第四十八回  争羚乳 智服山酋  点哑穴 独擒丑女-正文-青城十九侠-现当代名著网
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第四十八回  争羚乳 智服山酋  点哑穴 独擒丑女

    话说灵姑、王渊出门一看,门外是一条南北向的街。街西有数十所人家,尽是山楼。
    除范家外,还有五六家汉人,门外有帘招挑出,俱都稀落落位列于山坡底下。街东是条广溪,停着不少山人用的独木舟。水流澎湃,波深湍急,撞在木舟上面,激起数十处好几尺高的浪花。坡不甚高,当顶平坦,广约百顷,中间有数顷方圆空地,此外林木森森,疏密相问。到处停放着山人装货的担架和汉客的挑箱,另外还有些卖糌粑、青稞酒、熏腊肉的担儿。山人纷纷穿行购买,花男彩妇,往来如织。遥望隔坡,另有一座方石崖,上有一石寨,寨前广场中皮鼓嘭膨,芦笙呜鸣,百十彩衣山人正在舞蹈为乐。一时街上男女山人多往那里跑去,却不上崖,只在崖下翘首仰观。有的情不自禁,随着乐声在下面欢跳。斜阳光中看去,情景甚是热闹。
    灵姑觉着无甚意思,便和王渊信步往南走去。路上行人见了二人,多要看上几眼。
    灵姑甚是厌烦,脚底一加快,不觉走出两三里外,路上人迹渐稀。再走里许路,忽右折,望见前面有座大山谷,里面林木蓊翳,泉声聒耳,仿佛深秀。入谷不远,便见一条大瀑布高悬于广崖之上,广约七丈,势绝雄伟。那崖上半壁立孤削,中间奇石磊用,颇多突出。瀑布如百丈天绅,凌空下坠,本来笔直,不稍偏倚,中途吃这几处奇石一阻隔,生生把它折为六七叠,每叠都激撞起大小数十丈不等的水花相与会合。恍若烟笼雾约着一条倒挂的玉龙,映着夕阳,炫为丽彩。落处是一个深壑,水云蒸腾,望不见底,除泉声激石,哗哗乱响外,底下反听不见什么大响。人立老远,便觉寒气侵入,跳珠袭面,发衣欲湿。
    这里山势已向左右展开,茂林丰草,弥望青苍,曳紫摇金,山容欲活,无意之中得此奇景,灵姑不禁称奇叫绝。正说:“主人太俗,这样好所在,适才也不提说一声。明日定请父母来此,一同观赏。”王渊忽然惊叫道:“姊姊,你听这是什么声音?”灵姑侧耳一听,当中一段崖壁上,飞泉怒啸声中,似有什么东西在石壁里面乱撞,杂以石裂之音。初来时并没听见,才响不久,与瀑声绝不相同。刚刚分清,忽见里面石壁上似有碗大碧光电一般闪过,再看不见。一问王渊,却说未见。阳光照瀑,本多幻影,方道眼花,壁里撞击之声愈猛。灵姑正奇怪间,猛一回头,瞥见两只黄羚羊由丰草地蹿出,一前一后,飞也似往左侧树林内跑去。连日山行,绝少遇见这等南疆有名的野味,又是老父最喜之物,哪里肯舍。无心再听壁里响声,连忙招呼王渊,一同飞步追去。
    那片树林就在崖侧平野之间,俱是原生老林,大均数抱,冲霄直上,行列甚稀。相隔崖前进有两箭多地,羊行绝迅,按说不易追上。那羊偏生是一对配偶,互相追逐为戏,不知有人在偷看它们,刚蹿了进去,倏地又从别的林隙里蹿将出来,一见有人追赶,旋风般拨转身子,二次往林内蹿进。这一来越发坚了灵姑必得之心。王渊更是青年好胜,一路之上,每逢行猎遇敌,俱被父母拦住,不使上前,巴不得乘机一逞身手。急喊:
    “姊姊莫放飞刀。今天爹爹不在,且让我打一次猎,试试箭看。”灵姑本和他说得来,笑着应了。二人边赶边喊,追入林内。那羊正立在一株大树旁延颈望敌,见人追到,吓得亡命飞跑。二人跟在后面,紧紧追赶了一阵未追上,反而追丢了一只,仅剩下一只公羊在前急奔,不时又立定了脚回头观望。二人路径不熟,羊性甚狡,又有林木阻隔,隔不远,便有树木阻碍,老不好下手射它,急得王渊不住乱叫。灵姑见他性急,只顾好笑,帮同追赶,林径弯环,不知跑了多远,林本向西,走到尽头,便是山人大寨前面,二人哪里知道,一味穷追不舍。
    追到后来,灵姑见对面斜阳由林外平射进来,望过去将与远地相衔,红光万道,耀眼欲花。回顾来路,一轮明月业已升起。不知业已走向归途,恐太阳落山,昏林之中迷了归路,又惦着山人寨舞盛典,方才后悔未先下手。遥望前面林尽处,逃羊猛然收住急步,身形往后一缩,大有逡巡欲退之势。灵姑刚喊得一声:“二弟!”王渊沿途十几次扬弩待发,俱未得便,见状更不怠慢,右手一按,接连三枝弩箭早连珠般射出。第一枝中在羊后股上,那羊受伤惊急,咋的一声惨叫,带箭蹦起丈许来高。接着连蹦带跳,口里咩咩连叫,似弹丸飞掷一般,直往林外窜去,动作迅捷异常,余两箭全都射空。王渊心花大开,见灵姑手按玉匣,边追边喊:“姊姊不要动手,让我拿它。”灵姑且追且埋怨道:“只顾你好耍,可晓得跑了多远?看太阳都落山了,还不打回去的主意?还是让我来收拾它吧。”
