第二十六回  追逃人 三熊中巧计  惊蠢子 颜觍种恶因-正文-青城十九侠-现当代名著网
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第二十六回  追逃人 三熊中巧计  惊蠢子 颜觍种恶因

    且说蓝马婆痛骂那百长和老山婆一场,仍然带了子女和众山人,陪颜觍去看新居。
    颜觍见那新居就建在昔年神僧、神虎同灭千狼的死谷口上,依山面崖,旁有清溪。屋下面用海碗粗的木竹搭成高架,上建层楼。下栖禽畜,设有栅栏,可供启闭。楼外复有三二丈长方形的平台,高约十丈,足供远眺。西边设有竹梯,以便上下。楼共三间,正在动工,虽然甫具规模,已觉形胜舒畅,兼而有之。心中大喜,连向蓝马婆谢了又谢。蓝马婆定要颜觍铺排添改。颜觍逊谢不允,只得说了两项。蓝马婆见诸均合意,也甚高兴。
    当下看毕,一同回寨。
    那猪儿经这一场惊恐,竟和颜觍化敌为友,亲热起来。猪儿的妹子才得四岁,也不时伸手索抱。颜觍因猪儿毕竟年幼,咎在乃父母的娇纵,适才那一吓也够他受的,乐得借此收科,一一敷衍。到了寨前,已该是吃饭时候,随行的千百长,各自礼别散去。颜觍也向蓝马婆母子们作别归屋。猪儿还要当时跟去,因岑高在病榻上,闻得爱子听信手下人的蛊惑,箭射神友,触犯虎神,如非颜觍求情,几乎送命,很不放心,已命人探看了两次,蓝马婆亟欲带他回楼去见岑高,连哄带劝,才将他兄妹二人引走。
    颜觍到了自己屋中一看,妻子睡得很香。两山女只有银娃一人在屋守侍,面有泪痕,青棵粥和糌粑莱肴酒果之类已备办齐整。见颜觍进屋,便跑向颜妻榻前,低声悄唤道:
    “大娘,主人回家来了,请起来吃饭吧。”颜觍忙跑过去,低嘱:“产妇未满月,不能下地。反正她是坐在床上吃,由她自醒,不要惊动。”颜妻业已醒转。银娃拭了拭泪痕,笑道:“这是大娘招呼我唤她的。今早主人一走去,大娘便下了地。这有两样菜,还是她亲手做的呢。”颜觍惊问:“才产数日,又是头生,月子里如何便可下床做事?”
    颜妻笑道:“我自那日吃了那崖上坠下来的半个奇怪果子,除产时下面痛了一阵外,人总是发软爱睡。自从睡醒过来,精神体力不但没觉亏损,好似比没怀胎以前还健旺些。
    因你再三嘱咐,恐产后失调,坐下老病,脉象虽然极好,仍以不动为是,也就罢了。我睡在这里,常想身子如此好法,吃的定是一个仙果。只可惜留给你那半个,被虎一吓,也不知扔落何处。早知虎不吃人,还是救星,让你吃下去多好。今早你走后,想起昨天先凶后吉那场虚惊,山人心理终是难测,万一出事,还不是因我累赘。既能下床,何苦还躺在榻上受闷罪?不一会银娃回来,说起你因去看新建的房子,小孩用箭射你,恼了虎神,差点又出了事。后来听说事情平息,又想起你连日所受的磨折,心中难过。知你爱吃烧烂羊肉,恰好女寨主送有上好一条肥山羊腿。银娃说这山里羊大半野生,一点也不膻气。又见还有几大束野菜,都是你逃到云贵甫疆之中才尝到的美味。左右闷着无事,嫌她两个做不好,特地下床亲手做来,与你打牙祭,我也跟着尝点新。”颜觍含笑称谢。
    过去一摸脉象,竟是好得出奇。
    夫妻二人正在温存体贴,颜觍见妻子使眼色,回头一看,银娃口角笑容犹自未敛。
    猛想起山寨洞中医伤时所见山女背影好似银娃,怎地倒是兰花不见?便问:“兰花何往?”话才出口,银娃脸上忽改了忧容,匆匆跑向外屋看了,一见无人,才进屋来,跑向颜觍面前跪下,口称:“谢主人活命之恩。”
    颜觍唤起一问,才知那老人不但是寨中功臣,还是前寨主蓝大山的总角患难之交。
    大山未死时,除了寨主,就得数他的声望。自从招了岑高为婿,夫妻二人见大山老病缠身,恐他死后老人权势太重,不时谋蘖其短。老人却也知趣,竟然向大山告退,辞去千长职司,把所辖手下山人让给岑高率领。大山以他多年劳苦功高,给他拨了三顷山田,十名山人代为耕种,使他老夫妻和子女们坐享其成。死前数日,并召集全寨土著,令岑高折箭为誓,以后不得稍有虐待,除有关系要事请他出来相助外,平时也不许岑高夫妻任性役使。
    及至岑高嗣位,见他那三顷青棵山田甚是肥沃,按时撒种,一年三熟,坐待收获,几可不用什么人力。心下垂涎,叫蓝马婆和他商量,推说人多,寨中吃的不够,另拿三顷山田和他相换。老人看出他不是东西,反正自己吃不了那么多,余下还是散与大众,一句话不说,立时应允。岑高偏是贪心不足,见他遇事谦退,好说话,只拨了一顷能耕的寻常山田和两顷生地与他。青狼寨一带山地石多土少,生地开辟起来极为费事,又是山阴不见阳光的恶地,名为三顷,还抵不住原来一顷。老人倒未在意,山婆子因子女逐渐长大,每年富余的粮食正好与山中来往的汉客换些用物牛马,无端被人夺去,心中自是不甘,却也没敢说出。
