第七回 关云长喜得兄信 辞曹操封金挂印-卷一 千里走单骑-评书三国-现当代名著网
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第七回 关云长喜得兄信 辞曹操封金挂印
    第七回  关云长喜得兄信 辞曹操封金挂印
    刘备等陈震送信去后,他感到万一云长一到,总非道理。到了冀州,弟兄很难脱身。再想一想,让我设法先离开此地,赶去黄河渡口等候云长。见到兄弟后,我就对他说明原因,弟兄双双再去打听张飞的下落。这样才能再图谋我的大业。但是怎样脱身呢?一时想不出个办法。你还在考虑之间,袁绍准备退堂,突然有手下人从外面报来,说袁侯,外面来一人,据他说乃是从西川峨嵋山到此。此人姓邓名芝,字伯苗,前来拜望你袁侯。刘备在旁闻听此事,打断了他考虑脱逃的思路,想到邓芝此人,我早就慕名,听说此人西川名土,懂得天文、地理、人和、兵书。据说,还能呼风唤雨,移山倒海。过去,曹操也曾经命人去相访过他,但不见此人出川相助。今日怎样突然到来?莫非是袁绍他独霸河北省,有了七十万军马,所谓势大滔天,所以不请,他也亲自登门。照如此看来,有本事的人,大多数是锦上添花的。俗语说:都是势利之人。象我刘备,即使对他们叩头求拜,恐怕他们也不会理睬的,主要我是太穷了。今天倒要看一看,名望颇高的邓伯苗先生,到底是怎样一个人!?
    袁绍一听邓芝到来,一想,我过去也命人进川访过多次,讯息全无。今朝不请他亲自登门,真是双喜临门。刘备将两个兄弟赔偿于我,这是一喜;现在来这天下名士,岂不是双喜也!俗语说:运来推不开。其实你是倒楣一齐来。袁绍要紧命手下人,请邓芝进见:“来,快跟我有请邓先生!”
    大堂两旁文武,也都聚精会神看这个邓先生。无多片刻,只见外面手下人高喊:“邓先生到!”大家一看,此人八尺身材,脸如白玉,两条剑眉,一对俊目,圆蛋鼻,唇红齿白,两耳福福,腮下三缕清须,约摸三十余岁。头戴道巾,身穿道袍,腰束丝带,挂上一个葫芦。俗语说;葫芦里卖什么药?连他自己也不知道。足上一双粉底乌靴,肩背一口宝剑,飘飘然似神仙一般,踏了上来。众人和袁绍见了——原来是这样一个邓芝!名望虽大,相貌端正,其他也无两样。
    唯有刘备坐在旁侧,见到来者不是邓芝;既然刘备没有见过邓先生,何以说他不是邓芝呢?因为:第一点,他的打扮是道家服式;第二点,宝剑背在肩上,悬着葫芦;第三点,说从峨嵋山来。除此之外,不管他的长短身材,举动行为,年龄相貌,都象我手下的文人,姓简名雍,字宪和。他本是我玄德同乡人。总之,象得不可再象了!因此,刘备用双目盯住此人,希望他目光与我相对一下,我可以在眼光上暗暗询问一下。谁知这位邓先生,目不斜视,直到袁绍面前,一躬到底:“袁侯在上,贫道见袁侯有礼了!”
    袁绍满面笑容,直立地立了起来。
    袁绍:“哈……邓先生,请少礼,孤家尚未远接,在此还礼,请不见怪!来!摆座位,邓先生请坐了!”
    堂上手下人在袁绍左面摆好一只座位,邓芝谢过袁绍坐了下来。这时的袁绍如获珍宝,要紧对邓芝说话:“邓先生,以往孤家命人相请过你多次,可是从未见到你。今天,不知你怎样会到冀州来,倒要请教!”
    邓芝:“前番多蒙袁侯器重。但是要知道,那时候,贫道在师父跟前学练本领。所以未曾到来。此番,我家师父夜观天文,见黄气聚于河北,说你袁侯要成大业。因此命贫道下山,前来相助袁侯,共成大事。”
    袁绍一听,原来是你的师父,从天文上看出来,说我要成天下了。袁绍想,的确,刘备写信关云长,只要他们弟兄二人一到,我有了天下无敌的勇将。现在再加上你邓芝这样的大文才,可称文武皆全,再不成事也没有日子了。其实,你再不完蛋,也没有日子了!
    袁绍:“原来如此,那真是孤家的洪福。不过,请问先生,你在师父跟前学到了什么本领?”
    邓芝:“回禀袁侯,贫道不但懂得天文地理,兵书战策,还学到呼风唤雨,移山倒海,阴阳论算,尚能飞剑。”
    袁绍听完,心想你本事大到如此地步?对他背上一口宝剑看看,看来他最小的本领就是飞剑。这种人才,莫说从未见过,听都第一次听到。
    右面的刘备一听,心中想,不是简雍了。简雍虽然胸有大略,但是按照现在这种本领,简先生是远远不及他的。但是看他的坐相,与谈话的声音,与简雍毫无两样。世界上难道有这样象的吗?你说他是简雍吧,他为何冒充邓芝?来袁绍处干些什么?这时的刘备正是难乞其详,只管听他们谈下去。所说袁绍感到邓芝说的本领太多了,也太大了!心中有些不信。因此开口直言:“邓先生,你的本领真有这么大,这么多?孤家倒要领教领教!”
    邓芝听见袁绍说要领教,心中一怔,对着右面的刘备,用眼梢一瞟。心里想,我是要想来救你的。现在这个家伙要领教,看来与你一起要老掉。然而邓芝非常镇静,开口问袁绍:“请问袁侯要吩咐什么?”
