第十二回 黄河渡口收廖化 郭子盗马遇华吉-卷一 千里走单骑-评书三国-现当代名著网
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第十二回 黄河渡口收廖化 郭子盗马遇华吉
    第十二回  黄河渡口收廖化 郭子盗马遇华吉
    先说张辽回渡黄河,穿过五关,到了许都。今天,进丞相府复命曹操。曹操问他:“可曾追到关将军?”张辽说:“没有追到。”曹操问:“你怎样回来的?”张辽回答:“我在五关上没有赶到云长,直到渡了黄河方始赶上了他。但是路凭已经无用。”曹操听完,已经知道,五关上出了大事。再问张辽:“那五关上情况怎样?”张文远心想,我一桩桩讲吃不消,还是让你自己去看吧。于是从身边将所有的报丧信以及一张路凭,一起送上了丞相的案桌。——“请丞相观看。”
    曹操想,我给你一张,你换来了这么许多。将所有的信统统看了一遍。这时的曹操恨着关将军,不该五关斩我六将。我当时想,不给路凭与你,让你在五关上被太守拦阻。后来得报第一关孔秀被杀,我想不要被你五关连斩五个,所以命张辽赶了上去。不料,现在不但杀五个,而且还多斩了一个。再一想,又恨自己,只要在三里桥送了路凭与他,不要说五关六将不死,连你张辽都不要去空跑一趟。想来想去只怪自己,这真叫害人即是害己!相反结冤了云长,弄得两不讨好。但是,毕竟吃了大亏,心中真有说不出的恼怒。所有的气从哪里出呢?即使这时把云长大骂一顿也无意思,反被两旁文武讥笑,说我曹操一向当云长是个上宾,今日他恩将仇报。这不是骂云长,好象在骂我自己!因此这些气只能出在五关六将死人的身上。因而指着案桌上的那几封信,狠狠地大骂起来:“你们这班匹夫,胆敢阻挡君侯,今日被将军所杀,应当杀,杀得好!应当死,死得妙啊!”说罢,连连苦笑:“哈……”其实,他心中在说着,云长你不该啊不该!
    曹操在大骂匹夫的时候,忘记了一桩事情:五关上六将其中五个,没有多大的牵连,即使被你骂得实在过份一些,由你去骂便了。唯独其中一个牵连很大,便是滑州关的秦琪。武将班中老将蔡阳,所说外甥被姓关的所杀,本来哭得伤心,只要你丞相可怜他们一番,抚恤一下,那也会气得过。常言道:“死不对头。”现在照你这么一说,为你丞相丧了命,死了也还是错的。蔡阳实在忍耐不住心头的怒火,加上本来同关云长一向不睦,再被你丞相这么一说,气得蔡阳从旁闪出,对曹操说:“丞相,想蔡阳与姓关的有何仇何冤?他竟在滑州关上,刀劈我的外甥儿。蔡阳也老命不要了,请你丞相付我将令一枝,带领人马三千,追赶姓关的,蔡阳定要为外甥儿报仇雪恨!”
    曹操见到蔡阳踏出来,就晓得我的说话激怒了他。又听到他这一番说话,更其担心,要是同意你追赶上前,毕竟你年过七旬,关云长正在壮年时期,尤其你劳师远征更为不利。倘然伤了你蔡阳之命,更削弱了我曹操的威势。尽管你人老珠黄,毕竟刀祖宗的威望闻名天下。现在对他的讨令,我只能拒绝。
    曹操:“蔡老将军听了!令甥儿人死不可复生,何必远道赶去交战?我看由他便了!”
    蔡阳一听,火上添油。心想,怎样被你丞相说得出口:死了人毕竟是大事,怎可说由他便了。今日非去不可!
    蔡阳:“今日丞相不允蔡阳前去,我愿死在丞相的大堂上!”蔡阳说罢,在大堂上哭得随地翻来滚去。
    丞相一看,心里完全明白,蔡阳膝下无儿,就是这个外甥秦琪,作为半子之靠。秦琪一死,他岂不伤心?为了保全你的老命,由他哭来!只要让他发泄一下,过后大家劝说一番,想必他定然会平静下来。哪知道就在此时,外面送了一封告急信,曹操拆开一看,原来是汝南又被黄巾余党所夺。曹操以为云长在此之时,为我复取了汝南,哪知强徒实是可恶,稍微放松一点,又来侵犯。城关虽小,却是我的地盘,应该差人前往扫除贼寇。因此顺手拔令一支,随即问了一声:“哪位将军带兵前往复取汝南?”
