第二十五回  有心弭祸 巧语震凶蛮  无意施恩 灵药医病叟-正文-青城十九侠-现当代名著网
欢迎光临新都网现当代名著书库!
第二十五回  有心弭祸 巧语震凶蛮  无意施恩 灵药医病叟

    话说颜觍坐在虎侧静候,等了老大一会,眼看日色偏西。从起床到如今,腹中未进食物,忙中又未带有干粮,饥肠雷鸣。灵猿终是异类,心里悬念着爱子,业已问过那虎几次,俱无什么表示。恐将它招恼,反而不美,不敢多读。正在饥渴愁急,那虎扬头看了看天色,倏地一声吼啸。颜觍心中一喜,以为白猿一定闻声跑来,又等了一会,并无动静。那虎已接连吼啸过几次,最后起身,踞地长啸,看神气,好似也有些等得发急,白猿仍是未归。颜觍方猜凶多吉少,正在忧急,那虎忽然摆出姿势,要颜觍骑了上去,颜觍连忙跨上虎背。
    那虎掉转身,转出谷口,竟择一较低之处,一纵数十丈,接连几纵,到了崖上。一路纵越绕行飞驶,跑了好一会,还未到达。崖顶形势绝险,危石甚多,大小错落。短树森列,棘草喧生,仿佛刀剑,犀利非常。两边俱是悬崖,窄处不容跬步。休说亘古以来未必有人走过,便兽迹也不见一个。那虎好似怒急,跑纵起来,口中连声吼啸,和疯了一般,比来时着实还要快出好几倍。正飞跑中,前面崖势忽然裂断,中隔广壑,下临无地,眼看无路可通。那虎势子绝猛,又收不住,转眼便有粉身碎骨之危。就在这惊心动魄,闭目不敢直视的当儿,只听两耳生风,别无动静。微微睁眼一看,崖势忽又向前展开。再一回顾身后,业已飞越过来。山石草树,像是急浪流波,滚滚倒退,瞬息已杏。
    又跑不多一会,那虎方纵落崖下。前面孤峰独峙,清流索带,景甚幽绝。刚一及地,便听猿啸儿啼之声起自峰腰,只不见人。那虎驮了颜觍纵上峰去,往左侧一转,才看见峰腰上现出一片草坪,森森乔木,亭亭若盖,疏落落挺生其问。靠峰有一个石洞。洞外一株大果树上,倒吊着那只白猿。婴儿也被人用春藤绑在树上,正在啼哭发怒,将手向白猿连连招摇。虎、猿相见,便互相吼啸起来。颜觍见婴儿无恙,喜出望外,只不懂和白猿何以俱都被绑在此。连忙爬上树去,将婴儿解将下来。
    那白猿吊处离地不下十丈,比婴儿高得多。按说那虎纵上去,一爪便可将绑索抓落,虎却不去救它,竟来衔扯颜觍的衣服。白猿也在树上连叫带比,颜觍会意,只得把婴儿放在山石上面,爬上树去一看,大为惊异,那绑吊白猿的并非春藤,乃是几根蝇拂上扯落的马尾。树枝上还挂着一片大芭蕉叶子,上有竹尖刺成的几行字迹。
    取下一看,大意说:留字人名叫郑颠,带了两个新收门人,由北岳归来。中途经此,将二门人留在峰麓暂候,自己往峰顶上去访一位多年不见的道友未遇。下峰时节,忽闻门人呼救之声。赶近前去,见一只白猿已将两个门人身上抓伤,正在行凶,当下将白猿擒住。一问门人,才知因见峰腰草坪上放着一个初生的婴儿,啼声甚洪,以为别人遗弃,心中不忍,意欲带回山去抚养。刚抱在手,便见一只白猿如飞跑来,将婴儿夺去。二门人虽会武艺,竟非那白猿之敌。当时如晚到一步,二门人必遭毒手。先以为婴凡是白猿从民间盗来,本想一剑杀死,为世除害,后来寻到婴儿,见资禀特异,夙根甚厚。白猿不能说出他的来历,一味哀鸣求恕。正审问间,恰值青城山朱道友经过,说起婴儿前身来历,并算出白猿是受神虎之托,因与峰顶道友有三年献花果的因缘,曾受度化,抱了婴儿,前来求取灵丹,并非从民间私自盗来。因初生胎儿污秽,不得峰顶道友允许,不敢径直抱上去相见,才放在峰腰草坪上面。偏巧峰顶道友云游未归。下峰时见二门人抱起婴儿,彼此误会,才动的武。虽然事非其罪,情有可原,但是此猿额有恶筋,定非善良通灵之物。更不该婴儿已夺过了手,又放在地上,仍去行凶,意欲将来人置于死地,实属凶暴可恶。为此抽出他的恶筋,又打了三十拂尘,吊在树上,以示薄惩。那婴儿已经朱道友给他服了一粒灵丹,他年自有奇效。因他无人领抱,绑在树上,静等那神虎驮了婴儿之父到来解放。此虽佳儿,刑克凶煞甚重,务须随时留意,以免惹祸招灾,危及全家。行时并在草坪左近行了禁法,不是亲人到来,自解其绑,无论蛇兽,皆不能近前侵害。白猿本应吊它三日,知道来人必代苦求,可将马尾上符结缓缓抽开,其法自解。
    下写郑颠留字。
    颜觍知是仙人经过,还赐了爱子一粒灵丹,忙跪在树枝机上,望空默祝,虔诚叩谢。
    然后仔细轻轻地去抽马尾上的活结。结刚抽开,便见眼前光华电闪般亮了一亮,白猿已坠落下地。跟踪缘树而下,抱起婴儿,又向白猿称谢。白猿见了颜觍,低着头若有惭色。
    颜觍见夕阳在山,天色不早,黑虎正伏地待骑,重向白猿道别,跨上虎背。那虎长啸一声,缓步下峰。然后放开四只爪,风驰电掣,直往回路跑去,约有个把时辰,到了青狼寨,蓝马婆和许多山人俱在寨门前延颈而望,见颜觍骑虎回来,好生敬畏,连忙伏地迎接,颜觍刚下虎背,未及道谢作别,那虎便已如飞跑去。
    颜觍因到此以来,还不见过男寨主,才想起初见老人所说之言,他为虎所伤,尚在调养。自己外科拿手,正可示惠,便请蓝马婆一同先到自己房内。颜妻已知神虎将父子二人驮走,前日死中尚且得活,知不妨事,并未忧急。颜觍见状才安了心。当着外人,不便明说,只用目示意,将经过事情略为增减,说了一些。便对蓝马婆道:“愚夫妇多蒙寨主夫妇解衣推食,借地栖身,深惭无以为报。闻得岑寨主为黑王神所伤,尚未痊愈。
    在下本通外科,少谙医道,本想借着面谢之便,略尽心力,代为诊治。前日求见未得,彼时正值内人新产,又当山行疲乏,一个打岔,也忘了向女寨主提起,此时才得想起。
    我想岑寨主不过被黑王神抓伤,又压了一下,极易痊愈。适听寨中人说病势沉重,业已不能下床,心中甚为悬念,意欲前往医治,不知可否?”
