱叫阵,他只随同凑近,眯住两只兔眼,凶光内蕴,觑定狄遁,一言不发,等俞正说完话,刚要抢着上场,倏地身形往前一矮,口中轻应一个“好”字,话到人到,一个草上惊蛇之势,两手往前一伸,便朝狄遁腰间穴道抓去。两下相隔仅只数尺,马连这一手练就多年,乘敌无备,身往前倒,又近了些,同时脚尖抓地,用力一踹,势子真比射箭还疾,加以眼尖手快,双爪并用,十步以内从没脱过空,称得起是百发百中,更厉害是哑口,从不出声招呼,照例抓到敌人身上才行发话。距离这近,原无不中之理,在场诸人因乃师常说马连手大阴毒,将来必贻后悔,屡加告诫,谁也没想到他发动这快,心里一喜,多半以为敌人不死必伤,万逃不过。
    忽听马连大喝:“看我……”底下“厉害”二字未喊出口,紧跟着“哎呀”一声惨叫,人从狄遁身前斜着撞退回来,倒于就地,两手鲜血淋漓,人已晕死过去。狄遁依然神色自如,笑嘻嘻没事人一般,站在原处动也未动。众人立时一阵大乱,除尤嘉外,俱都愤怒如雷,呐喊齐上。申林见他们人多,方欲上前,狄遁喝道:“申老弟,你又不听话么?快些躲开!”,申林依言,纵过一旁。狄遁跟着扬袖而起,也不和人对手,也不纵跃,只是左闪右避,像穿花蝴蝶一般回翔反复,往来如梭,口里仍接口遥向申林笑道:
    “我原说他家大人不出来,不和他们动手。偏生这孩子性子大急,又怪我风景看出了神,懒了一懒,打算让他占点便宜算了,想不到这里的人也是这样脆弱,我不还手都禁不起,大人见面,怎好意思呢?”众人闻言,益发暴怒。有的竟将身旁暗器取出,觑定狄遁打去。谁知狄遁竟似浑身长有眼睛,闪躲从容,也不见得过分敏速,和走马灯一般,一任众人四面围住,拳脚交加,暗器乱发,一下也未沾到他的身上。有时对面夹攻,吃他轻轻闪过,自己人还几乎受了误伤。狄遁笑道:“我和你们玩玩罢了。你们见我让你,还要动铁家伙,东西虽小,比你们却结实得多、莫要不知进退,一不留神伤了自己,不好看呢。”说时,众人见他始终没往起纵,意欲用暗器,四方集中,一齐上手,互相一递眼色,各擎镖弩在手,虚晃一招,扬手齐发。忽听狄遁哈哈笑道:“你家大人出来了,我懒得和你们玩了。”声随人起,平地一纵十多丈高远,向楼前飞去。
    听到未句,笑声已由众人头上飞渡。同时楼门内也有一人口中大喝:“徒弟门快些住手,我来了。”跟着飞身纵出。一来一去,差不多都是一般高远。就在众人闻声愕顾之间,主客二人已然会到一齐,叙起话来。众人见师父出来,胆气顿壮,忙一窝风似赶去。这时马连业已缓醒过来,虽还强忍咬牙没有出声喊痛,但那一双阴毒狠辣。久惯暗中伤人的双手,一只已是齐腕节骨折断,青筋奋起,肿高寸许,另手除拇指外,四指反翻拗折,竟连筋肉一齐断裂,成了一个秃掌,仅剩点微皮,挂在上面,鲜血淋漓,即便医好了伤,也成废物。尤嘉终是内行,一看这伤,便知来人内功超群,平生未见,今日之事凶多吉少,就乃师亲身临敌,也未必占得上风,始终没有上前,刚将马连救醒,恰好乃师纵出。恐众人胡乱说话,少时越发不好下台,忙抱了伤人赶去,身还未到,主客双方已自动手。猛然心中一动,想起楼洞内存有许多财货和紧要物事,少时师父胜了还好,败了如何回取,念头一转,正遇曹豹听众人乱喊“马连受了重伤”,不顾看打,迎前慰看。尤嘉便朝他使个眼色,令其同回取金创药给马连医伤。曹豹素来怕他,只得随往楼上跑去。匆匆给马连上了止血定痛的伤药,忙着往内洞去收拾细软财物。见马连仍是眼含痛泪,咬牙切齿,并不随行。
    尤嘉暗笑他大没骨头,平日占惯上风,一旦负伤便挺不住。方要转身,忽听马连长叹一声道:“师兄慢走。”尤嘉因事情说紧就紧,已然为他耽搁些时,加以师兄弟情感又恶,实无心听他再说闲话,忙答道:“师父命我二人往后洞办一件要事。师弟有话,少时再说吧。”说完,便往里走。马连厉声叫道:“我死在眼前,你二人尚记着我以前的过节么?”说时情急,用力大猛,身子晃了两晃几乎晕倒。尤嘉猛想起马连来时,全是自己半扶半抱,好似一点力气都没有,他一身功夫,近年又从异入学会采补一术,虽近女人,并未泄精,何致如此脓包,闻言好生惊讶,随口问道,“你受伤虽重,何致如此?师兄弟好好的,谁又跟你有什么过节,我实奉师命有事,一会就出来,给你上二次药。说这伤心丧气的话则甚?”马连狞笑道:“真人不说假话,你明见对头厉害,不是想备后场,便是想趁火打劫。老头子出时,你还没有和他见面说话,有什么事要你去办、你休看那厮厉害,老头子的真功夫,你在随他多年,也只是得皮面。我也是前年起替他置了外家,靠内线的牌头才得清楚。今日虽不定能取胜,至少也和那厮支持个一天半日,哪会随便给人做翻?只管放十二分的心。我们近年虽然面和心不和,总算多年师兄弟一场。我此时内伤比外伤还重十倍,也是自己不好,先算计人,中了老头子的诡计,平日又伤人太多,行为太狠,才有这场结果。否则就把我两臂砍断,也不会晕死过去。你当老头神拳绰号容易得来的么?”
    尤嘉先仍不耐,及听说内腑已伤,又称赞乃师的本领,自己相随多年只是皮相,才想起马连昔年对人,表面上最是恭顺谦和。自从前年起改了态度,言行狂做,目无同流。
    最怪是他和师父时常借故出游,行前往往背人私语,如有要事,回来也是先后脚,好似师徒二人并走一条道路,归来有所获,却又不似有所营谋。可是马连艺业大进,师父也人前背后不住告诫数说,大有厌恶之意,出进仍那么密切,其中必有原因,便答道:
    “你这都是气话,我往后洞,果如你所言,是防备万一,并不知你受了内伤。有什么话愚兄无不照办,只莫多心好了。”
    马连方收了狞容,苦笑道:“我本江百绿林中人,十年前为一镖客所伤。我知他是老头师侄,千里来投,用尽不少心机,看出老头子私心大重,上等功夫绝不传人,简直无法下手。五年前,我忽发善心,偶然用三百两银子救了一家老少性命,还代他报了大仇。这人姓贾,老夫妻带着两个年轻女儿,都有一身好功夫,自在官府手中逃出。因一向生活用度都由我一人供给,感激非常。其实我却是忽动凡心,看中他那女儿姿色,恐他不好说话,下的苦磨功夫,日子一多,水到渠成。没两年老夫妻先后身死,死时硬要将长女嫁我。我还假作了一阵,才行答应,潦草在天目山中成礼,从未对人说过,婚后甚是恩爱。尚有小姨未嫁,色比乃姊略差一些。这日我和内人三姑说起学艺艰难、旧仇未报许多恨事。她给我想了一条美人计,说她长兄流亡多年,生死莫卜。她父原想两女招婿,接续香烟,非令嫁人不可。既有此事,何不叫小姨四姑嫁我师父?同床共枕,日子一久,总可套出真情。我知老头子生平不近女色,事原无效,但日前他曾说他是世代单传,如今年逾半百,名成利就,膝前并无子息,想不到为了武功,反断祖宗香烟,言下颇有悔意。此计能行,也说不定,不妨试试。恰好那年老头子往西天目去访友,便命他姊妹假作往庙里进香。我找了一班小毛贼劫道。老头子虽是多年独脚大盗,可是不值当的决不下手,又爱打个抱不平,遇见这类毛贼,只要见难就退,也不轻易伤他一下。
    遇上果然伸手将毛贼吓退。姊妹二人装着吓破了胆,要他护送回去,路上献尽殷勤,到家又百般款待。老头子见她两个弱女僻处深山,心中奇怪。一盘问,才知大的一个有武功极好的丈夫,附近人家都有耳闻,不敢欺负。姊妹厮守,又不出门,这次为给死父母添冥福,才遭此事。丈夫归来,定必登门叨谢。老头子生平没和女人长谈过,见二女貌美性柔,又极能干,谈吐又好。一问丈夫是我,甚是欢喜。起初不过偶一动念,还不好意思挟惠为婿。经不起我百般怂恿,才活了心。老头子偌大年纪破戒,不好意思对他老家中的侄儿,婚时,只由我夫妻赞礼布置,婚后仍令和我同住,上前年说带我往北五省访友,一去多半年,便为了此事。我令四姑将他绊住,假着山居怕遇强暴,要老头子教她武功,一味装呆卖傻,不时枕边讨教。老头子临老得少妻,为美色所惑,想她速成,不惜把独门绝招加意传授,有问必答,只再四叮嘱,不令告我夫妻。最后一次,用酒将他灌醉,更连生平不传之秘一齐说出。我这里大功告成,方在加紧背人勤习,不知怎的被他看破。他怜爱四姑,并未发作,对我更是不动声色,最后向四姑说:‘我还精采补之术,学会了,不特男女都有奇趣,于内功更有大益,可以事半功倍。’四姑略微一学,果然又去告知内人。老头子连日颇疑她代我行诈,教时百般叮咛,切勿泄露,心中内愧,又是床第间事,本不教对我说。内人怎肯瞒我,依旧和盘托出。我正因所学进境太难,他越看重,我越要学,谁知他心阴计毒,惟恐我本领与他并肩,仍由四姑代传,却又不肯教完,隔些日学会一点。我夫妻只知照法行事,最后有一次竟破了我的真气,因亏耗大过,至今不能复原。情知上当,已自悔无及,在学会他许多绝招。论本领虽比你们稍高一筹,和他比,却终身没个指望。就这样,我去年春天还往江西把仇人杀掉,雪了大恨,但内功真力已不能贯满全身,只能伤人,不能受伤,适才见那对头扎手,本想出其不意,用重辣手致他死命,加以贪功心胜,防他眼快躲过,双手齐用,内藏变化,同时抓上固然是死,就一手抓到也难活命。我手已快沾身,他还未躲,以为敌人万难逃生。
    不料他那气功竟如此超群,我用的力越猛,吃的亏越大,手抓到他身上,只觉微微一软,便似有万斤潜力,其坚如钢,反震出来。当时只听喀嚓一两声,心腹当的一震,指掌骨节齐断,奇痛彻骨,心中慌乱,知道不好,连忙倒地,熬着大痛,妄想把气缓匀,哪里能够?同时脏腑已受极重震伤,至多还能活到明日午前。你看我说这一席话,通体是汗,中气已塌,接不上来。这药只暂为定痛止血,哪能望好呢?此去西天目,尚有两日途程。
    我一走长路,死得更快。我夫妻甚是恩爱,去年新生一个男孩,我死之后,不论你们被人赶走也未,务望持我一物为记,交与内人。等我儿一交三岁,便由她姊妹同求老头子收到门下,从小练起,等有了根底,再遍访能人为师,学会惊人本领,去至北天山找这姓狄的仇人报仇。再说今天的事,老头子表面上忠厚,内里好猾取巧,阴毒险狠更胜于我。他如真打不过人家,让了地方,必有一些交代的话。他妻已然有孕,所藏财宝决不舍弃,不是事后运往西天目,也有一个后手,你操心算是多余。最好只取你二人自己的银钱衣物,少管他事为妙。不信,你就试试。我这人沟死沟埋,路死路葬。老头子占得上风自是幸事,否则听天由命,只把拜托你二位的话办到,别的就不用管了。”
    尤、曹二人闻悉乃师许多阴事,把近两年一切的疑团打破,心想师父为人如此阴刁,在虔心随他多年,所得仍是平常。曹豹还不怎样,尤嘉已自心生内叛,不由稍变前念,更想假作防范,浑水捞鱼,应道:“师弟放心,你说的话,我必照办。但是今日大敌当前,胜负难知,总是多留点心的好。拼着师父见怪,也须往后洞料理一下。你且在此少停,我和曹师弟去去就来。”说罢,同了曹豹走去。马连见他目光乱转,知道离间之计已成,望着二人背影狞笑了两声,又看了看两只断手,把心一横,咬牙切齿,猛伸四肢,奋力一振,便自气绝身死不提。
    尤。曹二人赶入后洞,将乃师钱应泰平日藏贮财宝的石库打开一看,仍有数百两散碎银子,此外空无所有,才知马连所料不差。方欲走出,一眼瞥见石壁上满是大小裂纹。
    内中一个像只人手,裂口比较光平。猛然触机,忙命曹豹到隔室取块布来包这几百两银子。曹豹心粗,立即走出。尤嘉将身藏弩箭取了一技,用箭尖插入石隙轻轻一拨,果是活口。试再一挑起,掌大一块石头应手而落,内陷一个小洞,看出人工所为,越猜此中有物。伸手入内一探,洞深约有二尺,大约尺半,只摸着一圆东西,顺手取出一看,乃是一个三寸方圆的红木小盒,分两颇轻,封闭严紧,制作尤为精巧,不及开看,连忙揣入怀里。刚将石块安好,曹豹惊慌着走来说道:“马师兄死了,正赶俞师兄回来,说师父和那厮打了好一会。适才那厮却吃了师父一下重的,看去还能支持,手法已慢。早晚恐怕还是师父占上风呢。”尤嘉闻言,心中一惊,便问曹豹对俞正说什么也未。曹豹道:
    “我因听师父要赢,恐少时招怪,只说你在洞里找药呢。师父东西想已运往外家,这点点银子要它何用?俞师兄就要进来,还不快走出去!”