    袁绍想,你花头实在多,问你天文地理?看来这门知识,世界上懂的人多,显不出你绝妙的本事,一想命你呼风唤雨,便说:“邓先生。孤家要请你来一下呼风唤雨。”
    邓芝想,莫说呼风唤雨不会,我连自己看都也没有看见,怎么办?答应了再说。所说跟了刘备遇到的危险特别多,因此胆子也特别大,一点也不懂,竟敢答应。但是他心里想,因为大家不懂,我可以装模作样,摆足架子,反反复复要这样,要那样,弄得你袁绍头疼脑胀,使你感到麻烦以后,由你自己来回绝我。所以非常大方地允了一声:“遵袁侯吩咐!”
    邓芝还未提出条件,袁绍要紧喝住:“先生且慢!”
    袁绍想,“天地”二字最为大也!我无事端端呼风唤雨,不要恼怒了老天,若是把风雨呼来,不要风吹个不停,雨下了不完,成了大灾,这太危险了!所以他叫住邓芝。心想,倘若叫他飞剑吧,我就坐在他的旁边,剑是没有眼睛的,不要先飞去了我的脑袋,又太危险了!再想,最好是规模不大,人也不死,但是也能看出他的本领大小。一想有了!他说会阴阳论算,这不妨碍什么大局,但是叫他算什么呢?叫他算我活到几岁死?一百岁、一千岁由地乱说,要死了才知道。那么叫他算两旁文武,是张三或李四,又不妥当,因为我的手下文武,大都是河北有名之人,这算不得他的本领。他回头看到刘备,心想有了!刘备虽穷,是个当今的皇叔,他的身价不小,天下人万万料不到,堂堂的皇叔去求乞到我袁绍的手下。何况你从西川远道而来,从未见过刘备,我叫你算一算,他究竟是哪一个?若然你能算出,说明你确有本领。袁绍想定,回头对邓芝,指着刘备说:“邓先生,费你的心,算他一算!是哪一个?”
    邓芝对袁绍看看,你这个人象不吃饭一样的,叫我算别人死路一条。叫我算他,不全在我的腹中吗?
    当时的刘备还是当他邓芝。听到袁绍命他算我是哪个,皇叔想,你不要小看于我,看你算得出否?因此坐得毕正,由他去算来。
    邓芝允了一声,做功很好,用右手扳着指头,好象在推论阴阳,其实象手牵疯一样。无多片刻,口答袁绍:“袁侯,请你不要看他不起。”
    袁绍:“他是哪一个?”
    邓芝:“他乃是孝景皇帝之玄孙,堂堂正正的皇叔,姓刘名备,字玄德。”
    袁绍听完连声称赞:“有本领!有本领!说得一点也不错。他是刘皇叔。孤家又要问你,既是皇叔怎么会到孤家这儿来?”
    邓芝对袁绍看看,心想,怎样来我岂有不知,只有吃了败仗逃来的,假装又扳动指头,继续推算:“啊呀,袁侯,贫道明白!算得刘备徐州兵败,特来冀州安身。”
    袁绍:“对……完全不错,真有道理!”
    袁绍想,只要一样本事好,大概你所说的本领都不错。你哪里知晓,除此之外,什么都不会!刘备在旁一听,一想此人确实有道理,果然连我这个穷刘备也算了出来。只见邓芝继续对袁绍说:“袁侯,我还能算出刘备心中在想些什么?”
    袁绍一听,心想,好极了!我倒要请你算他一算,刘备吃饱了饭,一天到晚不知在动什么脑筋?要紧说:“好极了!费心先生,算他这么一算。”
    刘备一听,心中慌张。一想,我虽然写信云长,要他来投顺袁绍,然而是欺骗于他。目前,我想设法逃遁,万一被他算了出来,那是性命肯定不保!所说刘备欲被杀过两次,他似惊弓之鸟,凭他镇静,脸上却已流露出惊色。有心人一看便知。
    邓芝对着袁绍说:“袁侯,刘备他要逃遁了!”
    袁绍:“怎么?他要走了?”回头对刘备一看。
    皇叔本来受惊,被你这一看,越想做得镇静,越是手足无措,不知一时说些什么好。心想,我与你邓芝无仇无冤,为何今日一到,就一言道破我的心机,岂不是要我刘备之命?想到这里更其慌张。袁绍一看便知,但不明白刘备为何要逃。
    袁绍:“请问邓先生,你再算他一算,他为什么要逃跑?”
    邓芝:“贫道算出他的二弟云长,连斩袁侯两将,明说将云长赔偿于你袁侯,其实他心中不愿,因此暗暗欲想逃遁。”
    刘备想,这个家伙倒确有道理,全部被他算了出来,吓得一言不发。那时的袁绍,感到刘备实是可恶,一声吩咐:“来!既然刘备要逃,那就把他杀了!”
    刘备想,刚刚活得性命没有多久,又要死了。
    旁边的邓芝立即喝住袁绍:“袁侯,且慢!”
    袁绍:“邓先生,怎么样?”
    邓芝:“你若然杀了刘备,关云长是不会来的,相反同曹操杀来,冀州招灾!”
    袁绍:“那你看怎么样?”
    现在的袁绍,一切听从邓芝的了!
    邓芝:“袁侯,以我看来,请你命人将刘备紧紧看守,不要被地逃跑了。这样,待等关云长来了再作定夺,你看如何?”
    袁绍一想,对!他立即拨令在手,对大将班中一看,喊一声:“高平、高槐听令!”
    从大将班中踏出高家弟兄二人,到袁绍虎案前:“袁侯在上,小将等在!”
    袁绍:“孤家付你将令一枝,带兵五百,刘备到东,你们到东;刘备到西,你们到西。刘备在公馆里,那你们把公馆团团地包围,把他看守起来。要是被刘备跑掉,那把你们二人的首级来见我。”
    两将接令,旁边的刘备一听,照这样再也无法逃走了。你听,到东到西有两将与五百兵看守于我,真是插翅也难飞了!