    这时,堂上的蔡阳哭得伤心,现在听到曹操动问,突然从地上跳了起来,对曹操开口就说:“蔡阳前往!”
    曹操一看就明白,听说蔡阳愿带兵去汝南,分明他拿了令箭,带了军兵前去追赶云长。我被他一时哭得心慌意乱,因此在这里倒没有提防,问到哪位,就是不论何人都可接令前往。那怎么办?只有让我对他来劝说几句,免得今后不必要的损伤。
    曹操:“蔡老将军,你待老夫一向忠心。此去汝南,荡平贼寇,回来重重有赏。千万不可追赶云长!”
    蔡阳想,在这点上被你丞相猜中了!我主要拿取你这条令箭,带兵一到外面,我就可以自作主张了。此去公私兼顾,先斩姓关的与秦琪报仇,杀了红脸在回来的路上,再去汝南,凭我刀祖宗的威望,贼寇见到望风而逃。这不是公私两便吗!其实,正好要你蔡阳前去追赶上关云长。否则,到了古城,弟兄相会之际,张飞是不肯饶恕关将军的。就要用你蔡阳的头来解弟兄之围。
    现在蔡阳接令退出,点兵三千,多带粮草,可称赶路长,休息短。让他随后追赶。曹操下令抚恤了五关六将的家属,重派手下将领镇守,同时在等候消息。
    话说关将军,别了张辽之后,拍马往小路来寻找皇嫂,哪知晓跑了约有五、六里之遥,还不见车辆和人影,心中想,虽然我与夏侯氏弟兄恶战了一阵,与张辽略谈了几句,时间并不太长,车辆不是战马,它的速度很慢,将这些时间计算,最多跑出了五里之遥。为何目前人影不见?关将军勒住丝缰,用凤眼在马上四处了望,只见四处都是荒坟丘墓,土山叠叠。二嫂究竟到哪里去了呢?难道还在前边么?不可能有这样快。走了别条路吧,也不可能。因为刚才我看他们从这条小道而去。那为何不见呢?到这个时候,将军心中想起在黄河渡口上张辽对我说的一句话,他问我二嫂到了何处去,我以为他是好心,看来他心存不良。不要与夏侯他们串通,在表面上好象张辽来助我一臂之力,其实听到二嫂已从小道而去,他命夏侯暗中差人,去将我二位皇嫂掳到了他的黄河大营之中。孙乾毕竟是个文人,虽然马夫华吉有一身步战的本领,到底独木不成林,何能抵挡?关云长想到这里,感到张文远也太卑鄙了。要是这样的话,我定要杀到夏侯营中去,即使把我打得粉身碎骨,我也要将二嫂保他们回来。事实上,关将军你冤枉了张辽,真正你杀到夏侯营中去,弄得他要莫名其妙!关将军正在马上一下子还未想出其中原因的时候,只听得后面有人高声喊叫:“前边莫非关将军?前边莫非关将军?”
    关将军听得后边有人叫他,还没有回头观看,口中先答应了:“原是关某。”
    廖化:“请住马!”
    将军扣住赤兔,在马上撩须观看,只见后面离他不满一箭之路的土山上,站立一个身高八尺左右的彪形大汉,生一个长方马脸,腮下三缕清须,面貌一下看不清楚,见他头上黄巾包扎,身上轻装扎束,一个大王的打扮。左手提着一个血淋淋的脑袋,右手拿着一四宝剑。关将军想,此人是个黄巾余党,提着一个人头,又是一个杀人凶犯。但是听他的口气,特地来找寻于我。因为他口称关将军,倒也一下子不知此人为了何事,赶来叫我作甚?云长还没有圈马回去,后面这人见将军已经扣住了马匹,他就从土山上匆匆而下,直奔将军马前。云长立即提龙刀在手,作好警戒之势,见此人撩下手中宝剑,提了人头走到将军马前双膝跪下,说:“君侯在上,小人拜见君侯!这不是小人之罪!”