    尤嘉心中一慌,也忘了放下怀中之物,忙即一同走出,将库门照旧推好。忽然想起盗宝之事,打算二次人内,将小盒放回原处。俞正匆匆进来,喊道:“人都死了,要药何用?还不出去,在此则甚?”尤嘉知他嘴坏,不敢当面放回,只得担忧走出。到了前屋,见马连笔直僵卧,瞪眼咬牙,死状狞厉。正商量如何处置,忽听钱应泰在门外喝道:
    “我已甘拜下风,此地暂借他们住上三年两载。所有我们置办的衣物用具,已托来人代为保存,省得带走累赘。谁在里面,都给我出来,一同上路。”尤嘉闻言,惊喜交集,忙答道:“马师弟多亏狄朋友今日给他送了终了。”钱应泰大喝道:“别的东西,好托朋友保管照料,莫非死人也留在这里么、你们不会把他用被裹起背出来,说这闲话则甚?”三人知道大势已去,师父必是吃了大亏,被逼无奈出此下策,哪敢多留,自找无趣。
    好在平日除钱应泰外,余人俱住外楼,没多耽搁,一人用被包裹,余二人便去各房内搜了些散碎银子,由尤嘉抱了马连尸首一同走出。一看场上,除申林、狄遁外,还多了一个老头、一个四五岁光景的小孩,也不知是敌是友。钱应泰正和新来老头说话,四外指点,外表仿佛行所无事,若不介意,实则面容惨自,在在显出神态勉强,极不自然。
    尤嘉当然不愿示弱,首先抢步上前说道:“徒弟们谨遵师命……”底下想说几句将来找后场的门面话,未及出口,钱应泰已接口指着老头,对三人说道:“这位是乾坤八掌地行仙,陶老英雄陶元曜,上前见过礼来。”三人见礼通名之后,钱应泰便向陶、狄二人拱手说道:“今日多承二兄相让,但这蜗居虽小,颇费小弟一番心力,内中零碎东西甚多,暂时不及携带。好在向人借房,自有俗例,怎交怎还。务望二兄与房客代小弟好好保存。异日归来,原物见赐,便足感盛情了。”
    狄遁笑嘻嘻道:“地主原本姓申,足下却说是添盖布置,费却不少心力。适才也曾言明,请你拆去,仍还姓申的原样,足下又嫌麻烦。陶老英雄我不知道,小弟游罢江南便要北归,足下再来,又不说个准年月日时,哪能在此久候?我看房是申姓所租,我却是居间人。有道是无中不成约。小弟家住北天山上穿云顶,如不嫌远,到了足下索房之时,在驾一游,先寻我这中人,由我相陪足下到此,令申姓交房,免得陶老前辈世外之人,为此无谓之事劳神。你道如何?”钱应泰明知这两人哪个也奈何不了,开脱一个最厉害的,异日报仇或较容易,闻言正合心意,冷笑一声答道:“今日若非陶老英雄光临,足下这个居间人作得成否,尚难说呢!并非姓钱的怕事,既然足下愿意独任其难,至多三二年的光景,我必亲往北天山拜访便了。后会有期,行再相见,我师徒走了。”说罢,带了一干徒党扬长而去。
    这事远因,也由马连用美人计而起。钱应泰老来娶妻,甚是宠爱,因嫌故居离西天目较远,欲在西天目附近山中寻一风景清幽之所建一别业,以便常与少妻相见,以娱晚年,派众门徒四处寻找,久无合意之所。这日尤、曹二人又出相地,无心中找到这所崖洞,地名千松岩。申林奉乃师萧隐君之命,就崖洞外盖了几间草庐,奉母隐居。如若在家,见面言明,也可无事,偏生申林同了老母往朝普陀,一去月余未归。因所居四外山高水险,人迹不到,又无什么值钱重要物件,仅将一些零星用具放入洞中,用石封闭而去。尤、曹二人见那里山清水秀,风物佳美,忙喊乃师来看,先还不知主人深浅,未肯造次,后命门徒连守多日,不见人回,又发现洞内藏有不少破旧书籍,以为是个隐居山中读书的寒士,定是出门谋干功名,所以不见回转。去过几次,越看越中意,又经门人怂恿,决计迁入,满拟主人回来,好歹俱有法应付。
    谁知刚把杂物归置,打扫清洁,率了十几个亲信门徒迁移过去,住了几天,正商量起盖屋字,申林母子忽然回转。申林遥观有异,独往一探,见洞被多人占据,草庐已然撤毁,又惊又怒,当时恐惊老母,没有则声,竟自踅回,将母送到朋友家暂住,重往理论。本就一肚子没好气,头一个遇到的又是曹豹,几句话一说僵,动起手来。好汉终打不过人多,何况俱是能手?未了为尤嘉所败。尚幸道出乃师名号,未遭毒手,却也受辱而去。钱应泰因两下已然破脸,无法好说,又听说是江南大侠萧隐君的门下,先颇担心,后来申林两次寻师未遇,约来的人还未和正主交手便自打败,这次又说必请师父前来,钱应泰见他无什么惊人本领,误以为是假借名头,便没在意。当日又值三六九传授门人武功之期,只曹豹一人循例值门,余者俱在后洞互相过手练习。恰值申林遍寻萧隐君不见,无意中路遇乃师生平惟一畏友,新疆北天山飞侠狄梁公之侄狄遁,闻悉此事,大是不平,立同申林来到千松岩寒花蟑找场,索回故居,正遇曹豹。狄遁幼从狄梁公父子多年,已具剑侠本领,不屑与他计较,只略显了点身手,用内家气功踏碎罡煞桩。原想对方知难而退,引出正主,善让了事,谁知俞、马等人不知进退,马连更是阴毒,妄想辣手伤人。狄遁早看出他不是善类,又见对一个素昧平生的人下此毒手,平日积恶可知。
    有心除他,不动声色,便就来势略用真力,将他两手指掌骨撞断,脏腑震伤而死。
    钱应泰后洞闻报,说有人踏碎木桩,知来劲敌,心中大惊,连忙赶出,见众门徒围住一人,追逐乱转,暗器连珠般乱发,却是沾身不得,喊声“不好”,忙从场中纵起时,狄遁也自见他走出,一看步法,知是正主,也纵起身去。两下对面,狄遁说了姓名来意,因马连这一暗算,把他师徒都看作了大恶匪徒,改了初意,话颇挖苦,似说他不该倚多为胜,仗势欺人。钱应泰早望见马连受了重伤,知道今日之事不能善了,但还没想到狄遁与天山飞侠狄梁公父子是一家,冷笑一声答道:“我当初到此,原因空无居人,又是两间破草棚,连候月余。荒山之内有什么地主?不见人来,就此建房迁居。姓申的回来,如若好言相商,谁让都可。他偏要恃强动手,才给我门下赶走。三番两次约人来此,并说他是萧隐君的徒弟。同来的人却是废物。为想见萧隐君一面,手下留情,每次均让他全手全脚回去。不料今日又约你来,未见主人,先用重手伤我门下。这虽怪我门下学艺不精,但足下为人助拳,不按江湖上的规矩义气行事,也难和你再讲情理。不是姓钱的夸口,休说足下素昧生平,从未听人提过,便是姓申的把他师父和天下成名英雄请到此,只要胜得我过,立时情甘奉让,家都不回,转身就走。否则我只好请你和姓申的委屈些时,等姓萧的亲来再说了。”
    狄遁冷笑道:“我到此也曾按客礼求见三次,你那些徒弟蛮不讲理,一见面便想暗用毒手伤人。我恐他们挨不了打,偷愉打人,便宜总是占惯了的。我正看山,来不及躲,心想让他打一下吧。不料占便宜也没学到家,恨不得一下把人抓个腹破肠流,双手并用,连吃奶的力气通运到两只手上。自己发力大猛,头重脚轻,亏我没躲,要是躲时,他这连身飞起,一头猛冲,怕不撞在那座小山上面,闹个脑浆迸裂才怪。我因见你徒弟如此脆弱,不但不能还手,连挨都挨不得,后来他们一拥齐上,以多为胜,他们又不住手地把箭乱丢,全没一点准头。那些玩艺份两很轻,打中我不要紧,误伤了他们自己人,不是玩的。吓得我连躲都得看准地方,以免再碰倒一个或是磕伤哪里,本家大人出来,不好意思。直害得我提心吊胆,闹了一身鸡皮疙疽。好容易盼到你这本家大人出来,正要说理,让你管教管教这群孩子,怎倒说我动手伤人?问问他们,几见我还过手来?你没见我适才和捉迷藏一般,被他们围住乱躲么?”
    钱应泰恼羞成怒,再也听不下去,抢口喝道:“姓狄的,你为人助拳,闲话少说。
    今日之事,胜者为高。我不能坏我这里规矩,让你三拳,请吧。”说时众门徒已从场上赶到。钱应泰见申林仍立远处,正负手缓缓走来,态甚暇逸,不由迁怒,向众徒使了一个眼色,意似休放他走。众徒会意,有两个便要迎上前去。狄遁见钱应泰强忍怒气、脸胀通红,双手往下一垂,并不施展架势,二目神光足满,注定自己全身,连声道“请”,众徒目射凶光,怒视自己,恨不得生吞下去,便点他道:“事由我借姓申的房而起,事已到我身上,与他无干。他是你败军之将,只把我打倒,他跑不了。无庸足下这般丢眉做眼,引人发笑。”钱应泰心事被他道破,忙喝众徒道:“你们不许乱动,早晚跑不了他。狄朋友请吧。”
    狄遁哈哈一笑,仍是长衣闲立,并不打将上去,只用手朝钱应泰离身三尺虚拍了三下,说道:“三招已承让过,请吧。”钱应泰见状,疑他用的百步打空真力,恐是劲敌,虽未闪躲,暗中却用真力,虚迎上去一试,并无所觉,知是逞强,不愿实受让拳的话,一听说“请”,早已蓄势相待,道声“得罪”,反左手走里圈,迎面一晃,缩回护腰右手,同时连续横推出去,双脚大丁字步,右脚前探,身子却随左脚往后一坐。两下相隔,反倒远了半尺,狄遁见他开场只摆一寻常架势,知他重视自己,先发虚招,以退为进,表面上仿佛主不占客,看去寻常,暗中却藏有三环套月的解数。敌人稍微外行,冒昧进招,这一解三八二十四招,招招精奇,休想逃得毒手,乃南宋八大秘传之一。当年名震天山南北的老少年神医马玄子最精干此。以前在叔父家中相遇,曾经细说,深悉它的微妙。否则就凭自己这一身气功,纵不致吃他的亏,如不知底细,应付起来手脚稍慢,岂不叫旁观的人笑话?存心怄气,当时也不叫破,仍装不知。施展家学嫡传,两腿交叉往下一蹲,成一反八字步。双手反掌交叉,喊一声“开”,往外用力一分,亮掌向敌。上面大开大敞,底下脚步却被长衣挡住,形似一个短头的“十”字钉在地上。
    钱应泰满拟他必进攻,立可变招换式,施展生平绝技,致他死命。见他也只亮了一个架势,虽没看透是什么家数,但那两手分时,“呼”的一声风响,直似有千百斤力量,形态又是那么渊停岳峙,稳若泰山,知遇劲敌,非同小可,只得喊道:“朋友请进招吧。”狄遁仍故意怄他道:“我生平只会挨打,不会先伸手打人,我又千万里路跑来,没的又道我上门欺你。”钱应泰无法,只得把前式改守为攻,移形换步。表面仍用常招,左脚前探,右手收回,同时左手一挡掌,朝狄遁胸前横斫出去。这一下敌人无论多乏,也决不会打上,但他暗中却藏有许多变化,只等敌人用手一架,立即收回,将那三环套月一解二十四绝招施展出来,所以发时只用了一二成力。
    谁知掌发出去,狄遁不招架,也不躲闪。钱应泰因狄遁一来,便将一百零八根罡煞桩踏成粉碎,随用气功撞伤马连,早料是个硬功夫高手。见他不躲不架,竟如无觉,疑又存心卖弄。暗笑你单凭这点苦练的硬功便想班门弄斧?我须不比马连,今日且教你带点伤走。说时迟,那时快!念头似电一般转过,早把全身真力运到左手五指上,等掌近敌身不过寸许,猛喝一声“着”,改斫为戳,左手当中三指用了七成劲,往外一甩,照准胸口气穴要害之处戳去,势绝迅急。钱应泰双手用五行砂苦练过多年,所戳又是要害,越是硬功好的人,越禁不起。这一下如被戳上,不死必带重伤,破了真气,哮喘数年而亡。旁观诸人十九以为狄遁骄敌自做,此时双手平分,门户大开,万来不及收回招架,必中无疑,方张着大口,准备喊好。谁知狄遁静如泰山,动如掣电,钱应泰快,他比钱应泰更快。钱应泰眼看三指戳中,猛见狄遁身子不动,胸前往里一凹,指尖一虚,连衣服也未沾上,刚暗道一声“不好”,就这刚看见敌人胸往里陷一瞬息间,狄遁双掌已然同时发动,右手由侧里带着风声,朝钱应泰左时横推过来,跟着左脚向前,蹲身上步,左手叶底藏花,便朝肋下点到。招并不奇,可是身法灵妙,运用神速,真没法躲。
    幸是钱应泰久经大敌,功夫纯熟,步法稳练,真力能发能收。当时急于收功,上面虽运用全力,发出去时却留了三成力量在腕上,一戳不中更不再进。见敌人掌朝左时推来,躲既不及,力又上重下轻。如被推中,只往侧一歪,右手不及施为,左半身全交给了敌人,非败不可。忙把气往下一沉,先将身子站稳,就势收回左掌,反时往外撞去。
    同时右掌分花拂柳,往上一拨,恰将狄遁左手这一招架过,未被打中。可是左时吃狄遁这一推,身已微往右晃,撞处似重物猛击了一下,隐隐发麻,不禁惊了一身冷汗,哪敢丝毫怠慢!手已交上,忙把三环套月中,圆、转、柔、屈、勾、搭。磨、推、撞、打、切、戳、斫、削、点、拿、剪、破、迎、送、弯、环、动、荡二十四字解法,一招紧一招施展出来。
    狄遁见他适才上当未吃大亏,知非易与。因有名手在侧窥伺,安心炫露,又想观察敌人深浅,先是一味仗着身法灵活手疾眼快,只御不攻,和他周旋,不遇良机决不进招。
    不料钱应泰武功已到上乘地步,盛名之下骤遇强敌,一见情势不妙,逐步留意,把看家本领全施出来。狄遁成竹在胸,以为对方掌法早所熟练,按招应付,绰绰有余,数十照面过去,见无变动,未免稍微大意。钱应泰先也以为他不懂自己这一套神奇掌法,加意施为,以冀必胜,时候一久,留神细看敌人,竟似个中能手,益发戒惧。故意打完一套又一套,看出狄遁想懈怠自己多耗精力,只守不攻,虚应故事。出其不意,猛一变招,卖个破绽,暗用一个最神奇的绝招,居然打了狄遁一掌。狄遁幸仗内外功精纯,见势不佳,这一掌虽已躲过,索性卖他一下,人并未伤,却将狄遁招恼,故作吃亏,手法略缓,暗中却将练就内家劲气运用停妥,然后喝道:“钱朋友你这三环套月,二四掌法,我已领教两三遍了,适才又让你一掌,客礼尽到,还不物归原主么?”