    袁绍一声令下退堂。文武退堂,高家两弟兄到外面点兵五百,然后等刘备出来。
    袁绍招呼一下邓芝,请他到内室去吃酒。说罢,袁绍先走一步。
    这时的刘备见四处一时无人,而且见到这位邓先生也站了起来,他准备向内室走去。刘备见他的背影都象简雍。皇叔想难道世上真有这么象的人?他究竟是不是简雍?让我乘这空隙之际。上前去暗问一下。所以刘备要紧抢步上前,走到了邓芝的前面,一躬到底:“先生,备此有礼了!”礼毕,立即站起身来,走到邓芝身旁,在邓芝耳旁轻轻地说了一声:“面熟得很呀!”
    不料,这位邓先生架子非常大,立即对准刘备面孔一板,用两个指头对着皇叔一指,开口“哎——”地一声,“什么面熟不面熟,从不认识!”说罢,咳嗽一声,拂袖而去。
    刘备退下两步,心中闷闷的一气。想我人虽穷,毕竟是个皇叔。即使你真的不熟悉我,那对你彬彬一礼,说一声面熟,我想也错不到哪里!你竟对我“哎——”地一声,当我鬼一般。再想,事到如今也就算了,只怪我自己不争气。待二弟云长来到再说吧!
    当然,袁绍对邓芝好好地安置下来,服侍于他,更重要的每天在等待着关云长的到来。
    再说,云长自斩了文丑之后,跟曹操回归许昌。数天之后,有一日他正在与曹操饮酒,突然从外面送来了一封告急信。曹操认为又是袁绍命大将为文丑报仇。谁知接过来一看,却是黄巾强盗杀进了汝南,斩了县令,占领了城关,所以来告急。
    三国之前,有以张角三弟兄为首的黄巾党。一时势大齐天,布满各地,都是张角的同僚。张角自封为天公将军,欲思推翻大汉天下。过去曾被各路诸侯纷纷而起,扫除黄巾。刘、关、张就是在当时为扫黄巾,重兴汉室,因此在桃园三结义。后来张角弟兄三人,被刘、关、张所灭。但是,张角的余党还是布满四方,到处造反。现在曹操得报,心想汝南虽小,是我之地,因命人去扫除乱贼,保守汝南。
    在旁的云长,听说汝南被贼所吞,心想,我虽在黄河诛了文丑,不仅保了你曹操之命,而且解除了黄河一带的危险,可以对你待我所谓之情,补报得干干净净。只要大哥的信息一得,我可立即动身。但乘还未得讯之机,能多为你曹操干一些事,那临走时更是无牵无挂,尽可理直气壮而去。想到这里,云长对曹操说:“丞相放心!蟊贼作乱,我关某领兵前往,扫除贼寇,复取汝南,丞相意下如何?”
    曹操听到关将军要去汝南,立即同意。事实上他不怀好意。以往他不要云长去立功。现在知道,关将军早晚要去寻找冤家刘备,而且他立下的功劳,远远超过我往日待他的情义,当然也无法拖住他了。一旦他们弟兄相会。总是我曹操心腹之患也!现在你要去汝南剿匪,曹操深知黄巾余党也不好对付,他们为了与张角报仇,什么事情都会干出来的。再说云长本领虽强,是个忠厚诚实之人,往往容易上当钻圈套,希望此去汝南,你被黄巾余党杀死。这也好比治愈了我曹操一半的大患。因此,命关将军带兵三千,而且说得非常好听:“请将军复取汝南,老夫感激万分。回来与将军庆功!”
    云长以为堂堂当今的汉寿亭侯,扫除黄巾反贼,这三千人马足够的了!所以接令辞别曹操,回转将军府。命人隔夜先点好三千兵马,准备明天出发。一面进中门,见二位皇嫂,说明关某奉曹操之命,来朝去汝南剿贼,问二位嫂嫂有何吩咐。
    两位皇嫂也非常敬重关将军,完全知道他是为了我们二位嫂嫂,暂时委屈在此。云长始终如一,敬重两位嫂嫂如敬重他大哥刘备,二位嫂嫂现在听说云长要去汝南,就嘱咐二弟,要云长去打听一下皇叔的讯息,愚嫂在此度日如年,希望能同皇叔早日相会。
    云长说:“遵二位皇嫂吩咐!”说罢,退了出来。到来朝,带着华吉与二十名关西汉,领兵三千,离开许都。穿过五关,渡过黄河,路上迅速,没有几天工夫已近汝南城,离关二十里路,天已傍晚。云长想,黄巾党无恶不作,倘若连夜到得汝南,恐怕命人前来行刺。常言道:明枪不怕,暗箭难防。所以下令安下营来,准备明日一早开往汝南。吃过晚饭后,云长独坐在中军大帐,因为时间尚早,要想看过几段《春秋》再行安息。尽管关将军《春秋》不知看了多少遍,但是每看一次,有不同的滋味。所以后世人将关云长读《春秋》传为佳话。马夫华吉,捧龙刀站在云长背后,尽管他不识字,也要看《春秋》。怎么看法呢?他看的是这一张大字多,那一张小字多,在旁数着大小字,或多或少,照样有趣。二十名家将分立在两旁,大帐上灯烛辉煌。正在那其间,忽听营外一声啰唣,云长立即放好《春秋》。手下小兵报到面前,说明营前拿到奸细。云长想,黄巾果真厉害!我离此二十里路,他们胆敢连夜前来动手!云长传令将奸细押上帐来,不一会弟兄们将一个人推到了将军的面前。云长见他是一个客商打扮,命他抬起头来。关将军用凤眼对此人仔细一看,立起身来一言不发,一声咳嗽,掉转身躯走进青帐。不一会儿,华吉跟了进来,问主人:“主人。缘何无言,退进青帐?”
    关羽:“你与我将来人仔细看个明白,便可知道了!”
    华吉想,我方才没有仔细看,现在复返回到大帐,对绑着的客商详细一看,华吉笑了出来:“哈哈!原来是你,请不见气!快请起。”
    一面扶起来人,一面为他松绑,请来人到青帐去见将军。那究竟来的何许人也?原来是刘备手下第一位大夫,名叫孙乾。
    现在孙先生进得青帐来见云长:“君侯在上,下官有礼!”