    他说到这里,指着手中提的脑袋,继续说下去:“乃是他的过也!请君侯恕罪!小人愿意归顺君侯,弃暗投明,请君侯饶恕小人!”说罢,跪在地上连连叩头。
    关将军看到他这个样子,听到他这一番说话,心中又好气又好笑。心想,世界上只有你讲话毫无头绪,而且讲一个不断口,听得我莫名其妙。你到底是何样人?手中的脑袋又是何人?究竟你犯下了什么样大罪?为何要在我马前如此地叩头请罪?这些情况,你一点也没有讲清,所以云长先将他叫住:“你与我住了!”
    此人停止了叩头。
    廖化:“小人遵命!”
    关羽:“你姓甚名谁?手中脑袋何人?缘何将他杀死?为什么要在某家马前叩头请罪?你与我—一讲来!”
    此人想,我见到你君侯已经心慌意乱,恨不得一下子表明我的来意,反而弄得君侯不明不白,自己感到惭愧。所以他透了一口气,对君侯郑重地说:“君侯听了!小人姓廖名化,字元俭,年轻无知误入黄巾党。在此黄河一带做了一个没本的买卖,有个朋友名叫杜远,就是他!”说完,就指着这个脑袋。
    关将军一听,你这个人怎样被你讲得出来,与你交了朋友,连一个脑袋也给你搬了下来,分明你在此做的是强徒,还要说得好听,什么没本的买卖。但是听他讲完了再说,“你与我讲下去!”
    廖化:“今日杜远下山巡逻,遇见了一彪数十人的官兵,其中有两个女子,……”
    关将军听到这里,方始象看书一样,看上了关节。心想,我失去两位嫂嫂,尔等碰到了两个女子,难道二嫂被强徒抢劫上山?莫怪我难以寻找到了,但不知二嫂是否如此?说:“你与我速速地讲下去!”
    廖化:“劫到山上,方始明白,两位女子乃是刘皇叔的夫人,二十名家将,马夫华吉,一位文人名叫孙乾……”
    关将军听到这里,完全明白,果然路遇强徒,我确实是找寻不到了,而且心中反冤屈了张文远。但还未知晓,下来结果怎样,因此继续急问廖化:“上了山头,尔等便怎样?”
    廖化:“小人闻知全是君侯的部下,尤其是两位皇夫人,小的真是罪该万死!所以,我命杜远,把他们好好地送下山去。哪知晓这个匹夫,见了两位夫人,存心不良。小人劝阻他不允,因此被我将他一剑杀死,割下了他的首级,前来寻找君侯。所以说并非小人之过,全是杜远之罪。”说罢,对将军又是连连叩头。
    关将军听到这里,方才真相大白,但不能听你一面之言,照你这么说来,你倒是象一个见色不乱的大丈夫了。云长一下子对廖化并不相信,恐怕你们欲夺取我家两位皇嫂,可能争夺不休,因此火并了。不管你说得怎样,我见了二嫂自会泾渭分明。因此对廖化严厉地命令道:“不管怎样,你速速将二位皇嫂、家将、马夫、孙大夫一个不少,好好地送来关某马前,其余少停停再说。”
    廖化:“遵君侯吩咐!”廖化从地上站起身来,对着四周高喊一声:“弟兄们!”
    被你这样一喊,关将军只见就在他的四周,上山背后,荒丘后面,一片呼喊“大王”之声。
    云长感到十分奇怪,看到一个黄巾的大王,他也布置周密。我跑到这里,一路上从未见到半个人影,被他这么一喊,竟窜出了这么多的黄巾喽啰,倒也训练得不错!
    只见廖化象军队大将发令一样,向喽啰们一声命令:“弟兄们!与我递速将二位皇夫人,所有家将、孙老等好好地送来此间,稍有不是,莫怪本大王山规无情!”
    喽啰们齐声应道:“遵大王吩咐!”说罢,转身就跑。
    无多片刻,只见车轮滚滚,人头济济,马蹄得得,一齐护送到了关将军那里。云长一看,果真一个也不少。心想,二嫂此番大受其惊,立即架刀下马,匆匆来至车辆前,双手一拱到底:“大嫂、二嫂,关某该死,连累二嫂受惊了!”
    只听得,两位夫人在车辆上帘子之中回答云长:“喔唷!二叔,好险!”