    蓝马婆闻言,似甚惊喜,答道:“我也曾见尊客箱子,像个走方郎中的药箱,因不见串铃、鼓板和箱上的行道旗,不知真会医病。再加连日心烦意乱,没和尊客夫妇多谈,无心错过。我丈夫极好强好胜,自从那日被黑王神所伤,因那是神,只怪自己无知冒犯,没法报仇。当着全寨人等吃这么大亏,又悔恨,又生气。再加伤又受得重,除肩膀上的肉暴裂了好几条缝,深可见骨外,近屁股处的大胯骨也被压脱了位。再压上去一些,肋巴骨怕不压断几根才怪呢。本地没有好医生,几条通山外的路惯出虎狼蛇兽,连我们的人出山去采办货物,趁墟赶集,都是多少人结伴同行。我们又是本地人,老虎不吃人,恶名在外,走方郎中不易请到。有甚病伤,全凭有限几样成药和本山产的草药医治。连日天热,他伤处已然腐烂。大胯骨脱臼处,因未正位,也肿胀起来。他好强,虽不喊痛,可是脸都变了紫色,每晚不能合眼,整天头上的汗都有黄豆般大,手臂和腿不能转动,想必是疼痛到了极处,以前他打猎爬山,也曾受过两回伤,都是拿寨中配现成的药去擦。
    虽然伤比这轻些,可是一擦就好,至多才两三天,不像这次又烂又肿。定是黑王神罚他受苦,不肯宽恕,才这个样子。也曾向神苦苦哀求过好几次,连睬都不睬。他又倔强,甘心受罪,不肯亲自许愿。我急得无法,又想也许黑王神不能显圣,使他痊愈。正打算明日派几十个人出山到铁花墟,去请走方郎中。尊客能够医伤,又是神的朋友,自然再好没有。不过我丈夫性情古怪,我须先去问他一声。就请尊客同去,他如不医不见,仍自回来,莫要见怪!”说罢,便站起相候。
    颜觍见蓝马婆一张口便是一大串,汉语说得甚是流利,心中好生惊异,正要提了药箱随着同行,忽听颜妻唤道:“你怎不把我身上带的那包金创药带去,省得用时又回来取一趟。”颜觍也甚机警,知道自己秘制金创药有一大包在药箱里,颜妻身上所带,只有平日上路,照例夫妻各带少许,以备临时应急之需的,一样的药用不着都带了去,必是有甚背人的话要说,连忙应声走过去。颜妻果朝他使了一个眼色。颜觍会意,假装在她衣袋中找药,将耳朵凑向她的头前去听。颜妻低语道:“那山妇甚是诡诈,她丈夫因祸由你起,颇有怀恨之意。适才你父子骑虎走后,她便走来向我打听你和那虎是甚缘由。
    我先和她说是中途无心相遇,见她神色不对,便说我儿是神人下界,所以虎神保佑他,她才无言而去。等你大半日未回,她又走来,将那四个服侍的山女唤出两个,鬼鬼祟祟,在外面低语。进来时我装睡偷看,她指着我,嘴皮直动,神色甚恶。我夫妻受了人家待承,理应为她尽力。不过山人心狠,神虎做得太凶。听说早上还有两个山人,因为说我们闲话,一死一伤。你医道我知道的,决能治好,但要诸事留神,见了男人,把神佑都说在儿子身上。话要少说,以免弄出事来,凶多吉少。等我满月之后,还是走了的好。”
    颜觍点头称善,一抬头见蓝马婆站在门侧、正睁睛望着自己动作,好似极为注意。
    知她看不到妻子的脸,自己又未开口,不致招疑,便仍装作找药,口里故意对妻子道:
    “你将药放在哪里了?怎这般难找,找不着?莫不是在你身下压住了吧?我扶着你,翻身看一看。”颜妻会意,不再言语,故意呻吟,由颜觍扶着,往里微侧。颜觍早将药拿在手里,故意笑道:“我说在这里不是?我见寨主去了。虎儿只吃了仙人赐的一粒灵丹,一天没吃奶,不知饿不饿,莫忘了喂他奶。”说罢,将药包放在药箱子里,用手提起,随了蓝马婆直奔后寨而去。
    这座青狼寨倚山而建,后面恰巧是一条数十丈深的峡谷,地颇宽大,还有许多岔道支谷。当年老寨主蓝大山从别处迁居到此,就着谷的形势,将谷顶用木料藤泥盖上,当成寨顶。留出好些通天光的地方,作为天井。再用整根大木平插至两边壁上,铺匀了泥土筑紧,建起三层楼房。全家居上,下面喂养牲畜。谷底无路,是一广溪,里面也喂些水禽。谷口地势最宽,外面用山石堆砌成一个堡寨,仅留一个丈许宽,一丈六七尺高的寨门。由门进到谷口那一段,盖有三列平房,住那较有勇力的山人。平房后进开有几个小门,当中一门稍大。门内不远,有一条石甬道,长约三丈。走到尽头,便是一架竹梯,直通楼上。余下小门,有的通藏粮食、兵器所在,有的通到楼下面养牛马猪羊牲畜的地方。另有两门,却不往直平去,一进去,须顺着木梯,走向沿壁木石交错的栈道上去,由此可以通全寨山人所住的家室以内。
    这些山人的住宅,都是就着两边崖壁掘成的土穴石洞,密如蜂巢,全谷峰上到处都是,又狭小,又晦暗,全家住在一个洞穴里,极少有得到天光的。因为酋长多以力胜,性情凶暴,全体山人仰息而生,予取予求,生死祝福,任意而行,已成习惯,视为固然。
    到了蓝大山父女手里,已是凶恶勇猛,性情乖戾,只知有己,不知有人。这位承继的寨主,更是阴鸷险狠,智足济恶,哪里还把这些处于积威之下的蠢人当做人待。若大一座楼房,无非是蓝大山役使众山人建筑的。但是除了他夫妻全家和手下千百长以及一些心腹恶党,连供役使奔走的男奴,一共不过数十人外,房子虽多,只是空着。一到关闭寨门,竹梯一撤,内门紧闭,休说是住,就连上也上不去。
    齐谷口处,除那五个门外,通体俱是卵石堆砌的高墙,直达谷顶。石缝里有土,种了些藤蔓花草在上面,年数一多,苔满藤肥,全墙如绣。远视近视,俱当它是片崖壁,与两旁的山一体。青狼寨不过是倚壁砌成的罢了,看去极小,绝不似供千人以上居住的大寨。
    颜觍所居便在谷口外石堡寨内那片平房里面。先还以为这么多山人,又不见他们有别的住处,并且一遇灾患,立即全体藏入寨内,仅这有限数十间小房,人挤人,也未必装得下,不知他们平日是怎样居住的。寨前和四山上颇有许多好地势,为何不建造上些宽大的房屋?一则居人,二则还有个呼应。似这样蚁聚而居,一旦遇见敌围,连个救援出路都没有。并且寨前不远还有溪涧,地势也较高,万一山洪暴发,此寨首当其冲。岑高虽未见面,就说他们都是一味凶蛮,又蠢又懒,他妻子蓝马婆看去机智非常,听说山人祖贯山居,别的都蠢,对于天时地利都有独到的见识。何以这般蠢法?颜觍一直都存着这般心思。自己从小爱习医道外,对于兵法堡垒等杂学也极喜涉猎。知他们以前受过青狼围困,因自己受了人家好处,无以为报。正打算日子一久,宾主无猜之时,给他们出点主意,将大寨改建,相山度水,依势为垣,星分井聚,人皆散居;再教他们耕织土木之法,使其日臻富庶;以酬收留食宿之德。
    这日同了蓝马婆去见岑高,算计走进三层石房,已到尽头,只见到有限几个山人。
    不但那么多山人不知何往,而且每问房内,食宿用具俱都很少,至多只供三五人之用,并不似群居共食神气。方在奇怪,忽见蓝马婆引他走向靠着山壁的一扇木栅门内,进去一看,里面竟是别有天地。虽然楼字建筑粗野,不甚精善,却是坚固结实,犹胜天成。
    才知这里山人不但不蠢,而且饶有心计。