    关羽:“关某还礼了!”
    云长立即请孙乾坐下。
    关羽:“请问孙大夫,怎样半夜三更来此大营?你一向在何处?请教了。”
    孙乾:“关君侯,说来话长,自从当年徐州兵败,同皇叔、君侯等失散之后,一直飘荡四处,寻找皇叔,不久以前,路过此间汝南城外。遇见黄巾强徒,把我劫持上山。但闻听得我是皇叔的文人,并不杀害于我,相反十分优待,因为这两个大王,虽然是黄巾的余党,但他们性格善良,常要投奔皇叔。因此叫我在山上做他们的军师。”
    关将军想,你倒很吃得开,在山上做还你强盗军师。问他后来怎样?
    孙乾:“后来听得附近有座汝南城,我想把他夺取下来,今后遇见皇叔,可以有个安身之处。因此我命这两个大王,一个叫刘辟,一个叫龚都,带些小喽啰改扮百姓混进城去,到后来里应外合把座汝南城占领下来,将县令杀死。今天突然闻得你关将军前来攻城,刘、龚二人听说你君侯到来,急得坐立不安。我对他们说:只管放心,让我亲自去会见关将军讲个明白。因此我一吃晚饭,改扮成一个客商,来到你君侯大营,还来不及讲明,曹兵当我是奸细,把我捉了起来。我想,在曹兵面前不便多说,现在见到你君侯,我便放心了!”
    关羽:“原来是你公侯(注一),早知道自己人,我也不来了。现在怎么办?要是动手打,这汝南今后是我大哥的安身之处;要是不打,怎样去回复曹操。”
    孙乾:“这桩事,请君侯慢一慢考虑。首先要请问君侯,皇叔的消息你可得到否?”
    关羽:“至今尚无下落,你可知道否?”
    孙乾:“不能怪你将军,常在许昌,消息定然被曹操封锁。皇叔的消息,下官早已得到!”
    云长听说有了大哥的消息,喜形于色,要紧问孙乾:“请问公侯,我家大哥现在哪里?”
    孙乾:“在河北冀州袁绍军中!”
    关将军听到这一句,顿时一怔,心中觉得自己闯下了大祸,还来不及问孙公侯,孙乾继续对将军说:“下官听说,颜良之军是皇叔说得袁绍出兵的,欲借袁绍之兵力,复徐州之仇;颜良杀得曹操免战牌高悬。不料,你君侯在白马坡前,飞马斩去了颜良。败兵回转冀州,回复了袁绍,那袁绍将此仇恨集中在皇叔身上,就将皇叔推去问斩。”
    云长听到这里,红脸陡然变色,忘形地说一声:“大哥危险了!”
    孙乾:“请君侯放心!皇叔真会随机应变,竟说得袁绍没有杀他。”
    关羽:“好险!”
    孙乾:“这倒还不算,危险的事还在后面,即是文丑出兵,来到黄河为颜良复仇。也正在取胜的时候,耳闻你君侯二次杀来,接连将文丑诛去。那败兵退回冀州,袁绍再次怒杀你家大哥。”
    关云长想,你这个人讲话,真会兜圈子,明明大哥已死。你还要啰苏一番。这时,云长凤眼中早已流下了热泪,哭一声:“啊呀,某真该死!”
    孙乾:“请君侯不必悲伤!”
    云长想,桃园弟兄义重如山。今天,相反我这兄弟害去了大哥,岂不伤心!
    孙乾:“皇叔真是洪福,凭他伶牙俐齿,说得袁绍仍旧没有敢杀他。所以皇叔无恙,请君侯不必悲伤。”
    云长一听,想你这个人,说话真蹊跷,我被你弄得哭笑不得。所说一个人讲话,确有性格不同。孙乾一直喜欢从头至尾,要详细地讲明,因此下来到了“古城会”的时候,他在张飞面前也是这样啰啰苏苏,造成了张飞的误会,弄得弟兄大战一场。并不是他有意造成事端,实在他说话太详细了。现在关将军用袍袖拭了一下凤眼,问孙乾:“大哥消息虽得,汝南又是你孙公侯所守,今后怎么办!”
    孙乾:“君侯,今日可称是一大喜事,弟兄早晚可以相聚。但事情只能一桩桩来。我看你要能回去回复曹操,掩盖一下你带来曹兵的耳目,只有两下串戏一场。我当夜回去命刘辟回转山头,命龚都来朝在汝南城外,抵抗你君侯。但是龚都本事平常,我看只有三等大将之能。请你君侯在龙刀上,千万要留心!不要伤了他的性命,更不能拿出斩颜良与文丑的手段来对付于他。”
    云长想,你这个人真会说笑话。
    关羽:“下来怎样?”
    孙乾:“我命龚都与你君侯只打三个回合,然后让龚都装作圈马而逃,逃进汝南。请你君侯趁势追进汝南。将龚都赶出城去。在表面上君侯已经为曹操复取了汝南。主要请君侯回归许都的时候,只能少留一些人马,假作守住汝南。等你君侯一跑,刘、龚二人即可重返汝南。这样一来,这座汝南城,今后尔等弟兄可以来此立足。你也能在曹操面前交差了。再说,我回去布置停当,明天一早我亲自赶奔河北冀州,暗中去会见皇叔刘备,请他在冀州等候将军。讲明之后,下官再赶来许都复明君侯。诸君侯在许都耐心等待。只要下官一到,与君侯共去冀州,弟兄可相会了!不知君侯怎样会在曹营中?下官这个办法,君侯看来好否?”
    孙乾问到这一句,因为没有知道关将军在曹操手下,到底怎样一回事,以为他与曹操有料不断的事情。将军听完,感到非常伤心!我在曹操营中,连多年的同事都对我怀疑了,只怪我斩了颜、文二将,确使人有这样的猜想,我的苦衷应该向你阐明。
    关羽:“公侯!你要明白,关某与皇兄桃园之义,哪怕天崩地裂,将我分尸万段,永久不忘。所说在曹操军中,乃是为了二嫂的平安,暂且栖身,土山约过三事,未曾降曹。”
    孙乾听完云长说这一番话,心想,原来完全误会。所以要紧立起身来,对将军一躬到底:“足见关君侯的大义,下官佩服!”