    关羽:“请问二嫂,怎样被贼寇打劫上山?”
    二嫂:“这个……”
    云长马上感到二嫂肯定难以启口,我应该问孙乾,不该去问二位嫂嫂。因此转过身来,问着孙乾:“公侯,某家命你保护二嫂,怎么被贼寇打劫上山?”
    孙乾:“君侯,你哪里知晓,自从住小道而来,走不多远,就遇到了一班强徒拦阻了去路。其中为首的一个黑脸胡子,听说我们是你君侯的手下,他还不肯放过我们。家将华吉欲与他们搏斗,被我劝阻,一来见他们人多势众,二则有你君侯随后赶来,料他们也不敢难为我们。就这样跟了他们上山进了巢穴。但是又见到一个头目,就是他!”说罢,指着廖化。
    关羽:“他便怎样?”
    孙乾:“他闻得是你君侯手下,立即向我赔礼,就命这黑脸胡子将我等送下山去。哪知晓,这个黑脸胡子,确是一个歹徒,不但不允,相反说车辆上是两位皇夫人,欲起不良之心,跑近车辆前,撩着帘子偷望着两位夫人。幸得被家将们拦住,在这个时候……”又指着廖化说:“这个人虽然出身黄巾,倒也还懂得一点礼节,也赶上来将黑脸胡子拦阻。谁知这个黑脸,竟然胆敢说出要将两位夫人强占在巢穴之中,作为他们贼寇的‘压寨夫人’,这话刚出口……”又指着廖化说:“就被他拔出腰悬宝剑,将这黑脸胡子一剑刺在当胸,割下了他的人头,带了一批喽啰立即下山,不知怎样会找寻到你君侯,我也不详细了。”
    关将军听完孙乾这番说话,对廖化用尊敬的目光望望,起初我还当你也不是个好人,所以不相信你一面之言。现在听孙乾这番说话后,感到廖化虽然落在蟊贼之中,但倒有一个大丈夫的气魄。常言道:“英雄何论出身低。”从这点上看,说明廖化落草为盗也是出于无奈。又看他是一个中年人,听说黄巾党之首张角,马前有个先锋,名叫廖化,是不是就是他。关公便开口问:“尔莫非当年张角马前之先锋?”
    廖化:“正是小人。但我是无法,在此落草。今日君侯若能收留小人,今后哪怕肝脑涂地,也得报效君侯!”
    关将军本来赞成廖化,又见他如此坚决地要跟着我。他本来也是个有名的黄巾党中武艺高超之将。云长想,岂能不收于他。一者今后可以相助皇兄沙场出力;二者免得埋没了良才;三者可以扫除这里一些强人,便于客商往来。所以对着廖化说:“廖化!”
    廖化:“小人在!”
    关羽:“你当真心否?”
    廖化:“如若君侯不信,小人愿刺血为证!”
    “刺血为证”说明他任你君侯对他如何考验,哪怕刀架颈,剑穿心,也是打定了主见。古语称之为“刺血为证”。《三国志》上早已阐明,廖化确是一生忠心汉室,而且他的寿命也很长,直到姜维九伐中原,他年近百岁,还是忠心上阵。所以流传到令有句雅话:“蜀中无大将,廖化作先锋。”关将军听到他讲得如此恳切,所以用决定的口气说:“关某一准收用于你!”
    廖化听到关君侯收留他,立即双膝跪下,连连叩头谢恩:“多谢君侯收用!”