    钱应泰适才那一掌甚是狠辣,如换常人,背骨早已碎裂。敌人只身形略晃,便即回手招架,打中时反震之力甚强,后来拳虽略缓,步法身法一丝未乱,而且敌人始终敷衍招架,深浅莫测。料定自己已落下乘,格外惊心留意。闻言知狄遁要转守为攻,大显身手,如若反唇相讥,少时战败,反更不好落台,耐着愤怒答道:“足下本领高强,钱某自非对手,让房不值一说。但是足下客气太过,老是相让,现在静等领教高明,使我师徒一开眼界,立时就走。你我何必多费手脚,就请大显奇能绝技,早了此事如何?”狄遁笑答道:“既如此说,足见高明,我只好献丑了。”说时恰值一招接过,倏地长啸一声,平空一个独鹤冲霄,纵起七八丈高下,在空中一个转侧,双手平分,头下脚上,饿鹰擒兔之势,箭一般往下落来。
    武家如非避人杀手,最忌全身悬空,无法着力变动,何况又在大敌当前,双方交手吃紧之际,无故纵起,又纵得那高,变成敌静我动,全身皆在人算计之中。按理不等落地站稳,准吃大亏。众门徒看了,方自骇笑,以为必败。钱应泰却真识货,一听敌人说声“献丑”,便知不比寻常。果然身随人起,直上高空,一看来势,正是狄氏门中五禽七兽的身法。知道这类武功非内功精纯到了剑侠地步不能练成,学成之后,身轻飞鸟力逾猛兽。单这开头一招,就藏有好些神奇解数。敌人认做破绽,进攻越速,越易上当。
    此乃天山飞侠狄梁公,当年在北天山苦练内功,每日体会当地灵禽猛兽飞驰动斗之形而得。外姓徒弟只传了两人:一名韦耀,久在新疆保镖;一名韩昆,曾到过南方,与己相熟,曾说过此中微妙,他和韦耀只得传十之二三,生平已少见敌手,见狄遁一施展,这才想起来人姓狄,又自新疆到来,定是天山狄梁公子侄无疑,不禁大惊,知再不见机,还手必败;数十年盛名立时付于流水,哪敢迎御!心气一寒,忙即飞身往侧纵退,口中大喝:“朋友且慢!我有话说。”
    说时迟,那时快!狄遁已自空中飞落,立地不过三丈高下,见钱应泰避开,知被看出厉害怯敌,安心要他现眼,装未听见,就着下落之势,潜运气功,一换身法,往侧一偏,两腿一屈一伸,一个雁落平沙之势,就空中改变方向,朝侧面钱应泰纵处飞落,衣袖飘飘,身法灵奇,直和飞鸟翔落一般无二。众门徒方始看出厉害。钱应泰脚才沾地,狄遁已自追到临头,双手一拳,施展辣手,往下便抓。钱应泰见对方不听招呼,仍是追来,众目之下,其势不能再躲,眼看危急,只得咬紧牙关,身子往后一仰,背心着地,手足双拳,准备拿出看家防身本领,用十六式救命八躺,先支持过去再行认输,以免受伤更不好看。
    刚往后一倒,百忙中忽然一条灰色影子由冈坡那一面飞来,其疾如箭,转瞬到达,恰与狄遁双双下落。钱应泰目力敏锐,看出又来一人,竟与狄遁来势不相上下,朋辈中并无一人有此本领,料是敌党,知难幸免,一时情急,方欲喝骂,忽听两声“哈哈”,眼睛一花,两个敌人似已撞上。备把双手一舞,“啪啪”两响,两条人影已随笑声飞落两旁,各抖一抖衣袖,从容缓步走来,同喊:“朋友请起!”钱应泰骤出不意,心神一愣,竟忘起立,仍躺地上,作势相待,听人一唤,不禁羞了个面红过耳。纵起注视,后来的是一个老头,同时冈上有一小孩往下飞跑,还未到,也不知是敌是友。方欲询问,申林已自赶来,跪在老头面前行礼,口称“师父”,知道不好。老头先发话道:“钱朋友,小徒无知,不该出门日久不托人照管门户,致有今日之事。听说足下要老朽亲来始允交还,他两次黄山俱未寻到,不料狄世兄万里壮游,无心相遇,同来领教,老朽也得信赶到,适才之事俱都亲见。几位高足也委实有些失礼之处。事由两误,难怪一人。如今胜负未分,尊意如何?”钱应泰定神想了想,答道:“萧老英雄大名久仰多年,本欲借题见面领教,才有今日之事。但是适才已和狄朋友说明在先,胜者为强,这胜负未分的话只可骗那小孩,在下已非狄朋友对手,当然奉让,哪还有什么话说?”狄遁插口笑道:“足下此言足见高明,但申老弟寒素旧居仅有茅屋三间,现被足下将他修治一新,始行相让,受了已觉有愧,何况里面还有贤师徒不少财货衣物,作何处置?自来房客让房,原无当时就搬之理,虽说房主催房已好几次,不能怨他鲁莽,但多的已被挨过,也不忙在一时。莫如由我与申老弟商量,令他暂缓三日迁人,以便贤师徒从容迁移,免得忙迫,遗下什么珍贵之物,我们担待不起。”钱应泰听他仍是语含讥刺,不由气往上撞,狞笑答道:“狄朋友,闲话少说。我当时也曾说过,我如不胜,领了徒弟,当时就走,只为萧老英雄初见,少不得寒暄几句。丈夫一言,如白染皂,你当姓钱的也是一个小人么?说走就走,决不回头。至于我师徒那些零碎东西,暂时何用拿走!自然连房子一齐交付你们,有劳暂时代为保管。还是那句话,胜者为强。今天既然交付,异日自会来取。
    如无此力,我姓钱的永不出世!”说到末句,便往楼门前跑去,喝令众徒速出偕行。
    这时周鼎已从岗坡上跑到,萧隐君见狄,钱二人口舌相争,方欲拦劝,钱应泰已至楼前,知他无法下台,想了想不再言语。一会钱应泰将徒众唤出,作别自去,行时侧团日居,似有愁容。萧、狄、申三人,随带周鼎同去楼内。申林见旧居焕然一新,洞中陈设布置尤极精美,便向萧隐君恭身请道:“弟子寒士,怎住得这地方?意欲请示师父,将他遗物封存一处,拆去洞内外装修楼房,仍还原样,不知可否?”狄遁笑道:“兄弟太迂了。他这俱是不义居,我等受了无愧。何况你上有老母,无以为养。依我之见,他师徒目中无人,安心在此长住,洞中必然藏有财货。我们可将它搜出,用作者母甘旨之需;有余则用以济贫行善。只要志一心专,何在此区区外物之诱呢?老前辈以为如何?”
    萧隐君也说道:“现时别无善地可居,暂时只好如此,倒不必拘执于小节。可乘今天还早,速将令堂接回,我还有事呢。”申林应了,又去张罗茶水。狄遁道:“这里的事你不必管,天已不早,你先接老太大去吧。我看那厮走时神情,必有要紧东西不及带走。
    本人吃我拿话僵住,或者无此厚脸,难保不令门下孽徒来此滋事。我和老前辈还须细细搜它一番呢。”
    申林领命自去。萧隐君随令周鼎向狄遁见礼,并问他还想回家不。周鼎在岗上,先见狄遁本领已是十分欣羡,又觉萧隐君的本领比狄遁还大,能从冈上一纵便到天空,和鸟相似,亟欲从学,哪里还肯回去?拉着萧隐君的手直说:“我愿学本事,不回去了。
    明早给我爹爹送个信去吧。”萧隐君点头笑道:“那个自然。但我住在黄山始信峰绝顶,天风高寒,你此时还禁受不得。你且随适才走的申师兄暂住这里,先跟他学上两年,等筋骨熬练得有点根底,再随我住一齐。我稍有闲空必来看望,就便传授你二人的学业。
    只要好好用功,必有成就。”
    周鼎福至心灵,说什么也要相随同往黄山,不愿离开。狄遁笑道:“此子天分骨格均非寻常,既有这等志气,我送他一丸灵药,足御风寒。老前辈索性成全到底,就带他同去吧。”说罢递了一粒丹药过去,教周鼎行了拜师之礼,改称师父,跪领教益。萧隐君摩着周鼎的头说道:“你太年轻,有许多话都不到说的时候。黄山顶上太冷,本禁不住,偏你机缘遇合大巧,既得我为师,又得了狄家三阳换骨丹,真是几生修到!此丹由我收存,到了黄山再服。我们还有事办,可起至那旁坐定,后早随我同行便了。”周鼎诺诺起去。
    萧隐君随向狄遁道,“我日前闻得人言,钱应泰得了一件异宝奇珍。你适才说他走时神情可疑,今晚定有人来,所料极是。我们且去内洞一看。”说罢,二人同往后洞搜寻了一会,仅发现那座石库和所余数百两散碎银子,别无所得。就现成饮食弄了些,正往外走。周鼎初次拜师,颇知敬畏,因师父未令同人,仍坐原处,等了一会无聊,起身闲踱,无心中走经门侧,一眼看到溪旁柳荫中似有两人影一晃,忽动灵机,仍装未见走过,暗中伏身门侧,往外偷觑,果见两人藏在柳树后面,正往搂侧掩来,颇似钱应泰的门下,恐被警觉,忙往后洞送信。才进洞门,便见萧。狄二人走出,匆匆一说。狄遁闻报,首先飞步往外跑去,到门外不见有人,纵往崖顶高处,四外察看,只见夕阳在山,暮霭苍茫,林鸟啁啾,崖花自落。仰视天空,正有一行白雁飞过,银羽翩翩,映着斜日回光,分外明洁。崖角飞泉兀自汤汤发发下注不已。空山晚景倒甚幽静,却不见一点人影。照那地势和自己目力,绝无遗漏,崖前一片广场小溪,离对面高岗颇远,溪旁林木,行列不密,来人又是沿溪向岸侧绕来,与对冈背道而驰,自己一得信就纵出,即便他事前警觉逃避,也来不及,所经之处离楼侧石崖已近,无可藏伏,一览无遗,料是小孩眼花。萧隐君也跟踪走出,见狄遁人在崖上,也没做理会,携了周鼎,竟直向发现来人之处走去,目不旁视,甚是从容。
    狄遁见那一带俱是沿溪平地,仅有三四丈大小一块石头,像是人工凿成的假山,通体碧油油,满布苔薛,上下种着数十株小松,形虽玲珑,却是一块整石,并无洞穴。出时因那山石正当好细来路,首先注目,并无所见。看隐君师徒业己行抵石前,注目地上,掀髯微笑,似有所获,心刚一动,隐君已在点手相招,忙纵下去,未等张口问讯,隐君指着山石来路一角悄声说道:“来人已经入洞,照他这等性急,或已到了内洞,人还决不止两个。但他所行之路必多曲折,赶去定来得及,石库内近左壁处有一石笋,极好藏身之所。你可先赶进去,开了库门,藏身石笋后面,静以观变。我略做点手脚就来。”
    狄遁朝隐君指处一看,苔薛上面留有几个人手指印,印旁微有半圈缝隙,为碧苔挤满,非近前谛视决看不出,苔也新剥落了一些,恍然大悟,一点头,回身往楼内如飞跑去。
    隐君随就溪旁碧柳折了一技,在石前地皮上画了几十下。周鼎听说奸细已然深入,好生狐疑,几番想问,俱被隐君止住,直等画完,带了周鼎走回楼内,才说道:“那假山乃以前人自辟的一条地道,人已由此进去。我用柳枝画的是奇门遁甲,这些事将来自会明白。如今来人归路己断,由我们捉,跑不掉了。可随我去看活把戏吧。”
    一边说一边走。一会到了里面,推开石库进去。狄遁仍藏石后,奸细尚未到来。重关好库门,一同伏身石后相待。约有刻许工夫,周鼎年幼,已觉不耐,忽听石壁内隐隐有人敲了一响,随又不闻声息,过不一会又响两声,似这样响过三次,别无动静,耳听隐君悄声说道:“你人小,石笋右侧有裂孔,你蹲身下去便看见了。奸细一会就由石壁上跳出,不要则声,将他惊走就没好戏看了。”周鼎大喜,忙蹲身下去一找,石笋上果有指许宽一条裂口,可看外面。伏孔一看,壁内又起响声,比前稍大。停一会,右侧石壁上忽有一块一尺方圆的石头,无故离壁自裂,往外悬出,并不下坠,两晃又缩回去,合上不动,开合之声甚微,看去依旧严丝合缝。壁上本有无数冰纹,有的纹缝比此还粗,如非当时留神注视,必被混过,不易找出,端的细密已极。这次等得时候较久,约有盏茶工夫,那块裂石倏地凸出,石片甚薄,好似石后有柄,悬空抡了两转,便往壁里缩进,壁上立现一个大洞。跟着突出半截人身,细一看竟是一把刀裹着两件衣服,刀头上挑着一顶小毡帽,并非真人。出出进进,晃了三次,收了回去。这才由洞内跳落下一个人来,看去年纪约在二旬以外,并未带着兵器,手里只拿着一个数寸长的钢钩,落地往四外扫了一眼,便往左壁奔去,身法甚是灵巧。到了壁前,好似找不到地方,连用手中钢钩就壁问现成裂缝拨了两处,大小裂缝俱无动静,最后才得寻到,钩起处,拳大一块石头应手而起,壁间又现了一小穴。来人忙将石和钢钩并入左手,右手伸入穴内掏摸了一阵,缩将出来,面上顿现失望之色,怔了一怔,奔回原纵落处,伸手朝里一招。跟着便有一人探头出来,悄声间道,“你找到地方了么?”
    先一人愁容答道:“地方找到,东西丢了,这可怎好?”后一人闻言面容骤变,惊道:“都是你贪功讨好,师父脾气古怪,今日又在怒火头上。他已一口断定藏宝地方隐秘,即便敌人在此住上三年两载,如若不知底细,也没那巧发现的事。真拿我三个当心腹人,自己又不便来,才行说出。这东西他爱如性命,来时那么千叮万嘱的,如不给他盗回,难免疑心是你吞没。我和尤师兄没有下去还不怎样,你却如何交代?”先一人冷笑道:“这老不死的事事私心。我们跟他多年,休说真功夫不曾得到传授,平时连真话通没几句。这里搬来并不算久,竟会被他安有一条地道,如非今日用上,谁也当它是座假山,谁知道下面有路可通洞后呢!并且岔道有好几条,弄巧还有别的把戏都说不定。
    多年师生,按说情如父子,既然库中藏有这样异宝奇珍,就该早说。我们如早知此事,适见情势紧急,彼时双方话未说僵,主人仍是我们。不大点东西,随便着一人入库就拿走了。偏要这样鬼鬼祟祟,自己拿人当贼才出这事,怨着谁来?”后一人道:“闲话无用。东西不在,想已被对头事前取走,你看可有什么痕迹么?”先一人答道:“哪有什么痕迹?”后一人道:“照师父说,他发现原先这里是前朝大盗窟宅,洞壁内除地道外,有许多空洞,看出房主人虽在此地久居,一无所知,连这石库都未开过。对头今日新来,至多发现石库。这些洞穴,大大小小有好几十处,又有满壁裂纹,虚虚实实,鱼目混珠,藏宝之处更是两层,外人就是寻到,也当是个实心的;况在仓猝之中,决难发现。如今他多年积聚和库中所得之物早已运走,只这件宝贝不舍交人,他放心大胆,但然就走,也由于此。那两对头把他小孩一样看待,定然敢作敢当,取了决定不赖。如已取去倒也罢了,听你所说并未取去,这却怎好?”先一人愤道:“反正于心无愧,管它呢!回去实话实说好了。你且躲开,待我上来好走。”
    狄遁闻言,方欲纵出擒拿,吃隐君一手捂着周鼎的嘴,另一手将他拉住,不令出声行动。后一人闻言并未让开,出声却是更低,悄道:“这东西丢得奇怪。日里师父败前,我进楼看小马,正遇曹师弟走出,说尤师兄在里面给马师弟取伤药,说完便慌慌张张往里跑。这时小马已死,他二人怎会不知?况他伤处药已敷满,外屋药未用完,还往内里取药则甚?师父命他同来,原是互相监察,谁都知道,他却说这类事人不宜多,愿在入口巡风相候。地道隐秘,何用巡风?这时我把前后一想,颇似早知宝物已失,有心避嫌,让我二人背这一口黑锅神气。你人心直口快,性情太暴,出去见了他,先不要说。曹师弟人易哄,先见他套问明了虚实,再去禀告师父,免他抵赖。你看如何?”先一人闻言,暴跳道:“这定是他做的无疑了!怪不得他路上屡次和大家说,早知如此,还不如先到后洞打开库门作个准备,省得便宜外人。原来却是自己闹鬼。”言还未了,后一人忙低喝道:“金老弟,这是什么地方,你还当是自家的么?快走吧,对头厉害,莫被惊觉,讨了苦吃,又给师父丢人。”说罢,缩回壁内。前一人也跟踪跳入,壁上“沙喀”两声,那带柄的石块又从洞内突出,略一转便合了笋,将壁洞闭上,仍复原样。
    狄遁见隐君不令纵出擒贼,忽然省悟,贼去之后,隐君趋至壁间,贴壁听了一会,对狄遁道:“你将库门关好,带了鼎儿去至前楼坐定,我去放了他们就来。”说罢匆匆走去。狄遁依言,到了前楼。不多一会,隐君回转。狄遁笑问:“这三个小毛贼都放走了么?”隐君点了点头。狄遁又道:“这三小贼,只头出来那个不知名字,踞着壁洞说话的叫俞正,地道口寻风的叫尤嘉,是老贼门下最得宠的大徒弟,适均见过。听他们口气,老前辈所说宝物,已被尤嘉事前浑水捞鱼背师盗走。俞正所料甚是,他师徒败走匆促,此宝说不定尚在尤嘉身上。如当场将他捉住一搜一问,便可水落石出了。”
    隐君笑道:“申林奉母居此,原是我的主意,地方也是我找的。起初只为他母子孤寒,仇家众多,我本门功夫又极难学,短短日期不能成就。无意中发现这座洞穴,僻处深山,景物幽静,可供他母子远患栖身用功之所。彼时休说壁中地道,连后洞石库均未发现。申林住此数年,因用不着这大地方,母既多病,又勤于用功,也无暇查看全洞,直到被人占去,尚自梦梦。这次我桂林访友归来,起身时受朋友之托,便道护送一家眷属,改走水路。船行西江,将近梧州,正值水涨,一片汪洋,江心的系龙洲仍然砥柱中流。那里两山旁列,矗若门户,江心却有这么一个小岛涌现。江涛甚激,打在岛上,扬起十来丈的水花,阳光下看去甚是美观。船已掠岛而过,在下游里许靠岸停泊,准备明早赶羚羊峡的险滩。我一时兴起,想观岛上夜景,便向同行人推说访友,当晚如若不归,明早只管开船,我必随后赶去。那家姓洪,原知我一点来历,也没深问。满拟在岛上留连,半夜赶回一同动身,因行时心中一动,好似要有点耽搁,才把时候说久一些。及至行到江边僻静之处,刚算计乘日初落月还未上之际,踏波飞行,往江心孤岛跑去。不料我还未起脚,那系龙洲孤岛上忽有两人纵落水面,踏着水波,往我立处不远的江岸跑来,百粤的异人居士,与我十九朋友,能够在惊涛骇浪之中踏波飞行的数不出几个。这两人的功夫虽还未到炉火纯青地步,却也罕见得很,疑是熟人,想看个明白。谁知这两人竟是洪家对头,事出误会,仇恨却深,新从省里得信追来。