    上了竹梯,便入楼里,一连经过了好几处复道曲楼,竹桥木阁,忽见前面一座大天井对面,楼形越发宽广。由一条飞桥通过去,那桥是活的,可以任意收悬,两端俱有八名执矛的强壮山民把守。楼门紧闭,门外也有十多名山女侍立。见蓝马婆引客来,俱都举矛伏身为礼,面上似有惊诧之容。沿途所经诸楼,相隔处也有竹桥相通。虽然桥上都有两人把守,却没这里威武严肃。知是寨主岑高所居无疑。只不知他寨门尽管坚固,如果敌人能够攻入,也非区区高楼吊桥及十几个防守的人所能抵御,对自己人也如此防范周密,是何居心?方在难解,蓝马婆已引客过去。颜觍刚过长桥,楼前十多名山女立即飞步上前,先伏地跪迎,起身用土语向蓝马婆叽咕了几句。蓝马婆将手一摆,众山女刚一起去,忽听轧轧之声。颜觍回头一看,通两楼的长桥己被楼这面的防守山人扯起。知神虎已将他们吓破了胆,料不致有甚不利举动,故作未见。内中两名山女便过来接了药箱。
    那楼甚大,一排七间,共有九进,岑高住在第四进的居中大间以内。沿途所经,十九都是空房。蓝马婆先引颜觍到了第一进紧靠山谷的一间小屋内坐定,留下两名提药箱的山女,匆匆自去。颜觍等了好一会,不见回来,觉着腹饥异常,才想起骑虎走了大半日,未进食物。回来便遇蓝马婆,跟着进屋一打岔,说起治伤之事,立即催着同来,当时饿过了劲,只顾周旋,竟忘了进食。这时二次又饿,好生难受,其势又不能向那两名山女索食。幸而药箱内还有前日留给产妇吃剩下的两块干馍和一点咸菜。取出一看,业已干硬,那咸菜更干得枯了,一根根直和箱中泡制过草药相似。还算没坏,趁蓝马婆未来,一口气吃了,因为饿极,吃得一点不剩。吃完,蓝马婆仍不见到。那两名山女见他吃东西,不时看着他窃窃私语,颜觍也未做理会。
    颜觍闷坐无聊,见室中两面俱有窗户,扇扇洞开,探头往外去看。见那楼离地已有数十丈高,正面还好,侧面山崖壁直如削,与楼相隔不及丈。楼顶上另有一层盖搭,益发看不见天光,甚是阴暗。隐约见那崖壁上俱是山人居住的窟穴,密如蜂窝,小到人不能直身进去。穴外只有一条尺许宽的木板或原来石板做栈道,以为通行之用。那些山人的妇孺个个污秽已极,大半探头穴外,或是坐在栈道边上乘凉。却看不出一点忧戚之状,大有乐天知命的气概。颜觍不禁嗟叹同种人类,高低不平,只因强弱之差,分出了尊卑上下,便落得一个拥有千间大厦,只让它空着,放些不三不四,汉不汉土不土的陈设摆样子,却令数千同种之人禽居兽处。山中有的是木石材料,又有的是人力,放着寨外许多空旷形胜地方,都不容他们自去建房。区区一个山人小部落,已是如此,无怪乎拥有广土众民、大权大势的暴君奸臣,更要作威作福,陷人民于水火了。
    颜觍正在出神,一阵微风吹过,把壁上洞穴中许多恶臭气息吹将上来,甚是难闻。
    不愿再看,猛一回身,瞥见蓝马婆已不知何时走了进来,站在自己身后,满脸强笑假欢,仿佛怒容乍敛神气,心中一动。未及张口,蓝马婆已先说道:“我丈夫周身肿痛,已有两日未曾合眼。适才进去,见他睡熟,不忍心惊动,等他醒了,才和他说的。他听说黑王神的朋友肯给他治病,高兴极了。晚来一会,千万不要见怪。”颜觍见她说时目光不定,知道所说决非真话,不知又是闹什么鬼,只得虚与周旋道:“女寨主大客套了。医生有割股之心,只有迁就病人才是正理。何况愚夫妇身受寨主厚礼相待,正苦无从报答,问心难安,怎说得上见怪两字?”蓝马婆闻言,微喜道:“尊客为人真太好了,说话多么叫人听了舒服。请就随我进去吧。”颜觍随她走到第四进当中大室,见门内外服役山女不下百名之多,个个身上都佩有刀箭,与楼房口外所见山女不同,心中甚是好笑。
    那岑高也是受了活罪,因为肩胛背骨被虎抓碎压伤,疼痛非常,不能卧倒。只盘着双膝,在竹榻上两手扶着面前一个大竹枕头,半伏半坐地趴在那里。见人进去,头也不抬,只斜着眼睛看了一看。蓝马婆跑到他面前,用土语向耳边说了几句,岑高把头一点。
    蓝马婆才过来低声对颜觍道:“我丈夫心烦火旺,不能不和他说一声,尊客请莫见怪。”
    颜觍已看出岑高凶狠躁急,对自己颇有厌恨之意。此次延医,乃蓝马婆的主意,事前必还费了些唇舌。同时岑高也实忍受不了苦痛,虽然应允医治,事出勉强,必不爱听自己多说话。也不再作客套,略一点头,便走前去仔细一看,伤并不算甚重。肩肿上只被虎抓裂了些皮肉,并未伤筋动骨。倒是背脊近股骨处,有两根筋骨被虎压得大重,错开了一些骨榫;又被虎爪带了一带,裂开两条口子。其实都没什么。照理初受伤时,只稍把脊骨拍还原位,就用那山人平时治伤的草药(这几月穿行南疆考验过的,曾有奇效。
    自己药箱中还配得有)敷上去便可治愈,本非难事。偏生虎爪中了毒刺,刚经拔去不久,余毒未尽,那草药一收敛,毒更聚而不散,于是肿胀化脓,溃烂起来。再迟数日不治,毒一串开,尚有性命之忧。那脊骨又不知拍它还原,天气又热,再经这几天骨裤口处发肿,休说卧倒,动一动就疼痛非凡,幸而遇见自己是祖传外科能手,复经多年勤苦研求,极有心得。如换旁人,不问能治与否,先要痛个死去活来。这厮为人必非善良,款待全系怵于神虎威势,一旦有隙,难保不起歹意。于是安心卖弄,借此机会一下把他制服,免得异日生变。
    颜觍便改了沉静之态,闭目掐指算了算,忽作吃惊,大声说道:“寨主因为平日虐待手下,本已犯了天忌,日前又触忤了山神,二罪俱发,才受此伤。如今脊骨左边痛中带酸胀,肩上伤口虽没背上那条伤口肿烂得厉害,可是骨头里像虫钻一般,奇痛中还带着奇痒。如今山神因为寨主表面上虽然顺从,心中却在怨恨,不怀好意,越发犯了神怒,冥冥中施展神法,要使寨主将肩背两处烂尽而死。除了虔心悔罪,立誓不再为恶,忤神害人,或者能得神的回心饶恕,我再从旁虔心苦求山神开恩,赐我神力以便医治外,无论多好的医生,使甚别的法子,都不能治愈了。”一面说,一面暗中偷看岑高神色,见他先听颇有怒容,听到中间便改了惊恐,未后简直变脸变色害怕起来。知他外强中干,正说中他的心病,山人素畏鬼神,怎得不俱?心更拿稳,又大声道:“现在死生系于寨主念头一转移间。果能听我良言,将心腹话当众说出,向神求告,如获神允,我治时,便可立时止痛;否则即便我因寨主夫妻留住衣食之情,愿干神怒,勉强尽力医治,治时也必奇痛非常,难以忍受呢。”
    岑高本来怀着一肚子鬼胎,不想被颜觍这席话说中,不由通身骇汗,以为真的神要他死。心中一害怕,越觉伤处疼痛难忍,立时气馁,心想悔过,求神宽有。无奈起初打算伤痊之后,连虎带颜氏夫妻一齐设法害死,别的尚可,这话怎好当颜觍说出?便唤蓝马婆近前,用土语商量。蓝马婆虽没他凶恶狠毒,心眼比他还要刁狡,先还将信将疑,及见丈夫首先屈伏,不由也有些气馁。暗忖:“他说如得神允饶恕,治时连一点疼痛都没有。小时随着父母常在各地来往,见的郎中也多了,无论多好,俱无立时止痛之理,并且伤又如此重法。这人看似忠厚,汉客多诈,莫要被他蒙混过去。”想好主意,便用土语对岑高道:“你伯这人听见,不会用我们的话祷告吗?如他不允,便是他看出我们破绽,或是日里黑王神驮去告诉他了。不过你只管虔心求告,事后可以叫他再算上一算,到底神允饶恕没有。免得他医时依旧疼痛,治不好却说山神没有答应。”岑高一则比较心实,二则身受其害,疼痛难忍,闻言微怒道:“你如此说,却是不信神,还求有甚用处?汉人虽刁,他来不久,言语不通。我们两人的悄悄话,连身边人都不知道,他是如何知道的?好在我没和他交谈过,你去问他,就说我对汉语能懂不能说,看是行否?”