    关羽:“公侯,讲得太好了!”
    双方谈到这个时候,可以说一切布置完毕。云长立即传送几个小兵,对他们说:“关某询问详细,他乃是迷失路途的客商,不得怠慢,好好放他原路回去,切不有误!”
    孙乾站起身来,对君侯望了一望,跟了小兵出得青帐,回转汝南。
    刘、龚二人,见到孙乾回来,要紧问他:“可曾见到君侯?”
    孙乾把情况向他们讲一个明白。最后问他们:“你们两人中,哪一个先回山去?哪一个与关将军交战三合?”
    刘、龚二人说:“关将军把颜良一刀杀死,我们有多大的本领,怎去与他战三合?”
    孙乾说:“我已与君侯讲明,这三个回合是假的。”
    刘、龚二人一听不死的,他们都抢着要与关将军交战。为什么?他们以为,颜良一刀被他杀死我们若能战到三合,岂不是胜过了颜良!即使败在将军手中,也能名扬天下。
    孙乾看他们抢个不停,就说:“你们应当听我军师之言,而且我早同关将军言明在前,刘辟暂时回山,由龚都明天在城外,装作抵抗君侯,只等战过三合,你龚都逃回汝南。其实是领君侯进关,让他占领汝南。等到将军一走之后,你们二人再去收回汝南,等候皇叔到来,千万不可大意!”
    刘、龚二人问孙先生:“皇叔何日到来,我们早准备投奔他。”
    孙乾说:“天明之后,我立即去冀州迎接皇叔到此。你们只管守住汝南,一切要当心!皇叔一到,自有你们的好处。”
    两人想,从此可以弃暗投明,当然非常乐意地接受孙乾的一切布置。天已明了,孙乾收拾一切,带些银两赶往冀州,暂且不提刘辟回山,龚都准备。
    再说,关将军自从孙乾一走,从未有这样轻松,可称最为得意,因为得到了大哥的下落,而且亦有了立足的汝南。所以一夜未曾睡好。天一亮,饱餐完毕,上马提刀,带着三千人马,家将马夫等,离此兵进汝南。太阳还未当顶,已到汝南城外,抬头一看,龚都早已摆下阵势,在马上提刀等候。云长想:今日是来串戏的,对面的不是黄巾,而早已算作自己人了,难免有几句要紧的说话,不要被曹兵听见,回复曹操之后,对我走脱有所不利。因此,相隔一段距离,就下令安下旗门。云长点马上前,见对方马上龚都身材高大,心想身大力不亏,孙乾怎说他只有三等大将之能。再看到他手中的金刀,大约不到三十斤,确是平常。
    龚都见来者关将军,红脸长须,龙刀上闪闪有光,不觉心中有些害怕。虽然孙乾说过他早同关君侯谈妥,刀上是容情的。但不要过了一夜关将军忘却了。他想到这点,倒不如让我来暗中打一个招呼:“呔!来者姓关,与我住马!”
    云长扣马,装得也很象:“前边蟊贼听了,关某前来,还敢马前阻挡!”
    云长对他看看,意思不必多言,动手吧!
    龚都:“姓关的,你可知晓刘皇叔在河北冀州,袁绍的手下?你斩颜良、诛文丑,两次害兄,忘怀了桃园结义,你真是个忘恩负义之辈!”
    他的意思是不但与关将军讲明刘备在哪里,而且暗示我与你是自己人,你刀上千万要留情。
    云长一听,心想,你真是个匹夫!在这里有什么好啰苏,喉咙又这么响。你这番说话,肯定给后边的曹兵听到了。云长回头一看,见自己旗门之下,确有些小兵在那里交头接耳,明白他们已经听到了。事已如此,曹操早晚要得讯,不必多说了。
    关羽:“蟊贼擅敢胡言乱语,快放马交战!”
    云长的马向他扫过去,眼睛对龚都一看,意思你快下手吧!
    龚都见此情景,知道关将军完全明白,所以起手中金刀,用足全身之力,向关将军当头劈去:“呔!红脸看刀!”
    云长想,既然他本领平常,那我就用一半之力起刀招架。
    关羽:“蟊贼且慢!”
    你虽然只用了一半力,龚都还是吃不消,只听得“当”一声,金刀甩了出去,险些脱了手。云长心中暗暗好笑,这家伙确实不行,要是正式交战,早已回手一刀,尸分两段。就因为自己人,让他在马上身子坐稳,收转了金刀。关将军方始再用三分之力,起龙刀向龚都拦腰砍去,喊了一声:“看刀!”意思是请你要当心了。
    龚都自以为非常得意,收转金刀勉强招架开云长的龙刀。这样一来一往,就称为一个回合。两下兜转马来,继续交战。无多片刻,已经打满了三个回合。可是龚都还不圈马而逃,继续打下去。
    三合、六合一连打了三十个回合。关将军感到奇怪,昨日孙乾早已说明,只战三个回合,为什么今天的龚都缠住不放?明白了,他分明知道不会丧命,因此打个不停。
    确实如此,龚都以为今天的便宜,真是机会难得,不战他一百个回合,我决不罢休!因为在关将军面前能战一百回合,从此天下要称我龚都为第二名刀。这个家伙异想天开,俗语说:真是关公面前舞大刀!就是指龚都。他一心派一个“蹿头”。
    关将军哪里有时间来与你纠缠!心里明白,不给他一点威胁看看,他是不会走的了。因此,只等龚都一刀劈来,云长招架开他的金刀,很迅速地将龙刀向他腰间斩去。
    这时的龚都,还来不及收转金刀,他心里想,关将军难道你打昏了么?这不是要我的命吗!?只见关将军龙刀离他腰间不满三寸,突然将龙刀收住,对龚都两眉倒竖,凤眼一弹,红脸一板!这意思是你再不跑,我真的要杀你了!