    岑高见老人由他予取予夺,先倒不甚憎嫌,彼此相安。当颜觍来的前一年,山中忽然奇旱。老典的十名山人早还了岑高,三顷山田变成一顷,还得夫妻子女亲自耕种。偏遇旱年,所种青棵齐都枯死,以前被岑高夺去的那三顷仍是极好收成。老山婆因那两顷土石夹杂的废田生地正当泉源水路,宜于种稻,便带了一子二女前去开垦。谁知那里上面是一层浮土,下面全是山石,简直没法弄,分明原来并不是预先测定的生地,乃岑高随便指来欺人的。越想越有气,口中一路咒骂。并打算把两顷地全都掘通,好歹也开它二亩三亩出来,种一些山芋麻蛋子之类。掘了几日,通没一丝指望。老人再三劝她不要徒劳,老山婆兀自不听。眼看两顷地试掘了三分之二。
    银娃年轻气盛,见乃母不肯住手,又恨着岑高夫妻不讲理,才闹得这样。心中没好气,两手握着铁锹一阵乱掘,起落不停。只见石火四溅,沙砾纷飞。兰花年纪稍长,性情也较温和。见老母口骂手挥,泪汗交流;妹子又在那里一味使性子,气得疯了一般。
    想起暴主势盛心刁,老父年迈,兄长蓝石郎懦弱无能,自己和银娃虽有点力气,偏生在青狼寨女人不吃香的土著以内,好生难受,正想过去劝住银娃。这时因银娃一发怒,加上她力猛锹沉,一落下便是一二尺深的洞穴,那一片地面上被她掘得东也是窟窿,西也是坑坎,和马蜂窝一般,到处都是洞穴。兰花又走得忙了些,一脚踏虚,陷在银娃所掘的石穴里面,脚被拐了一下,又踏在穴底碎石上面,扎得疼痛非凡,仓猝中往上一拔,未拔出,不禁哎呀一声,坐倒在地。
    老山婆母女们闻声奔过来一看,那穴不大不小,刚够一脚,下去是个猛劲,因被石旁震裂的棱角所限,略一转动,便觉奇痛,上来却难。如将后侧面再用铁锹将石穴掘大,又恐裂石震伤腿足。费了半天事,兰花怎么设法,想将腿脚缓缓拔出,俱不能够。知道皮肉已被锋利的石棱刺破,受伤不轻,恐再延下去,更难拔出,只得拼着忍受一点痛楚,命银娃仍用铁锹轻轻旁敲侧击,碎一块,扳一块。约有半个时辰,费了无穷气力,好容易才将四周的穴口逐渐向下开大,兰花还算没过分受着伤害。刚刚拔起那只腿脚,因另一只脚横坐地上太久,业已酸麻,不由将伤脚往地上一站,觉着被一块尖石在脚板心扎了一下,其痛彻骨,重又坐倒。搬起一看,除脚胜鳞伤,血污狼藉外,脚心还贴着一块黑中透红的碎石,已然扎进肉里,连忙忍疼拔出。
    兰花正要扔开,老人忽觉那石块有异寻常,以前年轻时似在哪里见过。忙要向手中一看,乃是一块比拇指略大的生山金,心中怦的一跳。算计穴中还有,跟着将身伏倒,伸手下穴一捞,抓出一把来看,见沙石夹杂中,果有不少碎金块在内。不由心中大喜,悄和二女说了,再和银娃用铁锹将穴掘大了些。仔细一看,离地面一尺五六寸以下,竟然发现了金层。老人夫妻以前常和汉人来往,知道这东西虽然饥不可食,寒不可衣,在山中毫无用处,汉人却拿它当宝贝。只要有,无论什么东西,都能用这个掉换。只要有一斤半斤的,不论是零块,是沙子,都可以换上一大堆极好的吃用穿戴,真比药材皮革粮食之类要强得多。这一喜,真是非同小可。
    老人惟恐被岑高夫妻知道,又来夺去,就着原穴一口气直掘下去。先还分辨,看准是金块才要。掘到黄昏,也不暇再问是金块是沙石,掘起来就用大筐盛起,上面铺上沙土,往屋里运。无奈所居在寨内崖壁之上,回家须得经过寨门,难于隐秘。山金这类东西不比煤炭,只一发掘出来就一大堆,多半与沙石夹杂,成块的极少,须要运将回去,细加选择。掘时极费心力,运也不是三两次可以运了;第一天母女几个运回了十来筐,人有问起,尚可推说是些石沙,修理居室。第二天再运,人都知老人所居崖洞,虽比别的山人要大得多,但是穴居的人上不怕渗漏,下不畏缺陷,如有坍塌,只有由内往外运沙石的,即使要用沙石堆砌什么火池炉灶之类,也用不了许多,未免起了疑心。有两个岑高手底下的心腹爪牙便去禀告。
    岑高未入赘前,专给汉客做通事,时常经手卖卖黄金,虽非个中行家,却也能猜出几分。原打算治他全家私行盗掘公地之罪。乃至一查看,乃是前数年用压力硬换给他的生地,掘处正当中心,没有超出一点界限,人所共知,原是他家个人私有。前次强换,已闻有多人不服,再要强压,知道说不过去。留待徐计,又恐金子被他掘完。想了想,暗派两名心腹去和老人商量,仍用他原地二顷换回,已掘得的决不要他献出。老人笑了笑道:“当初原不是我们要换。这掘到的都在屋角堆存,还未及选择出来,我们也不知究竟能得多少。我有一子二女,只要寨主肯念老人情面,时常照应,有这三顷好地,已经够吃用的了,也用不了许多金子。既承寨主好意,不肯追回,这样吧;请回去上复寨主,说我愿得原地,并非为了出产,只缘是当初老寨主好意,不忍割舍。如今能换回两顷,甚感大德。除自请金穴换回原田外,并愿将这山金献出一半。请二位不要都走,留一人在此看守,以表我没有私藏起来。另一人一面去给寨主回信,一面教我那老婆婆带着女儿们回来,我将这堆夹有沙石的山金子分成两起,任凭寨主挑选,立时两下交割。
    二位我也另有一份谢礼如何?”说时,兰花姊妹正挑了一筐夹金沙石回来,老人立命倒在堆上,再当着来人分成两起。银娃因这一筐成分越少,正要张口,被老人以目示意止住。