    蓝马婆便向颜觍说了。
    颜觍这时已是看清他二人行径,智珠在握,日后或者还要长处,不便过逼,故作喜容答道:“寨主能洗心从善,必愈无疑。适才我不过算出山神因他虐待手下,存心不良,又不信服,要他自责梭改,与我无干。再者山神常居此地,自然仍用本地方言为宜。快请寨主就伏在榻上祷告,只要心诚,也无须下来。我也在一旁跪求,算上一算,便知允否了。”这几句话使得岑高夫妻大喜,益发深信不疑,岑高立时伏枕祝祷。蓝马婆想起平日自己许多残暴行为,不由害了怕,也不管屋里服役山女听了,传说出去丢人,跟着跪在榻前,随同乃夫,互用土语祝祷起来。
    颜觍也跪在一旁,口中喃喃,装模作样地做了一阵。偷觑岑高夫妻祝告将毕,先掐指一算,忽然起立,惊喜道:“山神见你夫妻悔过虔诚,业已宽恕。快取一碗干净山泉过来,待我请神赐些神力,好用这水和药。我还得脱去衣服,以便施治,失礼之处,寨主莫要见怪。就用这碗洗净了取水应用吧。”说罢,打开药箱,取出一只日常吃饭用的碗,交与近身山女。然后把上身衣服脱去。要了三支棒香,拿在手里。请蓝马婆陪着,同往楼外走廊上向天求神,口中装作念咒,喃喃不绝。念了一阵,然后命山女去通知岑高,伏在榻上虔心祷告。自己和蓝马婆先后跪祝起身,叫蓝马婆从山女手中要过那碗山泉,顶在头上,跪求神赐仙药在内,或是赐些仙露,自己便拿那三支香在水面上画起符来,一会,又用两手中指甲挑水向天弹洒。事先并嘱蓝马婆正心诚意,目不邪视。神如降福赐丹,水当变色。又命旁立山女看定水碗,看自己手指弹处有无动静,即时禀告。
    这时蓝马婆因他所说少时须有凭证,自然是深信不疑,顶着那碗水跪在那里动也不动。实则颜觍哪会什么法术,只因想借神鬼之名降伏岑高,又知他夫妻诡诈,惟恐稍有不信,反而有害,开箱时早将京中逃难带来改变容貌的易容丹,嵌了一小粒放在指甲缝里。又故意脱衣祷告,命山女注视水碗和双手的动作,以示无私。却乘挑水时将药弹在水里。那易容丹小如米粒,不经水是淡白色,一入水转瞬消溶,水便渐渐由浅而深,便成了碧绿。别有解药,等治创时,还有一番妙用。
    颜觍明知众山女随定他双手注视,不会想到碗中有变,就是看到碗里,也看不出来,不过是慎之又慎,以免日后万一想起生疑罢了。他这里画符念咒,那水也由淡而浓。先时山女还不觉得,后见水忽变成淡青,忙对颜觍说:“水变色了。”颜觍心想:“索性让她们信到死心塌地。”便高声说:“神人已赐灵泉。”一面请蓝马婆将水碗放在楼板上,一面随了她一同向神叩谢。蓝马婆一看,一碗清泉果成了青色,不由又惊又喜。等到拜罢再看,一会工夫,渐由青色又变成了深碧,越发惊异。正要捧水起立,颜觍说:
    “灵泉只限岑寨主一人使用,别人不得沾染。岑寨主用它洗创配药,顷刻止痛。别人无病的沾上一点,便成青色,七日才退。”说着,到了屋中,先沾了一点在一个山女手上,立即侵入肉里,青光莹滑,鲜明非常,拭之不去。岑氏夫妻益发惊奇,不住口地称谢,请速施治。
    颜觍这才二次打开药箱,又命取来大盆山泉,充作神水,将秘制止痛药粉洒了些在岑高伤处。将神水兑了山泉,再用棉布蘸了去洗。岑高只说出诸神力,哪知其中妙处。
    先时那般奇疼酸痒,烧得要发出火来,神水洒上去,立觉清凉透骨,疼痒全消。虽然伤愈还早,就这一点,已令他喜谢不尽,深信不疑。
    颜觍先用药止疼,安了他夫妻的心。然后逐一施治:用小刀割开了伤口,挤出污脓淤血,上了药粉;又将背骨轻轻拍好,骨样肿错虽免不了有些疼痛,一则手法高明,二则比起先前总强得多,只略疼过一阵,也就不疼了。前后经有两个时辰,才行毕事。岑高如释重负,疼止倦生,不觉卧倒。夫妻二人千恩万谢不绝于口,全屋的人无不视为神奇。
    颜觍早又暗中将解药下在水内,对众说道:“寨主的伤,如果三日能愈,七日生肌还原,余下神水无处应用,少时山神必然将它收去,仍还你半碗白水。否则也不过再多治上一回,迟上几天,也不妨事。寨主新愈,业已几夜未睡,让他好好安歇。我也回房,明早再来看望。”岑高又感谢了几句,仍由蓝马婆亲送出来。颜觍坚请留步,并说:
    “寨主刚上了药,须人照料安眠。此后亲如一家,打扰之处甚多,只命一侍女领送回屋已足,何须如此客气?”蓝马婆执意不肯。颜觍见她固执。好似别有用意,并不是出诸客套,知道山人习忌甚多,只得由她。一路暗中留神,见过了大楼前长桥以后,每经一楼,总有一二十个手执刀矛毒箭的强壮的山人防守,与初进来神情不同。那些山人见了蓝马婆,总是由一个为首的上前举手为礼,后面诸人随着。初见时并无一个答理颜觍,有的竟怒目相看,必由蓝马婆用土语向众宣示,说上几句,才纷纷过来朝颜觍礼拜,面转喜容。连经诸楼,俱是如此。
    快出寨墙时,蓝马婆忽朝众中一个小头目说了两句土语。那人立时举着双手后退了几步,倏地拨转头,往外奔去。颜觍朝前面一看,寨墙门外黑暗中,似有无数人影矛光,从门右往左闪了过去,隐隐闻得山人赤脚杂沓行地之声,好生疑虑。这时蓝马婆忽然将脚步放慢,故意向颜觍说长问短。颜觍早看出一条路盛布兵卫,颇似自己适才入门之后才设下的埋伏。又听她语不由衷,想起先后经历都非佳兆,又不便形于颜色,只得故作镇静,和她且谈且行。暗忖:“他夫妻虽然凶狠,但是刚治愈了他的创伤,又假神力恐吓,即便就是天良丧尽,也不会速然忘恩反噬。所怕的是他夫妻本有害人之心,等自己一进去,一面埋伏相俟,一面去伤害自己妻儿,万一蠢人莽撞,不等事完先下了手,就算他目前感恩知悔,错已铸成,也来不及了。”
    颜觍正在焦急,已然走出寨墙门外。偷觑两边,并无一人,知已退去。及至走到自己门前,见有两名服役的山女正探头外屋观望,见蓝马婆和颜觍走来,内中一个忽然迎上前来,低声说了几句。蓝马婆立时面有难色。颜觍也不顾再作周旋,乘她二人说话之际,首先迈步进了内屋。见爱妻面带惊恐,手中抱定婴儿,已在床上坐起,枕头边放着一个小包袱和那柄小刀,有两名山女,一个叫兰花,一个叫银娃,仿佛正在交头接耳,低声说话。一见颜觍好好进来,颜妻机警,侧耳一听,外面还有脚步之声,忙把包袱、小刀往被中一塞,和颜觍使了个眼色,翻身卧倒,装睡起来。兰花抢近头前低声说了一句,便和银娃轻轻纵向一旁,脸上也带着惊疑之色。
    颜觍见妻儿无恙,虽然略为心安,可是见了这般情形,未免生疑。当时不便追问,只得故意说道:“这半日工夫,你觉得好了些么?”颜妻装睡不答。颜觍还未问第二句,蓝马婆已带了门前那两名服役山女,面带怒容,进屋说道:“这些鬼丫头崽子真是可恶!