    龚都这一吓非同小可,明白关将军他已经被我缠得心火了,因此警告我,要我圈马而逃。这时,龚都方始罢休,要紧圈转马头,装得很象。
    龚都:“红脸好厉害,本大王去了!”说罢,圈马而逃,带来的小喽啰,也一起跟随马后,直向城内逃去。
    云长举龙刀,纵马追赶,后面曹兵也杀了上来,追进了汝南。龚都带部下,窜城而去。云长到得城内,方始停止了追赶。到衙门下马撩刀,带马夫家将上堂,料理事务,盘查钱粮,出告示安民。临走之时,只命五百军兵,表面上守住汝南,其实让刘、龚二人再来复取。确实如此,等关将军今天收兵,明天刘、龚二人很快收复了汝南。一切听从孙乾的安排,牢牢守住关厢。关将军收兵回来,回进黄河,过得五关,到今天安抵许都。将人马驻扎校场。带了华吉关西汉回转将军府。下马进得府第,华吉将马饮水喂料,扛过了龙刀。关将军匆匆来到中门,见二位皇嫂。一开口就是“贺喜二嫂!恭喜二嫂!”
    二嫂:“二叔,喜从何来?”
    关羽:“某此去汝南,已得皇兄消息,大哥现已在河北冀州袁绍处。”
    二位是夫人听将军说完,真是喜上眉梢,到今日总算刘备无恙。问君侯何日动身。
    关羽:“某恨不能插翅飞往冀州,何奈要等待孙公侯回来,因他先去皇兄处接头,所以请二位皇嫂再等待几天,先将行装检点。公侯一到,关某即保二位皇嫂千里寻兄,不知二嫂意下如何?”
    二位夫人听完,感到二叔想得周到。甘氏、糜氏遵照关将军的说话办事,作好一切准备。现在请二叔退出。
    关将军回到厅上,一看天色不早了,心想大丈夫来得清,去得明,让我明日面见曹操,向他告辞,料他也奈何我不得。因此,坐在厅上命华吉传上《春秋》,略作消遣。
    正在那时,门公报了进来,说将军,外面有个客商求见。云长传话相请,不一会来人相见。云长看到一个并不相识的来客,见他相貌堂堂,上前彬彬一礼。
    陈震:“在下见君侯!”
    关羽:“足下哪里而来,姓甚名谁?”
    陈震:“在下名叫陈震,从河北冀州而来。”
    云长听到冀州来的人,又见他不象一个客商,知道其中定有缘故。所以,立起身来,轻轻地对陈震说了一句:“先生,里边请!”说罢,领了陈震进得书房,两人坐定。
    关羽:“请问足下,到此有何贵干?”
    陈震:“在下奉令兄皇叔之命,有书信在此!因为五关上搜查很紧,逢关躲避,因此到今天才见到君侯,望将军恕罪!”
    陈震说罢,将藏着的书信拿了出来,双手呈给关将军。云长想,喜上加喜,战汝南,得到兄讯,回来见到大哥的亲笔,如见皇兄的全面,不是喜上加喜吗?回答一声:“先生辛苦了!”
    将书信接到手中,见到信封上的字迹,果真是大哥所写。要紧拆开信封,展开信笺一看,谁知信笺已经湿了,是不是陈震藏在身上被汗水湿透的?不是的!是云长的眼泪挂上了信笺,一是弟兄之情,二是见到信上是兄的字句,在责备于我,将军受了冤屈,因而泪如雨下。信上写些什么呢?但见:
    “备与足下,自桃园缔盟,誓以共死。今何中道而相违。割恩断义。君必欲取功名,图富贵,愿献备之首级,以成全功。书不尽言,死待回音。”
    你想,皇兄果真误会了。当我投顺了曹操,有意斩颜、文二将,欲思害他,所以大哥信上写道:愿意把他的脑袋来给我,送与曹操。意思是让我关云长,成全了对曹操的大功。你大哥哪里知道,我是为了二位嫂嫂。但也不能怪他,毕竟大哥为我斩将之后,险些丧命,他岂不要怀恨于我。我只有保了皇嫂,赶去千里之外,寻见皇兄,才能表我云长之心。这时的关将军,恨不得立即动身,也等不及孙乾的回来。但是对曹操,一定要辞别于他,最多在此再等一天,因此回复陈震:“先生之劳苦,关某感激。请你先回冀州复命皇兄,关某随即就来!”
    陈震:“这些小事。君侯何必客套,今后来日方长,不过请君侯能不能给我一个回信,以便回复皇叔。”
    关将军想,应该如此。因为过去没有邮政,必须由送信的人带回复信,才是证据。云长感到不但应该如此,而且大哥错怪了我,我可借此复信的机会,向大哥聊表寸心。就在书桌上磨墨提笔,向刘备复信。写道:
    “窃闻义不负心,忠不顾死。羽自幼读书,粗知礼义。观羊角哀、左伯桃之事,未尝不三叹而流涕也。前徐州失守,内无积粟粮草,外无救兵接应;欲即效死,因有二嫂之重,未敢断首捐躯,致负所托;故尔暂且羁身,冀图后会。近至汝南,方知兄信。即当面辞曹公,奉二嫂归。羽,若有异心,神人共戮……”
    关将军非常敬重大哥,所以举了战国时羊角哀、左伯桃两个好友讲义气,左伯桃在大雪之中,将衣粮并给羊角哀,宁愿自己冻饿而死的故事,信上写得十分动情而又谦虚。但意义很深,说明我关云长,哪怕知识浅薄,但是对礼义二字,还是懂得,而且一定做到。你大哥在当时徐州一败,东逃西奔,哪知晓,这时候我关羽留在城中。徐州城小粮缺,敌人数面进攻。结果我被曹操围困在上山之上,不是当时为了保全二位嫂嫂的话,我早就剑下自刎。在曹操这里,虽然已数十天,也是为了你皇兄的二位夫人,料想大哥接到此信,对我兄弟可以谅解。云长开好信封,然后将书信给了陈震。
    关羽:“又要劳驾了!过日再见,路上小心!”