    关云长就嘱咐廖化:“杜远的死尸,看在你与他同僚多年的份上,将他安葬了;第二,我因为保了两位皇嫂,在路途之上不便带你这么许多人,你与我回转山寨,等候关某大概一月左右,我再命人来招安于你;第三,从今以后你是将领的身份了,弟兄乃是三军了,不可再作任何拦路打劫的坏事。如若被关某闻得歹心不改,莫说不收留于你,还要荡平你的山寨,你可应允否?”廖化回答:“君侯,一切遵命!决不在你君侯面上抹黑。”关将军就命令他照此而办。廖化辞别了君侯,带了弟兄们回山而去。关云长保了二嫂继续向前。廖化也同前回书中的胡班一样,在前部《三国》中,只是今天提到一下,直要到刘备进川时他再出场。为什么呢?当时他回到山上,料理了杜远的死尸,也向整个山寨的喽啰,传达了君侯的命令,众喽啰听说已当上了三军,个个欢天喜地。
    但是其中碰到了一个难题,就是一个月中不能做一件抢劫的坏事,可是山寨中有着弟兄千余人,要坐吃等待君侯一个月,山上粮草不足。有些头目就对廖化说:“要是这样等到君侯来,恐怕我们都要饿死了。照我们看来,倒不如再做一次没本的买卖,多屯一些粮食,即使君侯过了一月之后,再来招收我们也就不妨了。”廖化回答他们说:“你们话虽有理,但被君侯知道,我等性命不保。”小头目说:“为了更好地等着君侯的招安,只做一件坏事。常言道:‘知过必改。’君侯也会原谅。”廖化被他们讲得心活,感到亦有道理,所以对头目们讲:“既然如此,只做最后一次。而且单身客商、小的买卖,千万不能打劫。要干到,就是能维持我们千余人的食粮,方可一干。”头目们遵照廖化的命令,每天命弟兄下山等候机会。巧极了!有一天,弟兄报上山来,说:“有一支官兵路过此地,将他的粮食劫了来,足可吃两个月。”廖化说:“你们在那里寻死了!强徒怎能动官兵?”弟兄回答说:“请你放心!官兵中来的是一个老将,已白发堆山,看他的样子,老得风也吹得倒了。照你廖将军这种魁梧的身材,把他压都压得死!”廖化信以为真,上马提刀杀了下来,等到近则一看,只见旗上写曹营“刀祖宗蔡阳”。那蔡阳是为了紧追云长,也走上了这条河北大道。现在廖化一看,心想,你们这班弟兄真是瞎了眼睛。我岂能与蔡阳交战?但是已经下得山来,不管胜与不胜,打了再说。
    蔡阳见到强徒拦阻,老将想我正是在倒楣的时候,刀祖宗连强徒也不怕了。把心中之气全出在廖化的身上。毕竟他是老当益壮,战不到十个回合,廖化拖刀大败。蔡阳哪里肯轻放过他,随后紧追。廖化逃上山头。蔡阳扣马不追,命令三军放火焚烧山头。顷刻间,将巢穴烧一个精光,方才出了口气,带兵继续追赶云长。等到蔡阳一走。大小喽啰汇集起来,找到了廖化。廖化对他们怒气冲冲地说:“本来还有数十天余粮,现在连夜饭都吃不上了。”头目们回答说:“我们想多屯积一些粮食防荒。”廖化说:“被你们防荒防荒,现在烧个精光!”喽啰们个个目瞪口呆。廖化对他们说:“我只顾一个人去寻找君侯了。”这班小喽啰们讲:“那我们怎么样?”廖化回答说:“尽被你们闹光,我也顾不得你们了!”说罢,飞马而去。让他去寻找君侯,在这几年中,一时没有找到关云长,飘荡在江湖地乡,直到刘备进川他再行出场。这里的小喽啰也四散而去,留下少数在此。大帮变成小帮,继续拦路打劫商人。隔几回书之后,由周仓再来招安他们。
    在此,重提云长保了二嫂,与孙乾一路上谈谈说说,不觉又是几天过去了。今天时将傍晚,云长准备借宿一夜。命令华吉观看前边可有庄子。华吉窜向前面,抬头一望,只见离此不远,有一座较大的庄院。庄门前站着几个乡人,华吉上前打了一个招呼:“众位老大们请了!”
    乡里人见到一个马夫打扮的人,要紧上前答话:“你是哪一位?从哪里来?有什么事?”
    华吉:“我的主人便是关君侯。时光不早,要想在宝庄借宿一宵。”
    乡里人听说当今的侯爷来了,贵客临门,心想请也请不到,要紧笑着回答:“原来君侯来到。我们立即去禀报员外,这里是可以宿夜的。”
    华吉听说后,要紧去回复关将军。再说,这里的庄名叫郭家庄。员外叫郭常。听乡里人说关将军到,要紧出庄门迎接。这时,关将军已经到了在门口,员外要紧上前拱手迎接。
    郭常:“君侯驾到。小老尚未迎接,在此有礼了!”
    关羽:“员外少礼,关某在此还礼。天已傍晚,欲在宝庄吵闹一宵,未知可否?”