    我因丈夫身受重伤,不及常来照料,老怕她们服侍不好。适才我在门外再三盘问,才知她四人这几天果然没有好好服侍你们。今天恩人进内给我丈夫医病,她们竟敢引了些人来看小娃儿,闹得坐月子人不能安睡,真是可恶已极!现在我要责罚她们,将这四个鬼丫头娃子带去责打。另外换几个勤快的来服侍恩人了。”
    颜觍未及答言,颜妻也装作被蓝马婆说话声音惊醒,有气无力,唤着颜觍的号道:
    “辱生呀,请你快对女寨主说,她四个人并没什么不好。适才有人要看小孩,虽然争吵了几句,也与她们无干。我们彼此风俗习惯不同,兰花、银娃刚处得熟些。我很感激女寨主的厚意,不过我们也无须用那么多的人。如一定要留人,请把兰花、银娃留下,感恩不尽,也不必再叫人来了。”说罢,喘个不住。颜觍知她脉象甚好,半日之间,不会变得这般衰弱,其中必有原故,忙代四女求情,又坚请把兰花、银娃二女留下。
    其实蓝马婆已无害人之念,只因起初邀颜觍入内时,因痛夫伤,怀恨那虎,并及颜氏夫妻。以为颜觍果是神友,必能手到病除,自无话说;否则,连日岑高伤势加重,百求不愈,那虎既肯让他骑走,必非山神。黑王神虽然自己小时见过,事隔多年,不曾出现,恐它不真。目前这般突如其来,焉知不是汉人诡诈,特地把养好的一条黑虎前来伤人需索?当时蓝马婆只管答应请去医治,一面早去和岑高商量,不问是否山神,反正不佑自己,定下诡计,层层埋伏,一个医不出道理来,便叫颜觍自行出去,由众山人将他杀害。又命人埋伏颜觍屋外,如听见芦签吹动,便人内,连同那四名假充服役,暗作奸细的山女,一齐动手,杀了颜妻母子,暂泄心头之忿。同时命人掘下极大虎阱,内置枯枝,四处埋伏好了火箭,准备杀虎,以报夫仇。如真个那虎连火也不怕时,再把动手杀害颜氏夫妻母子的几个山人献出去抵命。
    谁知颜觍居然用计谋取了神水,药到回春,岑高立时止痛,再也不由他夫妻不怕不信。虽然混了杀机,偏生要她在旁捧水跪求。后来又看出了神,忘却撤去埋伏。因有她本人同行,不发号令不会动手,尚可遮掩。那埋伏寨墙外和颜妻屋外的人较多,直到快达寨墙,才得想起。连忙派人传语吩咐速撤时,山人躁急无知,屋外埋伏的一拨因久等无信,不耐烦起来。又加四名山女中,有两个最是刁狡凶顽,已引人进去罗唣了几次,一会又要将婴儿抱走。多亏兰花、银娃两名山女因日里受了一点恩惠,仗着也是蓝马婆身边宠信的人,再三力阻,才保无事。
    蓝马婆到时,一问那两名山女,知道她们性急,将事做错,又愧又急。恐颜觍生疑见怪,才故意这般说法。一听颜氏夫妻要留兰花、银娃在彼,此时已是敬畏不逞,怎肯违忤,立时应允。并说二女不敷应用,还须再派两名勤谨的来。。颜氏夫妻仍是再三不要,只得罢了。因时已不早,想起颜觍累了一日,尚未饮食歇息,诚诚恳恳安慰了颜妻几句,一再称谢,作别而去。
    颜妻先见情势不佳,凶多吉少,向着兰、银二女求救,已有相约偕逃之意。只是屋外有了埋伏,别无出路,正想由兰、银二女去将他们骗开,拼死命冲出逃命。不料这般好结果,知是医药有效。正和颜觍互相述说前事,谈不多一会,蓝马婆忽命人抬了许多酒肉果品前来。颜觍先时匆匆吃了一点干粮,本未吃饱。颜妻产前服了仙果,也是体健食多,只因心悬丈夫、爱子,虽有兰、银二女忠心服侍,不似那两名山女悸谬可恶,心中有事,也未吃饱。当下强唤过兰、银二女,夫妻主仆先饱餐了一顿,方行安歇。
    第二日,颜觍人内医治,岑高夫妻自然敬礼逾恒,不但全无仇视之心,连他手下男女山人见了颜觍,也都下拜为礼;迥不似前两日见了他们,大半面带厌恶之容的神气。
    治完后,当日岑高已能起坐。又命人去将他手下千百长等唤来拜见,历述昨日神异。问颜觍愿在寨中居住与否,请说出来,如若不愿,便催手下山人连夜将那谷口新居建好。
    颜觍嫌寨中气闷,自然愿意在外面住,但故意说假居两月即要告辞,寨主不要费事。岑高惊问何往,颜觍说:“我素来抱救人之志,打算妻子满月,身体复原,仍去行医。”
    岑高笑道:“我道恩人有什要事,本寨山人约有二千以上,平日生病,或受虫兽咬伤,寨中草药一治不好,便即送命,伤重残废的更是随时都有。并且在每年春秋都有重病流行,一是出天花,一是瘴疫。深处山中,正苦无法延请名医。恩人医道如此神奇,又是神人好友,真是天赐福星,我们请也请不到。如说行医,我们照;日治一个有一个的谢礼。如说为了救人,这里每年有的是病人和受伤的,何必到远的地方去,每日奔波劳苦呢?看恩人意思,是想在外面住家。我命他们连夜兴工赶造,不消三五日便可建成。
    恩人并无别的要事,已然自己口里说出,就是想走也不行了。”
    颜觍原因携妻抱子到处飘零,不特倍尝困苦饥寒,诸多不便,一个不小心露了马脚,被阉狗手下爪牙捉去,就有性命之忧。难得遇到这等机缘,岂非绝好藏身待时之处?而且受人敬礼,衣食无忧,真是再好不过。先说的话本不由衷,一见他夫妻虔诚挽留,略为谦谢了几句,便即答应暂住半年,再行他去。蓝马婆笑道:“恩人既然应允,真叫人高兴。好在离半年的期还早呢,且任下去,到时再说吧。”当下岑高一面催手下山人速建新居,一面又叫蓝马婆陪了同去,看看建屋的地方和形式好否,如不合意,拆了另建。