    来人闻言,自然高兴,忙着一人速去依言办事。一会老山婆回来,得信自然满脸怨望之容。老人却是神色自若。来人俱都看在眼里。岑高因是理亏,万不想如此容易得手,又愧又喜,忙和蓝马婆亲来点收完毕。在堂上当众说明出于老人自愿,照老例双方交割清楚,并命亲信人即日前往开掘。
    老人回洞,见老妻甚是愤怒,便命一女在外巡风,以防有人窃听。然后悄声说道:
    “你怎么这样呆法?我们在他势力之下,休说将原田来换,便是硬要了去,又饶上全家的性命,还不是白死么?纵因他凶暴无理,使人心不服,将大家激变,可是我们还是死了,有什么用处?我和蓝大山从小就淘掘砂金山金来卖给汉人,受过多少年的艰难,又学会过提炼,哪一样不晓得?那穴中金的成分有限,头一筐还好,第二筐起,便一筐不如一筐,今日这两筐更寻常了。适才亲去一看,果不出我所料。昨晚我叫你们只拣那成块和易取的,或是含有金子多的悄悄收起,余下一齐堆向屋角,早料到事情非穿不可,也必要前来强索。想不到他夫妻天良还未丧尽,居然肯用原田来换,这真是求之不得的事。我算穴中金已无多,下面俱是沙石。他弄巧成拙,心不甘愿,若再换回好田,又实在对众人说不过去,必另想毒计暗算。我为蚀财免灾计,已想了个绝妙主意:当着来人把挑剩的分成两起,送一半与他。穴中虽无所得,有这一半,也足抵得原田二三年中的出产。我精华已到手,更是不用说了。就这样,还恐他万一生疑,过些日,我再劝他熔炼出来,再与汉人交易,要值得多,同时再把我外面这一半,也当着众人,在寨外场坝上去熔炼。比他多时,送些与他,以求免祸。另再分出一多半,向汉城中采买些东西,分送全寨人等,以结人心。这两起,看去连沙石一大堆,提出来还不及昨晚所藏净生金块三分之一呢。几辈子也用不完,何况还有田哩。如非将来想走的话,真是再好都没有。
    我们有了命才能享受,不是么?”老山婆方始恍然大悟。
    岑高带人一掘那金穴,上面半尺许,还略有一点金砾,再掘下去俱是沙石。心还不死,又往宽里去掘,枉费了许多心力,把那一片地面都掘成了深坑,渐至一无所获,得不偿失。哑巴亏是吃了,口里又说不出来。早知如此,单取那分的一半,不再换田多好。
    岑高正在悔恨,老人乘机进言,愿为提炼。岑高夫妻正想看他那一半多否,又知炼出值价得多,自是愿意。人多手众,只半天便搭好沙炉。炼到结果,两家相差不过十几两。岑高所得较多,共有三千余两纯金。一估价,足抵百十年三顷肥田的出产。若不炼,当做荒金连同沙石一齐换与汉人,还值不到原数十分之二。心中甚为高兴,不但没疑心老人私藏,连那两顷肥田,暂时也不再计较了。
    老人照着原定的方法,将提炼所得的三千余两纯金留下一半自用。提出一千七百余两,交给采办货物的山人带出山去,往城镇中换来了好几十担山人心爱的布帛物品。取下两成贡献岑高夫妻,八成分给全寨山人,真是人人有份,个个欢腾。老人见众心已定,疑忌全消,这才命人去将乃子蓝石郎由山外喊回。
    那石郎在山人中虽比较文弱善良,却有一肚子的好算计。老人原因岑高嗣位,恐不见容;又因山人尚武,乃子气力不济,在寨中时常受人轻侮,心中难受。恰好山外寨集中有一家戚友,那里又是个山寨集墟,便命石郎去随那戚家学习与汉人交易的方法,以免万二不幸,玉石俱焚。三数年的工夫,已学到全副的生意诀窍。到家之后,老人悄悄和他说了前事。借口将自己所得的金子送往汉城购买货物为名,乘人不觉暗中却将那藏起的金块带出山去。由那戚家相助,陆续在别的山寨墟集间购买田产,兴建房舍。原准备一切就绪,相机全家弃了岑高而去。山寨荒山,消息难通。老人父子又做得机密谨慎,岑高等一个知道的也无有。
    这日老人已然得着石郎由野花墟新居托穿山汉客带来的口信,说诸事俱办停妥。就在这全家迁移之际,偏巧日前黑王神晚间来到寨外伤了岑高,大肆咆哮,蓝马婆要他随神同去。他一见颜砚,便知所生婴儿得虎神护庇,必非寻常。因岑高意欲加害,知他逆神害人,定遭奇祸,一个不好,还要累及全寨,自己是要走的人,他夫妻虽然刻薄刁狡,请般可恶,但是以前蓝大山相待甚厚,实不愿坐视危亡,一言不发。当时看在死人份上,劝说几句。不想竟把岑高触怒,一顿毒打,闹得遍体鳞伤,悔恨怨艾,已是无及。
    兰花姊妹一则因生得伶俐秀美,二则因前番乃父献金之功,蓝马婆将她们选充了近身的侍女。在她以为是加恩,二女却因此不易脱身,着急不已。先原是表面上派来服侍尊客,暗中却和其余二名心腹山女一般,奉命监视。这日得知老人挨打受伤,自然焦的担忧,不觉面有泪痕,被颜妻看出询问。兰花年长一些,早从乃父口中得知大概,便和盘托出。颜妻闻言,方知危机四伏,存心施惠,把身带的一些伤药给了她。兰花偷偷回家,与老人一敷,颇有奇效。只惜伤多药少,不敷使用,正想和颜妻再要,颜觍业已骑虎归来,被蓝马婆逼同立即入内医病,药箱也随手带去。不一会,风声紧急,埋伏四布。