    言还未毕,忽听芦笙吹动,远远传来。同时人也赶出林外,抬头一看,适见山坡后的石崖就在前面,不过里许路,路崖上下的男女山人,连那大皮鼓,俱已移向坡顶广场之上,鼓声已息,只有限几个山人在坡上调弄芦笙。才知误打误撞,无心中绕向归路。
    再找逃羊,正往崖侧草地里跑去,已然伤重力竭,跑不甚快了。已将到手,离家又近,怎还肯舍,脚底一加劲,双双飞步赶上。眼看离近,王渊手举弩弓,方作势待发,耳边似听嗖的一声微响,羊忽倒地。那一带地方正当崖侧荒僻之处,地上草深绕膝,只有几株大树孤零零挺生其间,不成行列。二人跑得正急,虽听出有点响声,见野地无人,便也疏忽,也不想想那羊只后股一处箭伤,如何声也未出,就会死去?依然照直跑,想将逃羊取回。行处有一株大黄桶树高达十丈,粗及十围,枝柯四出,荫被亩许,羊便倒卧树前不远,身已被草遮没。
    王渊在前,已然跑过树去。灵姑在后,正跑之间忽听头上枝柯动摇,窸窣作响,心疑有蛇。刚往外一纵,便听嗖的一下,从树上飞落一圈蛇影。灵姑身已避开,没被套中。
    怒喝一声:“该死东西!”手按玉匣,回头一看,哪是什么毒蛇,乃是一条长索,上面结有一个活结圈套。再往上看时,耳听格格怪笑,树干摇动处,跟着纵落一个山人。看年纪不过十六八岁,生就紫森森一张橄榄形的丑脸。眉浓如刷,两眼圆睁,白多黑少,见人滴溜乱转。鼻塌而扁,唇厚口阔。头上花花绿绿扎着高中,双耳各戴金环,坠得那耳朵长几及肩。胸前挂着一张三角尖的兽皮,腰问也围着一块豹皮,背插长矛,腰挂刀弩。四肢赤裸,现出油亮发光的紫铜色皮肉,甚是矫健结实。
    灵姑方欲喝问,那山人已跑近身来,一言不发,伸手便抱。如换旁人,见这狞恶之相,早已吓退。灵姑哪吃这个,不由大怒,一声娇叱,双足点处,飞身纵起,一个开门见山,双手往外一分,便将山人双手隔向两旁。再往里一合,一双玉掌同时打在山人丑脸两颊之上。山人身长,灵姑比他矮有三尺还多,这一纵起,双脚离地,正齐山人肚腹。
    灵姑身法何等轻灵便捷,说时迟,那时快,两掌打中,底下双腿一拳,喜鹊登枝,照定山人胸前踹去,人早就势纵落三丈以外。山人骤出不意,做梦也未想到一个小小女娃这等厉害。脸上一痛,两太阳穴直冒金星,未及野性发作,胸前又似坚铁般猛戳了一下,哪还立脚得住,狂吼一声,满口鲜血乱喷,往后便倒,躺在草地里面,两手捂胸,口中哇哇怪叫,挣扎不起。
    灵姑气犹未出,还欲过去踢他两脚,忽听王渊喊道:“这山人不是那戴绿头巾的么?”灵姑定睛一看,山人头上扎的果是绿头巾,上面还绣着许多花色,业已滚落草里,露出一头茅草般的乱发,脸上血污狼藉,越发难看惹厌。猛想起来时主人之嘱,暗忖:
    “父母常说强龙不压地头蛇,并诫客途之中以忍为妙,不可生事。看这山人装束,定是山寨首要之人。自己固然不怕,也须为主人留点地步,既已重创示警,何必再为过分?”
    便指着山人怒骂道:“无知山人!今日权且饶你狗命,以后再欺凌我们汉人,叫你死无葬身之地!”说罢,唤了王渊,一前一后,抬着那只死羊,取道往范家走去。
    其实灵姑当时如若空身走回,和主人一说,范氏父子见祸闯大,或将来客隐藏,或是连夜放走,山人不知仇人来踪去迹,空自暴跳一阵,也就拉倒。二人偏生稚气未除,不知轻重,明知树敌,依然行若无事,不舍到手之物。取羊时商量如何带走,微一耽搁,羊大人小,行时半拖半擎,自不方便,又容易引人注目,还未走近坡前,早被坡上面聚集的山人远远看见。
    这类羚羊乃当地特产,角贵如金,肉又鲜嫩肥美,汉客最是重视,比各种药材、皮革都贵。无奈羊性狡猾,动作轻灵,捷逾猿鸟,任是山人久惯奔山,弩石刀矛长于投射,也难命中。又善识山中灵药异草,便中了山人毒箭,只要当时逃脱,便能寻药自愈,耳目更是敏锐,什么陷阱都不易使它上当。尤其是像二人所得这样比驴还大点的老羊,角有晶乳,最难大获。众人见二人都是小娃儿,却获得这么大羚羊,一路说笑走来,纷纷惊奇,立时一窝蜂似围了上去,七嘴八舌,多族杂呈,纷纷絮问。灵姑在前,王渊在后,不问懂与不懂,概不答理。有几个药客欺他们年幼,想拿财货金银掉换,故意把路挡住,纷问不休。
    灵姑见人越聚越多,不能前进,才发话道:“我们是打来自吃,不要卖的。快些躲开,再如拦路,碰了你们莫怪。”众汉客闻言,便说:“你吃肉,我们只要皮角。”又问住哪里。灵姑见还不肯让道:“你们这些山人给脸不要,欺我人小,我要撞你们了。”