    “当日早晨开船,便被迫上,曾在岸上呼唤搭船。我看他们来路不对,尚不知有此本领,他们也不知我的姓名来历,仅在搭船未允和我答话时,看出我是保护他们对头行路的行家。两下一对面,这两人都是年轻性急,见我仁立相待,又疑我已知他们行藏,离了官船特地窥伺他们的踪迹,张口就没好气,几句话就要一对一和我动武,连姓名也不肯说。我见他们面无邪气,不似绿林宵小,又有这身本领,不由动了怜才之念,存心磨练,也不将姓名说出,只约他们同往系龙洲上留云阁后决一胜负。他们还恐我看出他们水上飞行功夫,借词推宕,怯敌逃避,又恨我话说得挖苦,想给我点苦吃,说岛前浪大,船不能近,怕人看见,不如换个地方当时较量。我特意怄他们,先说非往原地不肯交手,决不换地方。等他们口风越逼越紧,快要蛮来,才说我也是立竿见影,要打架当时就打,没的耽误工夫,我先往洲岛上等你们去。边说边往江里跑。他们见我也能踏波飞行,方知遇见劲敌,连忙追来。
    “三人一同到了洲上,倒也言而有信,只着一人和我打,和你今日一样。我先只守不攻,打到月上中天,又换一人。动手后我已看出他们的路数,越有成竹,一味逗他们发急,始终不还重手伤他们。连经几次替换,他们正气得咬牙切齿,无可奈何,我又说你们用车轮战法,好少受点累,太占便宜了,我不于。要你们一拥齐上,两打一,我干,否则我心里不快活,就要走了。他们听我说反话,越发气大,我又连逼几次,借此收回前言一同夹攻。因知他们师父好强,败在我手,虽不见丢人,终是不快,不愿伤他面子。
    等他们累得快要精疲力尽,欲胜不可,欲罢不能之际,才拿话点他们。他们也想起我身法手法和年纪口音,俱似他们师父常说的人,一点就透,忙即喊停了手,问我毕竟是谁。
    “我说姓萧,问他们师父可是天池渔父?两人一听,吓得立时拜倒在地,自认冒犯,再三求我,当晚的事在外面不要对人提,免他们师父知道,吃罪不消。我问姓名,才知一名戚恒,一名龙济,乃天池渔父施博民十年前收的两个前明忠烈后裔。因见我和洪家一路,知仇难报,好生懊丧。我知施博民家法谨严,门徒至少苦练十年才许出外。戚恒、龙济二人出道不久,洪父是个文人,去年病故任上,居官清正能干,何事会与他们结此深仇?问又不说实情,只管一同垂泪,并用婉言间我与洪家有无深交,此次护行是否受人之托,到了地头便算交代?我连日细查洪家父子为人极好,洪子天祥更是好资质,从小就练童子功,文武全才,决不致有为恶之事,立意解围。对二人说了,此行实是受人之托,但洪父已死,洪天祥人甚光明好义,到底因何成仇,只要有道理,我必不强出头作解人,二人才说了实话。
    “戚恒原是前明大将戚继光之后,乃祖流宦广西,与龙家联了姻亲,二人原是姑表兄弟。明亡时,两家祖父全是武职,明亡一同死难。二人各有一妹,两兄同岁,两妹也同岁,兄妹相差只两岁,幼遭孤露,一同寄养在龙济的族叔、土豪拐子龙福家中,龙妻泼悍异常,从小受尽折磨。二人到十二岁上,便因牧牛被盗,亡命逃出,为天池渔父救去,收归门下,一住十年。照着本门规矩,只一立誓从师,不到学成,任何大事,不得借口下山。二人因念两个弱妹尚在虎穴,俎上之肉必无善果,又当出嫁之年,难保不受恶人凌践。一想起时,如坐针毡,几次向师跪请,俱遭申斥。最后一次,虽有‘否极则泰,无庸你们操心’的话,终是句虚言,在自焦急,无计可施。好容易盼到学成下山,师父各给了些川资,忙跑回梧州故居,夜寻仇人龙福一问,两妹已都不在,推说病死,又指不出坟墓开验。龙济不便下手,由戚恒把龙妻先行杀死,再逼间龙福两妹下落。
    “龙福料知不免,推说梧州知府恶子洪天祥前年随父下乡,路遇两妹,爱她们美貌,强抢了去,意欲霸占为妾;抢到衙门,便即自尽。戚恒知他素常拐卖人口,无恶不作,定是串通,卖与洪子为妾,不从自尽。又想起出走前一二年,两妹年才八九岁,貌颇秀美,龙妻虽仍虐待,却严督头脚,不令做粗事等情。乘人不觉,连龙福一齐杀死。次日一打听,洪父已然转任,不在梧州。连访数月,日前才探出洪父病故南宁任上,洪子扶枢回籍,业由水路起行。沿途赶来,在此相遇,未及下手。我一听,愈料事有差池,便说洪子好武,虽然学而未成,但他自今身犹童子,不肯娶妻,焉有纳妾之事?好在我你初见,他事也不深悉,你休冒昧,致贻后悔,可同我回至船内,当面究问,真有此事,我便受人之托也不管了。
    “二人方自心喜,我又教他们一番话。赶到停船之所,天光大亮,船已在黎明时趁着顺风开走。事也真巧,追出二十多里,那一带山岭绵延,到处奇峰怪石,险峻非常,仅有一条纤道盘旋上下于断岸危壁之间,荒凉已极。眼看船在江心张帆下驶,快要迫上,行处地厌,不容并肩。我独在二人身后,仿佛听得头上有人说话,抬头一看,见悬崖顶上有一道装打扮的女子缩身回去,行动甚是迅速。知非寻常人物,以为无心相遇,崖顶高峻,看不见顶,忙着上船,没有理会,依旧和二人踏波飞行。到了船上,回望前崖,已无人影,也就罢了。随和三人引见,照着预定之言一盘问。据洪天祥说,他父在任上时,为求民隐,常命天祥同了一个姓牛的武师前往四乡访察,已然得知龙福许多劣迹。
    这日随父下乡相验,偶离尸场,同了牛武师闲游,不觉走远。听一乡民说起,前村江边小船上有两个美貌女子啼哭投水,被船上人救起关人舱内,说是岑抚台少爷用重价买来的使女,轰散闲人,不许近前,现时正和龙老爷在船上说话,想必又是他家卖出的人。
    “天祥知道卸任湘抚岑嘉是父亲同年好友,人颇方正,只是生性有些惧内。乃子岑皓是个花花公子,恃乃母宠庇和门阀财富,无恶不作,现时侨寓平乐,虽没以前在乃父任上凶横,依旧仗着财势,到处强买民女为妾,日久生厌,稍不如意,便遭凌虐,常时逼死人命,又惯于结交官府。人人侧目,无奈他何。新在平乐城外万花溪建了一所花园,恣意淫乐,姬妾侍婢不下百人之多,心还不足,仍在四外寻访,巧买豪夺。乃父终日伏案精研宋学,不出门一步,也不见人,儿子只管怨声载道,他却睡在梦里,这次既有恶霸龙福在场,其中必有隐情冤抑,忙即跟踪赶去。到时龙福刚和恶奴作别回去,船正要开,吃天祥跳上船去一看,船上果绑有两个绝色少女,口中塞了东西,正在拼死强挣。
    一个大脚山婆手持藤鞭,连打带骂。天祥一喝问,恶奴自然不服,两下动起手来。恶奴人多,也非二人对手,全给打倒,只由水中逃跑了一个。恰好洪父相验完毕,见子不在,自坐轿子回城,派了手下班头催他回去,相助放了二女,连恶奴一齐带回府衙发落。
    “天祥毕竟年轻,当时只顾作了义举高兴,经班头一催,急于回城,竟忘了去捉龙福。平乐与梧州原只一江之隔,他这里回衙不久,岑家也得了信。狗子岑皓与龙福狼狈为好,恶行甚多,知洪父能吏而并循吏,风骨非常,事情说大就大,万瞒不住,只得哭求恶母,逼着乃父写信求情。这时洪父的信还未到,乃父只知乃子派人过江买妾,因家人不会说话,得罪官差,连人捉去,还不知他许多为恶之事,就这样已气了个发昏。内慑宠妻,又怜独子,只得舍老脸写了封信,请洪父看在老同年的交情,不要深究;两女任凭择配,或发还母家。洪父接报以后,将两女交给夫人安顿食宿,好好看待。正一面给老岑发信,一面命人去拿拐子龙福,不料龙福知官府厉害,恐因此勾起以前逼死人命重案,早已闻风远飏,不曾拿到。洪母问明两女是宦家忠裔,甚是爱怜,当时认为义女。
    洪父第二日接了老岑的信,细一寻思,也准了人情,只回信给狗子和盘托出,将恶奴从重枷责发落,并未深究。
    “二女一名兰娃,一名菊娃,俱是乳名,洪母给她们在府衙后园安排了一个清静住所,命贴身心爱丫头玉翠随伴服侍。二女在龙家受尽折磨辛苦,一旦难中遇救,洪母又待若亲生,知恩感激,甚是亲热。不料住不到两月,龙福刚从乡下缉拿到案,因在夜间,押入班房未及审讯。半夜里玉翠拿了一封信慌张来报,说二女当晚别母回园,和玉翠三人同坐月下,述说身世。各人想起兄长幼年逃亡,久无音信,吉凶莫卜,更不知今生能否相见。又谈起前在龙家所受的罪,后来逼卖,求死不得,如非恩兄仗义相救,得拜在二老膝前,出生入死,此时不知要受多少摧残污辱。越想越伤心,互相抱头痛哭起来。
    “玉翠正在劝解,忽从当空飞落两人,一个男于是个白胡子老头,头戴斗笠,背插短短一根钓竿;另一人是个年轻道姑,穿得一身白,比二人长得还要好看。三人吓得要叫,被道姑止住,自称姓余,是个仙人,受了二女兄长重托而来。二女兄长现在老头门下为徒,已然学会好些本领,因怜两妹在龙家受罪,屡向老头哭求救渡。老头门下不收女徒弟,才请道姑同来,接引上山学道。日里去到龙家,正值龙福偷偷回家取物,被官差缉获。向人打听,那左近一带俱是龙家党羽,俱说二女已在前两月被知府少爷行强抢去霸占为妾,如今又将二女叔父诬捉了去治罪。老头原知龙家底细,虽是众口一词,并不甚信。近城再问,因本地民情朴厚,不喜多管闲账,二女被抢的事,虽说不出就里,但都异口同声说龙福是个恶棍,治罪应该,盛称知府少爷少年义侠,心地长厚,又精武艺,常助乃父办案,擒拿生番,是个好人。因此夜人府衙,要将二女接上山去,收为徒弟。
    “二女先不甚信,及至盘问乃兄出走时的衣着年貌、口音名姓,无一不对,有一个背上腰间还长有四十六粒朱砂痣,俱说得详详细细,方始深信,拜倒地上。原意禀明恩父母再行随往。道姑却说:‘那样你哥哥便见不着,你想学道也无望了。’二女觉这样走太不过意,在龙家时没教读书写字,无法留信,苦求告别不许,道姑又说不听就走,正急得直哭。老头笑道,‘此女天性真厚。’随取一信交与玉翠,代二女转呈二老。玉翠先是害怕,要溜回报信不敢,正在为难,接信忙往上房飞跑。才一转身,耳听一声‘走吧’,脑后似有电光一亮,回头一看,仿佛一道闪电裹住几个影子越墙飞去,晃眼不见。
    “洪母闻报大惊,一看信,才知那老头名叫天池渔父,道姑乃峨盾剑仙。老头起初来意,不过受了门人之托,只想二女得所,不受好人虐待,并未一定收徒带走。今早路遇余道友,说起偶从府衙花园经过,看见两个少女资质甚好,均非尘世中人,意欲引渡入门,因有事往别处去,未及亲询,今日特来查探他家情况。自己便说,另有两个难女,都是门人弱妹,现在龙家受苦,邀她同往观察,如是美质,接引了去,自己也省得为他们安排,岂非一举两得?及至探询结局,知府并无女儿,两下竟是一人,现在夜入后园,已由道姑将二女带回山去。龙福刁狡凶顽,他如知二女失踪,必要借词‘公子霸占民女’,放刁上控。好在以前救人回衙,时已天黑。本官仁厚严明,办案照例不许向外泄露,成了习惯,当日屡向人打听,除龙贼同村近党外,竟无一人知底细。龙贼虽是积恶如山,因其狡诈多智,善于规避,论律却无死法,这次人证已失,更难办罪。此贼早晚难逃天诛,其数未尽,不妨暂宽一时。只今晚事要紧秘,问案以前,先着人对他露点口风,说二女是本官以前久失音踪的亲戚至好之女,现已收为义女,爱如掌珠,并为许婚省城贵官为媳;明早升堂,先拿风闻虐待骨肉,私贩人口,卖良为贱等虚话,威吓喝间一番。他知二女许给贵官子弟,决不愿其抛头露面对质公堂,定然狡赖不认,反向官要质证。等套出他家中无此二女,也未逼卖的口供,让他画押,具了甘结。如不出气,再追问别的枝节,借故重责一顿,轰出衙去,不满三年,必有人寻他报仇,身首不保。当下请进洪父一商量,只得依言行事。过不多日,洪父便自调任,现已病故任上。因屡次搜拿生番和著名盗贼,结有不少仇家,龙贼也是仇人之一。行前承一高僧告密,并代请我顺便护送回籍,二女去后,也无音信,不知下落。
    “戚、龙二人听到二女失踪,已知事有误会。说完,我又给三人说了真情和来意。
    正谈得起劲头上,所经之处地越荒凉,江中不见别的船影,忽听船人来报,江边有两个道姑请求搭载。官船遇这类事本可不理,因沿途仇敌甚众,恐有素识,事前曾嘱船人遇事即报。自动身起,已被我打发过好几拨。有的一道名姓便即知难而退,有那不知趣的,我也不愿伤他,略微点缀也就吓跑。来人不是借搭载为名,便是公然拜访,反正只一唤船,便非无因而至。因来时崖上所见也是道姑,我便禁住三人,亲出答话。我看那两道姑容止娴雅,不似跑江湖的,两眼神光却是晶莹外射,料定不是易与。几句话交代过,问起来意,并非洪家仇敌,竟是寻戚、龙二人来的。
    “原来我三人上船以前,行经来路十里左近,山崖纤道上下交岔之处,戚恒忽要小解。因纤道太厌,又与我同行,便独自纵往崖上树林旁边小解。巧值两道姑也行经那里,一个已在前面先行,一个也因内急入林便解;新奉师命,下山才只数日,外面的事通不知道,年轻貌美,不知俗情丑恶,路上已连惹了好些麻烦,疾恶如仇。因听师父说此行尚要折往云、贵,多经山人墟集,如见道旁林莽茂密之处插有刀矛草标之类,便是山人在内有事。此乃习俗使然,不可妄入惊动,致起争端,伤害无辜。入林之时,见崖左近有梯田布列,恐有走过的人误撞进去,不知乃师没细说明,这类草标乃山人野台时记号,竟照师父所说本样,用草结了一个,挂在林外枝上。
    “戚恒生长边荒,这类事常见,解完了手,忽见枝上悬有草标,既未入林窥探,当时走去,原可无事,一时年轻好事,顺手给它扯掉,刚回身想走,道姑也事完走出。其实两下俱已结束完竣,又未对面撞上,只因见出来的不是山婆,是个道姑,当她不守清规,不觉冷笑了一声。道姑当时害羞,没有发作,又见草标被毁,以为戚恒有心轻薄。
    这一个性还柔和,见人已走,只气在心里,及至追上同伴走了一阵,听得崖下行人笑语之声,正赶上戚、龙二人,沿着纤路挨肩前行,好似探说前事;越想越气,便对同伴说了。那一个性子较暴,当时便要下崖发作,吃她劝住,反正同路,意欲尾随,到了地头再作计较。我发现她时,刚把主意拿定,走没多远,我三人便到了船上。她们骤出不意,知我三人俱非弱者。后一个渐觉耳闻未真,两下又未交言,或者事出无心,不是有心相戏,如是好邪小人,也不会有此本领;师命紧急,不如舍去。前一个偏不肯舍,因起初在岸上时未发作,便借搭载为名,想戚、龙二人出面;一见是我,先时吞吐,不肯明说,吃我连驳带激,始兴问罪之师。我问她姓名来历,却不肯说。我劝说事决误会,二人俱正人君子,冤家宜解不宜结,最好各走各路,就此拉倒。一个已有允意,另一个却坚持相见,不肯罢休。
    “这时船行江中,离岸有好几丈远,水深浪急,我听出她们别有用心,无意答道:
    ‘既然苦苦诛求,那也无法,就请上船,面定曲直吧。,她们却当我面冷笑了一声便纵到船上,身和飞鸟相似,这多年来小辈中竟无一人有此身法。我非万不得已,素不和妇女交手,方替戚、龙二人担心,二人已早在舱中闻悉,与天祥一同走出。我忙唤止双方,假说:‘你们来历我已略知。我江湖上朋友甚多,无论有什么争执,也须通了名姓,免得伤了自己人,后悔无及。,那道姑动手与否原在两可之间,却要二人先说,方始吐露姓名来历。说时,内中一个对着龙济注视,本已面现惊疑之色,及至二人一报名姓,竟各奔一个,抱头痛哭起来。我知四人骨肉重逢,延入舱内,坐定一问,那与戚恒崖林相遇的正是龙济之妹,另一个却是戚恒之妹。因幼年分手之时,二人日受龙福鞭打虐待,衣食不济,又瘦又脏,与当时容态英俊相去天渊,加以双方年长貌变,二女又改了道装,所以乍见不识。
    “二女自为峨眉剑仙余英男带走,几年工夫,剑术已有根底,并嫌乳名不雅,又不愿忘本,只将原名下一个娃字去掉,俱是单名,一名龙兰,一名戚蕙。此番奉命下山,虽是积那道家首层外功,主要却是访求一样初出世不久的至宝奇珍。”
    狄遁接口道:“老前辈所说,可是七十年前大熊岭苦竹庵郑颠仙,在云边元江,用金蛛吸金船,所得十四件蜗皇至宝之一么?”隐君答道:“谁说不是?当初颠仙道成以前,为了此宝,不知费却多少心力。证果之时,将此宝分赐门下四女弟子。后来两归峨眉,一归青城,俱有归宿。只内中一个原有丈夫子女,一时不慎,妄将此宝给了爱子,母子二人因此丧生。临难之时,不甘将此宝落于仇敌之手,埋封太华石窍之内,当时仇敌穷搜不获,以为神物业已化去,直至去年才被一游人无心发现,辗转数主,听说流落江南,尚无人知确信。你远在天山,新近南来,如何得知这快?”狄遁笑道:“我也是在家叔那里无心中听人说起,一时乘兴南游,就便访查此宝踪迹。至于究落谁手,传说不一,尚无所知呢。二女既是剑仙高足,想必总有线索可寻了?”