    二女见形势不佳,忙向颜妻告急,商量要抱了婴儿,由她姊妹保住一同逃出。同时先分人去与老人送信,自己全家也乘此逃出山外。颜妻为人慎重,知她姊妹年轻,不敢造次,正打听有无别的出路,颜觍医术通神,已转祸为福,由蓝马婆撤去埋伏,护送回来。夜间颜觍睡后,二女才得说起讨药之事,颜妻又取了些与她。因内层寨门已闭,没法送去。
    第二日一早,颜觍入内看视岑高疾,银娃才抽空把药送回。颜觍也受了岑高之托,去给老人医伤。银娃怕被随去的山人看见,躲人石壁内穴中藏起。颜觍走后,老人全家自是感谢非常。银娃回来,又换了兰花前去看望,所以不在房内。
    颜觍听完经过,才知先见的山女后影,果是银娃。想不到二女俱是老人所生,多了好几个心腹,暂时可以免去许多顾虑忧疑,心中甚喜。过没几天,便由寨内移入新居。
    岑高已然复原,供张甚盛。老人伤愈之后,借着拜谢为名,去与颜觍相会,再三力说岑高夫妻狼子野心,不可共处。自己不久全家同逃,恩人如无安身之处,可相随同往,情愿奉养一生。颜砚也曾动念,但一则因老人新立的家业与城市相隔太近,恐住久了,为仇人爪牙侦知;二则书生结习未忘,颇爱新居形胜,四时咸宜,不舍弃此他去。以为黑虎每隔三五日必来看望,山人敬畏,胜如天神。岑高夫妻虽然险诈,重创之余,业已畏服无地,既怕神祸,又感相救之恩,必不敢再生异心。便用婉言谢了老人,推说异日相机行事,稍见不妙,再投奔他不迟,此时不便同行。老人告辞出来,由此便不再去。过有月余,二女忽来位别。黄昏时,闻得人言,老人弃了家业田产,只带着随身刀箭,全家逃去。
    蓝马婆知他与山外寨子土人都极熟悉,此去必是记恨月前打他之仇,勾引外寇前来报复,好生埋忿岑高说:“他在老寨主手里从未受过责罚,你既然打了他,就该将他弄死,不应婆婆妈妈,反请神医给他医伤治病。伤愈以后,偏又信他父女一味花言巧语的假奉承,不加小心,如今弄出这事。老家伙以前是有名的好鬼,一肚皮坏主意,叫人防不胜防,看是怎好?”岑高因近年老人无声无息,轻视已惯,闻得逃走,并未放在心上。
    这时听蓝马婆一说,才想起乃岳蓝大山何等英雄,在日也曾屡次称赞他的谋勇双全,已非其敌。临终时,还再三叮嘱不可稍微慢待。不由也动了心,立时派了手下心腹,分率数百名强壮山人分头追赶,赶上便将他全家杀死,一个不留。
    那老人早就防到有此一着,动身绝早,又未携着东西。一切细软金珠和路上必需之物,早在前一日,由兰花姊妹运出寨去,存放在去路上的洞穴之中,事前未露一丝痕迹。
    黄昏前,岑高有事寻他,才得知道,已然走出了一整天。再加老人心计周密,知自己和山婆子年老力衰,恐被迫上,除沿途故布疑阵而外,又加了一些有力的接应。但追的那些心腹,因岑高性如烈火,若追赶不上,恐回去遭殃,俱都穷追不舍。
    无巧不巧,内中有一个百长,名叫蓝三熊的,最是矫健多疑,为人诡诈,常时出山办事,路又极熟,别的山人都把路径追错,独他追对了方向。先也受了老人两次疑兵之计,跑了许多冤枉路。追到第二天早上,忽然被他猜透路径,心想:“老人不打此路走便罢,否则非由此走不可。”便照他所料方向,不停地苦苦追赶下去。快追出山界,还未见逃人影子,才方着急,先时途中耽搁,追晚了一步。忽然走向高处往下一看,老人一家四口,正在前面谷中挑着行囊,缓步往谷口外走去。知道一出谷口,便入了别的土著地界,老人既然打此经过,事前必有勾结。同追的人一出寨,便都分开,自己只带了四十多个手下,擒杀逃人虽然易如反掌,如和异族对敌,未免势孤力单。幸而逃人行处离出谷还有三里多路,看神气甚是暇逸,尚未觉出后有追者。如此刻急速抄山顶上近路赶去,还来得及。
    蓝三熊想到这里,忙率手下山人,由山顶抄近路往谷底追去。并令只要追到箭矛能及之处,即时动手发射,不必临近生擒,先射死他四人再说,以免被他发觉,有一个漏网逃出谷外,诸多不便。令发出后,一面顺着山岭前追,一面留神注视下面。见老人在谷底正走之间,忽从挑担上取了一根萧向耳边挥着,好似听了听音,嫌它不好,又取了一个芦签,放在口边吹将起来。老人神气还看不出,山婆子和兰花姊妹似现急遽,各把挑上刀矛弓弩取在手内,不时交头接耳,脚底步法也加快了好些。三熊哪知他的行踪已早被老人用他秘制的传音听筒听了去。先还以为被他看出行迹。后一想:“他四人始终没见回顾。再者上面是山路,靠下一面满生丛莽,树石繁杂,由上望下还可,由下望上决看不见;相隔又高,山风又大,再加林叶萧萧,蝉声聒耳,也决听不了去。不过是娘儿三个因为将要出谷心慌,要不然老人怎的未见慌乱?”一心还恐逃人脚步加快,不等追上,便出谷去。由上到下尽是林木修篁,参差阻隔,不到适当地方妄发矛箭,反倒打草惊蛇。