    说罢,众人依旧不退。灵姑发急,回手朝王渊一挥,喝一声:“走!”各把左手一使劲,羊便横举起来,直向山人丛中硬撞过去。当时怪叫连声,撞倒了好几个。性情好的纷纷退让,性暴的不知厉害,还欲怒骂动野。二人也没看在眼里,依旧朝前冲去。
    人声哗噪,正乱作一团,草里受伤山人早已痛缓过来,跳起一看,仇人不见,坡上人乱如潮,忙即飞步赶来。这时斜月已升、静等阳光一敛,便是众山人举火哄饮、欢呼寨舞的时候,人都聚在坡上,灵姑路径不熟,恰是越坡而过。这些汉、山人等性均粗野,灵姑没显出真招,如何肯服气,手里持的又是一只庞然大物,累累赘赘。再加上几个汉客觊觎羊角,巴不得灵姑惹一点乱子,好借势吓吓,抢夺了去,暗中怂恿山人往前拦阻。
    齐声怪喊:“小女子竟敢撞人,快快放下羊磕头赔礼,休想走脱。”七张八嘴,乱哄哄的,谁也没有注意坡下。
    灵姑见不是路,知非动武不行,又恐伤入大多,老父嗔怪,给主人惹事。暗中一擎羊腿,分量不轻,带着纵起,势所不能。便喊王渊道:“将羊交我,你先跑回报信,我自有处。”王渊听说,把手一松,双足一点劲,便从人丛中纵起丈许高下,连施蜻蜓点水身法,踹着众人肩往回纵去。众人立时一阵大乱。灵姑乘着众人惊顾之间,一手握着羊的前脚,一手握着羊的后脚,把羊身弯成半圈,脊背凸向外面,口中娇叱一声,使一个旋风搅雪之势,抡圆往外一荡。有十几个想动蛮逞凶的山人,拿着矛杆正往上挤,意欲作势威吓,吃这一荡,纷纷跌倒在地。灵姑见身侧略空,更不怠慢,觑准前面人数较少,就着回旋之势,双手一甩,手中羚羊脱手,抛起好几丈高远。紧接着如孤鹤斜飞,跟踪纵起,向羊落之处追去,叭的一声,羊落人到。落处还有不少山人,见灵姑这等身手,俱都吓得后退,不敢上前。
    灵姑知道山人怕硬,打胜不打败,业已被自己镇住。从容握着羊腿,正要奋起神力,举了走路,忽听身后又是一阵大乱。回头一看,众山人似潮水一般,纷纷往两旁退让,耳听怪叫如雷。晃眼工夫,人丛中追出一人,正是先前所遇山人。一照面,不容分说,撒手就是一技长矛当头掷到。灵姑知他追来寻仇,手往上一抓,便接到手内。那山人业已奔过来,迎面纵起,又是一腰刀砍来。灵姑单手持着长矛一接,咔嚓一声,长矛削去半截,方知腰刀锋利。自得玉匣飞刀以后,一直身旁没带兵刃,无法迎御。山人力大刀沉,身形轻捷,刀光霍霍,又似泼风一般砍来,知难理喻。心想:“今天乱子已大,似这等凶横山民,索性一不作二不休,不杀伤他一个也走不脱。”
    念头一转,将身一纵,落在数丈以外,大喝一声:“不知死活的山民!”一指玉匣,一道银光刚刚飞出,忽听众人齐声呐喊:“寨主赢了!”灵姑一听,这山人竟是寨主,不由大惊,忙止刀光,不令伤人时,飞刀电掣,早已到了敌人头上,正往下落。山人虽不识飞刀厉害,见银光如电,冷气森森,迎头飞到,却也心寒胆怯。举刀一獠,身便纵起,想要避开,已是无及。还亏了众山人这一呐喊助威,灵姑投鼠忌器,收势尚速。就这样,一把千锤百炼的腰刀利器,已被刀光扫过,断为碎铁。山人右手虽未断落,手指已微微挨着一点刀芒,去掉三个小指节,刀柄坠落地上,鲜血直流。吓得一身冷汗,目定口呆,望着空中银光,连手上痛都忘了,众山民早为灵姑先声所夺,又见她能发电伤人,哪里还敢喧噪上前。
    灵姑指定空中刀光,正要发话警诫,忽听身后一声断喝:“我儿不可随便伤人!”
    回头一看,正是老父和王守常父子,同了范氏兄弟赶来,见灵姑已将刀光止住,收了回来,才松了口气。范洪首先抢步上前,向那山民大声说道:“这几位汉客与我父子并不相识,适才刚到,才得遇见。闻说这位小姑娘已与寨主争斗,连忙赶来,寨主已受伤了。
    他们俱会仙法,能在手里发电打雷伤人,我们万敌他们不过。不如双方讲和,送他们几条牛,过两天打发走吧。听小姑娘兄弟说,他们赶一羚羊,寨主不合无故抓她。幸她发电,要是打出雷来,这片山都成焦土,这些人一律全死,如何是好?不信就试一试。”
    山民和在场众山民闻言,俱都大惊失色,面面相觑,做声不得。
    灵姑耳尖,闻入丛中几个汉客窃窃私语冷笑,似有不信之状。暗忖:“这几个汉人比山人还可恶,如不当时献彩,范洪纵一时将山民镇住,这几人知是假语威吓,难免进谗坏事。自己一走拉倒,范氏父子怎能安居?”想到这里,娇叱道:“你们当我打雷是假的么?我因这雷一打出来满山是火,不肯伤生,所以不发。那旁有株大树,离这里好几十丈。我先用这道电光,将它连左近一排小树给你们斩断作个榜样,看是服也不服?”
    说罢,手指处,飞刀脱匣而出,银光十丈,其疾如电,直冲前面大树上射去。只一绕动之间,咔嚓连声,树折木断,连排倒落,暮烟影里,尘沙飞扬十多丈高下。灵姑再把手一招,银光绕向众人头上,环飞了两匝,众人只觉精光耀眼,冷气侵骨,一个个头缩颈藏,此逃彼窜,互相冲撞,乱作一堆,飞刀已掣回匣内,俱吓得心寒胆落,不由得不畏服若神。
    那寨主罗银明知厉害,强横已惯,当着众人,依旧羞于服低。吞吞吐吐说道:“我让她也就是了,怎还要罚牛赔礼?”范洪方要恫吓。吕伟恐事闹僵,又知今晚寨舞之事若罢,山人必定怀恨,忙抢上前说道:“话虽这样说,我等今日赶墟,原慕寨主名望而来。适才刚到范家探问,请其引见,不想小女人林射猎,与寨主发生争执。常言强客不压主。我等远来是客,按客礼相待,晚来参与贵墟盛会,那便是客,事出误会,彼此情面无伤。若按敌人对待,寨主委实先侵犯人,便赔送几条牛,似这样欺凌我们汉客,我们也须还个了断,不能就此罢休。”罗银正不好落台,闻言惊喜道:“原来你们竟是寻我们的客么:那是自家人了。天已近夜,少时就要杀牛祭神,快快请去寨中拜见。等我上点草药,便陪你们玩个尽兴吧。”说罢,猛伸双手,上前便抱。
    灵姑疑他骤出不意,动手伤人,忙纵上前。一看吕伟已和罗银抱在一起,左肩上染了好些血迹,原来罗银行的乃是山人抱见之礼。吕伟颇悉山情,并未惊讶,只抱时觉得罗银蛮力甚大,成心示警,暗运气功往里一束。罗银立觉肩上如着铁箍一般,透气不出。
    幸而吕伟点到即止,一束即放,没有喊出声来。暗忖:“这几个汉客怎的如此厉害?休说放雷,就这把子力气,也不是他们对手。”这一来越发害怕,连手上疼痛也都忘却。
    还是吕伟瞥见肩上血迹,故作失惊道:“寨主受伤,这可怎好?我身畔带有伤药,且去至寨中医治吧。”罗银闻言,方才想起,忙过去将地下三小截断指拾起,说道:“这没啥子,我寨中现有灵药,搽上就好,连指头也能接上。快些走吧。”
    吕伟想不到他会真以客礼相待,请往寨内。因知南疆中有接骨之术,不传外人,颇想探悉。见范洪不曾示阻,便答道:“我们原慕范家父子之名,投他们引见。既承寨主美意,请他们与我们同去如何?”说时,范父连生也已得信赶来,范广恐把话说岔,早迎上前去,悄声说了经过。连生一听事已平息,吕氏父女不但本领高强,还精剑术,足能将寨民镇服,才放了心。见罗银往寨中让客,吕伟要他父子同往,料知罗银无甚恶意,乐得与吕氏父女装得疏远,便即答道:“我父子不比别人,只能分出一人陪你同见寨主。
    你们两家已然熟识,此后常来常往,不用多人。我还有事,就着阿洪陪你父女同去好了。
    这只羚羊甚是值钱,可由你那伙伴带到我家住处,算是一件货物。如不宰吃,要卖多少钱,或换他们的金沙,今日天晚,明晚再议。”
    吕伟听他完全生意口吻,知留后步。暗忖:“寨主受伤,终是难免嫌怨。他们重视此羊,何不顺水推舟,作个人情?”忙答道:“我们此来因不知贵地规矩,没带甚好礼物,就有些茶、线、针头、布匹,也不及于回取。适听王贤侄说,此羊虽是小女和他打的,寨主也有一箭之功。现在成了一家,不比仇敌,便拿来送给寨主,算我父女送的薄礼如何?”
    山人性直而贪,罗银当初起意劫夺,一半是见灵姑生得美秀,一半也是由于看中那只羚羊。不料小姑娘会神术,身遭惨败。山俗只一受罚,便成话柄,算是终身之耻。不罚他牛,免丢大人,已是幸事,哪里还敢垂涎他物。一听吕伟说将羊送他,喜出望外,咧着一张丑嘴道:“你真将羊送我么?汉客中哪有你这样好人、实不相瞒,银剪山牛母寨主的女儿桂花娘,是我最心爱的人儿。偏她去年生了热病,如今周身红得跟火一样,非这样五六十岁以上老羚羊角尖上的乳,病不能好。老寨主力大无穷,又会仙法驱遣蛇兽,以前二十六寨寨主全往求亲,俱未答应,这一病才透出话来。怎奈这类羚羊虽说出在南山,但极稀少,尤其要年岁老,吃过灵芝,角尖又红又明亮的,才合用,谁也没有找到。恰好前三月,不知从哪里跑来这只老羚羊,正好合用,我带了多人设下坑子,连搜拿它十好几次。这东西死了功效便差,还特地为它做了麻箭,以防射死。谁想这东西狡猾非常,甚坑不跳,见人就逃,跑得飞快。先还时常出现,随后就没了影儿。我因向桂花娘求赶郎三次,理也未理,想起心冷。又听说羊已有人送到,见羊难捉,也就罢了。”
    “你们汉客多是心贪,我让他们打来羚羊换我金沙,却不许我们的入提说此事,先连范老先生和他家大郎、二郎都不知道。前三天才听说那送羊求亲的是菜花墟孟寨主的侄儿,羊有驴大,可惜没乳,吃老寨主连羊带人一齐轰了出来。我才又心动,想起这只羚羊合用,知道人多反而误事,每日找它常走过的地方,独自一人埋伏了两天,也没见影子。日里和范老先生商量,叫他招呼大郎、二郎代我留心,只要活捉了来,便换一斗金沙、八匹牛去。他一走,我见时早,又换个地方,藏在树上往下偷看。到了擦黑要回去时,忽见它从树林内飞跑冲出,才一现身,便闻出我的气味,回身要跑。别的矛箭怕弄死,麻箭长大,须要近打,我又恐它惊走。它只停了一下,重又亡命窜去。谁知它身后还有一男一女两小娃儿在追它,正跑过我树下,被我一箭将它麻倒。因见那姑娘生得和桂花娘相像,只人瘦小些,不合欺她人小,跳下去上前就抱,才有这些事情。羊被你们得去,我怎好说要的话?又怕你们要吃它肉,将它杀死,正想背人和大郎说,和你们商量,拿东西换,万不想你听范老先生说它值钱仍肯送我。有了这东西,桂花娘是我的了,真快活死人呀!”罗银说罢,喜得乱跳。众山人也跟着欢呼哗噪不已。
    吕伟过去一看,那羊身软如棉,胸前犹自起伏不已,身上中了两弩一箭,俱在后腿股问。料被山人箭头麻药麻倒,并未射死,忙命灵姑拖过来,交与罗银。罗银喜极忘形,见了灵姑,便行抱见之礼,欢叫一声,扑前便抱。灵姑大怒,一跃纵开数丈,方欲喝问,范洪在旁道:“寨主,我们汉人的姑娘不比你们,怎地如此粗鲁?莫非还想惹翻他们么?”罗银方在没趣,闻言省悟汉人与山人礼俗相异,尤其是妇女,恐灵姑生气,急喊:
    “我真眼瞎!”顺手就给自己一个嘴巴。一时情急忘形,用的恰是那只断了三指、血迹未干的痛手,再忍不住,疼得甩手,双足乱蹦,半边脸上血迹淋漓。灵姑见了这般丑态,不由哈哈大笑,吕伟连看她两眼,方始止住。吕伟知罗银话多,更不容他再赔话,俟痛停止,立即催走。罗银见灵姑并未怪他,方始安心。一手捧着自己那只痛手,喊声:
    “贵客随我来。”拔步就往回走。吕伟看他兴高采烈,全没把受伤的事放在心上,甚是好笑。那羊自有寨民抬着随行。王守常由范广陪了回去。吕伟看出王渊想要同往,连他和灵姑一齐带上,范洪陪恃同行。
    天已不早,山人纷听跑回原地,静俟举行寨舞赶郎盛典。只剩一伙汉客围着范连生,七张八嘴俱说:“这等珍物百年难遇,何况又是寨人百求不得,急需应用之物。乐得挟制,多换几斗金沙,平白送人实在不值。”各代吕氏父女惋惜不提。
    吕伟父女等老少四人随定罗银,刚一走到崖下,寨人早得了寨主途中命人传令,俱知寨主交了有神法的汉客,各自抄道赶回,连同在寨民,一字儿在寨前排开,人未近前,便奏起迎宾的乐来。这时斜阳初坠,素月方升,水盆大小一轮冰盘刚刚浮出林端。西半天边晚霞犹未全敛,远近山峦林木俱蒙上一种暗紫色的浮辉,与山人的刀光矛影相与掩映。加上皮鼓嘭嘭,芦笙呜呜,端的情景凄状,无限苍芒。
    吕伟留心谛视,见众山民行列整肃,有条不紊,迥非红神谷山人之比,好生惊赞。
    正向范洪谈说,前面罗银倏地飞身纵上崖去,到了众山民队伍里,面向来客。等吕伟走到崖上,用土语喊得一声,抢前几步,双手高举,扑地便拜。身后众山人除乐队吹打得更紧外,纷纷各举刀矛,向空摇舞了两下,罗拜在地。吕伟路上已有范洪告知本寨礼俗,忙令灵姑、王渊后退,抢步走近,照样双手高举,身子往下一俯,就着欲拜未拜之势,将罗银双手一托。罗银随手起立,恰好头对头碰了一下。吕伟跟着伸手插入他的左臂,罗银也横过身来,宾主挽臂,并肩而入。灵姑等三人跟着同进。
    山俗尚右。罗银当众败在女孩手内,认为莫大之耻,虽幸化敌为友,对方又会神法,非人力所敌,可以遮羞推托,终觉平日强横已惯,日后难免受人讥笑;更恐部下众山民因此轻视,减了畏服之心,边走边想,老大不是滋味。硬的又决斗人家不过,无可奈何,只得借抬举对方,来衬托自己。暗中命人传语,说得来客手能发电打雷,真是天神下界,本心想与她做朋友,彼此不知,发生误会。这个老的比小的本领、神法还高得多,难得肯下交,非用极恭敬的礼乐接待不可。出事时众山民本多在场,早把灵姑视若天人,闻言果然敬畏,一毫不敢怠慢石罗银所行乃是小寨山民落参拜大寨山民之礼,以示不敢和来客相等的意思。接客时偷觑手下众山民,俱有敬畏之色,方幸得计。照例,这样敬礼,入寨以后,让客在右首上座,由此反客为主,一切须听从来客意旨,予取予求,不能违忤。虽也有主人不堪勒逼,事后又情急反脸拼命的,但这类事十九屈于暴力凶威之下,倒戈相向的很少发生。罗银也是见吕伟得宝不贪,才敢冒险一试。万不料一个异方汉客,竟会如此知礼知趣,应付得不亢不卑。虽然自居上宾尊客地位,却只受了他半礼,跟着便按平等礼节,客不僭主,让他为先。有类一个极厉害的大寨山民,来与比他低好几等的人做兄弟,分明显得有心结交,是一家人的意思。这一来不但前辱可以不算,反给他长了威势,连他和全寨山人都增光彩,哪得不喜出望外。众山民仍跪地未动,俱都拿眼偷窥,见宾主如此,皆大欢喜,等五人一走,俱在寨前跳啸欢跃起来。范洪见状,才放了心。
    罗银将客引进,吕伟见寨中有门无户,外观直是一座上堆,门内围着一圈石土堆积的屋宇,间间都有火筐照亮。当中大片空地上建着一所大竹楼,高约八丈,共是三层。
    下层厅堂,没有隔断。两边排列着许多的石鼓,居中一把大木椅子上披着虎皮,石鼓上也铺着各种兽皮。厅柱上挂有不少油灯,灯芯有指头粗细,照得全堂甚是明亮,只是油有臭味,刺鼻难闻。此厅似是寨主集众会客之所。罗银一到,便双手交拜,让客上座。
    吕伟不肯,自和范洪等向两旁挨近主座位坐了。罗银不再让,径向中座后面木梯上跑去。
    跟着山婆、山女纷纷持了捧盘,盛着糌粑、青稞酒和牛羊肉,跪献上前。肉都是半生不熟,灵姑、王渊不肯吃,只范洪陪吕伟略为饮了点青稞酒,便用土语叫她退去。
    吕伟因那屋字明爽坚固,与别处山寨不同,一问范洪,才知全寨均是乃父连生按着山人习俗重为兴建。再问山人接骨之法可能传授,范洪悄声说道:“他们不传之秘,便连罗银也不会哩。”吕伟惊问:“既然不会,他这手骨怎能接上?”
    范洪道:“当初老寨主在日,和家父最为交好,死时这厮不过十二岁,曾经再三托孤,请家父照应,扶助他成立。本寨族人欺他年小,又是野种,几次起意篡夺,仗着他娘还未死,御下有恩,这厮又生来力大,我父子再明帮暗助,代他除去敌人,才有今日。
    起初甚是感激,非常听劝,那时我们话好说,生意好做,他也不吃亏。谁想他十八岁后人大心大,耳根既软,又好女色,渐渐骄横放纵,不再听劝。虽对我家仍有礼貌,不似寻常对待,比前些年就差太远了。
    “我们两代相处多年,先并不知他家有些奇药妙术。还是去年秋天,舍弟由崖上坠落,断了一腿,全家正在焦急,以为必成废人。他恰走来,看了一眼,便飞跑而去。我们方道他人野,一会却带了一包白药跑来,教我把舍弟碎骨理好接上,将药调水,敷上一包,当时止痛。两天便下床走路好了。只腿上稍留残痕,和好腿一样。家父原会伤科,想讨方子如法炮制,为人医伤。他始而连来历都不肯说,后来酒后盘问,才知他也不知药名,只知药和方法,都是他母亲祖传。药料共是九种,采自远近山岭无人迹处。有两样最是难得,不但采时艰难,配制也极麻烦。合滇、黔各地山寨,除他家外,仅有两大山寨精于此道,照例不传外人。乃父在日曾故意跌伤两次,乃母虽给医好,方法却坚不传授,夫妻几乎为此反目,直到山母死去,也不知底细。
    “现在存药已然无多,在一个老山婆手内。山婆是他姨娘,自幼舍身学巫,性情很暴,乖僻异常,寨山民时常受害,畏如神鬼。本来又驼又跛,四肢拘挛,五官不整。数年前,忽在大雷雨中夜出行法,想害一人,又被电光坏去双目,成了瞎子,越发丑怪,性更较前凶残。生平只爱这姨侄一人。这厮有时野性发作,将她毒打,她俱不恨。别人却是一语成仇,恨之终身,几乎是人皆仇。尤其痛恨家父,曾两次行蛊未遂。因她积恶多端,前年快将全寨山民人逼逃他山,另成部落。家父向这厮再三警劝,她又瞎了双目,才将她锁闭楼中。这厮也甚恨她,本欲处死,就为这点余药和用药方法,打死不传,并说强学了去,立有奇祸。山人怕鬼,不知以前她说人有祸立时遭殃,是她作怪,虽然锁禁,照样好酒好肉养着。她自从得知罗银骗药医了舍弟,鬼叫多日,愤怒欲狂,以后怎样也不肯再拿出来了。据说药外尚有别的妙法,骨断连肉带皮未落的,敷上一包即可痊愈;如已断落,流血大多,为时过久,便须从好人身上现割下来接补。你听楼上鞭打鬼号之声,想必这老龟婆恐防受骗去医别人,不肯给药,惹翻这厮,在打她了。”
    吕伟侧耳一听,果然楼上鞭扑之声与号叫相应,又尖又厉,惨号如鬼。土语难懂,听不出叫骂些什么,约有半盏茶时,鞭打之声忽止,楼板腾腾,似有两人在上面相抱跳跃。方在奇怪,跳声又停,忽又听少女惨叫之声。晃眼工夫,楼梯乱响。偏头一看,从楼上亡命也似连跳带跌,窜下一个年轻山女,面容惨白,头发向后披散,右手紧握左手,似已出血。见了众人,微一俯身为礼,便如飞往外跑去。范洪道:“这山女手指必然断了。这里的老弱妇女,直不当作人待。老寨主在日,家父也曾再三劝说,怎耐山俗重男轻女,人贵少壮,已成积重难返之势,并未生甚效果。可是全寨山人妇女,除老龟婆外,全对我家感戴,无形中也得了她们不少帮助呢。”