    隐君道:“听那口气,她们师父必然知道底细,却要借此磨练二女一番,下山时期以十五年之久,见了此宝始许回山,还说:‘此虽至宝,但非我师徒应有之物,此行并非要你们逐鹿,不过要你们前往增长见闻,多些经历罢了。,至于宝落谁手,也未说出。
    我却因此得知后洞乃前明大盗罗万通藏珍之所,内有石库地道,这也是二女来时无心中听一老者说的。等我和他四人分手,将天祥送到地头,往回赶走。行经武夷,又遇老友长洲沈凡,也谈起此事。他上月里曾听说神拳钱应泰得了一件奇怪宝贝,得宝不久,便和徒弟多人一齐隐遁,不知何往。我二人俱因事属定命,物各有主,此类神物非有德者不居,何况已有剑仙属目,并知此宝所归,决轮不到我们手内,事属徒劳,钱应泰好猾小人,何德堪此?以为巧合,说过也就罢了。
    “回到黄山,便见申林两次寻我未遇告急求救的信,才知钱应泰藏伏之处,竟是这所前明侠盗故居。因信上最后约会定在今日,连忙赶来,路上救了阿鼎,见他根器资禀全厚,小小年纪居然有志向上,带了同来。先还想钱应泰江南多年盛名之下,徒党众多,人又诡诈,未必容易打发。谁想他并无十分惊人本领,你先来已占上风,便没下场。先还想不露面,后见你要下手伤他,怨不宜结得太深,又看在他师叔老面子,放他走去。
    我细查他别时神色,早料他去而复转。我们查看石库时,见壁上花纹,明知有异,因非短时候所能查遍,又因申林住此数年不知有库,钱应泰必以为石库秘密我们尚不知情。
    “我本不知库中窍要,妄事发掘,转致惊觉,料他总在夜间来此偷发所藏珍宝,正想同你出外察看地道来路,贼已临门。阿鼎眼力甚好,人又聪明,决无眼花乱说之事。
    来时见外面有一座假山,当初并无此物,早疑它有点作用。你的脚程何等迅速,赶出去却未见人,可知来贼左近必有隐身之处。阿鼎又说他沿溪向楼走来,那一带无可隐匿,纵然有些山石林木,也逃不过你的眼里。因此想到那座小假山,因相隔这近,还未敢断定那里便是地道。及至跑到细一察看,山上厚绿苔薛竟是出于人工用药水培养而成。我前在云龙山主工人武那里见过这类东西,知道底细。这类药苔所费不资,此地现有溪山泉石之胜,何用如此点缀?当然不是通地道的口子便是一处地穴,同时又发现地下遗有脚印和剥落的碎苔。我用地听之法附耳石边一听,来贼想是初奉师命,路径不熟,刚刚进去,并不知踪迹败露,以为我们人在里面,未看见他。正在口里商量推让,声虽不大,却也被我听出几句,起初想用奇门禁制,等他盗宝出来一网打净,嗣知宝物已在事前为内贼盗去,我若将他擒住,钱应泰见我知洞中底细,必以为宝物已落我手,真盗宝的小贼尤嘉也正好推卸干净。
    “钱应泰不惜以半世英名来换此宝,库中未取走的金银珍贵之物当不在少,均不置念,可知不是寻常。纵不能断定是那新出世的蜗皇奇珍,也必是件希世之宝。尤贼背师反噬,乘人于危,如此好狡之徒,岂不知此事干系重大,稍一不慎,定是身败名裂,难逃乃师惨戮,师徒又是同行不久,无暇寄存,必在途中匆匆略偷小暇,觅隐僻之处将宝埋藏,不到钱应泰身死或是远遁他乡,决不敢放在身旁致遭杀身之祸。但此辈小人心情十九患得患失,藏时逞遽,心定不安,早晚必往发掘,另觅适当地方。钱应泰手狠心辣,诡计甚多,如信俞、金二人之言,定然不动声色,亲自尾随,早晚水落石出,再按他的家法处治。钱应泰固非我们敌手,但他所获若果是蜗皇元江金船遗珍,此宝现时业已惊传字内,正邪各派均已注目,便我近两三月来耳目所及,知为寻觅此宝来到江南的已有好几十位,戚、龙兄妹四人尚不在内,宝只一件,逐鹿者如此其多,异日不免大起争端,何苦多事,自惹麻烦,使难自我而肇?临时变计,将他放走,便由于此。我看事已告一段落,两天以内,钱应泰如不亲来,当不再至。黄山。白岳风景雄秀,我在始信峰辟有新居,何妨同往作一快聚,就便一览云海之奇,意下如何?”
    狄遁闻言,略一沉吟答道:“老前辈襟期如此冲淡,令人拜服,并且知道此宝逐鹿者多,皆是剑侠异士,恐我万里远爬有什么失闪,故借游山之约,欲令罢休此事。爱护盛意,万分感激。自间也非贪妄之徒,只缘此番南来,便为此宝与人打赌,得否尚非所计,至少也要过一次手开开眼界。半途而废,就此回去,岂不叫人耻笑?愚意此宝似已有了点线索,等数日之内判明真假再作计较。略偿心愿,定去黄山始信峰拜谒随侍,盘桓些日,以领教益。暂时违命,望乞原谅则个。”隐君道:“你的来意我早料到一二,适才的话也并非拦你高兴。不过我自遇沈凡,已略悉此事原委,再据所占卦象,此宝目前只是一个祸胎,至于落到谁手,归宿尚早。目前此争彼夺,就得到手也保存不住,至少还有一二十年,才归到宝主人的手内;并说卦占《易》之‘归妹’,应落在一个女侠手内,中间波澜甚多,我们这些人俱都无份。此公占验如神,事事前知。以我之见,你既不想据为己有,此愿或者能遂,即时下手,未免徒劳,不如仍往黄山,待时而动,少费许多心力,还有别的好处。”
    狄遁深知隐君和沈凡一般都能前知,决无虚语,不觉惊道:“这事果要一二十年的长岁月才能终局么?照此说来,家叔也早见及此了。”隐君笑问道:“梁公天人,一别十年,闻说他道行剑术越发高妙如神。来时令叔可曾说些什么?”狄遁道:“后辈此番南来,原因前三月在家叔座上,遇见老少年神医马玄子老前辈,他带着两人,一个是他侄子马平,与我原是世交至好。另一个是马平新交好友熊爪仙猿淳于朔,生相奇丑,左手大而有毛,跟熊掌直差不了多少,说话专讨人嫌,却学会一身好功夫,慕名来见家叔。
    当着老辈还没什么,等饭后家叔与马老前辈同往后洞谈道,剩下我和家兄陪客,他便放言高论,讨厌起来。
    “我二人正因一事争论,马平忽说起他叔侄来时,在天山南路遇见一个姓龚的异人,得知江南出现一件至宝,能融铁如泥,化玉为粉,有无穷妙用。这厮立时拿话激我。约定不亲手取来此宝与他一看,不返天山。行时禀告家叔,颇怪我气盛孟浪,我便请示机宜。听家叔语气,也有不是三年五载不能如愿的话,并说此宝终于不应我得;亏我和那厮打赌时未说满话,只是取来与他一看,没有自己想要之言,或者不致栽大跟头;如有什么为难之处,可往黄山求见老前辈,自能迎刃而解。我行经安徽,专程往谒,遍访无迹,急于探访此宝下落,没有久留,路遇申贤弟,才知老前辈出游未归。他因受了人欺,来黄山寻师求助已三次了。我听钱贼如此强横,便同了来,拿今天的事与沿途所闻一印证,他为孽徒盗去之宝,颇似元江金船故物,因此想留上几天,就便访察真假,如若幸遇,岂不省事?”
    隐君插口道:“你以为易,我看必有波折。人定胜天未始没有,既然如此,我也留上几天助你一臂,事若不成,即随我同去黄山如何?”狄遁哪知隐君看出他面上晦色,将有杀身之祸,自己因和他叔侄至交,来时梁公又有相托之意,特意身任其难;闻言甚是高兴,议定申林奉母归来,便去寻找钱氏师徒,暗中探查。
    到了夜间,隐君在后洞打坐用功,狄遁独住前楼,心中有事不能成眠,想起金、俞二人回去一告发,不间钱应泰发作与否,尤嘉均难安心,如不被迫献出,也必乘隙前往藏处探看,弄巧或许带了逃走都说不定。越想越觉夜长梦多,最好当晚前去。估量钱应泰师徒来踪去迹和来贼回得这快,颇似在西天目山中,相隔不远。自恃千里脚程,一夜工夫总能寻到他的巢穴,决计碰碰运气,照他所行方向途径,试走一道。也未往后洞惊动隐君,带了随身短剑、金笔,径自起身赶去。
    出门一看,凉月疏星,清辉四彻,所有山峦林木,俱是明朗朗的涌现于月光之下。
    寒烟不起,万籁无声,青的是天,白的是云,耀紫浮苍,明晦界列的是山和丛树。一条溪流,像银蛇一般,蜿蜒出没于疏林浅草之间,粼粼流动,活波欲涨,会合成一幅天然画图。有时一阵山风吹过,松涛稷稷,泉声潺潺,入耳清娱,倍增幽趣,比起故乡天山绝顶雄峰矗天、万年积雪亘古不消、雄奇壮伟之景,又是一番情趣。暗忖:人道江南水软山柔,果是不差,自从渡江到此,沿途登临,就是一座不知名的小山,也常具丘壑泉石之胜。天山南路虽然柳暗花明,终不如江南的景物清丽来得动人。自己未到的名山胜景甚多,难得远来,要好好多留些日,游它一个畅呢!边想边走,人已越溪而过。急于探查虚实,无心再留连风景,略一赞赏,便自加速前进。孤身穿行于岩壑林樾之间,连越过两处危崖,步履如飞,顷刻工夫走出老远。因猜尤嘉藏宝必在中途,如来发掘,正是时候,便把脚步放慢一些,一路留神观察。先走了一段樵径,宿鸟不喧,更无人影。
    最后来走到一处,两个山口东西对峙,正揣度取道何方,忽然一阵山风,隐隐闻得梵呗之声,侧耳谛听,似由东方吹来。暗忖:西天目寺观都在前山,这一带人山已深,囚无居人。自来深山古寺,不隐异人,便有好究。钱应泰师徒人多,匆匆出走,还带着一个死尸。此山岩洞甚少,就有也是狐灌巢穴,难容多人。他已埋名隐迹,决不致再往城镇中去,不是赶往死人家内,便是山中寺观落脚。沿途几次登高察看,凭自己眼力,月光之下看得极远,如有人家房舍,一目了然。遥望近山一带,虽有不少人家田亩,但都离镇不近,离此甚远,不是他师徒落脚之所,况又在路上土地里连发现十几处多人脚印,跟踪寻来,料未走差,只未了这几里尽是石山,没有发现,弄巧就在前面庙字中潜伏也说不定。
    正悬想间,风送经声又复入耳,更不再思索,径自飞步往东山口跑进。口外双峰夹峙,岩石高矗,里面仿佛一条山谷。进口不远,经声忽止。四外坡陀起伏,草木不生,月光照在石上,直似铺了一层水银。这时天上云起,大的小的,一团团载沉载浮,缓缓流动,越聚越多。月光也跟着时隐时现,地上明晦不定。走到后来,地势忽然降低,下面现出黑乎乎一大片森林,平原竟在脚下,才知所经之处是在山上。凭高下视,林当中是一片空地,似有墙字隐隐现出。走到崖口,方欲纵落,突见墙内现出一点火光,月被云遮,暗林之中分外真切。定睛注视,殿落井井,那火光分明是佛前琉璃灯火。人山已深,地本幽僻,庙外山峦环绕如带,地形和锅底相似,又有茂林掩映,休说昏夜之间,便在日里,不近前也不易看出。暗忖:深山古寺原是常见,似建在这等极隐秘的所在,却是少有,而且地势洼下,四面环山,夏秋之间山洪暴发,齐向此中贯注,立成泽国,沿途险峻,有的地方连樵径都没有,香火自谈不到,分明绝地,怎么建庙时选了这么一个所在?越看越奇怪,断定庙中不隐高人,也必是巨盗窟宅,闻得钱应泰专与此辈往还通气,投奔到此也说不定。
    想到这里,二十多丈高崖,轻轻一纵已到下面。仗着艺高人胆大,便往林内跑去。
    一会跑到庙前一看,竟是一圈石墙,甚是坚固高厚,并无门户可供出入。越墙跳上前殿顶,留神往下一观察,殿字共是三层,已有好些坍塌之处,到处黑暗暗静悄悄的,只当中大殿上悬着一盏油灯,光焰如豆,摇摇不定,昏灯影里有一尊半人多高的坐像。院落宽广,隔殿遥望,那佛像是个秃头挂念珠的寻常和尚装束,端坐在当中莲座之上,直和唐宋名塑相似,神态逼真。如非旁边还侍立着两神将,几疑庙中和尚在彼打坐呢。
    方打算过去察探,忽听右厢房内有人低声说话。寻声纵落,走近窗脚一听,室中灯火已灭,似是老少二人同榻对语,老的说道:“当初老主人这风水也不知怎么看的,他在世自然富贵满堂,自从他去世,这三十年工夫,除了三房里还有功名,衰败成什么样子!我们一家守着这样冷静地方,初来那年没注惯,一到晚来便提心吊胆。无非受了老主人恩典,盼他全家富贵,子孙发达。好,这几年他们都嫌路远难走,连香都不来烧了。
    去年雨水大,殿角坏了几处,进城请修。二房是没钱,余下几房也还有田有地,可是谁也不理,气得我大哭一场跑回,从此也不再进城了。只是南山沟里那两顷祭田,官府立案,无人敢买,路又太远,才得保住,不然,也都吃他们瓜分卖了。就这样,各家还在看相,说我父子捡了他家便宜,安享祭田,无忧无虑呢。”少的一个忿道,“这地方叫他自来试试,我们不过住惯胆大罢了。别的不说,单每年雨水,全庙都泡浸水里,人不能走出一步,阿爹至少坐上两三月的活牢。田里出产又少,去年水大,如非石墙坚厚,人都成鱼了。还有上月,我在南沟种地,遇见毒蟒,如不是那位救命王菩萨,还有命么?