    三熊方在挥手作势,率众山人纵高跃矮,飞步急行,山顶地势忽断,两山相隔数十丈,双峰对峙,崖壁如削。下面的路成了一个没钩的丁字,逃人正在那一横上跑。追得两下里已将并肩,忽然无法飞渡,如何不急?前面不行,再看侧面,往谷底的山形是一斜坡,看去似可下落,只是林密菁茂,荆棒丛集,并无道路。除了由此纵跃而下,从逃人身后明追上去,便无善法。先想抄上前去堵截暗算已经无用。及至率众下甫一半,不特坡道愈更险陡,林莽看去一片平芜,底下却是有深有浅。加上竹箭荆针,大小怪石,剑一般森列,稍有失足,便有碎体裂肤,洞胸断足之祸。逃人影子已看不见,自己人先伤了好几个。好生后悔刚发现逃人时,如由彼处下去,路要好走得多,不该弄巧成拙,步步艰危。哪敢快走。好容易咬牙提心,下到三分之二,见下面山角突出,形势险恶,遮住前面谷径。
    三熊方愁逃人已远,忽然老人同了长女,空着身子,手持弓刀,从前面往回走来。
    猜是丢失了什么东西,返身寻找。正在心喜没有被他逃走,只要再下去一些,林木稍疏,即可下手。老人父女忽然立定,手指上面大骂道:“不知死活的狗东西,敢来追我!快些现出原形,看都是谁,平时留过情面没有,好放你们活命回去。”
    三熊欺他只有父女一人,匆促间没想到敌人如无所恃,怎敢轻回。接口大骂一声:
    “老狗看箭!”一枝毒箭刚从林隙往下发去,猛听前侧面轰的一声暴噪,长矛短箭雨点也似发来。知道中了埋伏,喊声:“不好!”不敢再下,连忙率众蹲避时,左臂已被一支长矛打断。因有崖石挡住,也不知敌人有多少。还待忍痛拼死应战,耳听底下芦签起处,矛箭忽止。老人大喝道:“追我的原来是三熊么?如是别人,必不会如此穷追。看你平日那般凶恶,本该杀了雪恨。想起你与我终是同族,又看在死寨主面上,不与你一般见识。现在我埋伏的人比你多好几十倍,莫说和我打,便是逃也逃不回去。听我好话,快将手上刀矛丢下,即时与我滚下来,我只要你们与岑狗崽夫妻带几句话,决不伤害,否则莫怪我无情无义,谁不下来,都免不了死。”
    三熊手下的山人大半都受过老人的好处,又当计竭势穷之际,早不等吩咐,轰的一声,齐口答应,将手中弓刀纷纷往下面抛去。三熊无法,也只得随风转舵,跟着弃了手中兵械。老人父女便喝道:“你们既不愿打,也慢慢下来。毋须着急。坡上面尽是狗棘子和刺藤,不好走呢。”说罢,又朝崖石后喝道:“石郎儿,我已看清来的有多半是好人。你带着他们,仍在原处拿箭比着内中几个坏东西,不要大意离开。只派出二十个人来,将这些刀矛弓箭收去便了。”崖后石郎答道:“你们这几百人仍在原地埋伏,不要离开。雷哥快带二十个人搬兵器去。”崖石后轰的应了一声。内中一个说道:“这崖也不甚高,我们都跳下去吧。”
    三熊闻言,一看那崖,正当两山断处,一大片危石从山角斜伸出去,离地少说也有四五十丈高下,居然说是要跳。素知石郎茬弱,哪里去弄来这些出乎寻常的生力军?正在惊疑不信,耳听崖后靠断壁的一面叭叭叭连声响动,从下面山角转过二十来个身材高大的山民,每人都着一身青,包头短裤,足踏草鞋。背插一把明亮亮大而且阔的腰刀,腰佩连珠弩筒,手持鸭嘴红缨的矛杆。个个衣械鲜明,神健身轻,步履如飞。先跑到老人面前,口称主人,拜伏在地。行完了礼,然后回转身,各将地上兵器拾起,往崖后跑去。三熊哪知老人共总只有石郎统率的这二十个山民,诸般做作,全是假的。不禁心惊胆寒。暗忖:“幸而自己忍辱负痛,没有逼迫手下和他对敌,这样有本领的人,休说数百,便是这二十人,也非对手。”哪里还敢再生异志。其余随去的众山人畏威怀德,更不用说。一行互相扶持攀援,费了好一会时候,才由丛莽棘中顺坡而下,见了老人,俱都带愧跪倒。
    老人一一唤起。指着三熊说道:“那两处埋伏,俱在你们来路的头上,一射一个准,全都可以了账。只因这事都怪岑高狗崽一人可恶,难怪你们,想起以前又都是一家人,所以不愿伤害。你虽可恶,适才如不先动手骂人,也不致将你左臂打断。”
    “如今我放你们回去传话,给岑高夫妻说他们背义忘恩,欺人太甚。我久想要离开,暗中布置已非一日。如今忍无可忍,才遂了心愿。你看我这许多手下,俱经我派人相助石郎一同在山外招募训练来的,就应知我厉害了。如不看在已死老寨主份上,今日擒了你们,便带了我自己的手下等赶回山去,硬夺他夫妻的青狼寨,又当如何?从今以后,他如改恶向善,对人放宽厚些,我也不再寻他的晦气;如还是和从前一样,我定带人前去报仇,为全寨人等除害了。”
    “我现时已在菜花墟金牛寨另创基业,我儿石郎便是一寨之主。这事在数年前已起头布置,去年又得了无数金块,益发助我成功。可笑他岑高夫妻几次三番弄巧成拙。先是依势逞强,用没出产的荒地夺去老寨主给我的三顷肥田。等我掘出金子,又来强行换回。却不知山金已被我妻女当日掘尽,早料他要来恶夺,成块的早连夜挑出,只把挑剩未尽的大堆沙石与他平分,其实还不到我原得的十分之一二。直到我一切成事,全家出走,他连鬼影子都不知道,真是蠢得可怜。他如不服气时,随时都可到菜花墟去寻我,就怕他没有这大胆子罢咧。”
    “还有他这人反复无常。日前新来那位姓颜的贵客,又是神友,又是我的恩人,叫他务要好好侍承,始终如一,稍存坏心,必遭惨祸,那时悔之晚矣!”