    陈震:“将军客套,下官定然办到。冀州再见!”
    让陈震回去复命袁绍。关将军拿了刘备的书信,向中门而来,见二位皇嫂:“大哥书信到!”说罢,便将书信呈给皇嫂。
    皇夫人见到刘备的亲笔信,当然说不出的高兴。但是,见到书信上的内容,明白关将军是受了冤屈,所以就对云长说:“皇叔错怪了你。有愚嫂在此,今后为你讲明便了!”
    云长谢过二位皇嫂,就说。“我不等孙乾到此,明日辞别曹操,一准保二位皇嫂去冀州会见大哥。”
    二位皇夫人明白此时二叔的心理,说:“愚嫂等早就作了准备,一切听从二叔的吩咐。”
    关将军退了出来。直到来朝,云长手抱将令,出了将军府,单身独骑去往曹操相府。一面准备销差交令,一面要辞别曹操,很快来到丞相府第,感到十分奇怪!本来丞相府前,轿马纷纷,人头济济。但今日相府前行人稀少,冷冷清清,而且中间挂着一块回避牌,这就是一切不见的意思。云长想不知出了什么事。
    其实很简单,自从与你一起去汝南的三军,其中一名长官,早来回复曹操,说明云长已经得到了刘备的消息。曹操问你怎么样知道的?这名长官回答说:在汝南城外听到黄巾的大王所说。讲刘备在河北冀州袁绍那里。曹操闻听,心中十分懊悔!悔的是不该命云长去汝南作战。我当时只想使云长一个不防,被黄巾余党暗算了结,谁知反而给他得到了刘备的信息。不问可知,他就要离开我曹操,去往河北,心中真有说不出的滋味,一时更拿不出留住云长的办法。曹操立即暗中聚集文武,商量如何能把云长留在许昌。大家你一言,我一语,但感到都不是良策。
    曹操问张辽:“文远,你是云长在土山上约三事的证人,又是老夫的心腹。你应该设法留住他。”
    张辽听说关将军已得兄讯,作为他的老友为他高兴。但也明白曹操确是爱才,总希望关将军与他共图大事。张辽作为曹操多年的心腹之人,他最后总是为曹操考虑。他想了一想,对丞相说:“小将虽有一计,不知丞相能听从否?”
    曹操:“只要留住关将军,老夫什么都应允。你既有妙计,只管讲来!”
    张辽:“我知道云长兄为人正直,向来来去光明。他决不会不别而行,必然当面辞别你丞相。我看你丞相只有托病不见。这样一来,光阴如箭,五天、十天、半月、一月、一眨而过。但袁绍不见云长赶去冀州,必然恼怒之下,杀害刘备。只要刘备一死,不是关将军永远留住了么?”
    曹操一听,所说他爱慕云长之才,不要说为此而诈病,即使再比此大一点损害,他也愿意办到。不过再问张辽:“文远,我能诈病,不见于他,倘然云长到你门上,来向你告辞,你便怎样?”
    张辽笑笑,回答:“丞相托病,小将也能托病不见。”
    曹操想,好极了!大家一起生病。听来可笑。其实除此之外,确无别的办法,此乃叫缓兵之计。曹操就命令相府门公,为我插上回避牌一块,竖立在相府大门前,表面上回避众人,谁都不能进见,其实就是不见云长一个人。其他人,每天还是从相府侧门进见曹操。
    同时,与曹操的门公说:“万一云长公到此,你只管对他讲,说老夫身体不爽,哪怕说得再重也不妨,要是说得我危险到极点,乃是有功。”从这点看起来,曹操对关云长确是一片诚意了。
    门公当然一切照办。现在见关将军果真到此相府,门公立即跑至马前,装作来迎接将军。
    云长就问:“费心通报丞相。”
    门公:“将军请原谅,正是不巧,丞相昨天大概受了一点风,今天身体不太好,所以回避牌竖立,一概不见!请关君侯明天来吧。想必丞相明天就会恢复康健的。”
    云长一听,心想世上是有这种巧事,忽然曹操有病。所说云长是个忠厚之人,认为一个人吃五谷的,难免身体有好有坏,故信以为真。心想,就多耽搁一天吧!明天再来辞别丞相。所以掉转马头回将军府。对二嫂说明,曹操忽而染病,明日再去。哪知你云长一走,门公到里边去回复曹操,说关将军果真到来。
    曹操问:“你如何回答?”
    门公说,我如此如此,将军便掉转马头回府去了。
    曹操想,张辽的办法确实不错。
    到第二天关将军又来相府,但又见回避牌竖立着。
    门公依旧走了上来,迎接将军:“将军真不巧!早知这样,昨日还可以进见,今天丞相病情加重,连饭都不要吃了。今天也不能去惊动他了,请将军原谅,到明日只要丞相病情比今天稍好一些,那我一准为君侯去禀报。君侯你看如何?”