    不服气,他是孝于贤孙,只管前来,我们立刻就让。”老的一个道:“其实老主人,原因这里龙穴关系全县文风,劝全县绅耆出钱造庙。人说绝地不听,他才赌气自建了一座家庙,当初也不知用了许多心力。谁知富贵有命,子孙偏生不肖。自从二老爷想他那房发达,听了地师的话来到庙中,把我支出去,不知闹个什么鬼!由此衰败下来,连他自己也都害了。”
    狄遁听下面的话,才知那是县中大户家庙,明是绝地,暗中却藏有好风水,每年发水全仗石墙阻隔,设想甚是周密,子孙仍不发达,甚是好笑。懒得再听,刚要纵出,忽想起中殿佛像塑得甚佳,意欲就便观赏一番。飞身越过殿脊,到了中殿门外一看,那佛像貌相清灌,皮肤作青铜色,两道浓眉紧压眼上,双目低垂,双手都在袖内,人体既极像真,衣着更和真的一般无二。新、甘庙字原多古塑,狄遁虽然常见,也甚惊奇。方要入殿细看,猛想起此行为何、时已不早,怎还在此耽搁?念头一转,立时退步,飞身上了殿顶。
    猛又想起佛像葛衣甚薄,西北所见唐塑,衣折虽极像真,也没有这么薄的,那两旁神像,非佛非道,塑法更劣,太已不伦。越想越怪,微一迟疑、逡巡之际,忽听天空哇哇两声,两只乌鸦由对面崖顶树上飞起,正往下面密林中投到。昏夜飞呜,知必有警,不禁心中一动,无意寻思,忙即越墙而出,匆匆出林。上了崖顶,纵向高处一看,星月迷茫之下,见来路上一条黑影飞也似朝前跑去,后面不远,跟着又是一条黑影,身法较快,却不迫上前去,藏藏躲躲,紧追在后,两下相隔约有半箭多地。前面那人似有急事在身,一味加急狂奔,毫不回顾。料与钱应泰师徒有关,连忙把气一提,施展轻身功夫,飞步赶去。这三人恰似走马灯一般,一个跟着一个,盘旋起落于崇山峻岭之间,蹿高纵矮,步履如飞,谁也不知螳螂捕蝉,黄雀在后,后面有劲敌跟着,危机顷刻。
    狄遁自幼生长天山,承天山飞侠狄梁公父子家传,内外功大俱臻上乘地步,脚力何等迅速!不消片刻便将第二人追上,细辨后影,果是钱应泰本人,这一来益发断定前行那人就是尤嘉,必是乘夜潜往日间藏宝之处取宝。钱应泰早已得人告密,欲取姑与,等他一去,暗中尾随下来。自己半夜跋涉,苦难踪迹,不料无心相遇,好生心喜,知钱应泰本领比自己虽逊一筹,却也不是庸手,可以随便打发,二人中只要一个稍微警觉,当晚想望立成泡影。不敢大意,看清人后便把脚步稍缓,隔远一些,专等到了地头再上前相机行事,追来追去,走的俱是来路,方向途径一丝不差,渐渐追离千松岩只有三数里路,尤嘉仍未停歇。暗忖前面越过高崖,就是申林旧居、他师徒的老巢,难道此宝还藏留在楼洞内没有取走么?方自奇怪,一个弯一拐便绕到危崖之下。石崖百切,壁立千尺,寻常人不能上,过去再经两处险径,便是楼前冈溪广场。尤嘉到此,并不攀藤上援,只立定略一端详形势,贴崖脚走了十几步,径往一株古树后面深草中走去。
    草里不比石路,人行其中,任是身轻,也难免有声音,何况彼此都是会家,耳比常人敏锐,不易瞒过。休说狄遁一人防二,便是钱应泰,到此也加了小心,不往草里走出,只循着崖脚石根,借着藤树掩遮身形,在旁目注前面,由横里平跟过去。这时三人彼此相隔仅有数丈远近。狄遁先学他样,跟不几步,嗣一查看形势,见尤嘉前面地下倒卧着两株数抱粗的枯树,可供藏身偷觑之用,见尤。钱二人因到地头,俱都目不旁瞬,全神贯注前面,正打算想法越过,给他个迎头堵,尤嘉离那枯树渐近,忽然止步,蹲下身去,拔出腰带佩刀在草里乱掘,只几下,手便取起一物。狄遁远远望过去,乃是一个小盒子,大只数寸,暗忖:前古至宝,又是修道人极有功用的奇珍,决不如此细小,料是珠玉之类珍宝,不像蜗皇金船故物,不由把来时高兴凉了一半。又想钱应泰师徒虽非正人君子,自己强夺人物以为己有,也是以暴易暴。如是此宝,还略有个说头,如是别的珠宝值钱之物,何以自解?莫如稍缓下手,容他师徒火并,查明虚实,下手不晚。这一失望迟疑,身便停住,藏在树后没有过去。
    狄、钱诸人藏处绝妙,越在前的越难发现有人尾随。尤嘉取出小盒,先四外仔细看了又看,一手握刀,一手紧握小匣,心虚胆怯已极,神情甚是张皇,及见星月迷茫,草树丛杂,崖高地隐,万籁无声,到处暗沉沉的,才放了点心,自家捣鬼,悄声自言自语道:“看老鬼语气神情,竟连俞、金二人也多了心。幸我把风,没有随二人同到库内,还好一些。他明早便要自寻仇人,明要此宝,再不见机逃走,早晚老曹走嘴,必遭毒手。
    乘此无人之际,我要看看这古时宝贝有多大好处,能在黑地里放光不会?”
    狄遁隔得较远,只听他低声咕哝,并没听清,见尤嘉取盒端详,似要用拿刀的手汗看;钱应泰宝物已现,怎不上前人赃并获、方自奇怪。回头一看,钱应泰藏在一株树后立定未动,只朝尤嘉微一注视的工夫,他脸已侧转向着自己这面,未看尤嘉,自己藏处虽秘,形迹似已被他发现。心刚一动,倏地眼前一亮,忙看尤嘉,匣盖已开,匣内金光腾高数丈,芒彩流辉,映得山崖树木都成金色。百忙中一看钱应泰仍立原处树下未动。
    猛的想起一事,暗道“不好”,更不寻思,双脚一点,径向尤嘉身侧纵去。身在空中,还未下落及地,倏地眼前又是一黑,耳听一声狂吼,紧接着脑后微响,情知遇见劲敌,不敢用功夫硬挺,就在空中一个“雨中哀雁”之势,身子一偏,转侧而下。只觉左肩被什么东西打中,撞落草里,仿佛甚轻。脚才沾地,便听崖顶有人喝道:“原来北天山老少三侠在负盛名,今日见面,竟是这等有眼无珠。适才庙堂内见了你家佛爷,连礼拜都不晓得,还老远出来现什么眼!蜗皇至宝……”底下的话未说完,似闻地琅一声,便不再言语。知道自不小心,庙中看走了眼,动手时踌躇不定,慢了一步,被能手暗跟下来,乘隙将宝夺去,不由又惊又怒。
    匆匆不暇开口,忙运气功,飞身直上,脚踏崖顶一看,声影全无,敌人已不知去向。
    方欲喝骂,忽见一条黑影,带着一道银光,由前崖上飞来,定睛一看,正是隐君。背人夜出,宝物未得,反栽了个跟头,好生惭愧。方欲开口,隐君劈口问道:“钱应泰师徒死了么?”狄遁答言”:“尤嘉死活不知,钱应泰尚在下面,想已被人点倒。”隐君更不还言,径往崖下飞落。狄遁也跟踪纵下,落地时,似觉左肩上撞落敌人暗器之处隐隐有点微麻,自恃一身内功,刀剑暗器所不能伤,何况敌人所用像是专打七窍穴道等要害的暗器,物甚轻微,连衣服也未刺破,以为事出偶然,并未在意。跟着隐君过去一看,尤嘉刀头碎裂,左手四指全行析断,头上陷一抓伤的大洞,脑浆四溢,突目张口,仰翻着死在地上。看神气定是收宝人匣之际发现有警,持刀抵御,吃来人用金刚重手法折断刀头,抓裂脑骨。死时手中紧握宝匣,来人手法太重,又是硬夺,所以连指折断。此时自己业已看出此宝,打算过去,只为着钱应泰未动,略微分心,迟延少许,就这宝光明灭之间,敌人便得了手。因是金光奇亮,突然一黑,竟没看出他的来踪去迹,不特动作神速,疾若飘风,就手上这份功夫,也是生平少见,幸已得意即去,如真对面交手,胜负真不可必呢!
    正自寻思,隐君四外望了望,已向钱应泰身前走去,再跟过一看,钱应泰仍然泥塑木雕般立在树下,望着二人,眼珠乱转,似有乞怜容色。隐君先安慰他道:“钱朋友,你遭毒手了,我定助你,且不要急。待我仔细看看,到底有救没有。”说罢,往钱应泰左右臂和胸前略按了按,朝狄遁使了个眼色说道:“钱朋友,你吃七指凶僧点了重穴。
    本来致命,仗你武功精纯,见机尚早,那厮又不知为何,想留你多活些时辰,才被你强用真力真气护住要脉,没有妄动一步,还算侥幸。救是有救,只是我老头子,对于这些狠毒道儿虽也略知一二,却不如狄家三侠叔侄来得精深。惟恐万一不到家给你留下残疾,反误了你,只好有劳这位狄老弟了。”
    狄遁一听,才知庙中装着佛像的和尚,就是素日常听叔父和马玄子说起的江北二凶之一的七指罗汉法灯。这凶僧自从三十年前,在江西南昌寻一镖师,为他恶徒竟明报仇,被一剑仙用飞剑削去右手三指,逃往浙江雁荡山绝顶古洞之中,苦练二十年。二次出世,本领越发高强,气功将到绝顶,寸许微物均可发作暗器,几练到飞花破敌、摘叶伤人之地步,尤其手狠心辣,精于点穴,手下即死。适才纵起时闻得脑后寒风,幸未大意,如被他用什么厉害暗器打中面门要害,纵不致命,也难免带一点伤,那才冤枉呢!想到这里,见隐君要他解救钱应泰,知道故卖人情,想为双方解去m司嫌怨,料有原故,便笑道:“患难相助,乃是我辈应为之事。老前辈要我代劳,敢不遵命,这等客气说话,却不敢再献丑了。”隐君道:“我向不会客套,实是知难而退,你不在此自当别论,谁还不知令叔一双神手,死活由心呢。老弟家学渊源,不必大谦,我还有要紧话和钱朋友说,快下手解救吧。”狄遁道:“老前辈定要如此,那我只好厚点脸皮了。”话虽如此,却也不敢大意。先走过去,照样把钱应泰前后胸和两臂轻按了按,然后说道:“钱朋友,把气提紧,一毫不可松懈。”随举左手,先照钱应泰腰间要穴点去,同时举起右手,照后心猛力一掌拍下,钱应泰立时张开大口,哇的一声回复过来,跌坐在地,喘息不止。
    狄遁忙赶过说道:“你真气受伤,且歇息一会再行说话,回去须要独自静养半月,才能回复如初,这贼和尚手底忒毒,如换别一个,八条命也早没有了。”
    钱应泰明知隐君是卖个人情给自己,与狄遁解怨释嫌。当时爱惜性命,不敢开口,事后回想生平行事,也只任性而已,并无过分为恶之处。想不到一时逞强,却闹了个一败涂地,不特把数十年英名付于流水,未了一条命还仗着仇人解救,才得偷生。那凶僧法灯虽未见过,久已闻名,就看今晚吃这大亏,万万不是他的敌手。看来今生今世报仇无望,夺还宝物,更是梦想,哪还有什么颜面在人前出头,越想越难受,忍不住心里一酸,倏由地上纵起,向二人深施一礼,说道:“当初我与申朋友原是一时误会,势成骑虎,致有今日之事,日里虽承狄兄相让,手下留情,但我已颜面丧尽。今晚又吃这凶僧毒手暗算,如非老前辈与狄兄以德报怨,仗义相救,我纵仗气功苟延残喘,但一走动说话,必死无疑。深山之中无人到此,就有人来,也无法解救,仍是立以待毙而已。九死一生,如梦初觉,自知艺能不精,世上高人甚多,以前乃是井蛙之见,休说狄兄于我有救命之恩,不敢恩将仇报,便是那法灯凶僧,我也只好任其恶贯满盈,自伏大诛,不敢再作复仇之想。回去即遣散门徒,别寻穷乡僻壤,隐姓埋名以终天年,不再出头露面了。”说罢,一恭到地,便要作别走去。
    隐君忙拦道:“钱兄且停一歇,同去石上坐下,老朽尚有话说。当狄老弟在此,我素来口直,也不作客套虚言。若论钱兄为人,虽多机智,善善恶恶,尚是英雄本色。只缘门徒众多,品类不齐,恃强任性,狐假虎威,行为颇多狠辣,给钱兄招怨不少。即以m司之事而论,狄老弟万里远来,久闻钱兄名望,虽说代人助拳,夺回旧业,因钱兄三次未伤申林,光明磊落,并知当初双方各有误会,势成骑虎,只不过想投帖拜望,想钱兄卖个情面,至多点头为止,实无相犯之心。后来一到,见高足们个个强横霸道,非但不容进见,反以势力相迫。内中一个更是阴险,乘人不觉,暗施极厉害的毒手。如非狄老弟一身内功,岂不腹破肠流,死于非命?他初到江南,不知钱兄就里,以为耳闻不如眼见,既如此纵容门徒逞凶为恶,素行可知。这才一意周旋,闹得不欢而散。常言树大招风,钱兄已然有妻有子,正可隐居纳福,何必为这些无知门徒惹是生非?新死二高足,便是榜样。今既悬崖勒马,足见大彻大悟。只是适才凶僧在令徒手内夺去的宝物,是否便是蜗皇元江金船故物?如是此宝,目前看相的人甚多,各派中能手为了它纷纷来到江南,你我三人和凶僧均不能据为己有。但此宝主人还未出世,为期尚早。老朽生逢异宝,虽无贪得之心,颇欲一广见闻。目前听人告知,语焉不详,看钱兄如此重视,当知它的来历用途,可能见告么?”