    起初岑高因为黑虎所伤,当众出丑,虽然当时惜命跪下求饶,后闻黑虎并不是有甚宝物发现,只领了一对贫穷的汉客到来,女的又是一个刚生子的产妇,想起因为这两个人身受重伤,越想越恨。渐渐疑心黑虎并非寨中传说的黑王神,以为是汉家豢养熟了的虎,穷途生产,纵它出来需索。依了他的心思,恨不能立刻杀死泄忿,几次叫蓝马婆召集手下亲信人等商议。还算好,蓝马婆小时见过黑虎,力说不可造次。那亲身迎接颜觍夫妻的老人,昔年曾经目睹灵异,也帮同劝阻,说这等办法,山神必降奇祸,说时,仗着自己是前寨主的至戚,又是帮助他岳父兴创基业的功巨,以为岑高不好把他怎样,便借着这场事把岑高规劝了一场。意思说他如非平日凶暴骄横,决不致干犯神怒,再要恃强不梭,死亡无日。岑高正在忿怒之中,如何能忍受讥嘲,虽听爱妻之劝,暂缓些日,等看出破绽再行下手,却把那老人恨极:命手下爪牙绑起,就在病榻前毒打了一顿,如非蓝马婆挡住,几乎废命。
    蓝马婆因为乃夫伤重苦痛,对于颜氏夫妻亦有些忿恨,只是心中畏神,无可奈何。
    等到第三日早起,那两个与岑高预谋异日杀害颜氏全家的百长坐在寨前石上,正在商谈,忽被黑虎听见,由石后发怒冲出,一死一伤,黑虎兀自不依,踞地怒吼。蓝马婆得信,忙着去寻颜觍打发。不料看错了人,走至颜妻榻前,被婴儿在脸上抓了一条口子,越发怒恨,当时未便发作。及见后来颜觍抱着婴儿骑了虎去,又骑了虎回来,越想越不对:
    “哪有山神肯被人骑之理?况且那虎多年未见,自从颜觍来到,每日必来寨前一两次。”
    当日更因见颜觍不在场,老虎发怒伤人,不禁为乃夫之言所动,看动作是家主自养的老虎。蓝马婆正在将信将疑,欲下手又不敢之际,颜觍命不该绝,忽被请入内给岑高治病。
    这一举恰好是个试金石,因为医术神奇和应付得法,才有了这暂时诚心善意的款待。谷口建屋,本是初到那天蓝马婆的主意:因为怕神,又怕引鬼入室,不放心外人住在寨内。
    惟恐日后真是山神的好友,遣之不去,所以才想出这法子,在寨外谷口建上一所竹屋,与他夫妻居住。第三天见颜觍骑虎,起了疑心,已命人停工候信。这时虽然变敌为友,可是他夫妻狡诈多疑,当时留住虽出至诚,仍不喜外人住在寨内,一听颜觍口气,正合心意。
    高兴头上,不知怎的,强盗也会发善心。想起那老人被打得周身伤重,自己处治稍过,并且蓝大山死时又曾嘱善待。见颜觍正要起身出去,忽然动念,将蓝马婆唤回,用土语商量。蓝马婆说:“本族山人素来记仇,这老家伙是老人,素得众心,既然伤重待死,莫如由他死去,省得将他治好了,异日暗中报仇。”岑高素来恃强,以为一个衰老之人造得出甚乱子、执意要叫蓝马婆就便陪了颜觍,先去给那老人医治。岑、蓝夫妻情爱甚浓,见他重伤初愈,不便违拗,只得依了。
    蓝马婆当下陪了颜觍,带着手下几名山人,出了楼门,往寨内走去。刚走到寨墙,便说那老人做错了事,受责打得甚重,如今不能起床。他夫妻仁慈,为了寨规,当时不能不打,打后又觉不忍,意欲请往医治,不知可否?颜砚一听是那接自己的老人,想起来的那一两天还是好好的,忽然被打甚重,说不定还许为了自己。正打算市恩,接纳下几个岑高的山人,以便平时多个耳目,闻言立即应允。蓝马婆笑道:“尊客能给医治甚是感谢。不过他们多不爱干净,石洞很脏,人不能走进,不比我夫妻楼房干净。待我命人将他搭出,在这里等候,等我们看完屋子回来,再给他医吧。”颜觍忙道:“那人年老,精血已衰,既然伤重不能起床,搭将出来着了风,岂不加重痛苦?我在各处行医,多脏的地方都去过,本来一半为救人,脏点怕什么?看房何时都可,还是先给他医治为是。”蓝马婆并没把老人生死看重,无非因为丈夫再三说给他医,不便不允。因知众人住处污秽异常,恐颜觍不快,才这般说法。既是颜觍愿去,便也乐得省事。
    等到蓝马婆引了颜觍顺内层寨墙台阶下一拐,转向崖壁栈道上去,忽然想起那老人挨打正是为了颜觍,难保不心中记恨,向他诉苦。况且他的住处极脏,自己从未涉足,不愿一同进去,然而已将走到,又说不上不算来。正在盘算进去与否,业已到了老人住的穴门以外。蓝马婆素常私心最重,以为穴中不定怎么污秽,实不愿进去闻那股子臭味。
    至于怕老人泄机,此刻倒另有宽解。暗忖:“现在我夫妻对于颜觍甚是敬礼,老人如说出什么话,他也未必相信。即便他有些不快,只是再待他好些,也就挽回他的心来了。
    何况还有提药箱的亲信人跟着,老人不说便罢,说了,过去这一时,再要他的老命。”
    于是故意问颜觍要不要自己入内相助。颜觍说是无须,只命人通知他一声,取些山泉备用足矣。蓝马婆还没命人通知,老人婆正从穴中出来取东西,红着两眼,见了蓝马婆,照例跪倒行礼。从去的山人说了来意,山婆子自然欢喜感激。蓝马婆推说里面地方不大,只命那提药箱的人随了进去,自己和余人都在外等候,并请颜觍医完速出。
    颜觍见洞穴外果然用具堆积甚是零乱,以为里面也和昨日楼上所见山人洞穴一样狭小污秽。及至随了山婆子走进去一看,穴中乃是一明五暗的石室,除进口明问较小外,余下五间都不大小。像是一个天然的石洞,用竹篱间隔而成。里面品字形三间,点着火炬和油蜡,照得甚亮。更是净无纤尘,除有些油烟与松柴混合的臭味外,并不污秽,什物榻几也都井然有序,左首最末一间,才是老人卧室,颜觍微闻呻吟悲泣之声。山婆子早抢先揭开门上挂的皮帘,抢步进去,说了两句,才行走出。内帘启处,忽见一个山女的影子从后帘缝里闪过,看去背影衣着甚是眼熟。及至到了室内,只见老人一人,遍身伤痕,瘦骨支离,赤身卧在竹榻之上。不见那山女踪迹。靠墙那一边却有一个小洞,约有二尺方圆。估量里面还有一间洞穴,山女必从此中隐去。这般避人,不知是何缘故?