    郭常:“君侯客套了。哪有不允之理。君侯到此,乃是小庄之幸,不知后面车辆之上是哪几位?”
    关羽:“二位皇嫂!”
    员外听说是刘皇叔的家眷,要紧命乡里去叫夫人出接。员外夫人赶到外面,将两位皇嫂接到上房,殷勤招待。关将军下马,孙乾亦然下马,见过员外。华吉将两匹马就拴在门内的凉棚之下。饮过水,喂过料。同二十名家将,由乡里人招呼他们吃了晚饭。关将军与孙乾跟员外上草堂。乡里人忙碌地摆着一席粗鱼大肉的酒菜,招呼关将军与孙乾,说:“关君侯,孙老,员外等,请入席吧!”
    座位三只。当然员外让关将军中间坐定。孙乾在左,员外在右,彼此坐定。员外问君侯:“久闻君侯威名。今日能得相见,小老真是脸上镀金,不知君侯怎样此番会路过小庄?请教了!”
    关羽:“闻家兄在冀州袁绍处。特保二嫂来冀州寻兄,因此路过宝庄。”
    郭常:“莫非君侯从许都而来?’
    关羽:“然也!”
    郭常:“那路上辛苦了!”
    关羽:“桃园之义,何劳之有!请问员外大名!”
    郭常:“小老姓郭名常,祖上传些田地。历年来,在此耕种田园。”
    关羽:“家中还有何人?”
    郭常:“单生一子。”
    关羽:“叫何名?”
    郭常:“尚未提名。以子为名。”
    《三国》中,有姓无名,有名无姓,无姓无名都有。古代人往往将这个“子”字代为名字。江东有个大将叫程普,他的儿子便叫程子(注一),也是有姓无名。因此不介为奇。
    哪里知道,你关将军问到员外之子,突然员外叹了一口气,嘴里咕道:“君侯,小者真是家门不幸!”
    关公听员外提到自己的儿子,反而叹气连连,说什么“家门不幸”,知道其中定有他的苦衷。倒要问个明白:“员外,缘何长叹,口出此言?”
    郭常:“君侯不必问他了。请用酒吧!’
    关将军见员外是个忠厚之人。有了心思还要压在心头,勉强来招待我这个客人。你越是不说,我倒越是要问个明白,云长饮了一口酒,继续问道:“员外心中缘何不畅?谈谈何妨!”
    员外想,常言道:“家丑不可外扬。”但是,在你堂堂的侯爷面前,即使说出来也没有什么下面子。所以愁眉苦脸地告诉关云长:“君侯你可知道,这孽子不与上等人结交,反与下流人同道,岂不是家门不幸?’
    云长一听,感到你这个员外,太固执了。什么叫上等人,何谓下流人?难道我姓关的当上了侯爷便是上等人吗?贩夫走卒难道就是下流人?要是这样的看待人是不对的。因而将军回答员外:“富贵便是上等,贫贱便是下等?关某看来不然。不管贫富,只要为人善良,心诚忠义,乃是上等人也!”
    员外一听,知道关君侯误解了我的说话,要紧向关羽解释:“君侯,离此小庄不远,有座山头,名谓卧牛山。山上有强徒,我这逆子终日同他们来往,不在家中用功勤读,每日同强徒饮得酩酊大醉,这不是家门不幸么?”
    云长一听,方才明白。确实员外之子不图上进。岂能与强徒同伴!不知这郭子现在何处?我倒要看他一看。所以问员外:“令郎现在何处?”
    郭常:“一早出门,至今未归。大概又去卧牛山了!”
    关羽:“等他回来,命他来此草堂!”
    你们正在谈论之间,外面的郭子回来了。他吃得又是醉醺醺,这正是“皇帝万万岁,小人日日醉”。两足轻摇,朝着里面走了进来。见他年龄二十余岁,真是一个酒醉饭饱,不知天地何物的家伙。
    有两个乡里人见公子回来,要紧对他说:“公子!”
    郭子:“怎样?”
    乡里:“今日庆上来了贵客,便是当今的关君侯。现在草堂与员外饮酒,你快去见过了!”
    郭子年纪虽轻,关将军的威望他亦听到过。便摇晃着身子,准备跨进门来。突然耳边听得一声马嘶之音。他站定身子回头一望,只见在凉棚之下拴着两匹一红一白的坐骑。他立即想到卧牛山上的大王,自从与我交了朋友,他不但不来我庄上抢劫,反而天天请我吃酒。我虽然也送过他一些金银,大王对我说:“金银倒是小事。你可有好的龙马与我找来一匹。”我对大王说:“乡下龙马是找不到的,耕田牛倒多得很。”大王说:“牛要它何用。你一定要为我设法搞到一匹好马。”今天真巧看到这二匹马,都不错,特别是这匹红色的宝马,真神气!他想到这一点,也顾不得去见什么关君侯。让我将这匹红色的马骑上山去,献给大王。他一定会重赏于我。他虽然吃得如此大醉,但是还记得山上大王与我说过,你见到马匹,不要随便带上山来,先与我试它一试。大王说道:“你要在马的腰间用力推上去,要是马匹四蹄不动,这便是好马。”所以,郭子走到赤兔马旁,起两条手在龙马腰间推了上去。赤兔感到有人在推它的腰,回头一看,见到是个陌生人。龙马想,不要说你两只手推,我们主人关君侯尚且在上次也推我不动。现在可要将他一蹄子踢他出去?说笑话,刚才吃了这里员外一顿细料,现在就将乡里人一脚,太不客气了。请看,不要说关将军,连同他的赤兔马也讲义气的。这时候,被马夫华吉看得清楚,主人的龙马谁都不能碰动,要不是听乡里人说他是这里的公子,华吉早就要对他不客气了。现在装得不知他是哪一位,带着警戒的口吻骂了一声:“小王八蛋,干什么?”
    郭子回头见到一个马夫,背上插了钢刀。知道这个时候不能动手。想到你们今天一定在我们庄上住下来,等到半夜里再说。所以亦装得不懂的样子,对华吉笑了一笑,向草堂里走去。乡里人来禀报员外。员外说:“命他来见!”郭子来到酒席前,很简单地对着郭常把手拱拱,根本不象见自己老父的礼貌。员外命他见过了关将军。郭子同样随便地对云长拱了一拱手,满不在乎地向里面走去。弄得云长一时很难对付。员外明白这逆子太无礼貌,连连向关君侯打了招呼。
    吃过晚饭之后,员外招呼关将军、孙乾和家将、马夫等歇息。郭子自从回到自己房中,向床上跌下就睡。等到醒来,正巧半夜。他就轻手轻脚地从房中出来,料到他们将马匹定然带在后院。。
    今天正好月光皎洁。郭子来到后院,只听得鼻息正浓。一看,所有这班家将、马夫都睡在后院的三间草棚之中。在旁两匹坐骑带在屋檐的凉棚之下。旁边地上放着两只马鞍。郭子暗暗得意。心想,起你们好睡之时,我倒不如将这匹红色的马连夜骑上卧牛山,等你们醒来,恐怕我已经与山上大王在饮酒了。他轻轻地过去。先把后门开了,然后回过来,从地上拿起一只马鞍,放上了赤兔马的马背之上。他伸手准备去收紧马鞍上的肚带。
    所说,龙马从来没有伏在地上睡的。马匹伏地必定有病,好的马哪怕长途跋涉,只要除去马鞍,饮水喂料后,停止赶路,它就象人休息一样,只要稍过一夜,它又能奔跑千里。现在,月光下那赤兔龙马看得清楚:在我背上配着马鞍的人,便是日间里在我腰间推过的人。这倒并不是夸张浪漫,受过训练的战马非常灵敏。它心中明白:这个小子黑夜里前来盗马!可惜龙马不会开口,真正被他带出去怎么办?想着在白天我已经饶恕了你一腿,现在不能再容情了!所以龙马就起后蹄,不重也不轻地在郭子腿上踢了上去。郭子还未收好肚带,已经被龙马踢中了一蹄。他哪里还立得定,两手在带上一松,身子跌倒了下去。
    华吉晚上睡觉非常惊醒,听到一些动静,他立即睁开两只大眼望了过去。在月光中看得清楚,一个人摔倒在马棚之外。看这个人影,就知道是这庄上的郭子。白天里,我已经见到他不怀好意。果真晚上前来盗马!心想,你胆子真不小,擅敢盗我家主人的龙马,幸得我醒来发觉,要是被称盗走,我怎能去见主人交差?想到这里。我一定要教训教训他!人从屋内窜了出来,一面叫一声:“兄弟们,快起来问我一起捉盗马贼!”
    华吉也想得周到。要是说他是这里的公子,就不能教训他。所以说他是盗马贼。一面叫着,一面上前将郭子一把擒住,家将们一齐拥了上来,就将郭子打了起来。但是,大家手中留情,都在他背上、腿上击了几拳。半夜三更后院之中一片啰唣,惊动了屋内所有的人。
    乡里人赶来一看,要紧喊着:“你们不要打了,他不是盗马贼,而是这里的公子。”
    这时候,员外也来到了后院。关将军根本没有安睡。他在客房中点着油火观看《春秋》,听到有盗马贼,立即带剑也来到后院。这时候,华吉与家将们早已住了手。郭子蜷缩在地上。员外见到此景,一时不知说什么好,两眼望着关将军。云长心里明白,这里郭子被我手下打了一顿。但是,关公一向先要责怪自己人,为何住在员外的庄上,竟敢得罪他家的公子,所以用责备的口气在问:“华吉,你怎知他是个盗马贼?”
    华吉感到主人这句话,不单是在责怪我,而且问得很凶,要是我说不出理由,真是错上加错。平白无故岂能冤屈人家做贼?分明是要我在员外面前作一番交代!好得华吉也是非常机警的人,就向云长对马背一指:“主人,请看马鞍在马背之上。他黑夜配上马鞍,不是来盗马,他想作些什么?”
    这点道理,不要说关将军,任何人都懂得。莫说晚上,即使在白天,凡是歇息的马匹,总是除去马鞍的。现在将军撩须一看,果真在赤兔马背上配上了一只马鞍,倒挂着肚带。这分明是郭子黑夜前来盗我的龙马。华吉没有冤枉他。将军对着地上的郭子看看,心想,莫怪你父亲要说家门不幸。你这小子果真不是个好人。你要我别的东西,我都愿意送你,要知道我为了这匹龙马,对曹操行过大礼,今后要为大哥的事业纵马驰疆。被你盗去之后,莫说今后难觅同样的好马,连现在保二嫂千里寻兄都成为困难。关将军想到这里,左手搭上了腹中宝剑柄,趁我之心要送你一剑。回头对员外望望,我今天看你的份上,饶恕了他!
    这时的员外,说不出的惭愧。我在白天里说逆子不图上进,料不到今晚你竟然干出这种事来。儿子做贼,老子的体面摆到哪里去?但是毕竟自己的儿子,因此走上前去,对郭子身上狠狠地踢了一脚:“你这逆子,还不与我滚!”意思你还不与我逃命而去。
    郭子就在地上跳了起来,向后庄门外奔去。员外向云长赔礼道歉。华吉将龙马背上的马鞍取下。就这样,吵吵闹闹的,在这初夏期间,天已明亮了!云长等在庄上吃了早餐,辞别员外准备赶路。二嫂上了芦轿车辆。家将推动车辆。孙乾与云长上了马,带领家将马夫等出了庄。员外和乡里人送到庄外,只见关将军等直往冀州方向而去。
    今日早晨的风比较大。云长的长须,被风吹得东飘西荡。因此在马上用须囊套上了。走了约有三里路光景,前边一片树林。从树林中跑出了一人一骑,马背上坐的不是别人,便是郭子。他在马上气势汹汹地指着关将军说:“嘿!大胆红脸,昨日晚上擅敢难为少爷。今日你还想跑往哪里去?与我留下良马!”
    马夫华吉、家将等,见了他不觉好笑。心想,昨日被我们虽然轻轻地打了一顿,这个家伙不但没有接受教训,相反变本加厉。昨日晚上做贼,今天一早又做起强盗来了——他倒进步得很快!
    关将军一看,心想,你这小家伙,真是竖子不可教也!但是云长想,凭你一个毫无本领的庄上员外之子,一身的孩子气,你能打劫我的龙马,想必他背后定有靠山。果然不出云长所料,只见郭子对后面高喊了一声:“大王爷快来啊!”
    后边出来一彪人马,来者究竟何人,且看下回分解。
    注一:程普子名程咨,疑为张老笔误。
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