    钱应泰叹了口气答道:“此宝自出土以后,由先发现的樵夫卖给一个富绅,后遭盗劫去,几乎全家废命。以后经了两主,辗转劫夺,宝主人均遭奇祸。最后落到一个道人手中,深知它的好处,方欲拿了去请教他的师长,忽得瘟病。临危之时写了一信,命他随行小徒送往武夷山他师长那里,行时叮嘱,匣中之物不可开看。小道童年轻好奇,不合夜间偷看,金光上腾,被一绿林中人杀死夺去。值我路过,又将他杀死,到手时,因看道人遗书,知此宝每易一主必定伤人,均是于得宝以后炫露所致,于是才命门徒四出寻觅隐秘之处隐居,等避过风头,再寻高人共商用法。不想此宝终是不祥之物,如非为它,何致有今日结局,自知不是凶僧对手,再者此宝非有道之士不能使用,如非其人,适以贾祸。说来话长,此时万念俱灰,急于回去遣散众人,无心多说。好在详情俱载书中,我拿它无用,尚有一本符箓小册,连间多人,无一能解,一向带在身旁。老前辈如要,便以奉赠如何?”随手取出一本绢册递过。
    隐君接过小册一看,薄薄七八篇,长才三寸,册面业已残破,纹理甚粗,颇似宋绢,上面满是符箓。那书粗纸写就,只有两篇,小如蝇头,约有四五千字。匆匆一看,已知就里,不由失惊道:“钱兄曾将此书示人么?”钱应泰摇头答道:“那符箓倒请教过几个博学之士,书却未有。”隐君道:“这便还好。别人绝不知会有如此巧合之事,否则难免还有后患呢。”钱应泰道:“我也防到这一层上,所以道人遗书,从未与人看过。
    便这绢册,看的也是文人。劫宝的人名唤单黄,宝才到手,即为我所杀,无人在侧,谁也不知此事。我自接小徒告密,得知孽徒尤嘉形迹可疑,将他支出,盘问小徒曹豹。此人原极粗鲁,等我间完,知他上了尤嘉的当。他曾对我说,入门之时,曾见屋顶有黄影一闪,不像是人,再纵上房去看,却没有了。我那住处房少,带的人多,又忙着给小徒马连筹办安殓之事,院中不断有人出入。我知二位不会前往,别人不知我的住处。再者地形孤高,此时月光明亮,登房一望,远近分明,纵有人大胆窥探,也逃不过小徒们眼里。恰好屋顶上晒着一件衣服,随风飘扬,正当发现黄影之处。曹豹平日又是个草包性儿,素好大惊小怪。随问别人,说是未见,也就罢了。后来尤嘉见我师徒一起入睡,竟欲取了藏宝逃往他乡。我暗地跟踪追出,直到受了暗算,才想起那条黄影定是凶僧无疑。
    看神气他在左近查访此宝下落已非一日,不是日里路遇我师徒走过,随往探听,便是跟踪尤嘉等三人回洞,盗宝未得,在路上谈论,被他听出破绽,知宝为尤嘉盗去。本心跟他,见我和狄兄一个跟一个追了下来,他又跟在后面。到了地头,本心想将我师徒一起致死,因恐狄兄难制,特地留我暂活片刻,点了暗穴,将我身于移向狄兄一面,去分狄兄心神,他才乘隙下手。如非知道这种点穴厉害,稍一出声走动,命早没了。”狄遁奇怪道:“钱兄追人走过时,我正在山洼人家家庙里窥探,凶僧尚在殿上打坐,是我一时眼瞎,灯昏月暗,见他坐在空莲座上,两旁又有神将侍立,误把他当作塑像,只奇怪此时哪有这等超越唐,宋的巧手神工?闻得空中乌鸦飞鸣,知有人过,心动追出,不及人殿细看。匆匆上崖,看出是钱兄师徒,便追了下来。不想慌疏,竟中了他的道儿。这时才得想起,那莲座上必是供的是神主牌位,被他坐上一挡,致未看出。但他明在我身后追出,钱兄说出那情形,仿佛他早知底细,一起身就尾随在后,这就奇了。难道他还会分身之术么?”
    言还未毕,忽听隐君一声冷笑,手扬处,早有一线寒光,朝左近丛草之中射去。同时便听哎呀一声,跟着纵起一人,似已受伤,身法仍然甚快,飞也似便要沿岸逃去。狄遁哪里容得!纵身一跃,便到了那人前面,迎头拦住。那人见不是路,扬手就是三只钢镖连珠打出,狄遁哪把这等暗器放在心上!手一伸,先将头一只接到,跟着手擎镖尖上下一拨,便将那人上中下三路连珠无敌神镖全行打落,当当两声,落于就地。狄遁喝道:
    “姓狄的在此,你还想逃么?”那人更不答话,声出镖到,一边觅路纵起,一回手又是三只连珠发来,当当当接连三响,又被狄遁手中镖头打落,这一来不由把狄遁招恼,一掂手中的镖,少说也有斤许,暗骂:“无知鼠辈,我本不想伤你,你却这等不知进退!”
    等三只镖一打落,也不掉转镖尖,见敌人身已纵起,就势三分指力,照准他肩头甩去。
    原意此镖太沉,想留活口问话,不愿致他死命。谁知那人也是一个久经大敌的好手,脚未落地,闻听得身后嘘的一声钢镖破空微音,只把身往侧一偏,就着纵落之势,回手接去,镖尖恰好不用掉转,脚一沾地,便即原镖打出。另外囊中三只钢镖,也在纵起时取出,同照狄遁打去。
    狄遁急于擒敌,当着隐君和钱应泰,更恐擒他不到丢脸,手中镖一甩出,人即飞纵追去,恰好三镖连珠齐至,幸是狄遁身轻如燕,纵跃高远迅速异常,三镖俱打在下三路。
    狄遁虽然不怕,这么沉重的镖,也犯不上和它硬撞,一见镖到,上身提气,把脚一蜷,镖擦脚底而过,几乎挨着。狄遁更不容他二:次纵起,就空中一一个回旋,使出日间身法,“飞鹰捉兔”,两手一探,头下身上,往下抓去。那人臼恃神镖无敌,囊内只有九镖,发完无功,左肩头又是重伤透骨,一见敌人临头,再想纵逃已自无及,明知非敌,把心一横,拔出身旁所带的兵器,往上便打。
    隐君因狄遁业已上前,旁观未动,见那人连珠镖法精奇,似是一个熟朋友的家数,方自觉异,狄遁己然发怒,飞身纵起,那人躲避不及,倏从身旁取出一件奇怪兵器,原是曩年常见之物,大是惊异,知道狄家仙禽掌法,下落时,敌人只一被他罩住,四五丈方圆之内,任是如何纵避矫捷,休想幸免,如用兵刃抗拒,伤得更重,恐狄遁遽下辣手,那人不死必伤,危机瞬息,上前拦阻,料定无及,忙喝“老弟手下留情”时,狄遁已然捷如健鹰,凌空飞落。左手一晃,掳住那入手上兵器,就势连身往下一筑,这股于力量何止干斤以上,那人立时站不住脚步,身形往一晃,百忙中还想用左手抗拒时,狄遁右手急浪翻花,早伸二指,朝他左肩点了一下。那人急怒攻心,狂吼一声,往后便倒,动弹不得。说时迟,那时快!容到狄遁双足点地,那人已先倒在地上,如换常人看去,仿佛一碰就倒,实则就这两下微一接触之间,已是好几个神妙招数过去。钱应泰练就目力,在旁边看了个逼真,不禁暗道一声“惭愧”。想起日间对敌之事,狄遁把自己误当作无所不为的神好巨贼,已然下了辣手,若非隐君赶来拦救,岂能幸免?狄氏三侠威震天山。
    果然名不虚传。似他如此本领,尚被凶僧占了上风,夺宝而去,隐君更比他二入还高,何况自己、看起来天下能人甚多,自己多年名望,实是没有遇见高人,出诸侥幸。所以今日两遇强敌,几乎丧命,不死真乃万幸。越想越寒心,益发坚了退隐之志。
    方自胡思乱想,狄遁已将那人擒了过来。正往地上要掷,隐君连忙止住,将他缓缓扶起。一认面目,年纪甚轻,并不相识。未及开言,狄遁已指着那人对隐君道:“这厮大已不知进退,我本不想伤他,他却不住卖弄他那几根废铁,手法准而且狠,如换旁人,定遭毒手。看他平日,必常在江湖上横行,惯用暗器伤人。如不除去,不知要伤多少人!
    老前辈稍慢半声,我早把他双手废掉了。”隐君见那人中等身材,五官倒也不带好恶之相,想系年轻气盛,猝遭挫折,被人点到擒住,身不能动,气得双目怒瞪,眼珠都要凸出来。隐君一看,便知不是坏人。凶僧做惯独脚强盗,性行又极暴戾乖张,不能容物,从未听他收徒结伙,这人怎会和他一起?便命狄遁将他解救转来。狄遁料有话问,反正逃走不了,过去将他腰间软筋一扭,左右肩上点一下,然后左手将他扶住,右手照背上一掌拍去。那人大咳一声,吐口浊痰,立时醒转,朝三人看一眼,略微定神,倏地怒吼一声:“我与你拼了!”声随人起,“黑虎偷心”,照准狄遁当胸就是一拳打到。狄遁先见他目射凶光,眼珠乱转,早料及此,只微微冷笑一声,身形略闪,便即避开。
    那人情急拼命,恨不得一拳将狄遁打死,全身的力气都用在一双手上,一下打空,知道不好。还算他武功颇有根基,脚底明白,没有前扑。刚想稳住身形变招再打,狄遁身手何等神速,早就一偏之势,二人双肩交错处,像戏弄小孩一般,“顺手牵羊”,掳住他的有臂往后一带,跟着“老狼反顾”,折转身形,左手照他后心一掌打去,“叭”
    的一声打中背上。那人猛觉背上仿佛挨了一下铁锤,心震欲落,两太阳穴直冒金星,再也立足不住,一下跌出老远,倒趴地上,半响方起。狄遁正想挖苦他几句,那人二次回身,又朝三人看了一看,咬牙切齿,“唁”了一声,观准身旁一根石笋,把头一低,猛撞上去。隐君看出此人性烈,又认得他的兵器,有许多话要问,如何容得他死,脚一点,早飞身纵到他的前面,身子一闪,让过他头,拦腰抱起,纵将过来。那人双手被束,两脚乱蹬,只挣不脱,急得高声怪喊道:“打不过你们,快些给我一个痛快!如糟蹋人,莫怪我破口骂你!”隐君且不放他下地,笑答道:“你想死想活,都不难。决不糟蹋凌辱你,只问你几句话,肯说么?”那人道:“我决不跑,你先放下我来。”隐君道:
    “那个自然。”一面放下他站定,一面止住狄遁,不令开口。还未问,那人已先说道:
    “我只一事不肯说。你们要问的,可是那七指和尚今晚夺宝的事么?”隐君道:“这个自然要问,还有别的。说完,也许和你交个朋友,至少也给你医伤,放你走路。”那人道:“我只一件事不说,你问好了。”
    隐君先问他姓什么,那人答道:“我姓苏。”说完又道:“我告诉你姓名,已替我家丢人。我出身的事不肯再说了,适才不肯说的,也就指的是这一件。”隐君笑道:
    “好,不说无妨,少时我替你说说。那么你既是有名人物的子侄后辈,怎会和七指凶僧在一起呢?”那人闻言,立时面上一惊,转问道:“我自出道以来,只七指和尚我自觉不是对手,三年之中,没一个不败在我手里的。这位钱朋友没有交手过,我不敢说。你们两个,非但不是敌手,这样好本事,我简直做梦也不相信。听你说话奇怪,好似知我来历,你倒是姓甚名谁?我人已丢了,莫再现别的眼。”隐君道:“我姓萧,没名字,人都叫我老萧。这位狄遁乃北天山三侠之一,飞侠狄梁公之侄。你败在他手里,凭谁说,也不算是丢人。该你答我的话了。”那人迟疑了一会说道:“在夜来已听秃贼说过姓萧的,我怎想不起来?”隐君二次催问,才答道:“那七指和尚与我原非一路,你们信么?”隐君道:“我早料到,怎会不信?往下说吧。”
    那人益发惊异道:“我因受人之托,来西天目采药。在刘家墓田山谷中,遇见小时一个冤家对头,名叫冯吉,住在后山石洞以内。这厮先本不是我的敌手,十年不见,不知从何处练就三十六把毒药飞刀,厉害非常,伤人立死。前年我有一个有本领的表叔死在他手内。我遇他时,他正向刘氏家庙的守墓人老丁。小j一父于二人强买粮米,我躲在一旁,他并未见。他走去不久,从草地里窜来一条毒蟒,小丁正在危急,恰值七指和尚跑来,我又用连珠镖打伤蟒的双目,二人合力将蟒杀死,这才相识。小丁感我二人相救之恩,让至家庙里款待。偏巧我二人都无一定住处,便同借他家庙暂住。我因和尚狂做,目中无人,心中不忿,现于辞色。只见他杀蟒时本领,没敢冒失。和尚心性凶恶,见我不服,未免有气,本想给我一个厉害,也是不该成仇,当晚我背了和尚打听冯吉住处。谁知和尚在外偷听,他和冯吉更是誓不两立的死仇,前些日也是同在山中无心相遇,约地动手三次,各有伤害,未分胜负。并曾中他一刀,如非带有灵药,几乎送命,至此不敢妄动,有心前往盗刀。因冯吉有一个同党,他少一助手,自问不易成功,我正合他心意。等我问完老丁父子的话回转,他已在房中相候,开口便说我二人同仇敌忾,能帮他不。我说素来和人交手,都是单打独斗,更不喜欢偷摸作贼。他当时恶狠狠要想动手,等我作势准备迎敌,忽又改了笑脸相劝,说他的脾气也和我一样,本不愿作此鼠窃狗偷行为。怎耐这厮会有妖法,仗着飞刀厉害,无恶不作。去年在四川灌县为一剑仙所伤,才逃来江南,隐藏西天目深山之中,淙迹诡秘,下轻见人。偶作绿林营生,杀人越货,总在闽。浙交界等远地,知他在此的人极少。况他还有一个厉害的党羽,同去找他,不算是两打”一。我们本领均比他高,吃亏的只是飞刀,这等狠毒暗器,理宜给他毁掉。
    我们盗了他刀,再和他:二人各凭真实本领,一对一拼个死活,也不算是不光明公道。
    我被他一席话说动,想借此代报表叔之仇,第二天晚上便同往盗刀。仗着和尚诡计多端,居然将刀和一口袋东西盗出,然后叫阵,由和尚将冯吉杀死,我追那同党时,和尚杀了冯吉,正追了来,行经一处下视无底的绝壑上面,我看出和尚心辣手狠,本领高强,人又凶横不可理喻,事完必和我要那盗出的东西,飞刀我不会用,到他手内,岂非如虎生翼、纵过对崖之时,暗用手法将结捏断,将刀震口袋凌空坠入壑底,那同伴仍被跑掉。和尚并未看出我的手法,因壑底满是瘴气,深不可测,无法下寻,只说了声‘可惜’,匣自丢开。第三日我觉他不是好相与,辞别要走。他又再三留我,说他此来是为闻听人言,有一至宝落在这一带地方,如能得到,有多少好处。既承相助,何不作个整人情,再帮他一臂?听他说起此宝许多异处,想开个眼界,见识见识,又想这厮霸道已极,一说出口不容人驳,不答应难免成仇,不容善走。自问又打他不过,只得间他,要我如何帮法。
    他说,他由仙霞岭一路追踪采访到此,已非一日,不特不见宝光上腾,竟无线索可寻。日前才打听到,上年有一姓钱的名武师,忽将家务田业交给他的侄儿,带了许多徒弟,说是出门访友。由此失踪。访问各地江湖上人,俱说未遇。直到前些日,才有一人遇见他一个姓马的徒弟,由西天目山中出进了两次。在这事前,此宝曾落在一个道童手内,在一旅舍中取出观看。人见宝光往看,那道童甚是机警,早收宝物,连夜逃去。和尚恰在途中看到过两具死尸,内中一个,便是店伙所说的道童,算计钱武师师徒出走时日,相差并不甚久,因此疑心他藏在本山附近。寻访几天,刚探出他和徒弟马连各有一外家,同住后山深处,是否怀藏此宝,尚无把握。因知钱武师是有名人物,徒弟甚多,如若动强明取,必难到手。再者本人身具异相,名声在外,一望即知,不好探查。难得我年轻新来,正好帮他查访,并说钱武师为人如何可恶,但宝物只有一件,如若查探真实,不问谁得,均要归他。我说宝物我决不贪,只戒他事若是真,已然强夺人物以为己有,不可再用辣手杀人。再者我尚有事他往,不问真假成败,至多只能再留五日。他俱应允。
    当日下午,一同出庙,由他引路。正往前走,便遇钱朋友师徒多人,扛着一个死尸,往后山急走下去。他教我随往探听,他却向来路走去。彼时还在白天,我仅遥见钱朋友住家之处,便即回来。一会他也赶回,说他路遇三人在坡前争论,此宝已然千真万确在此,但已被人藏过,暂还发作不得。时已近夜,他又教我饭后重往后山探查,如见人夜出,速即赶回,与他送信。他自回庙打坐,天明无事,再和我倒换探查,好歹要查出此宝下落。我强忍愤气,前去探了一探,果然被他料中,到时钱朋友正把死的那人支开,和两门徒商量,要唤一个姓曹的来问。我因听钱朋友师徒说尤嘉日里过千松岩曾推说出恭,让众人前行,在岩后逗留一下,宝物必藏在那一带草地之中,这两天内定往愉取逃走,弄巧当晚就许去。我想机密已然探得,这厮当晚去否未定,那地方屋小人多,他师徒个个行家,我伏身房上,容易被人看破,与其在彼久等,还不如到他说的地方去寻呢。
    我原贴伏房脊面往下偷听,走时稍微大意,差点没被人看破。我见逃避不及,反往房侧纵落,贴墙而立。他们全都纵上房去,只往远看,竟未防到近处。等人一走,我立即赶回,向和尚一说。他道这厮当晚必往,庙前乃是必由之路,果然叫我前往千松岩等候。我心想只一夜的事,也就忍气,没有计较。我到岩上等有个把时辰,不见人来,好生焦躁。忽然心动,和尚为人如此可恶,何苦受他驱遣?莫如趁此时机,不寻到宝物,反正无关,如若寻到,便拿了一走,又待何妨?刚进草地,待要搜寻,便听岩侧有人跑来,匆匆不及躲避,只得往草里一。伏。不消片刻,他们四人一个跟一个先后赶到,一会宝物出现,和尚便下了毒手。我防他看我在此多疑,没敢出声露面。好在约定,他宝物一到手,我即刻与他分别。满拟等他走远,再行回庙,取了包裹上路,不料二位纵将下来。不知怎的,被这位老人家看破,打了我一暗器。我从小学会硬功,刀枪不入,不知怎的,竟会被他打进肩头。又见二位如此高崖可以随便上下,知是强敌,再想逃走,已无及了。”
    隐君笑道:“老贤侄,我这坎离钉非凡铁所造,任你练就金钟罩铁布衫,也照样可以穿肉透骨。你以为月黑天阴隐在草中人看不见,可是你那两只眼睛露出草外,怎能瞒得我过?幸是我现在不肯无故伤人,否则焉有命在?便那凶僧,也是命不该绝,一见是我,望影先逃。我知此宝该有不少波折,此时谁得谁就有祸,到了我手反难处置。追了他一程,本想赏他一坎离钉,将他那只断了三指的右臂打折,免得再用暗器害人。谁想他右时暗佩匕首之类的利器,隔着僧衣,看它不出,在打得火星乱迸。我虽用了十成力,大约兵器许已折断,就受点伤也不重。这一迟顿,被他逃远了,懒得再追。又恐这里有人中他暗算,寻着原钉,便自赶回,无意之中几乎伤了好友的子侄。我素来行事谨慎,这是哪里说起!”少年闻言惊道:“听老人家言语称呼,竟是我的长辈伯叔么?”隐君说道:“贤侄年幼,我已隐名多年,自然不易知晓。异日回去对大人说,黄山始信峰有一萧老头子,乃当年的萧老三,就会告诉你了。”少年又想了一想,忽然失声道,“老伯可是单名寅字,当年曾号苕溪渔子的么?”隐君笑问:“你怎这时才得想起、我与老笠已有二三十年不见了。当初分手之时,记得他并无子女。看你行径,虽未尽得他的传授,家学渊源已有根底,不是他子,便是他侄,对么,如今他人在哪里呢?”