    等颜觍走到榻前一看,老人伤势虽重,可是有的地方已然结了疤。伤处有一小半敷着药膏,细一辨认,那药竟是自己秘制的万应白玉膏。心中一惊,猛想起那山女背影颇似在自己房中服役的银娃。爱妻昨晚曾有帮她小忙之言,因为累了一整天,上床到头便睡,没有细问。这药专治跌打损伤,蛇毒兽咬,自己药箱中藏有两大瓶。余外还装有一小瓶放在爱妻怀中,原为临时取用方便。看起来银娃必是老人的亲人,见他受伤,向妻子讨药,只给了这一小瓶,受伤之处大多,不敷应用,所以没有擦遍。自己是老人接来,又为自己受此重伤,越该尽心医治才对。因有蓝马婆的人随在身侧,颜觍不便询问。先诊了诊脉,知他内伤也不在轻,幸而年纪虽迈,体质尚好,还不大妨事。便命取来山泉,用棉花连旧擦的药一起洗去。洗到腐肉上,老人负痛,不禁呻吟。颜觍道:“你如想好得快,这些腐肉还要用刀削去呢。怕痛不妨,我洗完,给你上点药,立时就可不痛了。”
    这一句无心之言,却给日后种下祸根,几乎一家大小俱遭毒手。此是后话不提。
    那老人也是有一肚子话想说,不便出口。颜觍昨晚入楼医治岑高,原已得信,深知他医药灵效。便说:“我哼是无心,巴不得早日痊愈,情愿多忍一会疼,恩人只管下手割治无妨。”说完,又看了那提药箱的山人一眼。颜觍会意,答道:“你内里也还须服药呢。我先给你上好止痛药,再治吧。”说着,洗净他伤处,先上了定神止痛的药粉。
    稍停了停,等药性随血水浸到肉里,才用刀挨次去起那腐烂之处。万下去,老人一丝也不觉疼痛,心中感极,不住口地夸赞。颜觍将他腐肉修尽,上好生肌化毒的药粉和那万应白玉膏。又给他配了一副汤药,吩咐熬来吃了。安睡一日夜,明早再来看一遍,便可逐渐痊可。老人夫妻自是感激异常。老人不便起身,由老山婆跪下叩头,千恩万谢地恭送出来,又向蓝马婆叩头称谢。
    蓝马婆在洞外早等得不耐烦了,正眼也没看她,径直含笑举手,揖客同行。那一段栈道甚窄不能并肩。颜觍在前,回头谦谢之际,见那老山婆正对蓝马婆身后戟指怒视,咬牙咧嘴,神态甚是丑戾凶恶。只一瞥,便缩入崖洞之中。颜觍知他夫妻对人忌刻太甚,众叛亲离,早晚必有发作不可收拾的那一天,不禁起了一点戒心。又想起自己是在此做客,平日还可用医道来和他们接纳。况又有神虎为助,山人素畏神鬼,即使叛了岑高,也不致危及自己。再说眼前实没安身之处。念头略转了转,也就罢了。
    颜觍当下随了蓝马婆等顺栈道出了寨墙,先命一人将药箱送回房中,交与颜妻,然后一同往寨中走去。刚出寨门,忽见一个短发披肩,腰围麻裙,赤足赤身的小孩跑来。
    跟着一个年老山婆,手中抱定一个年约两三岁的女孩,跑得气喘吁吁,口里说不出话,两手向着蓝马婆等连摇,意思是想众山人代她截住。那男孩生相甚是粗野,跑起来一只右手背向身后,看去不过七八岁,脚底下却是飞快,晃眼工夫,便离众人不远。蓝马婆刚伸出双手,用汉语叫了一声:“乖娃。”想要去按,那孩子把头一低,再往前一蹿,竟从她肋下穿出,飞也似直向颜觍奔去。颜觍以为孩童淘气,没防到他这点年纪会下毒手,见来势太猛,方要让他过去,以免撞上。那男孩一声不出,倏地对准颜觍,将背后藏着的那只手一扬,一连气便是三枝连珠小箭,由弩筒内射出。幸而颜觍武功也曾得过高明传授,一见日光之下有三点星光先后射到,忙将身微偏,一伸右手,先将头一枝齐箭杆抓住。更不怠慢,就用那箭一拨一挑,余下两枝也会都失了准头,往斜刺里打落在地。
    这时众山人俱都大惊,齐声鼓噪喝止。那孩子身后还插有一把小腰刀,正要拔出前砍。蓝马婆着了大急,早跑上去拦腰一把将他抱住,劈手夺过弩筒,扔向远处。后面老山婆也抱了女孩赶到,一同下手,才将他制住。那孩子已急得暴跳如雷,怒骂道:“该死的汉狗,竟敢勾引黑王神害我阿爸么?”急得蓝马婆一面用手捂紧他嘴,一面喝问带他的那个老山婆:“好端端出去,这些话哪里听了来的?”老山婆便说了经过。
    原来那孩子先并不知岑高受伤和来人底细,颜觍初来时,他还随同众人前去迎接。
    今日随了老山婆,往寨外闲游,用了一张小弓射虫蚁玩,遇见昨日因背后述说害人险谋,被黑虎抓断了一只臂膀的百长。他因为迁怒颜觍,心中痛恨,听说颜觍昨晚入内用法术请来神水,将岑高那么重的伤当时治愈,这一来愈发奈何仇人不得,越想越气。又恨岑高夫妻没有情分,一转脸便把仇人当做恩人,不问他的闲账。一见岑高之子猪儿到来,知他年纪虽小,颇有一把子蛮力。尤其素得父母钟爱,平日任意欺凌全寨小孩子,硬抢强夺,凶横已极。稍一犯了脾气,不论对方是大人小孩,动手就打,举刀就劈,并且还射得一手好连珠箭。如将他说动,让他出其不意射死颜觍,岑高夫妻见来客已死,自己爱子所做,莫不成还杀了与他抵命?岂不把仇报了?当下百长把岑高受伤之事,添枝带叶加上一大套,硬说那虎是颜觍引来,日后还要咬死他全家。现在他父伤重待死,这两日未让他进去看望,所以他远不知道底细。小孩子哪经得起蛊惑,并且那孩子性情又是十分暴烈,立时大怒,拔步往寨中追来。原想到颜觍室内行刺,不想寨前相遇。一见乃母在侧,越发胆壮,知道射得死人固是快意,如若不敌,有母在侧,也不会吃亏。便不问青红皂白,张弓便射。那老山婆子知那百长之言闯下大祸,一把未拉往,连忙追将下来。无奈上了年纪,手上还抱着一个,也是天生劣根,一路挣闹,走起来更是费事,等她追到,已经无及。
    蓝马婆闻言,既恐子犯了神怒,和百长一样;又恐将颜觍得罪。勃然大怒道:“这两个该死的畜生!自己不好,起了好心,触犯了神的好友,才惹了大祸。他侥幸没有送命,还不知道便宜,赶紧诚心悔过求神饶恕,竟敢捏造些鬼话蛊惑我儿。他一个小娃子,晓得些什么?就是恩客不见怪,要被黑王神知道,岂不把一条小命送在它手。”说罢,朝手下山人先使了个眼色,然后一迭连声,命去将那百长抓来,打死治罪。又向乃子耳语,说颜觍已将乃父创伤治愈,是个会仙法的神医,又是山神的朋友。快听娘的话,上前去叩头赔罪,以免山神动怒,降下祸来。又自己先向颜觍恭礼赔罪。小孩性质恶劣,又刁钻,又倔强,自从降世,无论对谁,从没吃过下风。不但不听哄劝,见乃母向前赔话,反用土语乱骂,过去拉她。偏偏无巧不巧,远远传来两三声虎啸。众山人平时尚且谈虎变色,何况在这刚刚小孩得罪神友之际,不由大吃一惊。最厉害的是蓝马婆,因为心疼爱子,更吓了个魂不附体,一时情急无计,竟朝颜觍跪下求饶。小孩本是占在自己门前欺人,平素惯出来的强性,一闻虎啸,本已心惊;再见乃母和众人吓得那个样儿,更为先声所夺,害起怕来,立时住口不骂,拔步想往寨中跑去。
    这时颜觍正将蓝马婆拉起劝慰,力说自己承她厚待,决不会怄小孩子的气;再者他为父报仇,足见孝思,只有嘉佩,决无见怪之理。请她千万不要介意,蓝马婆见他虽是词诚意美,无奈神怒难犯,解铃终须系铃人。儿子不肯认错,惹了神怒,终无幸理,仍是担惊害怕。一见乃子欲遁,急得一把将他拉住,抱在怀里,含泪急喊道:“乖儿子,小祖宗,这不比别人,好由你性儿打骂着玩不要紧。你听黑王神怒吼之声越近,跑有甚用?躲得了今日,躲不了明日。你又不愿在寨中呆着,整天在外四下乱走,一旦遇上还有命么?你阿爸因为不信,几乎死去。前天那两个不过是在背地里说了两句悄悄话,还没像你这样拿箭射人呢,一个送命,一个残废。你怎好大意得的?还不快跪下求饶么?”