    关将军一下子还没有察觉,认为曹操也许今天病情加重,不要接见了我,万一有三长两短倒也麻烦了。只得复返回转将军府,复命二位嫂嫂说:“曹操病势加重,明天再去。”
    门公仍去回复丞相,说:“关将军今天又来了。我只说你病上加病。门公如此如此,说得曹操听完笑笑,心想你说得真象。便说:“若然再来,你要如此照办。”门公应声退出。
    第三天,关君侯手捧将令,上马来到相府。这第三天、第三次,名谓“三辞曹公”。
    门公见到关云长又来了。他想了想,走到将军马前,不等云长开口,已失言了:“君侯,天有不测风云,人有旦夕祸福。看来丞相此番危险了,恐怕你君侯见到了他,丞相连哪一个都认不出来了。君侯,我看你还是等几天再来吧。”
    这个门公想,好得丞相早已对我讲过,说得再坏是没有罪的。只要留住关将军。所以,他胡说一通。到这时,关将军毕竟是四十二岁的人了,再老实也看得出来。心想,要是曹操真正病到这地步,这是城中亦不会平静到这地步,必然大家手忙脚乱。再说,每一个人都要生病的,也没有一个好端端的人,在三天中病情发展到马上要死下来,这不太可能。一想,明白了!我得到大哥的信息,那曹操也肯定是从汝南回来的人中复命告知了他。但无理强留住我,因此诈病不见,拖我的日期。再一想,我到曹操这里来的时候,早在土山与张辽约过三件事。他也可为我作主,倒不如去文远府第,辞别于他。这不是一样的吗!因而云长掉转马头去张辽公馆。一到他府第,见到门公同样说将军有病,一概不见。关将军到这时,不觉心中好笑,想你们生病竟然约好了日子!这分明是诈病,来缠住我寻兄的大事。再说我一连几天辞别曹公,再来辞别上山约三事的证人,即使没有见到,也不作为不别而行了。我的礼节已到,你们去生你们的病,我要走了!因此,云长立即回转将军府,把令箭插在厅堂上,直到中门,对二嫂说明:“曹操托病不见,我已三日三次辞别,可算得对得起他了,请二嫂随即动身。”
    两位皇夫人回复云长:“请二叔外面准备便了,愚嫂等随后就来。”
    将军回到厅堂,传十名美女未见,如今已剩下了九个美女。因当时曹操,对云长想了许多办法,要想买住他的身体,不但小宴大宴,还时常来送金银于他。特别早已送来美女十名,欲思用美色来迷惑关将军。谁知晓,云长生平不羡美色,但是他非常尊敬别人。当时就将十名美女,传到面前一个个地问着姓名。问到一名美女,自称貂蝉。云长听到貂蝉二字,撩着长须用钦佩的目光,仔细看着她。心想,董卓专权,吕布凶猛,他们父子二人横行霸道,扰乱汉室,大汉正在危急之时,貂蝉是当时王允府第的丫头,虽然一个女流之辈,倒也忧国忧民,得到王司徒的信任,认她为寄女,父女两人设下美人一计。貂蝉为了挽救大汉,愿献身大业。王司徒将她假装献于董卓,在背后又献于吕布,名谓“连环计”。结果除去了国贼董卓,保全了大汉四百年的基业,真是一个女中英雄。可借你既成了大事,不应该再抛头露面,应该效学当年越国西施,深山隐居,这样才能名垂青史。不管怎样,貂蝉这个女子,应该受人尊敬,因此将军对她称赞一声:“好!”
    貂蝉是个聪明之人,回到里面就悬梁高挂自尽了。有的说,关将军为了貂蝉在月下调戏云长,被关将军斩了,所以称谓“月下斩貂蝉”。完全是误解!其实,关云长赞貂蝉,是称赞的赞,音同字不同,意义大不同。
    因此,现在剩下九名美女。关将军早已叫她们侍奉二位皇嫂。今日晚她们来到面前,一则道谢她们在数十天之中,侍奉二嫂实是辛苦;二是同她们告别,说明去冀州寻兄,我只能保全二位皇嫂,无法带你们一起前往。九名美女听完云长之言,无不流泪,钦佩君侯确是当今大丈夫也!跪在地上,一个都不愿站起来。等到关将军连连催促,方始立起身来,到里面协助二位皇夫人,将应用东西一起搬向外面。将军命家将,将曹操数十天中,送我的一切金银。分文不少装入箱内,亲手写上封条,将它们—一封闭好。然后把皇上送的一颗“汉寿亭侯”的金印,命华吉高高挂在厅堂上面的横梁之上。因为刘备在书信上说我云长贪功名,图富贵。功名者,即是做官也;富贵者,即是贪图金银。而今封金挂印,第一,说明我不贪功名,未图富贵;第二,过去曹操送我金银,从来未曾谢过,主要我早有此心,要将此金银物归原主。最后,将军还提笔写给曹操一张辞条,做到仁至义尽。辞条上面字句不多,内容如此:
    “前土山约三事,蒙丞相所允。今闻家兄在袁绍军中,新恩虽有,须知旧义不可忘!到丞相府第,三日三次,未见金面,今留下辞帖,余恩未报,自知异日。”
    意思是我也对得起你丞相了。你待我确实是好,但是你要明白我与刘备桃园结义,远远胜过你曹操的新恩。但可能还有未曾报答的地方,今后日期还长,因此写“自知异日”。关将军将辞帖交将军府门公,命他代我一行,请你送去相府。
    外面华吉刀马齐备,同时准备两部芦轿车辆,车辆后面略装一些应用之物,二位皇嫂出得将军府,各上车辆,甘氏在前,糜氏在后,车辆上垂下帘子。每部车辆一个家将,准备推动车辆。好得有二十名家将路上可轮番替换。因为从河南到河北,正是长途跋涉,千里迢迢。
    华吉带住赤兔,请主人上马。
    云长整顿青巾绿袍,跨上赤兔。心想,其它东西都一切归还曹操,唯有这匹赤兔龙马,我早已向你曹操行过大礼,道谢过你,从道理上说来,我理应乘骑它了。
    华吉送上龙刀。这时候,将军府合宅男女家人、美女门公,全都跪在地上,相送云长。众人无不恋恋不舍,痛哭流涕,感到关将军真是天下第一大丈夫,今后不知何日再见。
    关将军在马上,左手执龙刀,起右手对众人把手一招:“众人请起,不必跪送。关某与你们再见了!”云长说罢,将马一拎,家将推动车辆,只听得马蹄得得,车轮滚滚。
    华吉跟随云长后面。将军保着二位皇嫂。一行人向许都北门而去,关羽准备千里寻兄。要知下情如何,且看下回分解。
    注一:孙乾应字“公祐”,为保张版三国原貌,下文皆不作更改。
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