    “你们刀矛弓箭本应发还。只是我父子新寨建成,这是第一次在外得的彩头,须要全数带了回去。我也不愿白拿你们的东西,每人送你们一匹上好的汉绸,一大包盐茶。
    今日忙中却未带着,可在半月之后,我父子命人送来,仍在此地交割,作为和你们换的,总比你们和汉客交易要合算得多。青狼寨窑坑里铁有的是,只需你们再费点手脚力气罢了。
    “我今日因不愿多伤自己人,所用矛器都没毒。你臂膀虽断,我这里有止血的好伤药,给你上些,包扎好了回去,再求颜恩客给你一医,也许能够接好。照你平日为人,本不应放你活着回去,总算第一次碰到我的手里。我事先嘱咐手下留情,放的都是空矛空箭,难得你们也知好歹,没和我拼打,除你一个外,全无死伤,索性保全到底,才容你活命。此番回去,如巴结岑高夫妻,拿弟兄子女们出气讨好,不消多日我必知道,那时相见,休怪我心狠手辣。”
    老人说罢,取了伤药布条,将三熊断臂包扎停当。将手向崖石上一招,石后一片纵落之声,又过来了二十名与适才一般的勇健的山人,装束器械与前相同,只上衣却换了黄色。老人吩咐押了三熊等,无须登高跋涉,径由自己来路送过山去。三熊平日虽然凶顽,这时身受重伤,利器全失,已成了丧家之狗,站在旁边垂头丧气,任凭老人发付,一言不发。那二十名强壮山人,近前向老人行礼之后,由两山人在前领路,余人手持矛弩,在后督队押着三熊和他手下山人上路。
    三熊哪知此时老人基业新建,金牛寨新买到手,共总才招雇了数十家山民。仗着他那亲戚是个好帮手,精于训练,这次前来接应的,除乃子外,实在只有那二十名山民。
    因是众中挑选出的健者,事前调度有方,所择的地势又绝佳。每人随身器械外,俱带有好几套各色的衣服,以惑敌人眼目,先原不在崖石后埋伏,俱前后分开,在高处隐身瞭望。因为老人父子地埋原熟,又有秘制的听声筒,敌人在十里内外便可听出多寡动静。
    当三熊发现老人时,老人用听筒听出有人追来,忙命妻女加紧前进,又用芦竺发暗号,将接应人召集拢来,利用断崖形势赶向前去。匆匆授了乃子一番机宜,然后返身回来诱敌。一切部署,胸中早有成竹,所以三熊一照面便落了圈套,见老人指挥从容,怵于声势,始终以为敌人埋伏至少要比自己多两三倍。当时由敌人押送过了山,抱头鼠窜,惨败而归。
    三熊见了岑氏夫妻,为遮羞脸,事先和同行的人说好张大其词,说老人埋伏众多,声势如何浩大,同去众人全被生擒。自己力战不屈,致受重伤。并闻买了金牛寨,以乃子为主,早晚带人来报日前毒打之仇。因念众人前是一家,才夺了器械,放将回来报信,指名与寨主作对。
    岑氏夫妻本知老人厉害,又知金牛寨是菜花墟孟王寨主孟菊花所有。孟菊花是汉时蛮王孟获之后,虽是个未嫁女子,但本领高强,族人有好几万,久为各山寨之长,最是难惹。既将此寨田产卖与老人,必然和他同党。这一惊真是非同小可,闻言半晌说不出话来。想了想,只有关门保守,严加防御还好一些,如去寻仇,简真是自找晦气。当下传令,吩咐早夜派人巡探,严加防御,准备老人带人前来寻仇。连过了两三年,并无音信。
    岑高因老人曾有善待颜觍之言,他人本疑忌,心想:“颜觍如不将他的伤医好,任其死去,怎有这场隐患,这一来。真应了老婆的话。”一面暗怪自己当时何故发此善心,一面对颜觍也未免有些迁怒,偏生三熊那年受伤,求颜觍医那断臂,颜觍说主要筋脉已断,再加伤后奔驰,用力流血过多,伤虽可愈,臂却难以恢复如初。三熊一心信他是个神医,岑高和老人的伤势那般沉重,尚且能医,为何自己这条断臂独不能治,又想起老人带话,不许岑高慢待之言,疑心他和老人一党,存心与己为难。暂时怯于神威,还未敢怎样现于词色,心中却恨他不亚于切身之仇。加上蓝马婆虽然刁狡凶顽,却与岑高恩爱,专信夫言,不论是非,也跟着岑高一同生心。
    颜觍因日子过得甚是安适,山居清趣,四时咸宜,除常时给寨中山人医病而外,每日专心习武。准备在青狼寨寄居三数年,将全寨山人从岑高以下都结纳成了至好。那时官中搜捉必然松懈,再独个儿出山,身怀利刃暗器问关变服,前往京师,刺杀好党,以报杀父之仇。以为山人不再反复,可以无事,全没晓得危机已伏,时到即要爆发。
    三年过去,岑氏夫妻见他仗着医道,竟使得全寨归心,山人敬畏如神。又加三熊不时进谗,每次提起老人咒骂,颜觍又未加可否。益发忌恨在心里。只苦干那一虎一猿常来寨前相访,有时颜觍竟携了幼子骑虎偕游,连虎、猿护了虎儿,独自出游之时都有,灵异之迹甚多。并且每隔半月,虎、猿必送死野味前来,看去甚是亲密。猿还不说,那虎的苦头以前已然吃足,怎敢妄动。就此罢休,又恐颜觍得了众心,万一勾结老人入寇,报那前仇,岂非心腹之患?岑高暗中派人去往金牛寨打探,回山报信,俱说老人父子财多势盛,粮足人众,看神气必有寻上门来的一天。他不知老人成心恐吓他,又加布置周密,所去的人不是被擒了去威迫利诱,使其与己同谋,依言回话,便是以前受过老人好处,再一略加小惠,便为之用。所以闹得异口同声,传来不好消息。原本无事,他却每日自己和自己捣鬼,既惧外患,复虑内忧,好生难过。
    岑高好容易挨了三年,日夜筹思,纵因畏神不能把颜觍怎样,为安全计,也应将其遣开,才得安枕。这日夫妻二人正为此事发愁,三熊忽同了一个串行山寨的汉客到来。
    青狼寨几条通路极为险阻,轻易也没个汉客穿行,有来的可换许多需用之物,自是高兴招待。
    那人名叫韩登,因奉省城大官之命,冒险往各地山寨采购几种极珍贵难得的房中淫药。同行结伴原有三人,俱会武艺。因那两个同伴居然在离青狼寨三百余里的荒山之中未花分文,由崖壁间得到两种极珍贵药草,韩登心术不正,便说入山以前虽然言明全凭财运,各自为政,但是既同甘苦,仍应三一三十一,一体平分,才算合理。偏那两人小气,执意不允。当时又挖苦了他几句,说他小人贪利背信,不许同行。韩登负气离开那两人,心中越想越恨,连药也不再寻,悄悄尾随两人身后。乘内中一个出去取水时,用射猛兽的毒箭,将留守的一个射死。然后潜伏在侧,等取水的回来经过,跃起一刀,也立即了账。采药客人人山遇险乃是常事,尸首只需扔落山涧,轻易决无人敢来寻找。何况韩登药已到手,有那大官维护,也不妨事,放心取道归途。不知怎的走迷了路,在乱山之中串行了好几天,一个失足从山畔跌下。当时见伤并不重,取了点随带的金创药,用水敷上,以为数日可愈。不想那溪水毒重,第二日半边肩臂等敷药之处全行肿溃。身上又挑着货箱行囊,眼看危在旦夕,恰巧三熊带了人出寨打猎遇上。
    那时候的汉客,因为民俗淳厚,坏人不多,诚信尚未全失,所带俱是山人心爱和日常必需之物,除了触犯禁忌,或是误入深山,遇见惯食生人的土著而外,所到之处,常受欢迎礼待,并不仇视。再者韩登老好巨猾,熟知山情,并不明向三熊求援,只说自己是入山采药的大帮汉客,因取水迷路,落了单,忽然臂伤遽肿,难以行路,请他派人扶往寨内调治,借与宿食,愿以重礼酬报。三熊因近年汉客不常到来,全寨中人都不方便,正好借他回去,带口信引人入寨交易。当下将他扶了回来,向岑高夫妇一说,果然立命进见。韩登知山人贪货,一到首先从货箱中取了不少件山人心爱之物,送与岑高夫妻和三熊,再行请求安置宿食。岑高自然高兴,见他肩臂袒露,肿烂之处甚多,面容甚是愁苦,便止住他道:“客人且慢休歇。莫看你伤重,我这里住有一位神医,准给你一治便好。”说罢,便命人去将颜觍请来。
    韩登原以为荒山山寨,有什么好医生。况且自己所带伤药乃是多年精研配制,灵效非常,因溪水中有毒,才落到这般光景,只想得地调养,仍用原药慢慢洗涤敷治。一听说是神医,先还猜是巫公巫婆之类,明知未必有效,但是酋长好意,不便拒绝,只得任之。强忍着痛坐等了一会,医生请到,竟是一个汉人,大是出乎意料。及至彼此通名礼见之后,要下手治时,暗忖:“既是良医,怎地长久居此?”恐药有误,不甚放心。便用言语支吾说:“我自己也带有药,刚刚敷上不久。请颜兄看完,将药留下,到晚来我自己调敷吧。”颜觍知他用意,笑答道:“小弟不才,医道出诸祖传,业已数世。韩兄伤处烂肉尚须割治,小弟先上些药,必能止痛,只管放心就是。”韩登听说还要开刀割治,益发胆怯,禁不起岑高夫妻和三熊再三称赞颜觍医药神奇,并举前事为证,韩登无法,只得答应。但说自己怕痛,先上点药试试再说。
    颜觍先见他是汉人,空谷足音;颇为心喜。后察觉他言谈粗鄙,面目可憎,完全是一个市侩小人行径,又那等胆怯神态,不禁心中冷了一半,好生不耐。答道:“话须讲在前面,如此时不肯开刀,药下去痛虽立止,但是伤处不特治愈需时,非十天半月可了,而且每年逢春必发,那时休来怨我。”韩登见他词色不善,又恐得罪不便,不住口赔话支吾,也不知如何是好。颜觍不再理他,取了山泉,倒些药粉,用木棉浸了,先给他把伤处洗净,再将秘制伤药与他敷上,便即坐过一旁。
    韩登先还惴惴不安,刚一洗伤,便觉伤处清凉。等药一敷匀,果然疼痛若失。这才信心大起,惊喜交集。看出颜觍有些恼他,所说开刀割治之言,定然不假。自己巴不得早些将所劫药草带回省去,献功受赏,伤处自然是除根的好。慌不迭地跑过去跪在颜觍面前,请求割治,口里“恩公”“神医”喊个不住,连说:“愈后小弟必有重谢。”颜觍见他做作卑鄙,又好气,又好笑。只得拉了起来,再去给他割治。韩登见刀下去,如摧枯拉朽一般,所有腐肉淤血成片成块般地坠落,自己竟一毫不觉痛苦,心中益发惊奇。
    暗忖:“此人谈吐举止,均是书香仕宦人家出身,非江湖郎中一流。不用说别的,就拿这一手医道,无论走到哪里,也吃着不尽,怎单跑到这种荒蛮地界来作长住?如说是隐居避地之人,又不应托庇在酋长字下。”心中好生不懈。当时自然未便探问,满口都是感恩图报的口头话。颜觍始终懒得答理,上完了药,便自告辞而去。
    岑高正对来客说那医术怎样通神,恰巧那日随颜觍去给老人医伤的一个百长在侧,无心接口道:“要说他也真奇怪。去年老人被寨主打得伤势那么重,拉回去躺在床上,只差断了气,我们都料他必死。也是这颜恩客给他治的,药面子才撒上去,立时就不疼,比起当初老寨主留传的伤药还灵效得多呢。”一句话把岑氏夫妻提醒,俱想起适才颜觍给来客医伤。明明见他药到疼止,何以去年初来时给岑高医伤,却那等张致?要受伤人向神前起誓发愿,力改前非,得神允许,赐下神泉,才能止痛痊愈。莫非其中有诈,那泉水变色也是他故意闹下的鬼?
    当下安置好了来客,互相提说前事,越想越觉可疑。蓝马婆道:“近来因为老贼逃走,像是与他同谋。我夫妻对他表面上虽未做出,心里早和从前不一样了,我有时想起,背地常在骂他。三熊更屡次对我们说就不杀他,也应将他全家轰走,以免日后为老贼作内应,留下心腹之患。我还恐被黑王神知道,又生祸事。后见半年多全无动静,老在奇怪。今日一想正对,那黑王神常来,我们看惯了,不觉得有甚神奇,不过比别的老虎凶猛长大些罢了,如说是神,怎的以前知道我们要害他,却又不管呢?况且那日他取神水时,叫我跪伏在地,由他一人捣鬼,没叫我亲见。旁边虽还有几个娃子,都是蠢东西,晓得什么?等我起来,水已变颜色,焉知不是他闹的玄虚。依我想,那虎或许是他家养,定然懂得人话。那早我们的人不该在外面说起要害他的话,被虎伏在石后听去,白送了一个心腹人的性命。他看出我们心事,又仗着能医,故意如此做作,好在这里过活一辈子,省得到处乱窜,找不到衣食。要不的话,他也是人,我们也是人,那虎要是真神,常保佑他也就是了,为什么三天两头来陪他解闷,由他骑着满山闲跑呢?我们上了他这么久的当,你和我儿都差点被他送了性命,此仇怎能不报?不过那虎甚是厉害,恐我们的人敌它不过,一个不巧,受害更大。这事只可打慢主意来除他,最好先将那虎害死。
    仍是不能明来,你先莫露在脸上,由我来做,免得万一弄它不死,又反害了你。只要真留了神,不愁下不了手,迟早与你出气就是。”
    且不说岑高夫妻又生阴谋。只说那韩登在寨中调治了三四日,创伤逐渐痊可。按说颜觍对他也无异于救命之恩,理应真心感激才是,谁知此人天良早丧,感谢固然是句虚话,反因颜觍对他词色冷淡,心中怀忿。认为医伤出于酋长所命,与姓颜的无干,无须承情。又看出宾主有些不投性情,不特未送一丝谢礼,反因颜觍行藏隐秘,猜来猜去,竟猜出他不是朝中罪臣子孙,便是犯了大罪的逃犯,官府定然还悬有赏格。行时再三向岑氏夫妻借活引语,盘问其根脚来历。岑高夫妻何等好狡,以为他也是汉人,又受了颜觍好处,虽因收了许多礼物,不便慢待,心中却还防着。及见他对颜觍甚是虚假,伤好后既未登门叩谢,也无馈赠,却又送了自己一些心爱之物,口口声声说此次得救,全仗寨主夫妻命人医治,并不提起颜觍。先颇奇怪,后来才想起汉人最爱讲过节,定是初来时颜觍得罪了他的原故。这一来正合心意,随问随答,把颜觍怎生来寨经过一一说出,语气问对颜觍自是不满。那韩登老好巨猾,哪还有看不出的道理。一听神虎等情,便力言其假。说道:“这些事只好骗骗山人。那只黑虎定是平日教练纯熟,因山人信神,特地带出来诈骗衣食。知道这里有黑王神的传说,他那虎又是只黑的,正巧相合,于是便称了心意。不然他既行医,就该走那热闹墟集才是;若无猛虎仗恃,怎会带了临月的妇人,走此穷荒僻险的所在?只看他闹些鬼把戏,哄得人们相信,便赖在这里不走,就知道了。我疑他是个逃犯,此次回转省城,只须略为打听,定可查出底细根由。寨主如嫌猛虎难制,可仍稳住了他,等我二次来时再作计较。他案情加重,简直还无须我们下手,官中自会发兵擒他,我们还有很大赏格可领呢。”岑高夫妇闻言,不禁大喜。彼此计议停妥,韩登方行别去。
    颜觍见他愈后不曾来谢,小人忘恩负义乃是常情,一笑置之,全未放在心上,万没想到他会恩将仇报。要知后事如何,且看下回分解。
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