    小孩闻言,虽然格外害怕,侧耳一听,虎声忽止,以为是近处路过,不到黄河心不甘,哪里还肯输口。正在和乃母倔强拌嘴,倏地一阵大风吹过,众人眼前一闪,寨侧广崖之下黑的白的黄的花的,飞窜起数十条猛兽,直扑过来。吓得蓝马婆和大小山人纷纷跌趴在地,大半骨软筋麻,动转不得。
    颜觍首先看见当头一个正是那只黑虎,心中好生惊讶。暗忖:“难道那虎真个通神,凡事都能前知不成?”连忙将身一纵,越过众人,迎上前去大喝,躬身说道:“尊神少停贵步,看在下薄面,莫要惊吓他们。”那虎果然闻声不再向前,吼了一声,蹲踞在地。
    颜觍定睛一看,这次来的野兽真不在少,除黑虎外,还有六条大金钱豹,十来个猴子,日前所见白猿也在其内。各衔着拖着许多已死的漳狼狐兔野猪之类的野兽,听虎一吼,全都放落。仅白猿一个依旧人立,余者都各自蹲伏不动。颜觍猜是那虎不愿自己白受山人待承,特地送了许多野货来当酬谢,却又不敢拿稳,正在踌躇。回望众山人吓得跪伏在地,不敢仰视。适才行凶的小孩,已吓得倒在蓝马婆怀中,母子二人乱抖做一处,面无人色。见颜觍一回看他,以为将要不利于己,更吓得失声惊叫起来。
    颜觍情知那虎不是为此而来。暗忖:“这小畜生受母纵惯,实在凶横。如不乘机将他降住,日后终为隐患。”想了想,顿生一计:故意向众人摇手示意,有自己在,决无妨害。人却向虎走去,先向虎耳边问道:“恩神带了这许多野味到此,如是送给他们,可点一下头,以便转述德意。”黑虎果将头点了一下。颜觍又低声说及小孩凶横,请恩神相助,稍加恐吓,只是千万不可伤他,脸上却做出哀求神气。那虎也点了点头,忽朝颜觍低吼了几声。颜觍借此,装模作样跑向蓝马婆身前说道:“黑王神今日处置山中群兽,行经此间,得知小寨主行凶之事,本欲降祸。经我一拦一·劝,念他年幼无知,已然宽免。并将那许多野味送给在下。一则感贵夫妻相待之厚,二则也吃用不了许多,意欲全数转赠。不过神仍有些怪小寨主,须由在下保了他带向神前跪求,日后相遇,方保无害。”
    蓝马婆知颜觍不会诳他,否则神如见怪,不上前也是一样受害,自然巴不得有此一举。可是那小孩这时已吓得胆裂魂飞,哪敢随同上前,赖在娘怀中不走,直喊:“汉客救我,下次再也不敢啦。”颜觍见他畏服,本想作罢,那虎却似不肯轻放,忽然怒吼起来。颜觍想:“虎倒真心相助,何不做像一些?”便着急道:“你再不去,神发了怒,你们这些人都难活了。我是为好,如伤了你一根毫发,情愿让你父母将我杀死,还有错么?”蓝马婆听虎又怒啸,越发心寒,不住口直劝小孩快去。
    小孩无法,才战战兢兢地站起。刚一离开乃母,走没几步,一眼望见那虎威猛之态,不由心胆皆裂,身不由己,扑通一声,跪倒在地。颜觍连哄带劝,力保无事,将他半抱半拉地拖至虎面前不远跪下,然后装作代他求情。小孩先原闭着双眼,后听颜觍不住口代他求情,那虎无甚动静,偷偷睁眼一看,那虎蹲踞在地,就有四五尺高下。阔口开张,白牙如剑,朱舌乱吐。约有尺许,腥涎四溢。再衬上那比水牛还要粗壮的虎躯,钢针一般的长毛,端的神威赫赫,凶猛非常。双方相距远不及丈,方在害怕,那虎忽将那双精光闪闪的眼睛朝他直射过来。惊急迷惘中,仿佛虎口突地大张,似要起立扑向身上来的神气,不禁哎呀一声,吓得晕死过去。颜觍本想事完,随虎去看看它的受伤之处。见做作过度,小孩吃不住吓,其势不能舍了小孩近前,还得抱着他。急切间又无台阶可下,只得向虎祝告道:“此子胆小,尊神既然恕了他,就请先行带了仙猿和部下诸神兽回山去吧。”那虎真也听话,闻言果然站起,轻啸一声。那只白猿便纵上虎背,率领同来猴豹,掉转身躯,往崖下纵去。风声起处,遥望崖下林莽中烟尘滚滚,转眼不知去向。
    蓝马婆遥见儿子吓晕过去,倒在颜觍怀中,早心疼得要死。见虎一去,便哭着跑过来,抱起小孩,心肝肉儿乱摇乱喊。哭说:“娃儿的魂被黑王神勾走了。”颜觍劝她不听,拉她不开,急道:“他不过一时吓晕,我包还你一个好人就是。女寨主这般哭闹,时候一久,就是救好,人也变成呆子,岂不反害了他?那可不要怪我。”又命旁立千长速代自己去往房中取来药箱,并带上一碗清泉,以便施治。
    蓝马婆原是连吓带急,神昏意乱。闻言略一定神,想起颜觍是神友仙医,又有保他儿子无事之言。见乃子手足渐凉,仍未苏醒,一时情急,又要向颜觍跪下求救。颜觍道:
    “女寨主快请让开,我好救他,死了将我抵命如何?”说罢,就蓝马婆怀中将小孩抱起,前心贴后心,放在自己怀中坐下。将他双腿用力弯转,口中作喃喃念咒之状。然后觑准他身上两处气穴,中指用力一点。接用左手抓住他后颈,往前一推。右手抡圆,照着脊梁上就是一巴掌,立时将他闭住的气穴一齐震开。小孩哇的一声,吐出一口浊痰,人便缓醒过来。睁眼一看,虎豹猿猴俱都不在,地上散放着许多死兽,身子却坐在颜觍怀内,隐隐有好几处作痛。初醒神志不清,还当颜觍是对头,吼一声便要纵起。
    颜觍早料及此,成心要使人知道自己的力量,不可轻侮。口里大喊一声:“万动不得!”两臂早一用力,将他上半身抱紧,束了个结实。蓝马婆见小孩回生,惊喜交集,越把颜觍之言奉如神明。忙也下手紧紧按住,流泪劝慰道:“乖儿子,多亏恩客才活转来呢。他说动不得,你快不要乱动呀。”小孩闻言,这才想起虎神发怒,要吃自己,还是颜觍保救的。不想力气还这么大,身上被他束得生疼。忙喊:“恩客下手轻些,乖乖不动了。”说罢;一眼看见亲娘满脸急泪,忍不住也张口大哭起来。颜觍把手一松,心想:“你这小畜生,知我厉害就行了。”一会药箱、泉水取到,颜觍取了一副安神药丸与他服了,又给他身上揉按了一阵,说声:“好了,起去吧。”小孩顿觉疼痛立止,不由他不信为神奇,从此皈依服低,死心塌地地敬畏起来。
    蓝马婆贪心本炽,见儿子吃了一场无恙的大亏,却得了不少奇珍野味,转觉苦去甜来。也曾再三辞谢,颜觍执意非转赠不可,只得满面堆欢收了下来,命人送回寨去。
    这场乱子原是那百长一人惹出,蓝马婆心中虽是痛恨到了极处,却恐他照直反汗,只能事后处罚,不便当时抓来拷问。口里毒骂了一阵,说是少时定行责罚,并未派人去抓。那百长已然得了信息,猪儿射那仇人未成,几乎送命。知道岑氏夫妻心毒手狠,当时纵未便发作,日后决难免死,竟乘蓝马婆陪客看房,未回寨来传以前,偷偷带了妻子,收拾随身刀矛细软,连日连夜逃出山去不提。
图书分类: