第八章 千里单骑-卷二 玄龙幻剑-三国异侠传-现当代名著网
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第八章 千里单骑

    关羽读罢密函,不禁大哭。他当即写了复函,道:“兄长在上:当关羽素知仁义者不负心,忠勇者不畏死。关羽自幼便知礼义,岂有背盟之意?当日我守下邳城,内无积粮,外无援兵,本欲以死殉义,奈何尚有两位嫂嫂在城,关羽有保护重责,因此未敢赴死而已。无奈唯有暂时寄身曹营,希望日后再与兄相见,直到近日,才得知兄的讯息。关羽必定立即向曹操辞别,护送两位嫂嫂归还。我若有二心,人神共戮,我心肝胆,笔墨难荆”刘备派来的使者道:“玄德望关将军之心甚切,何不速行?”
    关羽道:“人生于天地,若无始无终,终非君子之为也。
    我来时说得明白,去时亦须清楚,烦请先将此私函呈交兄长,关羽辞别曹操,即护送两嫂前来相见。”
    使者道:“但若曹操不准你离开,却又如何?”
    关羽道:“我届时唯有一死以谢天下。”
    使者无奈,唯有先行携复函回去。
    使者离开后不久,关羽也不犹豫,即人内堂,告知两位嫂嫂,又立即赶去相府,向曹操辞行。
    不料曹操已探悉刘备尚健在,又知关羽来意,便吩咐在相府门前,挂上谢绝访客的回避牌。关公不便硬闯,只好先行返回府中。
    第二天早上,关羽又去辞行,但相府的回避牌依然高悬。
    一连三日均是如此,关羽知道,这是曹操刻意不允许他离去的表示。心道:我去意已决,岂能再留曹营呢?
    关羽当下写了一封辞谢信,道:“丞相台鉴:关羽自小便跟随刘皇叔,誓同生死,皇天后土,当闻我誓。当日下邳失守,我所请三事,蒙丞相恩允。如今关羽已知故主下落,回首昔日之盟,岂容违背旧主情义决难忘记。因此将呈上辞书,伏祈明察。余恩未能回报,日后必定奉还。”
    关羽派人,将辞行信送到相府,一面又将曹操多次封赠的金银财物,原封不动,封存库中,又把朝廷封铸的“汉寿亭侯”金印悬挂于堂上。
    办妥这一切,关羽便人内堂,请两位嫂嫂上车出行,关羽骑上赤兔马,手提青龙刀,率领旧日亲兵,护送车辆,迳直向北面城驶来。
    北城门的守门官兵欲加阻拦,关公横刀怒喝一声,官兵均纷纷退避,让出一条路来。
    关公出了城门,对随行的亲兵道:“你们护送车辆先行,但有追兵,我自会抵挡,不要惊扰两位夫人。”亲兵遵令,护着车辆先行,向官道快速驶去,曹操此时正在相府,他果然是欲以回避之法,以阻止关羽离去,心想:关羽一日未能辞行,他便一日不能离去,不料却突接关羽送来的辞书。曹操阅罢,即大惊道:“云长离开了。”
    随即又有守北门的官兵飞报:“关公夺门而去,车辆人马二十余人,正向北面行进。”
    接着又有关公府上的探子来报,说:“关公将所有封赏的金银财物,美女十人,汉寿亭候官印等,皆封存妥当,无一带携,只把旧日行李,连同旧日亲兵带走而已。”
    此时,众将均云集于曹操的相府中,听侯曹操的命令,诸将中,张辽与关公甚为交厚,徐晃亦敬重关公,其余众大将均敬服关公的义气神勇,因此均默不作声。座中却有一员大将蔡阳不服气,他站了出来,向曹操道:“岂能容关羽来去自如?
    我愿率铁骑三千,追上前去,生擒活捉关羽回来,听候丞相发落。”
    曹操见在座诸将,张辽、徐晃、许褚、典韦等人,均默不作声,知他们皆不欲与关羽反目为敌;况且目下袁绍大军压境,胜负尚属未知之数,也决不能因关羽之故,先折自己实力;同时曹操亦深知,按关羽的脾性,就算能将他强留,今后亦必定不会为自己出力,倒不如一并向他示之以恩,日后尚有转圆的余地。
    曹操思忖一番,终于长叹一声,道:“关公不忘故主,来去明白,真大丈夫之为也,你等均以此为榜样。不必去追赶了。”
    曹操接着又对张辽道:“云长封金挂印,即功中富贵难动其心,金银美女难移其志,这等义气之人,我深为敬佩。我料他此行尚未去远,你先去请他留步,待我赶去向他送行,更赠他征袍路费,以便日后留有相见之情。”
    张辽领令,单人匹马,先去追赶,曹操随后亦率许褚等数十骑赶来。
    关公出了许昌城北门,已走了数十里路,因要护送车驾,不能速行,很怏便被张辽从后面赶上来了。
    张辽在后面大叫道:“云长请慢走。”
    关公回身一望,是张辽单人匹马赶来,便吩咐车驾亲兵,只管北行,不必理会。他自己勒住赤兔马,紧握青龙刀,待张辽骑近,即道:“你莫非打算追截我回去么?”
    张辽忙道:“非也,非也,丞相知关公远行,打算前来相送,先令我前来请留台驾,并无他意。”关公慨然道:“我心已决,就算丞相率铁骑来追截,我亦唯有决一死战而已。”于是横刀立马,向南面望去,等待曹操的驾临。
    不一会,曹操已率数十骑,飞奔前来。他背后是许堵、徐晃、于禁、李典等诸将,曹操见关羽单人匹马,横刀立于桥上,便令身后诸将勒住马匹,成一字形排开。关公见诸将均未携作战兵器,这才放心,暗松口气。
    曹操见关羽单人匹马,威风凛凛,心中又惊又佩更有不舍,他向关公含笑道:“云长为甚走得如此匆促?”
    关公在马上,向曹操欠身作礼道:“关某昔日归汉,已有言在先,但有故主消息,即当驰往,多番前去相府拜辞,均未能参见丞相,因此才以信函辞拜,封金挂印,归还丞相,希望丞相不要忘记昔日承诺。”
    曹操叹口气,道:“我欲示信于天下,怎会悔诺?我只是怕云长途中缺少盘缠,特别前来相送而已。”说罢,令人将一盘黄金,送过关公处。
    关公道:“承蒙恩赐,尚有剩余,足够我路上之用。请将此黄金转赠曾随我征战的将士。”
    曹操道:“我不过是以小小心意,以谢将军之大功劳,将军何故推辞呢?”
    关公慨然道:“小小功劳,丞相不必介意。”
    曹操叹道:“云长真乃天下义士也,恨曹某人福薄,未能留在身边。恐将军在路上风寒,今特送上征袍一件,希望将军勿再推却。”
    曹操说罢,令人把锦袍送了过来。
    关公见曹操意态甚诚,不便强推,但又怕其中有诈,便在马上,用青龙刀把锦袍挑了过来,披于身上。他回头向曹操道:“多谢丞相赠袍送行,丞相恩德,容日后有缘相会再行图报。”
    关公说罢,不再逗留,策马下桥,向北面疾驰而去。
    许褚虽然敬重关公,但见他不肯下马接袍,心中生气,怒道:“关羽如此傲慢无礼,为甚不设法擒捉??
    曹操长叹一声道:“他单人匹马,我数十兵将,他又岂能不加警觉,此非傲慢之举也,况且他已为我立下大功,力斩袁绍两员大将,折损袁绍实力近半,我若为难于他,天下人必笑我言而无信也,让他去吧,日后或尚能留相见之期也。”
    曹操说罢,即率诸将回身驰返许都,在路上,曹操尚在思忆关公之义勇,不住叹息,真诚之意,溢于言表。
    曹操此时待关公仁至义尽,不但令在场诸将大为感动,更替他自己日后留下一条十分关键的生路。若非哪些,曹操必定将于中途夭折,他亲手创建的魏国决不会诞生,三分天下的天机大势,也便非按既定的轨迹演行了。
    此时,袁绍和曹操的中原争雄,却已进入关键性的生死关头。
    曹操在最初交锋的两仗,因战术运用得当,更得关公之助,力斩袁绍两员猛将,令袁绍军力受挫,锐怕已失其半,曹操取得了关键性两战两胜。
    但可惜关公却于此际离去,在当时的战争条件下,一将可抵万兵,关公的离去,对曹操是一大打击,对袁军畏怯的军心来说,却是一股激励。
    因此在半个月后,袁绍将他留守河北的猛将张郃调来,重整军力,又向阳武进逼,力求寻曹军的主力决战。
    曹军连续退却,不久便退至官渡最后一道屏障,袁绍的大军,也逼近官渡。
    曹操深知已到生死存亡的关头,便不敢再犹豫,留荀彧守许昌大营,他自己亲率二万大军,与留在官渡布防的张辽、徐晃诸将会合,抵御袁绍的进攻。
    此时袁军的兵力尚达十万,而曹操却仅得三万,双方兵力对比,十分悬殊。
    喜绍的谋士沮授,向袁绍分析献计道:“我军虽然人数多,但比不上曹军勇猛善战,而曹军的弱点是军粮少,物资缺乏,因此曹军利于速战,我军地宜久攻,只有以持久之战,才有消灭曹军之机。”
    但袁绍不但不听,反而怒斥沮授一番。他下令主力部队开到官渡前线,依托沙堆建立营寨,从东到西几十里长,逼曹军的主力与之决战。
    曹军方面,此时仅以三万兵力,抗击袁绍的十万大军。
    曹操亦知自己不可久守,便首先向袁绍发动进攻,不料却碰上张郃这一员猛将,有勇有谋,将曹军击退了。
    曹操无奈,只好下令扎下营地,与袁绍军对抗,更挖下深沟.筑起高垒,固守阵地,待机再与袁军决战。
    曹操采固守的战术,对曹军来说是很不利的,在双方对峙的期间,曹军兵少粮缺,士卒疲乏,豫州各郡县受袁绍招降,官兵多有叛变,后方不稳,连许昌大营的官将,亦有人与袁绍通风报讯。更不利的是,曹操的军粮输送命脉,被袁军数次奔袭成功,军中粮缺,人心浮动,情势已十分危急。
    此时,连曹操本人亦心生动摇,他写信给留守许昌的荀彧,流露打算放弃官渡,退守许昌的主意。
    幸而荀彧十分冷静,坚决反对退兵,他在回复曹操的信中道:“袁绍倾全力集兵官渡,目的是与我军决一胜负。您今以弱对强,若不能争取主动,便会受敌之控制了。现下我军粮兵虽少,却比不上楚汉时项、刘两军在荣阳、成臬相持的艰苦,那时刘邦、项羽均不肯先撤退,就是因为谁先退,谁便会陷于被动局面。您以十分之一兵力,据守官渡,扼制袁军的咽喉,使其不得寸进,已经半年,相持的局面很快就会发生变化,而此正是发取出奇制胜的良机,千万不可错失也。”
    曹操接荀彧回信,又与军师荀攸、贾诩参谋等人商议。
    参谋贾诩分析说:“您明达情势胜于袁绍,勇气胆识胜袁绍,用人任贤胜于袁绍,当机决胜胜于袁绍,有此四胜而半年未能克敌,原因是太过求万全之策,只要能捕捉战机,当机立断,则很快便可取胜了。”
    曹操至此,再不动摇,决心加强防守,坚持危局,寻求战机,击败袁军。
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