    言还未了,猛听楼上一声怪笑,纵下一人,正是罗银,受伤的手已用鹿皮包好。范洪立时面现惊容,摇手示意众人禁声。紧跟着后面惨号凄厉,从楼门口骨碌碌人球也似滚落下一个老山婆来。吕伟见那山婆身材矮小,屈背怄偻,绿阴阴一张瘦骨嶙峋的圆脸。
    两只三角怪眼瞳小如豆,往外微突,虽已瞎掉,依旧在眼眶中滴溜乱转,闪着深碧色的凶光。一字浓眉紧压眼皮之上,又宽又长。头上茅草般的花白头发四外披拂,既厚且多。
    鼻梁榻得没有了,只剩一个鼻尖,笔架也似钉在那一张凹圆脸上,鼻孔大可容一龙眼,往上掀起,渐渐向两旁分布开去,其宽几占全脸五分之二。嘴本宽大,厚唇上翘,因年老,口中之牙全都落尽,往里瘪回,本似一堆泡肉,偏又一边一个剩下两只獠牙,钉也似伸出唇外,将那其红如血的大口缝显露出来,格外添了几分狰狞之容。那山婆耳朵上尖下圆,高藏乱发之中,因为戴的是一副满镶珠贝金铃的耳环,又重又大,日久年深,坠成两个大耳朵眼,耳被拉长及肩,成了上小下大,人再一驼,于是连耳带环,猪耳一样,全耷拉在两边脸上。身上穿着一件猩猩血染的红短衣,袖反及时。下围鹿皮筒裙,膝下赤裸,露出两条精瘦黛黑的短腿和双足。走起路来,耳铃丁丁当当乱响,若有节奏。
    两条枯骨般的瘦臂,乌爪般的瘦长手掌,箕张着快要垂到地上,随着双足起落,蹒跚而行,身又干瘦,远看直像个猩猩,端的生相丑怪凶恶,无与伦比。
    这时罗银好似知她必要追来,成心气她,一纵落地上,先跑了两步,突又轻轻跃过一旁,左手持着藤鞭,背手而立。那怪山婆滚到楼下,口里不住厉声惨号,径往罗银先前立处摇晃双手抓去。抓了几下未抓着,急得伸颈昂头,鼻孔翁张,不住乱嗅,口里更是哇哇乱吼不已。室中请人俱是悄没声地静以观变。随侍诸山女更吓得面容失色,屏息旁立,不敢走动。
    灵姑看她双手频抓,连扑了几个空,神情越发丑怪,先还强忍,后来实忍不住,不禁哧地笑了一声。范洪见状,连忙摇手拦阻,业已笑出声来。王渊年幼,早就忍耐不住,灵姑失声一笑,两人再一对看,也是扑哧的一声笑出来。灵姑又打了一个哈哈。范洪知道快惹出事来,忙打手势叫二人避开原坐之处。那山婆本疑楼下有人,下来一阵乱嗅,刚嗅出有生人气息,暗中付度地点,蓄势欲起,这一闻得笑声,直似火炮爆发,立时激怒。倏地转风车一般旋转身形,跟着脚一点地,长臂伸处,两只手长如乌爪,向空一晃,人便连身纵起,捷如飞鸟,径往二人坐处扑去。范洪知这恶婆心辣手狠,灵巧轻快,毒手利爪甚是厉害,专惯寻仇拼命,不伤人不止。灵姑虽有本领能放飞刀,但此人又不宜加以杀害,惟恐骤出不意,受她伤害。匆匆不暇顾忌,忙喝:“师妹不可出声,也不可以伤她。”说完跟着一招吕伟,往旁便纵。
    吕伟见其来势猛恶,也甚惊心,知道爱女身手矫捷,虽可无防,王渊却是可虑,不暇多说,飞身离座纵起。寨堂广大,这时两下里相隔本有三丈来远。等刚把王渊夹起,未及纵避,山婆已似喜鹊上枝,接连两三纵,疾同弹九,到了灵姑父女身前。中间虽有石鼓、火架等阻隔,竟和明眼人一般,全被她纵时轻轻跃过,没有绊倒,才一临近,便就着下落之势,猛伸利爪,照灵姑当头抓下。吕伟见灵姑托大,好似看出了神,没有在意。王渊恰在灵姑下手,所坐石鼓,间隔甚稀,约有六七尺左右。吕伟左手夹人,须转身用右手抵御,山婆来势又准,快慢相悬。方大喝:“我儿仔细!”耳听灵姑一声娇叱,身随声倒,往后一仰。眼看山婆快要扑到灵姑身上,知灵姑已有准备,故显身手,大放了心,说时迟,那时快,果然山婆厉吼声中,似抛球一般倒飞出去,手脚乱舞,叭的一声,仰跌地上。同时灵姑腾身跃起。罗银也手持长鞭,纵落二人身前。灵姑疑他要代山婆报仇,方一作势准备。罗银见山婆仰面飞跌,已跟踪追纵过去,大喝一声,持鞭就打。
    原来山婆闻声追扑时,灵姑也恐匆促中伤了王渊,准备迎敌,并未躲闪,口里仍在发笑引她。山婆耳灵心巧,地势又熟,循声专注一人,以为此乃惯技,一扑必中,不料撞在大岁头上。灵姑等她临近,仍坐石鼓上面,上身往后一倒,紧跟着拳起双腿,运用全力,朝她胸腹上登去。山婆料准敌人在彼,一下扑空,也知不妙。身又悬空着不得力,当时只防要跌,知道石鼓后是平地,百忙中方欲变换身形,免得上身先着地受伤,已被灵姑登个正着。灵姑家学渊源,两腿之力何止百斤,用的又是回振弹力,老山婆如何禁受得住。还算是范洪先打了招呼,不愿送她的命,登时脚沾肚皮,方始用力登出;如是不等挨近,硬踹出去,这一下纵不踏破肚腹,血出肠流,内腑也必受了重伤,难免于死了。