    少年纳头便拜道:“原来果是萧老伯父。小侄苏同失礼冒犯,真个该死。老伯说的乃是家伯,先父早已去世。家伯无子,甚是钟爱,只惜资质太钝,武功学业无什么进境,实替家伯丢人不尽。家伯因近年结怨江湖上人太多,形踪隐秘,归家时少。前数年偶往庐山闲游了数日,回时,带着一个小女孩子,神情甚是懊丧。请问了几次,俱不肯说,每日只筹计着两顷来地的田产。这日忽将我弟兄三人唤至屋内,说他生平挥手千金,祖业已然败了不少,不能再用分文。此次出门,铸了一个大错,良心上太问不过去,非设法补过不可。老弟兄二人,他老人家膝前无子,将田业交小侄等弟兄三人。他不日将出远门,少说也得十五六年才能回乡,便老死在外也说不定,须要好好成家立业。小侄等知他说到做出,再三跪求,他只苦笑不已。因当时未交出账本,以为还有几天,尚可挽回,谁想当晚半夜里,便带了那小女孩走去,至今各地寻访沓无音息。老伯也不知道他的踪迹么?”隐君摇头答道,“这事我原料着一半,弃家抚孤,却未想到。你学业尚差,如何与凶僧一起?这厮机警刁诈,他今夜已早料透全局,只不知我们会来罢了。他叫你来此,并未安着好心,庙前一带,必另伏有一人观风,否则他也不会但然在庙中打坐。
    今日如无这场波折,他知夺宝人多,恐你泄漏,定要拔你短梯,杀以灭口。现有这几人知道,反正隐瞒不住,你未违忤他的意旨,异日相遇,只把夺宝时情形一说,且他成功,用你不着,故此走去,便无妨了。能躲则最妙。肩上浮伤,我给你上点药,即日便愈。
    此时可代我将那根坎离钉寻来,随往千松岩住上一二日。如无什么事,同往黄山,于你多少总有益处,也不在你受伤一场。你意如何?”
    苏同大喜,重又向狄、钱二人行礼赔话,径去草里将钉寻来交上。钱应泰听他竟是苏笠之侄,无怪年纪轻轻有此本领,当时听出了神,竟忘起身,见老少三人将走,才重行作别。隐君道:“钱兄方在失意,我本不应以琐事相烦,但是我这世侄尚有行囊在那庙内,有这些时谈话耽搁,凶僧即便绕道逃回,也必防我追踪,取物他去,不致遇上。
    但天下事常出情理之外,故人子侄,我实不愿他和凶僧再有纠葛。好在钱兄必由之路,可否今晚或明早行时代往一取,命人送至千松岩?老夫颇通卜篮星相之学,日间看钱兄面相,他年尚有风波。回去当为钱兄一卜,明早人来,有一信奉上,或可作一趋避,彼此两益,不知可否,凶僧虽然万恶,却也硬气,自问手到必死。声言凡他手下逃生的人,算是隔了一世,多大仇怨,也都冰消,须另有新的过节,始行为仇。纵然狭路相逢,钱兄不动,他决不动。我这老贤侄一去,就难说了。”钱应泰接口连声答应,并说此后勉为善人,恩怨皆空,回去遣散门徒,偕妻和子觅地同隐。取物决定亲往,明日午前,必至千松岩领教,并指明石库内地道复室和埋藏金银之所,以备取出施与贫寒。隐君见他居然改行为善,好生心喜,互相作别,各自归去。
    时近黎明,天空云雾迷蒙,还未见亮,到了千松岩,周鼎已然醒转,隐君对狄遁道:
    “那七指凶僧和毒蛇一样,见人就伤,照例手不留情,何况你又在追他。适才当着外人,见你无什么异状,以为老弟手疾眼快,未受暗算,不曾细问。此时看你左肩较右肩微高一些,颇似中了人家劲气,你追他时,可觉得有什么东西打到身上么、这厮练就绝好气功,摘叶飞花,打人立死,不可大意呢。”狄遁闻言,才想起飞身夺宝时被凶僧打了一暗器,只觉其物甚微,触肩迸落。后在崖上觉着左肩微麻,急于和隐君相见谈话,也未在意。这时被隐君一提醒,立觉左肩肿一带又麻又酸,隔衣揉按,此息彼起,似在有无之间,捉摸不走。情知不妙,自付出世以来并未吃过人亏,看凶僧本领,与己不相上下,便是这类劲功也有甚深造诣,只不过邪正有别,不肯作那鬼蛾勾当罢了。如在平时,不问白日黑夜,是硬敌是闪躲,都决不会被打中,偏生一时疏忽,不知另有能手伺侧,又当宝光奇亮之际骤然一黑,对方暗器微小,近前始闻破空声息,身在空中,仅躲过了要害。尚幸是当时见机,没有和他硬撞,否则打中后脑,焉有幸理?万里远出,第二次和人交手便遭挫败,好生懊丧。见隐君还待他回话,便将前事说了。
    隐君道:“老弟不要难过,他也知你难惹,才在逃时下手暗算,你并不算跌倒他手。
    这暗器没拾起看,想系竹木制的了。你且脱下衣服,我看伤势如何?”狄遁褪下左袖露出肩头。隐君见后肩肿上有两个青色指印深入腠理,不禁眉头微皱说道:“这厮所练劲功,专伤能手,敌人气功越好,伤得越重,照你功力,本可无伤,偏被打中后肩肿穴道。
    如换他人,此臂必废无疑。就这样也得几天,始能将这片淤血滞气逐渐融化呢。”狄遁愤然不语,由此益发痛恨凶僧,誓报此仇。苏同先闻隐君之言,细看狄遁,两肩好好的,并无异处,还在奇怪。自己也曾亲见凶僧与人恶斗,好久不分胜负,哪有这等厉害?及至脱衣见伤,才知果然。想起前些日和凶僧龈龋已非一次,凶僧也曾屡说如违他命,便要置已于死的话。得免于祸,真是间不容发,好生心寒不置。隐君先给狄遁运用气功揉按一阵,青痕渐淡,也不再晕开。隐君令他安歇,自代钱应泰卜了一卦。楼中粮肉酒食一切均备,苏同便去料理早饭。饭熟后,申林始奉母归来,狄遁也自起身,大家相见叙礼。
    一会钱应泰到来,说昨晚回去,先到庙中一看,凶僧不曾回庙,并无行李,只有一个小包,想已事前带走。莲座上放着苏同的衣包,下面压着一张字条,大意说苏同小辈无礼,不知尊卑,本当取他首级,姑念盗刀之劳,人尚诚实不欺,权饶一命。今晚的事早已安排有了成算,另有一人相助内应,并不是苏同的功劳。此人先在庙前守候,报信以后。业往前途等他,行那拜师之礼。自己年老,早想收徒,本心想收苏同,谁料不知好歹。今已分手,宝物必落己手,切诫向人泄露,否则休想活命等语。拿到家内,一查众门徒,日里和俞、尤二人入库盗宝的百步飞蝗金健,已早不知去向。问起俞正,说由千松岩回时,他曾叫已先行,拉了尤嘉落后盘间,约有半个多时辰,才行追上。到家问他,说口风甚紧,没有问出,后来又走出了好大一会才回。有人问他,说是出恭,见月色甚佳,耽玩些时。走时匆忙,大家衣物均未取出。他夜里曾背人向别的同门凑借了二十两银子,说明早托人与他老兄送去,托做些衣服穿。尤嘉走前,就无人再见他了。此时因师父有命,明早有事,各自安歇,好些人俱知要下尤嘉的手,谁也不曾留意到他。
    途中和尤嘉问答,被凶僧听去,后又跟来,恰值金健外出,被他收伏了去,也未可知。如今众徒已然给资遣散,只有曹豹坚持相随,死不分手,现护眷口在前途相待。尤嘉尸首,也念在师徒一场,就地埋葬。特来送还包裹,并请指点迷途。
    隐君交他一封柬帖,命其日后开看,随问洞中地道。钱应泰道:“我也是到此方知。
    平日藏的金资,早已运去多半,昨晚分散的便是,洞中所存尚有万金上下。这地道共是三条,内中一条原本没有。去年忽然地陷,先用大石盖上,渐渐堆了一座假山。据我观察,恐还有路通到远处,不曾发现呢。”隐君便令他同往指点,果在后洞发现许多秘奥所在,将藏金全部取出。隐君令他随意取携,并将遗存衣物取走。钱应泰道:“我此时全家不过四五口人,已有不少资财,后半生尽可温饱,多取无用。就烦萧老前辈代为施舍,稍减我平生罪孽吧。”隐君见他一物不取,知他不好意思,便不再勉强。钱应泰殷殷请教了些话,隐君道:“钱兄昨日小挫,便自放下屠刀,可谓大彻大悟。按说本乡隐居,原也无妨,只是门下徒弟太多,良莠不齐,借此一举,离开他们,将来要免去许多烦恼纠缠,倒也甚好。”随说随命周鼎上前拜见道:“昨日来时,无心中救得此子。因见他资质甚好,小小年纪,有志好强。老朽世外衰年,已有多年不再收徒,一见心喜,定是前缘。现将携他同往黄山授业。他家人远在兰溪,尚还不知此事,难免忧急。钱兄此行,正好取道于此,我致他父兄一函,就烦便中一绕,代为送去吧。此子生具异相,面黑如漆,自颈以下,皮白如王,钱兄不妨认清他的面貌,他年相见,就不难认出了。”
    钱应泰虽已觉悟前非,但他一日夜间连遭险难,把平日那大名头声势闹得瓦解星分,终是难免懊丧。心又惦念着前途的妻子,匆匆接过书信,看了周鼎一眼,并没体会到隐君语有深意。见话说完,起身告辞。反是周鼎,听师父一说,对他留神看了又看。隐君料他无颜再在当地逗留,急欲他往,也不再挽留。钱应泰又和狄、苏、申三人一一作别而去。走后,隐君叹道:“此人平生,只是胸有城府,忌妒心重,每年虽也做一两次绿林生涯,并不轻易杀人。所劫都是些该当遭报的贪官污吏,此外并无大恶。仗着行事不轻树敌,胸有成竹,交游更广,在江南亭了多年盛名。不想近年所收门徒大滥,往往狐假虎威,横行霸道,他又爱护犊,才有今日这场惨败。看他昨晚今朝行径,倒也不失英雄本色,只是面上晦气犹重。适占卦象,我素来与人为善,他既求我指点迷途,说不得只好烦老贤侄暗中前往,助他一臂的了。”苏同便问地点时刻。
    隐君道:“照我卦象揣测,此事也由蜗皇至宝而起,仍有内贼。错在他遣散门徒之时,碍于脸面,没有明说昨夜实情。门徒均未见过凶僧,本就不肯深信,见尤嘉不归,师父又忽然遣散徒众,携家远遁,难免有人恨他薄情,在外张扬。恰被那另一寻宝能人听去,以为此宝尚在他手,向他硬讨。他虽败于凶僧之手,毕竟也算是个成了名的人物,怎肯平白受人欺凌?两下话不投机,争端即起,他又决非那人对手。我如亲往,事可立解,但我又决不愿与那人相见。难得老贤侄在此,正好相烦代劳一行了。事情发作,必在未抵兰溪以前,他带有家眷和行囊箱筐,为避人迹,必走小路,不能走快。你昨晚未睡,此时可去安歇,到了黄昏日落,吃罢夜饭,再行起身。照你脚程,大约三更前往,到了天目溪,他必在镇上客店之中住宿,等候明早雇船,改走水路。那镇上人烟稠密,为附近各县入江孔道,他那对头就在店中,也不下手,必定沿江尾随,到了江宽地旷,无人之处,不是借载为名,便是飞越江面,上船拜望。你可假作盗宝之人,先到店中故意窥探,使那对头看出。他本拿不准此事真假,乐得有人给他做试金石,好坐山观虎斗,于中取利。次早必让你在前尾随,他却跟定了你。到了适当地方,你只做不知,先他上前借载。你有多大本领,不妨都使。钱应泰此时已见过我的束帖,见你到来,自然心照,你只照真的一样,和他硬要。他有了落场,便可惜题发挥,照我柬帖行事,无须和来人对面相争,化险为夷了。你再和他化敌为友,两俱无伤,事毕回来,我已起身,可去黄山始信峰相见便了。”
    苏同一一领命,到时自去。隐君亲往地道中巡视了一遍,将各路口堵塞,从库内给申林取了五十两银子,为老母甘旨之奉,所有钱应泰留的金银,一并封存库内,等将来设法散放,到日另有人来交派。众徒党遗留的衣物钱钞尚有不少,钱应泰遣散徒党之时,虽曾分赠巨金,再三告诫,不令再来,内中难保有那没品的人,探知强敌已走,生心愉盗,报复前仇,早晚有事,也须早为之备。就这千松岩,目前已非善地,无奈当地尚有他事未了,必须留人坐守。
    隐君便将奇门遁法传了申林,并在楼前一带设下禁制,使外人到此,如入武侯八阵图,不能随意进出。把那衣物钱钞仍置原处不动,俟将来人擒到,并行发还。又指示了一番应付机宜,申林领命叩谢师恩。隐君、狄遁随向申母作别,一同回转黄山,仍由隐君抱着周鼎,一路无话。赶到黄山脚下,先在汤口给周鼎购置了些衣物,然后往始信峰进发。周鼎连日亲见许多奇迹,一心一意相从隐君学习本领,已不再想家了。
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