    罗银粗心,先未想到山婆会迁怒来客,遽下毒手。见她追扑灵姑,又惊又怒,忙即纵来赶打时,人已被灵姑跌出老远。忙赶过去举鞭就打,手沉力大,只打得山婆满地乱滚,鬼哭神号,惨厉之声,令人心恻。吕伟天生侠义性情,虽听范洪说她可恶,自己并未亲见,终觉一个失明老女,不应如此毒打,忙纵过去拦劝。范洪见状大惊,知这恶婆无殊毒蛇毒蜂,不能沾手,任凭侄儿毒打,死而无怨,别人对她多好都是仇人。只顾关切着师父安危,竟忘了自己适才已种怨毒和此时处境之险,忙奔过去拦道:“师父不要管她。”一句话才出口,罗银因贵客拦劝,不由手一停顿。山婆先欲伤吕伟,闻得范洪语声,心中恨毒已极,早把怪嘴唇一努,两只獠牙一错,倏地乘隙纵起,利爪一伸,冷不防将范洪肩背紧紧抱住。罗银见状大怒,过去刷刷照山婆背上一连就是几藤鞭。叵耐山婆衔恨已深,一任毒打,死不放松,将那两只獠牙朝范洪身上乱咬。范洪虽是会家,无奈山婆猛如嫡虎,犯了失天凶野之性,状类疯狂,不可遏制,又有许多顾忌,不能伤她。骤出不意,吃她一下抱住,两只铁也似的鸟爪早深陷肉里,人被抱紧,挣扎不脱,当时手忙脚乱,晃眼工夫,腰背间已吃那獠牙伤了两下,鲜血透衣,直往外冒。如非自负汉子,咬牙忍耐,几乎叫出声来。
    还是灵姑心灵,高叫道:“范师兄,你挣怎的?还不扯她头发往外推么?”一句话把范洪提醒,才用手抓住山婆发根,往外硬推。虽不再吃獠牙的亏,可是山婆双手抓得更紧,全身几乎吊在范洪身上,仍分不开。吕伟先因身是客,范洪又非弱者,不致吃山婆大亏,满想罗银必定上前一分就开。及见罗银一味狠打,并不上前拉扯,范洪肩背已然见血,实忍不住,忙纵到山婆身后,喊声:“寨主停手。范老弟休动。”随说,手已点到山婆胁下,手指到处,山婆立时应手不动。跟着吕伟便拉住范洪,不令走动,以防将山婆甩跌。然后抓住山婆两手腕一扯,手便松开,双脚方全落地,脱了毒手。再看山婆,凶睛怒凸,目定口呆,站在当地,双手斜举,如庙中塑的恶鬼相似,言动不得。
    罗银知山婆虽然年迈,力气甚大,除自己她不肯还手伤害外,通常二三十个强壮山民一齐拥上,俱要吃她打得落花流水,受伤败退。适才那般凶猛,自己也知分扯不开,才发狠想将她打死再说。见吕伟只一指点,立即制得她半死不活,容容易易地放解开来,越当神法高妙,敬畏已极。方自寻思,吕伟借着医伤为名,乘机向他要些白药。罗银道:
    “这只抓伤,大郎家的药一搽就好。”吕伟知他不肯,改口道:“范家有伤药,那就罢了。此人这样凶性,久必为害。寨主可乘她未醒,托了她腰,抱向楼上禁闭起来,命人好好看守,免得逃出伤人。醒来可对她说,我若不念寨主情面,实不能容她活命呢。”
    罗银道:“这老狗婆近来越发可恶。今日和她要药医伤,先是一定不肯,说药用完了。被我一顿打,才拿出来,又是假的。直到摸着断手,才抱了我一乱跳,给我医治。
    因恨那每日给她东西吃的女娃儿,她已给我接上,硬说我这手指时候过久,接了日后仍然要断,冷不防将那女娃儿的手指咬下两小截,还要再咬,吃我拉开。咬的还是只左手,就说接也无用处。我留心看她医我,已知药怎样配,手怎样接。等问明她方法不错,她忽觉得我有二心,便拿话吓我。我心想照法医那女娃儿试上一试,乘她一转眼,抢了药包,藏在怀里,就往下跑。她从后追来,想伤贵客没伤成,却伤了大郎。这狗东西专与拼死,不是吕老仙会神法,除了打死她,真分不开呢。我不知法子学得灵不灵。她还藏有要紧东西没交出,容她多活些天也好。”
    吕伟巴不得他试那白药,从旁怂恿。罗银始而应诺。及将山婆抱到楼上,遍寻断指不见,当下将山婆点醒锁禁,任其独自号叫,下楼唤来受伤山女一问,知她当时急于逃脱毒口,断指并未抢走,伤处敷上另一种山人惯用的伤药,业已包好,止血定痛了。罗银跑上楼梯,隔楼门喝问。山婆怪声鬼气叫骂着,说是追下楼时已生咽了。气得罗银又要上楼打骂,吕伟将他劝住。范洪忍着伤痛,还想请他取药观看,并探配制之法。遥闻寨外高坡之上皮鼓嘭嘭,芦笙四起,盛会行将开始。罗银也说时候到了。山人多疑,急反败事,吕伟忙使眼色止住范洪,令先回家敷药之后,再去坡上相会。范洪应命去了。
    要知后事如何,且看下回分解。
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